1981 Cultura Indiana

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  • - LA CULTURA INDIANA COMO RESULTADO DE UN PROCESO DE ADAPTACION:

    NOTAS SOBRE GUATEMALA EN EL SIGLO xvi

    Alfredo Jimnez, Pilar Snchiz, Beatriz Sue, Blanca Morell, Elas Zamora

    Departamento de Antropologa y Etnologa de Amrica.

    universidad de Sevilla

    UNIVERSIDAD INTERNACIONAL DE ANDALUCIA

  • GRANADA

    CORDOBA

    HUELVA

    JAEN MALAGA SEVILLA

    UNIVERSIDAD INTERNACIONAL DE ANDALUCIA

  • Una interpretacin cientfica y una comprensin global de Amrica durante el perodo espaol, y en la actualidad, exigen entre otros requisitos el conocimiento de las situaciones inmediatamente anteriores al encuentro de indios y espaoles y la eliminacin de fronteras entre las diversas ciencias sociales y entre sus respectivos mtodos. La cuestin 'es tan evi- dente que todo el mundo la acepta, pero muy pocos la tienen en cuenta en la prctica. Hace ya muchos aos que algunos autores llamaron la atencin sobre la necesidad que tienen los americanistas de conocer las estructuras sociales y culturales de Espaa como fuente de las grandes y numerosas contribuciones que transforman Amrica a partir de su descubrimiento y conquista por los espaoles l . Tambin se ha insistido, con escaso fruto hasta ahora, sobre la necesidad de establecer una comunicacin efectiva y profunda entre historiadores y antro- plogos y en el peligro y esterilidad de considerar por separado a los ((indios)) y a los ((espao- les)), como si fuera posible para el investigador ignorar a uno de estos dos grandes grupos que forman parte indisolubie de la nueva sociedad que nace como consecuencia del fenme- no de conquista y colonizacin 2.

    l. El proceso de adaptacin

    Queremos destacar en el presente artculo un concepto que es consecuencia y de- sarrollo de otras ideas fundamentales y previas como son el fenmeno de aculturacin, que caracteriza la historia colonial de Amrica, y el hecho de que primera fase de esa historia (el siglo xvi en trminos generales y aproximados) es una fase formativa, en el sentido de que los miembros de la sociedad colonial se ven obligados a crear una cultura diferente a las culturas indgenas y a la cultura espaola. El concepto al que nos referimos es la adaptacin, pues aunque la cultura colonial incorpora muchqs elementos indgenas y espaoles, la nueva cul- tura no es meramente el resultado de un traslado o de una suma, sino un producto distinto y peculiar que aparece y se desarrolla bajo los efectos de la mezcla y de los nuevos factores que actuarn sobre cada uno de los dos grandes grupos de poblacin (indios y espaoles) y sobre el conjunto de la nueva sociedad.

    Desde nuestra postura metodolgica de que la cultura colonial es algo nuevo y distinto a todo lo anterior, y que esos siglos constituyen un proceso enormemente dinmico marcado por complejos mecanismos de adaptacin, no tiene demasiado sentido considerar simple- mente qu personas y qu cosas o elementos son los que contribuyen a formar dicha cultura colonial. La inmensidad y peculiaridad del fenmeno americano son tan grandes que es nece- sario, adems, despojarse hasta donde sea posible de conceptos y prejuicios que distor- sionan la verdadera realidad americana. Precisamente hemos querido evitar en el mismo ttulo.de este trabajo hasta el adjetivo colonial, pues sin ignorar la importancia del hecho colonial creemos, sin embargo, que este trmino es demasiado amplio o est demasiado car- gado de connotaciones que le impiden definir con la necesaria exactitud lo que fue y hasta lo que es la cultura de la Amrica conquistada por Espaa. Para referirnos a ese complejo mun- do cultural hemos preferido para esta ocasin la expresin de ((cultura indiana)), porque queramos dejar bien claro, desde un principio, que no se trata de la cultura de los indios, ni de la cultura de los espaoles, sino de una cultura que nace y se desarrolla en un vasto terri- torio que entonces se llamaba las Indias. La expresin ((cultura indiana)) puede no ser muy fe- liz, pero desde nuestra propia interpretacin nos parecen menos exactas y ms peligrosas otras expresiones como podran ser cultura hispnica, hispanoamericana, latinoamericana, o la ya mencionada de cultura colonial 3.

    Ante este planteamiento de la cuestin y de su marco terico, qu metodologa pode- mos seguir para el anlisis e interpretacin del proceso indiano? Hay que reconocer, en pri-

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  • mer lugar, que el problema es tan vasto y complejo que Se impone la seleccin y el estableci- miento de aspectos y temas que permitan trabajos parciales Pero no estancos- Por un lado, tenemos la enorme variedad de la geografa americana y de la poblacin indgena frente a una aparente uniformidad del elemento espaol. Pero hemos dicho ((aparente)) y aques don- de surge ya la cuestin de los reinos y regiones de Espaa que. de manera desigual contribu- yen al proceso indiano.

