Bosques templados 38 - Infobosques es el sistema de .tales como bosques de monta±a. Los ecosistemas

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    Bosques templados 38.2

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    Perspectivas en el manejo de los bosquestemplados

    Jaime Prado Donoso 1

    INTRODUCCIONLos bosques templados han sido relativamente ignorados en la creciente discusin internacional

    sobre el destino de los bosques de nuestro planeta. Si bien ocupan una superficie total algo menor quelos bosques boreales o tropicales, presentan un conjunto de caractersticas nicas, no solamente entrminos biolgicos, sino en la relacin que los seres humanos han tenido con ellos.

    La cultura occidental y la primera revolucin industrial, as como varias culturas orientales,se desarrollan en regiones con predominio de bosques templados, lo que permite las consecuenciasde las interacciones positivas o negativas entre las sociedades humanas y los bosques a lo largo dedistintas etapas del desarrollo.

    Dentro de la Zona de los bosques templados existen pases desarrollados y en desarrollo, ascomo diferentes enfoques respecto de la relacin entre los bosques y las sociedades humanas, lo queprovee un interesante laboratorio para analizar esta interaccin, lo que tiene hoy en da una granimportancia para dar un contenido slido y un buen fundamento para las decisiones que todos lospases deben adoptar respecto de que quieren sus bosques.

    1. LOCALIZACION Y ANTECEDENTES GENERALES DE LOS BOSQUESTEMPLADOS

    Los bosques templados se encuentran en ambos hemisferios, entre el nivel del mar y el lmitearbreo en las montaas. Se presentan en zonas con una marcada estacin fra, pero no muy prolongada,y un amplio rango de temperatura y precipitacin. Una gran proporcin de los bosques templados seencuentra en el hemisferio norte, limitando con los bosques boreales, dichos bosques estn compuestosprincipalmente por conferas tales como pinos y sequoias y rboles de hoja caduca tales como robles,arces y abedules. En el hemisferio sur, los bosques templados se encuentran en los contrafuertes de laCordillera de Los Andes en Chile y Argentina, as como en Nueva Zelandia y Australia siendodominantes los gneros de tipo siempreverde tales como Nothofagus, Araucaria y Podocarpus a losque se agrega Eucalyptus en el caso de Australia. El lmite preciso entre bosques templados ysubtropicales, as como entre ellos y los bosques boreales es difcil de definir en forma exacta, peroen ambos hemisferios el lmite hacia el trpico est cercano a los 30 de latitud (Maini, 1996).

    Debido a los diferentes criterios y escalas de anlisis en diferentes pases, as como la dificultadde fijar un lmite preciso a los bosques templados, no es posible sealar una estimacin global aceptadauniversalmente respeto de la superficie total cubierta por este tipo de bosque. Ms aun, debemostener en cuenta que esas estimaciones no reflejan un problema que afecta a este tipo de bosques, cual

    1 Director Ejecutivo Corporacin Nacional Forestal. Chile

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    es la rpida y continua prdida de condiciones originales donde formaciones primarias estn siendoreemplazadas por bosques intensivamente manejados o por plantaciones. Establecer las reas debosques vrgenes o antiguos no es fcil, pues generalmente no se hace tal distincin en las estadsticas.Hoy en da, el rango de bosques originales remanentes vara ampliamente, siendo menos del 1% enEuropa Central hasta un 25% en Nueva Zelandia. (WWF, 1992)

    En general, los bosques templados son deficitarios en reas protegidas y la superficie que seencuentra bajo proteccin tiende a estar concentrada en masas forestales de bajo valor comercial,tales como bosques de montaa. Los ecosistemas forestales de mayor productividad, ubicados en losvalles, no se encuentran debidamente protegidos.

    Un elemento no siempre considerado, pero que es determinante para el uso y manejo de losbosques templados, es la existencia de diversas estructuras de propiedad en los diferentes pases queposeen este tipo de bosques. En los pases europeos, Estados Unidos y Australasia, el Estado a nivelfederal es dueo de importantes extensiones de bosques, pero estos pueden pertenecer tambin a losEstados u otras divisiones regionales, tal como sucede en Canad. Tambin la propiedad estatalpuede manifestarse a travs de instituciones pblicas, lo que se evidencia en Blgica, Chipre, Suiza yChile.

    La propiedad privada de los bosques se ejerce por instituciones muy diversas, tales comoorganizaciones religiosas o acadmicas, por cooperativas agrcolas y forestales, como en el caso deChina, o cooperativas de trabajadores forestales (Portugal). Parte importante de los bosques privadospertenecen a empresas forestales y grupos financieros. Tambin existen organizaciones nogubernamentales de conservacin, que son propietarias de importantes extensiones, como en Italia,Holanda y Reino Unido.

