Click here to load reader

Danielle Steel Putovanje - Skripta.info ξ Moje putovanje bilo je dugo. Ne žalim. Ponekad je to bio mračan, pogibeljan put. Ponekad sretan, prošaran sunčevom svjetlošću

  • View
    221

  • Download
    1

Embed Size (px)

Text of Danielle Steel Putovanje - Skripta.info ξ Moje putovanje bilo je dugo. Ne žalim. Ponekad je to bio...

  • 1

  • 2

    Danielle Steel

    Putovanje___________________

    Journey

    Maya

  • 3

    Mojoj djeci

    Beatie, Trevoru, Toddu, Samu,

    Victoriji, Vanessi, Maxxu i Zari,

    Koji su me pratili na putu

    S vjerom, dobrim raspoloenjem i mnogo ljubavi.

    I Nicku,

    Koji je siguran u Bojim milostivim rukama. S ljubavlju, d.s.

  • 4

    Moje putovanje bilo je dugo. Ne alim. Ponekad je to bio mraan, pogibeljan put.Ponekad sretan, proaran sunevom svjetlou. ee je bilo teko no lako.Put je za mene od poetka bio prepun opasnosti, uma gusta, planine visoke, tamazastraujua. A kroz sve, ak i u magli, nazirao se traak svjetlosti, mala zvijezda vodilja.Bila sam i mudra i nerazborita. Bila sam voljena i prevarena i naputena. I, na mojuveliku alost, nehotice sam povrijedila druge, te ih ponizno molim za oprost. Oprostila samonima koji su me povrijedili i molim se da mi oproste to sam im dopustila da me povrijede.Silno sam voljela i davala svoju duu i srce. ak i kada sam bila jako povrijeena, nastavilasam tim putem, s vjerom, nadom i slijepim pouzdanjem, prema ljubavi i slobodi. Putovanjese nastavlja lake nego dosada.Za sve vas koji ste jo uvijek izgubljeni u tami, neka se vai suputnici lijepo odnoseprema vama. Da pronaete sigurne luke, kad vam je to potrebno, i istine u umi. Dapronaete hladne vode koje ete sigurno moi piti, ugasiti e i isprati rane. Te da jednogdana pronaete ozdravljenje.Kada se susretnemo, nae e se ruke sjediniti i mi emo se meusobno prepoznati.Svjetlost je tamo i eka na nas. Svatko od nas, na vlastiti nain, mora dalje putovati dok je nepronae. A da je dosegnemo, potrebna nam je odlunost, snaga i hrabrost, zahvalnost istrpljenje. A povrh svega, mudrost. Na kraju puta nai emo sami sebe, nai emo mir iljubav o kakvoj smo do tada samo sanjali.Neka Vas Bog titi i bude milostiv prema Vama. D.S.

  • 5

    Cijeloga sam ivotaPreko svog ramena spokojno gledala;A sad bih rado leala u visokoj traviI zatvorila oi.

    Edna St. Vincent Millay

  • 6

    1.Dugaka crna limuzina polako se pribliila i zaustavila u dugom redu istovjetnihautomobila. Bila je blaga veer poetkom lipnja i dva su marinca iskoraila kada jeMadeleine Hunter izala iz automobila ispred istonog ulaza u Bijelu kuu. Osvijetljena jezastava leprala na ljetnome povjetarcu, a ona se nasmijeila jednome od marinaca koji jesalutirao. Bila je visoka i mrava, u bijeloj veernjoj haljini elegantno nabranoj na jednomramenu. Kosa joj je bila tamna i uredno stegnuta u francusku punu koja je savreno isticalanjezin dugi vrat i ogoljelo rame.Koa joj je bila mlijene boje, oi plave, i kretala se vrlo sigurno i skladno u srebrnimsandalama s visokim potpeticama. Oi su joj poigravale kada se nasmijeila i koraknula ustranu da bi je fotograf slikao. Zatim jo jednom kada je iz automobila izaao njen suprug istao pored nje. Jack Hunter bio je snaan mukarac od etrdeset pet godina, koji se obogatiojo tijekom profesionalne nogometne karijere, zatim je odlino investirao, a vremenom jepoeo i trgovati. Prodavao je i kupovao. Isprva je kupio jednu radiopostaju, zatim jojpridodao televiziju, a u etrdesetoj je bio vlasnik jedne od najveih kabelskih mrea. JackHunter je svoju poetnu sreu odavno pretvorio u unosan posao. I to vrlo unosan posao.Fotograf ih je jo jednom snimio i zatim su brzo nestali unutar Bijele kue. Bili su uoljivpar, i to ve sedam godina. Madeleine je imala trideset etiri godine, a bilo joj je dvadesetpet kada ju je on otkrio u Knoxvillu. Njezin se tadanji junjaki naglasak ve odavno bioizgubio, kao i njegov. Jack je dolazio iz Dallasa, govorio je otro i kratko, odajui dojamovjeka koji tono zna to radi. Imao je tamne oi koje su pratile plijen u svim kutcimaprostorije i mogao je odjednom sluati vie razgovora, ali se istovremeno doimaousredotoenim na osobu s kojom razgovara. Oni koji su ga dobro poznavali govorili su kakoponekad imaju osjeaj da ih oima razdire, a ponekad mazi. Bilo je neeg snanog i gotovohipnotikog u njemu. Sam pogled na njega, u sveanom odijelu i savreno izglaanoj koulji,s uredno zaeljanom tamnom kosom, odavao je osobu s kojom su se svi htjeli upoznati ibiti bliski.Imao je isti uinak i na Madeleine kada su se sreli dok je ona jo bila mlada djevojka uKnoxvillu. Imala je tada jak junjaki naglasak; dola je u Knoxville iz Chatanooge. Radila jena recepciji televizijske postaje sve dok je trajk nije prisilio da pred kamerama isprva itavremensku prognozu, a zatim i vijesti. Bila je nespretna i srameljiva, ali toliko lijepa da sugledatelji bili njome oarani. Izgledala je poput modela ili filmske zvijezde, ali imala je iodlike "cure iz susjedstva" koje su svi voljeli i zapanjujuu sposobnost prodiranja u samusr neke prie. I Jack je ostao zapanjen kada ju je prvi put ugledao. Njezine su se rijei i oipamtile.- to ovdje radi, lijepa djevojko? Vjerojatno slama muka srca - rekao joj je zastavi daporazgovara s njom nakon emitiranja. Nije izgledala starije od dvadeset godina, iako jeImala gotovo pet godina vie.- Ne ba - nasmijala se.On je bio u pregovorima oko preuzimanja postaje. A to je i uinio dva mjeseca poslije. Iim je to obavio, postavio ju je za jednu od voditelja TV novosti i poslao u New York da nauisve to treba znati o televizijskom novinarstvu, a zatim i kako da dotjera kosu i naminka se.Kada ju je ponovno vidio u emisiji, uinak je bio zapanjujui. Za nekoliko mjeseci karijera jojje bila u uzletu.Jack joj je pomogao da se izvue iz none more u kojoj je ivjela sa suprugom s kojim je

