Bergson Henri - La Risa

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La risa de H. Bergson

Text of Bergson Henri - La Risa

La risa

Henri Bergson

La risa

Ensayo sobre la significacin de lo cmico

Ttulo original: Le RireHenri Bergson, 1899

Traduccin: Amalia Ayde Raggio

Retoque de portada: JeSsE

Editor digital: JeSsE

ePub base r1.0

CAPTULO PRIMERO

DE LO CMICO EN GENERAL

LO CMICO DE LAS FORMAS Y LO CMICO DE LOS MOVIMIENTOS

FUERZA EXPANSIVA DE LO CMICO

Qu significa la risa? Qu hay en el fondo de lo risible? Qu puede haber de comn entre la mueca de un payaso, el retrucano de un vodevil y la primorosa escena de una comedia? Cmo destilaramos esa esencia nica que comunica a tan diversos productos su olor indiscreto unas veces y otras su delicado perfume?

Los ms grandes pensadores, a partir de Aristteles, han estudiado este sutil problema. Todos lo han visto sustraerse a su esfuerzo. Se desliza y escapa a la investigacin filosfica, o se yergue y la desafa altaneramente.

Nuestra temeridad al abordarlo tambin tiene la excusa de que no aspiramos a encerrar el concepto de lo cmico en los lmites de una definicin. Ante todo, como encontramos en l algo que vive, lo estudiaremos con la atencin que merece la vida, por ligera que sea. Seguiremos su desarrollo, veremos cmo se abren sus flores, y as, forma tras forma, por insensibles gradaciones, se sucedern ante nuestros ojos las metamorfosis ms extraas. Nada de lo que veamos dejaremos de anotar. Es posible que con este contacto logremos algo ms flexible que una definicin terica: un conocimiento prctico e ntimo como el que engendra un largo trato. Y acaso tambin resultar al final que habremos hecho sin saberlo, un conocimiento til. La fantasa cmica, razonable a su modo, hasta en los mayores extravos, metdica en su misma locura, quimrica, no lo niego, pero evocando en sus ensueos visiones que al punto acepta y comprende la sociedad entera, cmo no habra de ilustrarnos sobre los procedimientos de la imaginacin humana, y ms particularmente sobre la imaginacin social, colectiva y popular? Nacida de la vida y emparentada con el arte, cmo no habra de decirnos tambin algo sobre el arte y sobre la vida?

Empezaremos por exponer tres observaciones que consideramos fundamentales y que se refieren, ms que a lo cmico mismo, al lugar en que hay que estudiarlo.

I

He aqu el primer punto sobre el cual he de llamar la atencin. Fuera de lo que es propiamente humano, no hay nada cmico. Un paisaje podr ser bello, sublime, insignificante o feo, pero nunca ridculo. Si remos a la vista de un animal, ser por haber sorprendido en l una actitud o una expresin humana. Nos remos de un sombrero, no porque el fieltro o la paja de que se compone motiven por s mismos nuestra risa, sino por la forma que los hombres le dieron, por el capricho humano en que se molde. No me explico que un hecho tan importante, dentro de su sencillez, no haya lijado ms la atencin de los filsofos. Muchos han definido al hombre como un animal que re.

Habran podido definirle tambin como un animal que hace rer, porque si algn otro animal o cualquier cosa inanimada produce la risa, es siempre por su semejanza con el hombre, por la marca impresa por el hombre o por el uso hecho por el hombre.

He de indicar ahora, como sntoma no menos notable, la insensibilidad que de ordinario acompaa a la risa. Dijrase que lo cmico slo puede producirse cuando recae en una superficie espiritual y tranquila. Su medio natural es la diferencia. No hay mayor enemigo de la risa que la emocin. No quiero decir que no podamos rernos de una persona que, por ejemplo, nos inspire piedad y hasta afecto; pero en este caso ser preciso que por unos instantes olvidemos ese afecto y acallemos esa piedad. En una sociedad de inteligencias puras quiz no se llorase, pero probablemente se reira, al paso que entre almas siempre sensibles, concertadas al unsono, en las que todo acontecimiento produjese una resonancia sentimental, no se conocera ni comprendera la risa. Probad por un momento a interesaros por cuanto se dice y cuanto se hace; obrad mentalmente con los que practican la accin; sentid con los que sienten; dad, en fin, a vuestra simpata su ms amplia expansin, y como al conjuro de una varita mgica, veris que las cosas ms frvolas se convierten en graves y que todo se reviste de matices severos. Desimpresionaos ahora, asistid a la vida como espectador indiferente, y tendris muchos dramas trocados en comedia. Basta que cerremos nuestros odos a los acordes de la msica en un saln de baile, para que al punto nos parezcan ridculos los danzarines. Cuntos hechos humanos resistiran a esta prueba? Cuntas cosas no veramos pasar de lo grave a lo cmico, si las aislsemos de la msica del sentimiento que las acompaa? Lo cmico, para producir todo su efecto, exige como una anestesia momentnea del corazn. Se dirige a la inteligencia pura.

