Alistair MacLean-Ultimele Sase Minute

  • View
    930

  • Download
    187

Embed Size (px)

DESCRIPTION

mistery

Text of Alistair MacLean-Ultimele Sase Minute

  • ALlSTAIR MACLEANUltimele ase Minute

    PROLOG 3 mai 1958 Dac o cutie de lemn de trei pe unu optzeci, montat pe o remorc cu

    patru roi, se poate numi birou, atunci, la data respectiv, m aam n biroul meu. Stteam acolo de patru ore, ncepeau s m doar urechile din cauza ctilor, iar dinspre mlatini i mare ncepea s se lase ntunericul. Dar de-ar trebuit s stau toat noaptea, asta a fcut, a stat acolo toat noaptea; ctile acelea erau cel mai important lucru din lume. Ele erau singura legtur rmas ntre mine i tot ce-mi era mai drag pe lumea asta.

    Trecuser trei ore de cnd Pete ar trebuit s ia legtura cu mine. Era ntr-o curs lung la nord de Barranquilla, dar o mai fcusem de nenumrate ori pn atunci. Aveam trei avioane tip D. C. care erau vechi dar aveau motoare perfecte pe msura grijii permanente pe care le-o purtam. Pete era un pilot bun, Barry, un navigant excepional, prognoza vremii n vestul Mrii Caraibilor fusese bun i era prea devreme pentru uragane n anotimpul acela.

    Mi-era cu neputin s neleg de ce, de attea ceasuri nu apruser n eter. Dup toate socotelile, trebuiau s depit deja cel mai apropiat punct i se ndreptau acum spre nord, nspre Tampa, destinaia lor. Oare s nu respectat instruciunile mele de a trece prin Strmtoarea Yucatan i, n schimb, s zburat pe ruta direct pe deasupra Cubei? n perioada aceea, avioanelor care zburau pe deasupra Cubei sfiate de rzboi li se puteau ntmpla tot felul de lucruri neplcute. Nu prea probabil, i, dac m gndeam la ncrctura pe care o duceau, prea chiar imposibil. Atunci cnd era vorba de riscuri, chiar i de cele mai mici, Pete era mai prudent i mai prevztor dect mine.

    n partea cealalt, ntr-un col al biroului meu pe roi, cnta ncet un radio. Era un post de limb englez i, a doua oar n seara aceea, un ghitarist din Sud cnta molcom despre moartea mamei sau soiei sau iubitei sale nu eram sigur a creia dintre ele. Cntecul se numea Trandarul meu roii a albit. Roul simboliza viaa i albul moartea. Rou i alb culorile celor trei avioane ale rmei noastre Trans-Carib Air Charter.

    n birou nu erau cine tie ce lucruri. O mas de lucru, dou scaune, un dulap pentru dosare i postul de emisie-recepie, de tip R. C. A., mare, alimentat de un cablu solid T. R. S., care trecea prin oriciul din u i erpuia peste iarb, noroi i un col al pistei de aterizare pn la principalele

  • cldiri ale aeroportului. i mai era o oglind pe care o agase pe un perete Elizabeth, singura dat cnd fusese aici, i pe care n-apucasem s-o scot.

    M-am privit n oglind i asta a fost o greeal. Prul negru, sprncenele negre, ochii de un albastru nchis i faa alb, tras i ncordat, mi reaminteau ngrijorarea mea disperat. Ca i cum a mai avut nevoie s mi se aduc aminte. Am ntors capul i am privit afar pe fereastr.

    Nici aa nu era mai bine. Unicul avantaj consta n faptul c nu m mai vedeam. Dar nici altceva nu puteam vedea. Chiar i pe cea mai bun vreme, tot nu prea aveai ce vedea prin fereastra aceea. Doar cei aisprezece kilometri de pmnt gol, dezolant, de pmnt mltinos, drept, care se ntindea de la aeroportul Stanley Field pn la Belize. n dimineaa aceea, n Honduras ncepuse anotimpul ploios. Picturile mrunte de ploaie iroiau n valuri nesfrite pe singura fie de geam, norii sfiai se buluceau, zdrenuii i grbii, slobozind ploaia care cdea oblic n pmntul arid i aburind, transformnd lumea de dincolo de fereastr ntr-un abis cenuiu i ceos.