  • 7

    bila u braku od svoje sedamnaeste i koji ju je zlorabio na sve mogue naine. Meutim, tajbrak nije se razlikovao od odnosa njenih roditelja to ga je kao dijete iskusila u Chatanoogi.Bobby Joe bio je njena ljubav iz srednje kole i bili su u braku osam godina kada je JackHunter kupio kabelsku mreu u Washingtonu D.C. i dao joj neodoljivu ponudu. elio ju je zavoditeljicu veernje najgledanije emisije, a ako prihvati ponudu obeao joj je pomoi sreditiivot te da e na njegovoj televiziji pokrivati sve najzanimljivije dogaaje.Osobno je limuzinom doao u Knoxville. Doekala ga je na autobusnoj postaji s malimsamsonite kovegom, prestravljena. Ula je u automobil bez rijei i odvezla se s njim doWashingtona. Bobbyju Joeu trebalo je nekoliko mjeseci da otkrije gdje se ona nalazi, ali dotada je ve bila podnijela zahtjev za rastavu braka, uz Jackovu pomo, a godinu kasnije bilisu vjenani. Bila je gospoa Jacka Huntera ve sedam godina, a Bobby Joe i njegovo nasiljebili su izblijedjela nona mora. Sada je bila zvijezda. Vodila je ivot iz bajke. Bila je poznata,potovana i oboavana u cijeloj zemlji. A Jack je s njom postupao kao s princezom. Kada suse ruku pod ruku uputili prema Bijeloj kui, u povorci uzvanika, djelovala je oputeno isretno. Madeleine Hunter nije imala briga. Bila je udana za vanog, utjecajnog mukarca kojiju je volio, i to je znala. Znala je da joj se nita loe vie nikada nee dogoditi. Jack Hunter tonee dopustiti. Bila je na sigurnome.Predsjednik i Prva dama rukovali su se s njima u Istonoj sobi, a Predsjednik jedoapnuo Jacku da se eli nasamo susresti s njim. Jack mu je potvrdno kimnuo glavom inasmijeio se, dok je Madeleine avrljala s Prvom damom. Dobro su se poznavale. Maddy juje vie puta intervjuirala, a Hunterovi su esto pozivani u Bijelu kuu. Kada je Madeleine podruku sa suprugom ula u prostoriju, ljudi su se osvrtali i osmjehujui se pozdravljali jekimanjem glave, svi su je prepoznali. Nakon Knoxvilla prevalila je dug, dug put. Nije znalagdje se sada nalazi Bobby Joe i nije ni marila. ivot to ga je poznavala dok je bila s njiminio joj se sada nestvarnim. Ovo je bila njena stvarnost, svijet monih i poznatih ljudi, a onaje meu njima bila sjajna zvijezda.Druili su se s ostalim gostima, a francuski je veleposlanik srdano razgovarao sMadeleine i upoznao je sa svojom suprugom, dok se Jack udaljio kako bi porazgovarao sasenatorom koji je predsjedavao Etikim odborom Senata. Odbor je odluivao o neemu oemu je Jack elio s njim porazgovarati. Madeleine ih je vidjela krajikom oka dok joj jebrazilski veleposlanik prilazio s atraktivnom lanicom Kongresa iz Mississippija. Bila je to,kao i uvijek, zanimljiva veer.Kad su se preselili u sveanu prostoriju gdje je posluena veera, partneri za stolom bilisu joj senator iz Illinoisa i lan Kongresa iz Kalifornije. Obojica, a jednog i drugog poznavalaje otprije, cijelu su se veer natjecala za njenu panju. Jack je sjedio izmeu Prve dame iBarbare Walters. Bilo je ve kasno naveer kada se ponovno pridruio supruzi i odveo je doplesnog podija.- Kako je bilo? - upitao ju je usput dok je pleui promatrao neke od kljunih igraa. Jackje rijetko isputao iz vida ljude oko sebe i obino je planirao s kojima se eli susresti i ostatiu kontaktu, bilo da se radilo o nekoj prii ili poslu. Rijetko je proputao prigode, a nijeproveo ni jednu veer a da je nije unaprijed isplanirao. Proveo je nekoliko minuta nasamo sPredsjednikom, a zatim ga je predsjednik Armstrong pozvao za vikend na ruak u CampDavid kako bi nastavili razgovor. No, Jack se sada usredotoio na svoju suprugu. - Pa kako jesenator Smith? to pria?- Nita novoga. Razgovarali smo o novom poreznom zakonu - osmjehnula se svomezgodnom suprugu. Bila je svjetska ena, vrlo sofisticirana i uglaena. Bila je, kako je Jack tovolio rei, stvorenje koje je on formirao. Pripisivao si je zasluge za njena dostignua i uspjehkoji je imala na njegovoj televiziji, i volio ju je zbog toga zadirkivati.