    Esta distribucin de la propiedad est asociada a la evolucin de la poblacin y de sus demandassobre el recurso. En naciones de baja densidad poblacional como Rusia y Canad, existe un importanteporcentaje de bosques primarios; en pases Europeos donde la concentracin de habitantes es alta, seencuentran situaciones con escasas reas de bosques originales y ecosistemas altamente intervenidos,y en pases como Nueva Zelandia y Chile, que en el siglo pasado tuvieron una rpida expansin de lafrontera agrcola en desmedro de los bosques se presentan aun importantes superficies de bosquesnativo con posibilidades de manejo, as como terrenos marginales o erosionados como consecuenciade la agricultura o ganadera, de los cuales gran parte se han empleado en el establecimiento deplantaciones forestales. (WWF, 1992).

    Se presentar a continuacin un anlisis de los bosques templados, teniendo en cuenta suhistoria, desde el punto de vista de la actividad humana; las demandas actuales y lo que se prev parael futuro. La exposicin de estos temas se desarrollar por reas geogrficas. En el hemisferio nortese expondrn las situaciones de Europa y Norte Amrica y en el hemisferio sur se analizar la situacinde los bosques en Australia, Nueva Zelandia, Chile y Argentina.

    2. ORIGEN DE LOS BOSQUES TEMPLADOS

    2.1. Origen de los Bosques Templados en el Hemisferio SurEl continente Sudamericano est ocupado por el denominado reino florstico neotropical. Una

    porcin minoritaria dentro de Sudamrica est cubierta por los bosques templados de Chile y Argen-tina, que se sitan entre el Ocano Pacfico, el mar Antrtico, el desierto de Atacama y la PampaArgentina. Los desiertos y las praderas de la pampa lo aslan de otras formaciones forestales tropicales

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    y subtropicales del continente (Donoso, 1994).Los vnculos florsticos del bosque austral con otras masas forestales ubicadas en Tasmania y

    Nueva Zelandia, datan del Terciario (65 a 2 millones de aos atrs). En este perodo, los bosquestropicales y templados de Sudamrica no estaban separados como hoy por desiertos, distribuyndoseen forma continua entre las latitudes tropicales y templadas. A su vez, Sudamrica estaba unida por laAntrtica, que no se hallaba cubierta totalmente de hielo, con Tasmania y Nueva Zelandia. Estasituacin explica las causas que hicieron del bosque austral una autntica isla biogeogrfica, al estarseparado por barreras infranqueables como desiertos y ocanos, de los orgenes de su biota (Donoso,1994).

    Los bosques ubicados en los Andes australes y sur oeste del Pacfico, poseen diversasparticularidades:

    Tienen una relacin evolutiva y geolgica con los del Mar de Tasmania Poseen alto grado de endemismo y particularidades adaptativas, Incluyen especies de alto valor cientfico y comercial Son ecosistemas nicos en continentes en que predominan los bosques tropicales, desiertos y

    sabanas

    2.2. Origen de los Bosques Templados en el Hemisferio NorteEn Norteamrica los tipos vegetacionales actuales aparecieron por primera vez en la transicin

    Paleoceno - Eoceno (66.6 a 36.6 millones de aos atrs), cuando la regin del norte de Coloradopresentaba bosques ricos en especies arbreas deciduas y conferas de tierras bajas. Los bosquesmontanos puros de conferas y los bosques mezclados de conferas y especies latifoleadas, estuvieronpresentes en tierras altas en Nevada-Idaho en el Eoceno medio y tardo (45 a 40 millones de aosatrs). El primer surgimiento de bosques montanos puros de conferas, se produce en el Mioceno (5.3millones de aos atrs), en el norte del continente.

    Durante el Cretcico (144 a 65 millones de aos atrs), aparecieron las Angiospermas y duranteel Eoceno medio, las especies que hoy predominan en los bosques de Norteamrica. (Axelrod et al.,1991)

    Los bosques templados ms diversos y biolgicamente ms ricos, que se presentaron en elhemisferio norte y en los fragmentos de Gondwana, persistieron en el norte de Asia occidental, y enel sur desde Asia suroccidental hasta Australia noroccidental (incluyendo Nueva Caledonia). EnNorteamrica se han encontrado fsiles de plantas actualmente restringidas a Asia occidental. Asimismoexisten algunos taxa restringidos actualmente a Australasia, que se presentaron en los bosquestemplados de Sudamrica antes del Mioceno medio.(Axelrod et al., 1991).

    3. Interaccin Histrica entre las Sociedades Humanas y los Bosques TempladosEl estudio de la historia de civilizaciones pasadas, pone en evidencia la eliminacin del bosque

    para establecer actividades agrcolas o ganaderas. Esta intervencin y el impacto causado por conflictossociales, especialmente guerras, produjo la prdida de numerosos bosques templados, teniendo efectosque duran hasta la actualidad, como lo evidencian la desertificacin y erosin en el norte de frica yel sur de Europa.

    En este siglo, el tema de la desertificacin y la degradacin de los suelos ha tomado especialinters, al hacerse ms evidentes las consecuencias de la destruccin de los ecosistemas forestales.Estos problemas han despertado el inters de la opinin pblica, la cual ha desarrollado un papelfundamental en las iniciativas de conserv