    Am lansat din nou semnalul nostru de apel. Acelai rezultat ca i dup celelalte cinci sute de ncercri. Am schimbat lungimea de und ca s controlez dac recepia continua s funcioneze normal; am auzit o succesiune de voci, parazii, cntece, muzic i, atunci, am revenit din nou pe frecvena noastr.

    Era cel mai important zbor pe care Compania Trans-Caraib Air Charter l fcuse vreodat, iar eu trebuia s zac aici, n acest minuscul birou anex, ateptnd la nesfrit carburatorul de schimb care nu mai venea. i pn nu-l primeam, DC-ul acela rou i alb, parcat la mai puin de cincizeci de metri mai ncolo, pe platforma din faa hangarului, mi era cam tot att de folositor ca i o pereche de ochelari de soare.

    Din Barranquilla decolaser. De asta eram sigur. Primisem primele tiri cu trei zile n urm, n ziua n care sosisem aici, i telegrama cifrat nu menionase nimic despre nici un fel de ncurctur. Totul era foarte secret, doar trei nali funcionari aveau cunotin despre aceast afacere. Compania Lloyd fusese de acord s-i asume riscul dei cu una din cele mai mari prime de asigurare. Nici tirile auzite la radio despre o tentativ de lovitur de stat ntreprins ieri de elemente pro-dictatoriale, pentru a mpiedica alegerea liberalului Lleras, nu m ngrijorase prea mult, indc, dei toate avioanele militare i serviciile aeriene interne fuseser reinute la sol, companiile aeriene strine constituiau o excepie; cu situaia economic n care se gsea Columbia n acel moment, nu-i permitea s supere nici pe cei mai sraci strini, iar noi intram, oarecum, n aceast categorie.

    Dar eu n-am vrut s ne asumm nici un risc. I-am telegraat lui Pete s-i ia cu el pe Elizabeth i pe John. Dac cine nu trebuie ajunge s preia puterea la 4 mai adic mine i a n ce afacere ne bgasem, Compania Trans-Caraib Air Charter o sfeclete. i nc rapid. Dar cu suma fabuloas care se oferise pentru acest transport la Tampa

    Ctile mi pocnir n urechi cu un zgomot de parazii, slab, dar pe frecvena noastr. Ca atunci cnd cineva ncearc s prind un post. Am

  • bjbit dup butonul de volum, l-am nvrtit la maximum, am reglat schimbtorul lungimii de und, micndu-l cte puin cnd ntr-o parte cnd n alta, i am ascultat cu auzul ncordat ca niciodat n viaa mea. Dar, nimic. Nici un glas, nici un semnal Morse, absolut nimic. Am dat la o parte una din cti i am ntins mna dup un pachet de igri.

    Radioul continua s funcioneze. A treia oar n seara aceea i dup nici cincisprezece minute de cnd l auzisem ultima dat, cineva cnta iar Trandarul meu rou a albit.

    Nu l-am mai putut suporta. Mi-am smuls ctile, m-am dus la radio i l-am stins cu o smucitur att de puternic, nct era s-i rup butonul i m-am aplecat dup sticla de sub mas. Mi-am turnat vrtos n pahar i: apoi mi-am pus din nou ctile.

    C. Q. R. cheam C. Q. S.! C. Q. R. cheam C. Q. S.! M auzi? M auzi? Terminat.

    Cnd am srit s apuc butonul de emisie i microfonul, whiskyul s-a vrsat pe birou iar paharul a czut i s-a spart cu un clinchet pe duumeaua de lemn.

    Aici C. Q. S! Aici C. Q. S.! am strigat. Pete, tu eti, Pete? Terminat. Da, eu sunt. Pe ruta stabilit i conform orarului. Iart-m pentru

    ntrziere. Vocea era slab i ndeprtat, dar nici chiar tonul sec, metalic al difuzorului nu reuea s-i ascund ncordarea, suprarea.