Pero esta inteligencia ha de estar en contacto con las inteligencias. Y he aqu el tercer hecho sobre el cual deseaba llamar la atencin. No saborearamos lo cmico si nos sintisemos aislados. Dirase que la risa necesita de un eco. Escuchadlo bien: no es un sonido articulado, neto, definitivo; es algo que querra prolongarse y repercutir progresivamente; algo que rompe en un estallido y va retumbando como el trueno en la montaa. Y, sin embargo, esta repercusin no puede llegar a lo infinito. Camina dentro de un crculo, todo lo amplio que se quiera, pero no por ello menos cerrado. Nuestra risa es siempre la risa de un grupo, Quizs os haya ocurrido en el coche de un tren o en una mesa de fonda or a los viajeros referir historias que deban de tener para ellos un gran sabor cmico, puesto que rean con toda su alma. Si hubieseis estado en su compaa, seguramente tambin habrais redo. Pero como no lo estabais no sentais la menor gana de rer. Un hombre; quien le preguntaron porque no lloraba al or un sermn que a todo el auditorio mova a llanto, respondi: No soy de esta parroquia. Lo que este hombre pensaba de las lgrimas, podra explicarse ms exactamente de la risa. Por muy espontnea que se la crea, siempre oculta un prejuicio de asociacin y hasta de complicidad con otros rientes efectivos o imaginarios. No se ha dicho muchas veces que en un teatro es ms frecuente la risa del espectador cuando ms llena est la sala? No se ha hecho notar reiteradamente que muchos efectos cmicos son intraducibles a otro idioma cuando se refieren a costumbres y a ideas de una sociedad particular? Por no advertir la importancia de este doble hecho, slo se ha visto en lo cmico una simple curiosidad para divertir al espritu, y en la risa misma un fenmeno extrao completamente aparte, sin relacin alguna con el resto de la actividad humana. De ah esas definiciones que tienden a hacer de lo cmico una relacin abstracta, clasificada entre las ideas de contraste intelectual, sensibilidad de lo absurdo, etctera, definiciones que, aun cuando realmente conviniesen a todas las formas de lo cmico, no explicaran en lo ms mnimo por qu lo cmico nos hace rer. A qu se debe que esa relacin tan particularmente lgica nos contraiga no bien advertida, nos dilate y nos sacuda mientras todas las otras nos dejan indiferentes? No afrontaremos el problema por este lado. Para comprender la risa hay que reintegrarla a su medio natural, que es la sociedad, hay que determinar ante todo su funcin til, que es una funcin social. Esta ser, digmoslo desde ahora, la idea que ha de presidir a todas nuestras investigaciones. La risa debe responder a ciertas exigencias de la vida comn. La risa debe tener una significacin social.

Marquemos ahora con toda claridad el punto en que vienen a coincidir nuestras tres observaciones preliminares. Lo cmico habr de producirse, a lo que parece, cuando los hombres que componen un grupo concentren toda su atencin en uno de sus compaeros, imponiendo silencio a la sentimentalidad y ejercitando nicamente la inteligencia. Sobre qu punto particular debern ahora dirigir su atencin? En qu hay que emplear su inteligencia? Responder a estas preguntas equivaldra a atacar ms de cerca el problema. Pero antes son indispensables algunos ejemplos.

II

Un hombre que va corriendo por la calle, tropieza y cae; los transentes ren. No se reiran de l, a mi juicio, si pudiesen suponer que le ha dado la humorada de sentarse en el suelo. Se ren porque se ha sentado contra su voluntad. No es, pues, su brusco cambio de actitud lo que hace rer, sino lo que hay de involuntario en ese cambio, su torpeza. Acaso haba una piedra en su camino. Hubiera sido preciso cambiar el paso o esquivar el tropiezo. Pero por falta de agilidad, por distraccin o por obstinacin del cuerpo, por un efecto de rigidez o de velocidad adquirida, han seguido los msculos ejecutando el mismo movimiento cuando las circunstancias exigan otro distinto. He ah por qu ha cado el hombre y por qu se ren los transentes.

Fijmonos ahora en una persona que ejecuta sus quehaceres con regularidad matemtica. Un chusco ha mixtificado los objetos que la rodean. Moja la pluma en el tintero y la saca llena de barro; cree sentarse en una silla slida y cae rodando al suelo; procede, en suma, al revs, funciona en el vaco, siempre por un efecto de velocidad adquirida. La costumbre le haba comunicado un impulso y hubiera sido preciso detener el movimiento o desviarlo en otra direccin. Pero no se ha hecho as, y aqul ha continuado en lnea recta. La vctima de una broma de taller se halla, pues, en una situacin anloga a la del que va corriendo y cae. Y es cmica por la misma razn que lo es tambin la otra. Lo que hay en ambos casos de ridculo, es cierta rigidez mecnica que se observa all donde hubiramos querido ver la agilidad despierta y la flexibilidad viva de un ser humano. Slo hay una diferencia entre ambos casos, y es que el primero se ha producido por s mismo, mientras que el segundo ha sido objeto de una preparacin artificial. En el primer caso, el transente no pasaba de ser un mero observador, mient