  • 8

    - Zvui zaista uzbudljivo - rekao je, mislei na porezni zakon. Republikanci su bjesnjelizbog toga, ali Jack je bio uvjeren da e demokrati prevladati, pogotovo uz podrkuPredsjednika koju je on otvoreno i iskazivao. - A to je s kongresmenom Wooleyjem?- Ba je sladak - rekla je smijeei se Jacku. Jo uvijek joj se dogaalo da se smete unjegovoj prisutnosti. Bilo je neega u vanjtini njena supruga, u njegovoj karizmi, u auri kojaga je okruivala, to ju je jo uvijek impresioniralo. - Govorio je o svome psu i unucima. Kao iuvijek. - Svialo joj se to kod kongresmena, a bio je i ludo zaljubljen u enu s kojom je veskoro ezdeset godina u braku.-udo je da jo uvijek pobjeuje na izborima - rekao je Jack kada je glazba utihnula.- Mislim da ga svi vole. - Toplo srce djevojke iz susjedstva iz Chatanooge nije ju napustilobez obzira na uspjeh. Nikada nije zaboravila otkuda potjee i jo uvijek je imala dozunevinosti, za razliku od supruga koji je bio britak, a esto zajedljiv i agresivan. Voljela je sljudima priati o njihovoj djeci. Ona nije imala djece, a Jack je imao dva sina koji su pohaalifakultet u Teksasu i rijetko ih je viao, ali Maddy im je bila draga. Usprkos njegovomvelikom uspjehu, njihova majka nije imala lijepih rijei za njihova oca ili za Maddy. Bili surastavljeni ve petnaest godina i rije koju je ona najee upotrebljavala da ga opie bila jeokrutan.- Spremna za odlazak? - upitao je Jack, poto je promotrio prostoriju i zakljuio da je sasvim vanim gostima kontaktirao, a zabava samo to nije zavrila. Predsjednik i Prva damaupravo su otili i njihovi su gosti bili slobodni. Jack nije vidio razloga da se dulje zadrava.Maddy je bila sretna to moe otii jer je sljedeeg jutra morala rano biti u redakciji.Tiho su napustili zabavu, a voza ih je ekao nedaleko od izlaza. Maddy se udobnosmjestila u limuzinu pored supruga. Daleko je dogurala od Bobby Joevog starog kamiona,zabava u lokalnim barovima i posjeta prijateljima u prikolicama. Ponekad joj je bilo tekopovjerovati da su njena dva potpuno razliita ivotna razdoblja bili dio istoga ivotnogvijeka. Ovo je bilo u potpunosti drukije. Kretala se u svijetu predsjednika, kraljeva i kraljica,politiara i prineva i tajkuna poput njezina supruga.-0 emu si priao s Predsjednikom? - pitala je svladavajui zijevanje. Izgledala jedraesno i lijepo kao i na poetku veeri. I vie no to je mislila, bila je neprocjenjivi dobitakza Jacka. Nisu ga vie gledali kao ovjeka koji ju je stvorio, ve kao supruga MadeleineHunter. Pa iako je on to dobro znao, nikada joj ne bi priznao.- Raspravljali smo o neemu vrlo zanimljivom- rekao je Jack neodreeno. - Rei u ti vie kada budem mogao slobodno govoriti o tome.- Kada e to biti? - zapitala je s probuenim zanimanjem. Nije bila samo njegova supruga,ve i spretna novinarka i voljela je svoj posao, ljude s kojima je radila i redakciju. Imala jeosjeaj da dri prste na bilu nacije.- Nisam siguran. Ruat u s njim u subotu u Camp Davidu.- Mora biti neto vano. - No, sve je bilo vano. Bilo to, a ticalo se Predsjednika, bilo jepotencijalno velika vijest.Odvezli su se do nedaleke R ulice priajui o zabavi. Jack ju je upitao je li vidjela BillaAlexandera.- Iz daljine. Nisam znala da se vratio u Washington.Alexander se povukao iz javnosti posljednjih est mjeseci, nakon smrti supruge uKolumbiji, lanjske godine. Bila je to uasna pria koje se Maddy i predobro sjeala. Oteli suje teroristi, a veleposlanik Alexander osobno je vodio pregovore, ini se dosta nespretno.

  • 9

    Nakon to su odnijeli otkupninu, teroristi su se uspaniili i ubili je. Veleposlanik je nedugozatim podnio ostavku.- Budala - ree Jack bez uvoda ili saaljenja. -Nije se smio uplitati na svoju ruku. Svatko je mogao predvidjeti da e se to dogoditi.- Ne vjerujem da je on tako mislio - ree Maddy tiho, gledajui kroz prozor.Trenutak kasnije bili su kod kue i zajedno su se uspinjali stubitem dok je Jack skidaokravatu.- Moram rano biti u uredu - rekla je dok je on otkopavao koulju u njihovoj spavaojsobi, a ona je skinula haljinu i stajala je pred njim samo u arapama i srebrnim sandalama svisokim potpeticama. Imala je predivno, uuvano tijelo, a takvo je bilo i u njenomprethodnom ivotu. Mukarci za koje je bila udana bili su nevjerojatno razliiti. Jedanokrutan, neprijazan i grub, ravnoduan prema njenim osjeajima ili bolnim krikovima kadabi je ozlijedio, a drugi njean, paljiv, pun potovanja prema njoj. Bobby Joe joj je jednomprilikom slomio ruke, a slomila je i nogu kad ju je gurnuo niza stepenice. To je bilo odmahnakon to je upoznala Jacka, te je dobio napad ljubomore. Zaklela se da nije imala odnos sJackom, to je tada bila istina. Jack je bio njezin poslodavac i bili su prijatelji, ostalo je dolokasnije nakon to je napustila Knoxville i odselila se u Washington kako bi za njega radila nanjegovoj kabelskoj mrei. Mjesec dana nakon dolaska u Washington, ona i Jack su postaliljubavnici, ali tada je rastava ve bila u postupku.- Zato mora biti ranije u uredu? - upita je Jack preko ramena, ulazei u svoju kupaonicuod crnog mramora. Kupili su kuu prije pet godina od jednog bogatog arapskog diplomata.U prizemlju se nalazila potpuno opremljena gimnastika dvorana i bazen, predivne sobe zaprimanje u kojima je Jack volio zabavljati goste, a svih est kupaonica bile su obloenemramorom. Kua je imala etiri spavae sobe, jednu veliku spavau sobu za vlasnika i tri zagoste.Nisu planirali nijednu od gostinjskih soba pretvoriti u djeju. Jack joj je jo na samompoetku jasno dao do znanja da ne eli djecu. Budui da nije uivao u svojoj djeci dok surasla, nije elio imati jo djece, pa je na tome vrsto ustrajao. Nakon kratkog razdobljaalovanja za djeicom koju nikada nee imati, na Jackovo inzistiranje podvezala je jajovode.Na neki je nain mislila da je bolje tako, jer u godinama koje je proivjela s Bobbyjem Joemimala je oko est pobaaja i vie nije bila sigurna bi li mogla imati normalno dijete. inilo selakim popustiti Jackovim eljama nego riskirati. Pruio joj je jako mnogo i planirao je za njuvelike stvari, pa je mogla shvatiti njegovo uvjerenje da bi djeca bila samo prepreka i teret zanjezinu karijeru. No, bilo je i razdoblja kada je alila zbog svoje nepovratne odluke.U trideset etvrtoj godini mnoge su njezine prijateljice jo uvijek raale djecu, a ona jesada imala samo Jacka. Pitala se hoe li jo vie aliti kada ostari i kada ne bude imalaunuadi, ili svoje djece. Ali bila je to mala cijena za ivot kakav je vodila s Jackom Hunterom.A to mu je bilo tako vano. Inzistirao je na tome.Ponovno su se nali u svom prostranom, udobnom krevetu i Jack ju je privukao k sebi.Ona se privi- nula uz njega i naslonila glavu na njegovo rame. esto su tako leali prije noto bi utonuli u san, priajui o dnevnim dogaajima, o mjestima na kojima su bili, o ljudimakoje su sretali, o zabavama na kojima su bili. Upravo su to inili i sada i Maddy je pokuavalaotkriti Predsjednikove namjere.- Rekao sam ti da u ti rei kad budem smio. prestani pogaati.-Tajne me izluuju - ree hihoui.- Ti mene izluuje - ree on, njeno je okreui prema sebi, osjeajui njenu barunastu