    Stau aici de ceasuri ntregi. Propria-mi enervare mi rzbtea n glas odat cu uurarea i, dendat

    ce mi-am dat seama de asta, am i regretat. Ce necazuri ai avut, Pete? Pi, ceva s-a ntmplat. Vreun glume o aat ce avem la bord. Sau

    poate, pur i simplu, nu i-am fost simpatici. A pus un exploziv n spatele radioului. Detonatorul, s-a aprins, capsa s-a aprins i ea, dar ncrctura dinamit sau T. N. T.1, sau ce-o fost n-a explodat. Radioul s-a stricat aproape de tot. Noroc c Barry luase cu el o cutie plin cu piese de schimb. Tocmai l-a terminat de reparat.

    Faa mi se nmuiase de transpiraie i minile mi tremurau. Dar, cnd am vorbit din nou mi rectigasem glasul normal.

    Vrei s spui c cineva a plasat n avion o bomb? Cineva a ncercat s v arunce n aer?

    Exact. E cineva cineva rnit? Ateptam cu spaim rspunsul. Linitete-te, frioare. Numai radioul. Slav Domnului. S sperm c totul s-a terminat. Nici o grij. n afar de asta, acum avem un cine de paz. Un avion

    al Forelor Armate Aeriene ale S. U. A. se ine dup noi de treizeci de minute. Pesemne Barranquilla a cerut prin radio o escort pentru a ne conduce. Pete rse sec. La urma urmei, americanii au i ei un interes n ncrctura asta pe care o avem la bord.

    Ce fel de avion? Eram nedumerit. Era nevoie de un pilot foarte bun ca s ias la patru, cinci sute de kilometri de rm, n Golful Mexic, i s ia n

  • primire, fr un ghidaj direcionat prin radio, un avion venind din direcia opus. Ai fost prevenit de asta?

    Nu. Dar i fr grij e absolut autentic. Am vorbit cu el chiar adineaori. tie totul despre noi i despre ncrctura noastr. E un Mustang vechi, echipat cu rezervoare de curs lung un avion de lupt cu reacie nu putea s rmn n aer att de mult timp.

    neleg. Aa eram eu, mi fceam, totdeauna, probleme din nimic. Pe ce direcie eti acum?

    0,40 x. Poziia? Spuse ceva ce nu am putut nelege. Recepia se nrutea, iar

    paraziii creteau. Repet, te rog. Barry tocmai o calculeaz. A fost prea ocupat cu repararea radioului

    ca s mai poat urmri cursul de navigaie. Urm o pauz. Zice c mai dureaz dou minute.

    D-mi-o pe Elizabeth. Bine. O alt pauz, apoi s-a auzit glasul care reprezenta pentru mine mai

    mult dect lumea ntreag; Bun, iubitule. mi pare ru c te-am fcut s tragi o asemenea

    spaim. Asta era Elizabeth: i prea ru c m-a speriat pe mine, dar nici un cuvnt despre ea nsi.

    Te simi bine? Vreau s zic, eti sigur? Desigur. i vocea ei se auzea slab i ndeprtat, dar veselia,

    curajul i rsul ei mi-ar nclzit inima i dac s-ar aat la o deprtare de zece mii de kilometri.

    Aproape am ajuns. Vd n fa luminile uscatului. Un moment de linite, apoi foarte ncet, o oapt uoar: Te iubesc, dragul meu.

    Cu adevrat? Venic, venic, venic. M-am lsat pe spate n scaun, fericit, relaxat i confortabil, apoi am

    srit n picioare, aplecndu-m peste transmitor, n clipa n care s-a auzit exclamaia brusc a Elizabethei i, apoi, strigtul strident i repezit al lui Pete.

    Vine n picaj spre noi! Bestia vine n picaj asupra noastr i trage! Cu toate tunurile! Vine drept

    Vocea se transform ntr-un geamt bolborosit i sufocat, un geamt dureros, acoperit de un strigt ascuit de femeie ngrozit i, n aceeai clip, b