    ES evidente la importancia cuantitativa y cualitativa que tiene Andaluca en la formacin de la cultura indiana. Esta importancia se hace an mayor si admitimos con os ter que las pri- meras dcadas fueron cruciales, porque parece que la nueva cultura cristaliz pronto y las influencias posteriores y ms generalizadas cayeron sobre unas estructuras tempranamente consolidadas en sus lneas fundamentales. Pero si consideramos Andaluca como la regin espaola que ms pronto y masivamente contribuye a las nuevas estructuras socioculturales, es preciso delimitar qu entendemos po? ((Andaluca)) para poder plantear el problema con un mnimo rigor cientfico.

    Nosotros, que hasta ahora hemos realizado nuestras investigaciones casi exclusivamen- '

    te sobre el siglo xvi, pensamos, en primer lugar, en la ciudad de Sevilla y su entorno inme- diato; por extensin, operamos con el concepto de reino de Sevilla y consideramos que des- de una perspectiva antropolgica -que supone el reconocimiento de reas culturales- la unidad ms vlida para evaluar influencias y aportaciones sera un rea que podemos llamar el ((suroeste)) espaol, que incluye las actuales cuatro provincias occidentales de Andaluca y la provincia extremea de Badajoz. Esta ((Andaluca)) nos parece que es el rea significativa como unidad de trabajo y la que, de hecho, contribuye en la fase formativa y ms decisiva de la cultura indiana con un mayor nmero de elementos que van desde el origen de los des- cubridores y conquistadores y las migraciones del siglo xvi -con aportaciones tan determi- nantes en los procesos culturales como el absoluto predominio de la mujer andaluza y sevillana-, hasta la actividad econmica a travs de la produccin agraria y las manufactu- ras.

    Pero no e6 nuestra intencin primaria destacar algo obvio como es la importancia de la contribucin andaluza a la cultura indiana, sino resaltar que tanto en el caso andaluz como de cualquier otra regin de Espaa, resultan fundamentales las variables que intervienen en un proceso que, insistimos, es un proceso de creacin de una sociedad y de su cultura mediante urios mecanismos de adaptacin a las nuevas circunstancias. Nos parece que este marco terico y metodolgico potencia y da mayor significado a todas las aportaciones de Espaa a Amrica y, consecuentemente, hace ms relevante las contribuciones acadmicas sobre las relaciones e influencias entre Espaa y las Indias.

    Volviendo al tema de las contribuciones que hacen posible la cultura indiana, creemos que no basta con saber nombres, nmero y lugar de origen de los espaoles que a las Indias; relacin de productos con su cuanta y precio; normas e instituciones trasplantadas desde la Pennsula por la Corona y la Iglesia; mentalidad y actitudes de funcionarios civiles, religiosos y curas en cuanto a su concepcin de lo que eran o deban ser las Indias. Como tampoco basta conocer cifras de indios o cules eran sus estructuras mentales, sociales, polticas, econmicas y religiosas antes de la conquista. Todo esto es absolutamente necesa- rio conocerlo, pero no es suficiente si en la prctica olvidamos que todas las contribuciones y todas las innovaciones tienen que sufrir, necesariamente, un proceso de adaptacin que, en definitiva, marcar el destino de tales contribuciones.

    En el orden prctico y de la vida diaria, los espaoles se encontraban de repente en $n lugar nuevo y distinto a todo lo que conocan en la Pennsula en cuanto a factores determina- dos por la naturaleza. Sobre todo, tenan que crear todo un sistema de relaciones con la . . poblacin indgena, as Como nuevos procedimientos y tcnicas para el desarrollo de la vida

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  • social, poltica y econmica. Los grupos indgenas, por su parte, conocan su medio natural y haban alcanzado -cada uno en su nivel sociocultural que variaba desde la banda al estado- una adaptacin ecolgica que les haba permitido sobrevivir y, en algunos casos, elaborar complejas estructuras como era el caso de los aztecas y de los incas. Pero, tras la conquista, los indios se convierten en un pueblo conquistado y se ven obligados a reestructu- rar casi por completo su mundo para hacer frente a las nuevas condiciones creadas por la presencia espaola. En resumen, habia que construir una nueva sociedad y desarrollar una nueva cultura que ya no era ni la indgena prehispnica ni la espaola dejada en la Pennsula. Muchas cosas de una y otra parte eran aprovechables; pero otras, que formaban mayora, haba que inventarlas y ensayarlas hasta comprobar su eficacia y funcionalidad.

    Este es el gran drama de la Amrica de aquellos siglos y, en gran parte, el drama que hoy viven muchos pueblos americanos que no han logrado todava la suficiente estabilidad ni la necesaria integracin y desarrollo de su identidad para hacer frente a presiones y problemas tan graves y dolorosos como los del perodo espaol.

    Desde nuestra consideracin de que la verdadera importancia y el autntico significado de las contribuciones