  • 10

    kou ispod svilene spavaice. Nikada ga nije zamarala, nije mu dosadila, u krevetu ili izvannjega, i spoznaja da je bila njegova, duom i srcem, ne samo na TV postaji ve i u krevetu,priinjavala mu je veliko zadovoljstvo. Osobito je u krevetu bio nezasitan i ponekad seosjeala kao da e je progutati. Volio je sve na njoj, znao je sve to radi, volio je znati gdje senalazi u svakome trenutku dana. I imao je veliki utjecaj na nju. No, sve o emu je sada mogaorazmiljati bilo je tijelo kojega se nikada nije mogao zasititi. I dok ju je ljubio i vrsto uzeo,ona je njeno zastenjala. Nikada mu nije prigovarala ili se usprotivila nainu na koji ju jeuzimao, ili koliko esto. Voljela je injenicu da je toliko eli i laskalo joj je znati da ga jouvijek tako snano uzbuuje. Sve je bilo toliko drukije od ivota s Bobbyjem Joeom. Bobbyju je elio samo iskoristiti i povrijediti. Ono to je Jacka uzbuivalo bila je ljepota i mo. Toto je "stvorio" Maddy inilo ga je monim, a "posjedovati" je u krevetu gotovo ga jeizluivalo.

  • 11

    2.Kao i uvijek, Maddy se probudila u est sati i tiho se iskrala u kupaonicu. Istuirala se iodjenula znajui da e joj, kao i svakog dana, kosu i lice urediti na mrei. Kada se Jack usedam i trideset spustio u kuhinju, svjee poeljan i obrijan, u tamno- sivom odijelu iizglaanoj bijeloj koulji, zatekao ju je svjea lica, u tamnoplavom kostimu s hlaama, kakoispija kavu i ita jutarnje novine.Podigla je pogled kada ga je ula da dolazi i prokomentirala posljednji skandal na CapitolHillu. jedan lan Zastupnikog doma uhien je prethodne veeri zbog druenja sprostitutkom.- ovjek bi pomislio da su ve nauili lekciju - rekla je pruajui mu Post i posegnuvi za

    The Wall Street Journalom. Voljela je itati novine prije no to bi odlazila u redakciju. Obinobi New York Times itala na putu do posla te, ako bi imala vremena, pregledala HeraldTribune.Zajedno su krenuli na posao u osam sati i Jack ju je pitao radi li na nekoj prii pa zatoodlazi na posao tako rano. Ponekad ne bi odlazila prije deset sati. Obiavala je raditi nanovim priama tijekom cijelog dana, a intervjue bi snimala u vrijeme ruka. Njen nastupemitirao se u sedamnaest i zatim ponovno u devetnaest i trideset. Zavravala je u dvadesetsati i kada bi naveer odlazila s televizije, presvlaila se u garderobi redakcije. Oboje suimali dugi radni dan, ali su uivali u poslu.- Greg i ja radimo na seriji intervjua sa enama u Zastupnikom domu. Moramo sedogovoriti tko e od nas s kojom razgovarati. Ve imamo dogovor s pet ena. Mislim da e tobiti zanimljiva pria. - Greg Morris bio je njezin partner, mladi crni novinar iz New Yorka, skojim je radila posljednje dvije godine i dobro su suraivali.- Ne misli li da bi sama trebala raditi na toj prii? Zato ti treba Greg?-Tako je zanimljivije - odgovorila je hladno. - Muka perspektiva. - to se tie nekihemisija, imala je svojih ideja koje su se esto razlikovale od suprugovih i ponekad mu nijeeljela previe govoriti o onome to radi. Nije eljela da se on uplie u njen posao. Ponekadje bio pravi izazov biti udana za predsjednika TV-mree.- Je li ti Prva dama sino spomenula da e biti u njenom Odboru protiv nasilja nadenama? - usput ju je upitao Jack, a Maddy je zanijekala. ula je neodreene prie o odborukoji sastavlja Prva dama, ali joj nije nita spominjala.-Ne, nije.- Hoe - rekao je Jack leerno. - Rekao sam joj kako mislim da bi ti se svidio rad uOdboru.-Bi, da imam vremena. Ovisi o tome koliko e to iziskivati vremena.- Rekao sam joj da e prihvatiti - priznao je Jack. - Dobro je za tvoj imid.Maddy je utjela nekoliko trenutaka pogleda uprta kroz prozor. Na posao ih je vozioJackov voza koji je za njega radio ve godinama i oboje su mu potpuno vjerovali.- eljela bih sama donijeti tu odluku - rekla je potiho. - Zato si joj rekao da u prihvatiti?- Uvi-Jek kad bi tako postupao osjeala se poput djeteta. Bio je samo jedanaest godina starijiod nje, ali se ponekad prema njoj ponaao kao da je ona dijete, a on otac.

  • 12

    -Rekao sam ti. Bit e dobro za tebe. Smatraj to izvrnom odlukom predsjednika TV-mree. - Kao i mnoge druge. Mrzila je kad bi joj to uinio i on je to znao. Zaista ju je ljutilo.-Uostalom, upravo si rekla da bi ti se svialo.- Ako budem imala vremena. Dopusti da ja to odluim. - No tada su ve stigli do TVpostaje i Charles im je otvarao vrata automobila. Nije bilo vremena za nastavak razgovora. AJack nije imao ni namjeru. Bilo je oito da je donio odluku. urno ju Je poljubio dok su sepozdravljali. On je uao u svoje privatno dizalo, a nakon to je prola osiguranje i detektormetala, Maddy se dizalom uspela do redakcije.Imala Je ostakljeni ured, tajnicu i pomonika, a Greg Morris manji ured pored njenog.Mahnuo joj je kad Ju Je ugledao kako urno ulazi u ured i minutu kasnije uetao Je k njoj saalicom kave.-Dobro jutro... Jesi li dobro? - Pozorno ju je promotrio i inilo mu se da je zapazio netoneobino u nainu na koji ga je pogledala. Iako Je to bilo teko zamijetiti ako Je niste dobropoznavali, iznutra je kipjela. Maddy se nije voljela ljutiti. U prolome ivotu ljutnja Je znailaopasnost, i to nikada nije zaboravila.-Moj je suprug upravo donio "izvrnu odluku". - Pogledala je prema Gregu sneskrivenom ljutnjom. Bio joj je poput brata.- Uh-oh. Jesam li otputen? - naalio se. Njegova je gledanost bila gotovo ravna njezinoj,ali s Jackom nikada nisi mogao biti siguran. Bio je kadar donositi iznenadne i naokoneracionalne odluke o kojima se nije moglo raspravljati. Ali koliko je Greg znao, Jack ga jevolio.-Nije tako dramatino. - Maddy ga je brzo smirila. - Rekao je Prvoj dami da u biti unjezinom Odboru protiv nasilja nad enama a da me nije ni pitao.-Mislio sam da ti se sviaju takve stvari - rekao je Greg zavalivi se u stolicu nasuprotnjena stola.-Nije u tome stvar, Greg. elim da me se pita. Odrasla sam.-Vjerojatno je pretpostavljao da bi ti to eljela. Zna kako su mukarci glupi. Zaboraveproi sve toke od A do i jednostavno se zadovoljavaju pretpostavkama.- Zna koliko to mrzim. - Ali oboje su znali da Jack donosi mnoge odluke umjesto nje.Oduvijek je bilo tako. Govorio je da on zna to je najbolje za nju.-Mrzim to ti ja to moram priopiti, ali uli smo jo jednu "izvrnu odluku" koju jevjerojatno donio juer. Upravo nam je proslijeena s Olimpa. - Greg nije izgledao bazadovoljan dok je to govorio. Bio je zgodan afroameriki Crnac, neobvezna stila i dugih,vitkih udova. Kao dijete elio je postati plesa, ali zavrio je kao novinar i oboavao je svojposao.-0 emu govori? - Maddy e zabrinuto.-Izbacio je cijeli segment emisije. Na politiki komentar u devetnaest i trideset.-Uinio je to? Zato? Ljudima se to svia. 1 mi to volimo raditi.- U devetnaest i trideset eli vie konkretnih vijesti. Rekli su da je odluka donijeta naosnovi rezultata gledanosti. ele da probamo na ovaj nain.- Zato nije s nama to raspravio?- Kada nas uope ita pita, Maddy? Hajde, mala, poznaje ga mnogo bolje nego ja. JackHunter donosi odluke bez konzultacija s talentima iz emisije. To i nije neka novost.-Sranje. - Izgledala je ljutito dok si je ulijevala kavu u alicu.

  • 13

    - Krasno. Znai, ostali smo bez uvodnika? To je ista glupost.- I ja tako mislim, ali Tatica zna najbolje. Rekli su da bi ga mogli ubaciti u sedamnaest satiako se gledatelji budu alili. Ali ne za sada.- Divno. Isuse, a ovjek bi pomislio da e me upozoriti.-Kao to i uvijek ini, zar ne, indijanska princezo? Daj, molim te. Suoimo se s time da miovdje samo radimo.- Da, valjda. - Potiho je bjesnjela jo nekoliko minuta, a zatim se s Gregom bacila naposao. Odluivali su koga e prvo intervjuirati s popisa zastupnica koje su ve bili izabrali.Bilo je gotovo jedanaest sati kada su zavrili i Maddy je zatim izala obaviti neke stvari iusput pojesti sendvi. U ured se vratila u trinaest sati i nastavila raditi na intervjuima sazastupnicama. Ostala je u uredu cijelo poslijepodne, a u esnaest je sati otila na frizuru iminku i tamo se nala s Gregom te su priali o novostima toga popodneva. Za sada nije bilonieg vanog.-Jesi li ve oribala Jacka u vezi s naim uvodnikom? - nasmijeio joj se.-Nisam, ali hou kasnije kada ga vidim. - Nije ga viala tijekom dana, iako su zajednoodlazili s posla. Ako je on imao nekih obaveza koje nisu ukljuivale i nju, tada je odlazila kuisama i tamo ga ekala.Vijesti u sedamnaest dobro su prole, pa su ona i Greg, razgovarajui kao i uvijek, ekaliemitiranje u devetnaest i trideset. Zavrili su u dvadeset sati i Jack se pojavio kada je izalaiz studija. Zaeljela je laku no Gregu, skinula mikrofon, pokupila torbicu i otila s Jackomminutu kasnije. Obeali su navratiti na jedan domjenak u Georgetownu.-to se, dovraga, dogodilo s naim uvodnikom? - upitala ga je dok su jurili premaGeorgetownu.- Gledanost je pokazala da su se gledatelji zamorili.- Gluposti, Jack, ljudi ga vole.- To nije ono to smo mi uli - rekao je odluno, ne obazirui se na njenu tvrdnju.- Zato mi jutros to nisi rekao? - Jo je uvijek izgledala ljutito kada je govorila o tome.- Moralo je proi sve kanale.-Nikada me nisi ni pitao za miljenje. Bilo bi lijepo znati. Mislim da si zaista doniopogrenu odluku.- Vidjet emo to e gledanost pokazati.Do tada su ve stigli na zabavu u Georgetown i na neko vrijeme izgubili se u guvi. Nijevidjela Jacka sve dok je dva sata kasnije nije potraio i upitao je li spremna za polazak. Obojesu bili umorni. Bio je to dug dan, a no prije dokasna su se zadrali u Bijeloj kui.Na putu kui nisu mnogo razgovarali. Podsjetio ju je da sljedeeg jutra ide u Camp Davidna ruak s Predsjednikom.- Nakon ruka, nai emo se kod aviona u etrnaest i trideset - rekao je odsutno. Svakisu vikend odlazili u Virginiju. Jack je tamo kupio farmu godinu prije no to je sreo Maddy ibilo je to mjesto koje je oboavao, a ona se naviknula. Na farmi se nalazila udobna,prostrana kua i kilometri zemlje oko nje. Posjedovao je staje i nekoliko istokrvnih konja.Ali usprkos predivnom krajoliku, Maddy se tamo uvijek dosaivala.-eli li da ostanemo u gradu ovaj vikend? - upita puna nade, slijedei ga u kuu nakonto ih je Charles dovezao.- Ne moemo. Pozvao sam senatora McCutchinsa i suprugu.

  • 14

    Ni to joj nije bio rekao.- Je li i to bila tajna? - upitala je Maddy uznemireno. Mrzila je kada je nije pitao za takvestvari ili je barem upozorio.- Oprosti, Maddy, bio sam zaposlen. Mnogo mi je toga na pameti ovaj tjedan. Rjeavamneke zamrene stvari u uredu.Pretpostavljala je da je zaokupljen zbog sastanka u Camp Davidu, ali joj je isto takomogao napomenuti da McCutchinsovi dolaze za vikend. Blago joj se nasmijeio i rekao:-Bilo je to bezobzirno s moje strane. Ispriavam se, draga.Bilo je teko ljutiti se na njega kada bi joj se tako obraao. Bilo je neeg milog u njemu, tese nikada nije uspijevala naljutiti.- U redu je. Samo bi mi bilo drago da sam znala. - Nije mu uope eljela govoriti da nepodnosi Paula McCutchinsa. Jack je to znao. Bio je debeo, drzak i arogantan, a njegova sesupruga doimala kao da ga se nasmrt boji. Bila je previe nervozna da bi rekla vie od dvijerijei svaki puta kada bi je Maddy susrela, a uvijek se inilo kao da se boji i vlastite sjene.ak su se i njihova djeca doimala nervozno. - Dovode li i djecu?Imali su troje blijede i cmizdrave djece u ijem se drutvu Maddy nije nikada zabavljala,iako je voljela djecu. Samo ne McCutchinsovu.-Rekao sam im da ih ne dovode - nasmijeio se Jack. - Znam da ih ne podnosi i potpunote razumijem. Osim toga, plae i konje.-To je najmanje to se moe rei - ree Maddy. Tjedan je bio naporan za oboje i bila jeumorna. Zaspala je u Jackovu naruju i nije ga ni ula kada je sljedeeg jutra ustao. Digao se,obukao i itao je novine kada je ona dola na doruak.Jack ju je urno poljubio i nekoliko minuta kasnije bio je na putu za Bijelu kuu gdje ga jeekao predsjedniki helikopter kako bi ga odveo do Camp Davida.-Zabavi se - nasmijeila mu se dok si je toila alicu kave. Izgledao je jako raspoloeno.Nita ga nije uzbuivalo vie od moi. Bila je zarazna.Kada ga je toga poslijepodneva susrela u zranoj luci, sav je blistao. inilo se da sezabavio s Jimom Armstrongom.- Onda, jeste li rijeili sve probleme na Srednjem istoku ili ste isplanirali negdje nekakavmali rat? - upitala ga je vragolasta pogleda.Gledajui ga tako na lipanjskome suncu, ponovno se zaljubila. Bio je prokleto privlaan izgodan.-Tako nekako - zagonetno se nasmijeio pratei je u zrakoplov koji je kupio te zime. Bioje to Gulf- stream i bio je zadovoljan njime. Koristili su ga svakog vikenda te za njegovaposlovna putovanja.- Moe li mi neto rei? - Umirala je od znatielje, ali on je zatresao glavom i nasmijaose. Oboavao ju je zadirkivati neime to je on znao, a ona nije.-Ne jo, ali ubrzo.Imali su dva pilota i poletjeli su dvadeset minuta kasnije, uputivi se prema jugu na svojufarmu u Virginiji. Tijekom leta Jack i Maddy avrljali su zavaljeni u udobne naslonjae ustranjem dijelu zrakoplova. Na Maddynu alost, po njihovu dolasku na farmu,McCutchinsovi su ih ondje ve ekali. Dovezli su se toga jutra iz Washingtona.Kao i obino, Paul McCutchins snano je potapao Jacka po leima i prejako stisnuoMaddy u zagrljaj, a njegova supruga Janet samo je utjela. Njezine su oi na trenutak susrele

  • 15

    Maddyne. Kao da se plaila da bi Maddy, gledajui joj due u oi, mogla vidjeti neku njezinumranu tajnu. Neto je kod Janet pobuivalo u Maddy nelagodu, iako nikada nije moglaodrediti to, a nije dovoljno ni marila da bi o tome razmiljala.Jack je elio nasamo popriati s Paulom o zakonskom prijedlogu to ga je ovajpripremao. Radilo se o kontroli oruja, tema koja je uvijek bila osjetljiva, ali i zanimljiva kaovijest.Dvojica su se mukaraca udaljila prema stajama odmah po dolasku Jacka i Maddy, aMaddy je ostala sama s Janet. Predloila je da pou u kuu i ponudi je svjeom limunadom ikeksima to ih je kuharica sama ispekla. Kuharica je bila sjajna, Talijanka koja je za njihradila ve godinama. Jack ju je, u biti, zaposlio prije no to se vjenao s Maddy. Farma jeuvijek bila vie njegova nego njihova i on je u njoj uivao mnogo vie nego ona. Bila jezabitna i izolirana, a Maddy nije nikada bila luda za konjima. Jack ju je esto koristio zadruenje s ljudima koje je morao viati radi posla, ljudi poput Paula McCutchinsa.Kada su sjele u dnevni boravak, Maddy je upitala Janet o djeci, a kada su ispile limunadupredloila joj je da se proeu vrtom. Poput vjenosti se oteg- lo iekivanje da se Jack i Paulvrate iz staja. Maddy je povela beznaajan razgovor o vremenu, o farmi, njezinoj povijesti i onovim grmovima rua to ih je vrtlar zasadio. Iznenadila se kada je pogledala Janet i vidjelada ona plae. Nije bila privlana ena, imala je vika kilograma, bila je blijeda i bilo je neeganeizmjerno tunoga u njoj. Sada vie no ikada. Dok su suze nekontrolirano tekle niz njeneobraze, doimala se vrlo jadno.- Jesi li dobro? - upita Maddy s nelagodom. No, bilo je oito da Janet nije dobro. - Mogu lineto uiniti?Janet McCutchins odmahne glavom i zaplae jo jae.-ao mi je - bilo je sve to je uspjela izustiti.- Nema zbog ega - ree Maddy utjeno i zaustavi se pored vrtnih stolica kako bi Janetmogla sjesti i pribrati se. - eli li au vode?Janet odmahne glavom, a Maddy se trudila da je ne gleda. Janet ispuhne nos i pogleda je.Kada su im se oi susrele bilo je u njoj odjednom neega vrlo snanog.- Ne znam to da radim - ree drhtavim glasom, to je Maddy dirnulo.-Mogu li nekako pomoi? - Izgledala je tako izbezumljeno i istinski nesretno, da se pitalanije li ena bolesna, ili moda neto nije bilo u redu s djecom. Maddy nije mogla ni zamislitito bi moglo biti.- Nitko ne moe nita uiniti. - Zvuala je oajno i beznadno. - Ne znam to da radim -ponovi. - Paul me mrzi.- Naravno da te ne mrzi, sigurna sam u to - ree Maddy osjeajui se glupo jer nije znalanita o njihovim odnosima. Jedino to je znala, bilo je to da je on doista mrzi. - Zato bi?- Mrzi me godinama. Maltretira me. Morao se oeniti jer sam zatrudnjela.-U dananje vrijeme ne bi jo uvijek bio pored tebe da to ne eli. - Njihovo je najstarijedijete imalo dvanaest godina, a poslije su imali jo dvoje djece. Ipak je Maddy moralapriznati da nije nikada vidjela da je Paul ljubazan prema njoj. Bila je to jedna od stvari kojejoj se kod njega nisu sviale.-Ne moemo si priutiti rastavu, jer Paul kae kako bi mu to politiki nakodilo. -Postojala je ta mogunost, no i drugi su politiari to preivjeli. A onda ju je Janet zapanjilasljedeom izjavom: - Tue me.Maddy se zaledila krv u ilama kada je ula te rijei. Janet je zatim polako zadigla rukav i

  • 16

    Maddy je mogla vidjeti modrice. ula je mnoge rune prie o njegovoj nasilnoj udi iarogantnom ponaanju, a ovo je bila potvrda.-Tako mi je ao, Janet. - Nije znala to bi rekla, ali suosjeala je s njom i dolo joj je da jezagrli.- Nemoj ostati s njim - ree Maddy blago. - Ne dopusti mu da ti to ini. Bila sam udana zatakvoga mukarca devet godina. -I predobro je znala kako je to, iako je posljednjih osamgodina provela pokuavajui ga zaboraviti.-Kako si se izvukla?Odjednom su bile poput zarobljenica u istom ratu i doaptavale se u vrtu.-Pobjegla sam - ree Maddy, a zvuala je hrabrije no to je tada bila. eljela je biti iskrenas ovom enom. - Uasno sam se bojala. Jack mi je pomogao.- No, ova ena nije imala Jacka Huntera. Nije bila ni mlada ni lijepa, nije imala nade,karijere, nije imala izlaza, a imala je i troje djece. Bila je u posve drukijoj situaciji.- Govori da e me ubiti ako odem i povedem djecu. A ako ikome kaem da e me datizatvoriti u umobolnicu. To je jednom bio i uinio, nakon to sam rodila ker. Podvrgli su meelektrookovima.Maddy pomisli da su to trebali uiniti njemu i to na mjestima gdje bi ga zaista boljelo, alinije nita govorila. Sama pomisao na ono to je Janet prola i sam pogled na njene modrice,za Maddy su bili bolni.- Mora potraiti pomo. Zato ne ode u neko prihvatilite za zlostavljane ene? -predloi Maddy.-Znam da bi me pronaao. Ubio bi me. - Janet je jecala dok je to izgovarala. Ja u ti pomoi. - Maddy se dobrovoljno javi bez ustruavanja. Morala je neto uiniti zaovu enu. Osjeala je veliku krivnju to je nikada nije voljela. No sada joj je trebala pomo, akako je ve preivjela istu agoniju, osjeala je kao da joj je duna pomoi. - Raspitat u sekamo bi mogla otii s djecom.-Zavrit e u novinama - ree Janet jo uvijek plaui i osjeajui se bespomono.- Zavrit e u novinama ako te ubije - ree Maddy otro. - Obeaj mi da e poduzetineto. Je li ikada ozlijedio djecu? - Janet zatrese glavom, ali Maddy je znala da je situacija bilamnogo sloenija. ak ako ih i ne dira, on im pomuuje um, plai ih, i jednog e se danadjevojice udati za mukarce poput njihova oca, ba kao i Maddy, a njihov e sin jednogadana moda misliti da je doputeno tui ene. Nitko jo nije izaao neobiljeen iz doma ukojem je majka bila zlostavljana. To je odvelo Maddy ravno u naruje Bobbyju Joeu i naveloje da vjeruje kako on ima pravo to initi.Kada je Maddy primila Janet za ruku, zaule su kako se mukarci pribliavaju i Janet jeodmah povukla ruku i u trenu joj se lice skamenilo. Kada su dvojica mukaraca stupila u vrt,njihova razgovora kao da nikada nije ni bilo.Te veeri, kada su ostali sami, Maddy je ispriala Jacku to se dogodilo.-Tue je - rekla je, a jo joj je uvijek bilo zlo zbog toga.- Paul? - Jack je bio iznenaen. - Sumnjam. On je malo grub, ali mislim da takvo to ne biinio. Kako zna?- Janet mi je rekla - ree Maddy, osjeajui se njenom prijateljicom. Napokon su imaleneto zajednikoga. - Ne bih to uzimao previe ozbiljno- ree Jack potiho. - Paul mi je jo prije mnogo godina rekao da ona ima psihikih

  • 17

    problema.-Vidjela sam modrice - ree Maddy ljutito. - Vjerujem joj, Jack. Prola sam to.- Znam da jesi. Ne zna kako je zadobila te modrice. Moda je sve izmislila kako bi gaprikazala u loem svjetlu. Znam da se on via s nekom enom ve neko vrijeme. Janet musigurno pokuava vratiti tako da govori rune stvari o njemu.Maddy je iz minute u minutu imala sve gore miljenje o njemu i nije ni na trenposumnjala u Janetinu priu. Mrzila je i samu pomisao na Paula.- Zato joj ne vjeruje? - upita Maddy ljutito. - Ne razumijem.-Poznajem Paula. On to ne bi uinio.Maddy je dolo da vriti dok je to sluala. Raspravljali su o tome sve dok nisu otili naspavanje, a ona je bila toliko ljuta na Jacka to joj ne vjeruje da joj je laknulo kada te noinisu vodili ljubav Osjeala se blie Janet McCutchins, i imala je vie toga zajednikog s njomenego s vlastitim suprugom. Ali on, izgleda, uope nije primijetio kako mu je suprugauzrujana.Prije no to su McCutchinsovi slijedeega dana otputovali, Maddy podsjeti Janet da e jojse javiti u vezi s informacijama to joj je obeala pribaviti. No ona ju je nato samobezizraajno pogledala. Bilo ju je previe strah da e ih Paul uti. Samo je kimnula glavom,ula u automobil i nekoliko minuta kasnije su se odvezli.Dok su Maddy i Jack te veeri letjeli natrag prema Washingtonu, Maddy je gledala krozprozor bez rijei. Sve o emu je mogla razmiljati bio je Bobby Joe i oaj koji je osjeala uonim samotnikim godinama u Knoxvilleu. A onda je pomislila na Janet i modrice to ih jepokazala. Janet je bila poput zatvorenice koja nije imala hrabrosti i snage da pobjegne odsupruga. U biti, bila je uvjerena da ne moe. Kada su sletjeli u Washington, Maddy se potihozaklela da e uiniti sve to je u njenoj moi da joj pomogne.

  • 18

    3.Kada je Maddy otila na posao u ponedjeljak ujutro, naletjela je na Grega im je ula uured. Pola je za njim u njegov ured i natoila si alicu kave.- Pa, kako je provela vikend najglamuroznija voditeljica washingtonske TV i dobitnicanagrada?- Volio ju je zadirkivati zbog ivota koji su vodili i zbog injenice da su ona i Jack bili estigosti Bijele kue. - Jesi li provela vikend s naim Predsjednikom ili si samo ila u kupovinu sPrvom damom?- Vrlo duhovito, pametnjakoviu - ree i otpije gutljaj kave. Jo ju je uvijek proganjalopriznanje Janet McCutchins.-Zapravo, Jack je ruao s njim u subotu u Camp Davidu.-Hvala bogu, ti me nikada ne iznevjeri. Dotukla bi me pomisao da i ti eka u redu zapranje auta kao i mi ostali. ivim kroz tebe. Nadam se da to zna. Kao i svi mi.- Vjeruj mi, nije uope tako uzbudljivo. - Nije nikada osjeala da je to bio njezin ivot.Uvijek joj se inilo kao da ivi pod reflektorom koji je posudila od supruga. - Ugostili smoMcCutchinsove za vikend u Virginiji. Boe, kako je on odvratan.-Zgodan deko, senator. Vrlo otmjen - nasmije se Greg.Maddy je neko vrijeme utjela, a onda je odluila povjeriti se Gregu. Bili su vrlo bliskiotkako su zajedno radili, poput brata i sestre. Nije imala mnogo prijatelja u Washingtonu.Nije nikada imala vremena graditi prijateljstva, a ona koja jest, Jacku se nisu sviala i uvijekbi je prisilio da ih prekine. Nije se nikada bunila, jer ju je Jack drao zaposlenom, neprestanoje radila. Ispoetka, kada bi susrela ene koje su joj se sviale, Jack je uvijek imao nekuprimjedbu glede njih, ili su bile debele, ili rune, ili nedoline, ili indiskretne ili je mislio dasu ljubomorne na nju. Budno je motrio na Madeleine i neprimjetno je drao u izolaciji.Jedine osobe s kojima je imala priliku zbliiti se, bile su one u uredu. Znala je da joj elidobro time to je titi i nije joj smetalo, ali to je znailo da joj je najblia osoba bio Jack, aposljednjih godina i Greg Morris.-Neto se runo dogodilo ovaj vikend - zapoela je oprezno jer se loe osjeala to govorio Janetinoj tajni. Maddy je znala da ona nije eljela da ljudi o tome priaju.-Slomila si nokat? - zadirkivao ju je i obino bi se nasmijala na takve primjedbe, ali ovajje put bila ozbiljna.-Radi se o Janet. Ona mi izgleda prilino bezbojno i neugledno. Vidio sam je samo nekoliko puta nazabavama Senata.Maddy uzdahne i odlui progovoriti. Potpuno je vjerovala Gregu.-Tue je.- to? Senator? Sigurna si? To su teke optube.-Vrlo teke. Vjerujem joj. Pokazala mi je modrice.- Nije li ona imala psihikih smetnji? - upita Greg skeptino. Reagirao je jednako kao iJack i to ju je ljutilo.- Zato mukarci uvijek govore takve stvari o zlostavljanim enama? to bi bilo da sam ti

  • 19

    rekla da ga je ona udarila palicom za golf? Onda bi mi vjerovao? Ili bi rekao da taj debelinitkov lae?- Vjerojatno bih mu vjerovao, naalost. Jer mukarci ne lau o takvim stvarima. Vrlo jeneobino da mukarac bude zlostavljan od ene.-Ni ene ne lau. Ali ljudi poput tebe i moga supruga navode ih da se osjeaju kao da suone krive, pa to moraju tajiti. I da, bila je u umobolnici, ali se meni ne doima ludom, a onemodrice nisu bile plod njene mate. Smrtno ga se boji. ula sam da se kurvinski ponaaprema svojim zaposlenicima, ali nisam pomiljala da bi mogao biti zlostavlja. - Nije nikadas Gregom otvoreno razgovarala o svojoj prolosti. Kao i druge ene u njenoj situaciji, dralaje da je ona kriva te ju je uvala poput mrane tajne.-Rekla sam joj da u joj pomoi pronai sigurno utoite. Ima li ideje od kuda daponem?- to je s Koalicijom za ene? Jedna moja prijateljica je vodi. ao mi je zbog onoga to samrekao. Trebao sam znati. - Izgledao je pokajniki dok je to govorio.-Da, trebao si. Hvala, nazvat u je. - On joj zapie ime i Maddy ga proita. Fernanda Lopez.Prisjeala se kroz maglu reportae o njoj koju je bila napravila kada je tek dola na postaju.Bilo je to prije nekih pet-est godina, no dobro se sjeala da je na nju ostavila snaan dojam.Ali kada ju je Maddy nazvala iz svoga ureda, rekli su joj da je gica Lopez na jednogodinjemplaenom dopustu, a da je njena zamjena upravo otila na porodiljni. Nova zamjena e doitek za dva tjedna, te e je nazvati im stigne. Kada im je objasnila to treba, dali su jojnekoliko imena za kontakt. Pokuala ih je nazvati, ali na svakom se broju javila automatskasekretarica, a kada je nazvala broj za zlostavljane ene, Vruu liniju, ona je bila zauzeta.Morat e nazvati kasnije. A onda se s Gregom zadubila u posao i zaboravila na to sve doemisije u sedamnaest sati, te je samoj sebi obeala da e ponovno pokuati ujutro. Ako jeJanet ivjela s time toliko dugo, zasigurno e preivjeti i do sljedeega jutra, no Maddy jezaista eljela neto poduzeti. Bilo je oito da je Janet toliko paralizirana od straha da samasebi nije mogla pomoi, to nije bilo neobino.Greg i Maddy su u emisiji u sedamnaest pokrili uobiajene lokalne, politike, dravne imeunarodne vijesti, dok je dnevnik u devetnaest i trideset bio uglavnom posveenzrakoplovnoj nesrei u zranoj luci JFK.Te je veeri otila sama kui u Jackovu automobilu; on je imao jo jedan sastanak sPredsjednikom i ona se pitala to ih toliko obojicu zaokuplja. No kada je stigla kui, ponovnoje stala razmiljati o Janet i pitala se ne bi li je trebala nazvati. Ali Maddy se bojala da Paulprislukuje Janetine pozive pa je odustala.Maddy je proitala hrpu lanaka koje je mislila koristiti u emisiji, te prelistala novuknjigu o najmodernijim tehnologijama u vezi s tumorom dojke kako bi odluila eli liintervjuirati autora kao dio svoje prie. Uredila je nokte i otila ranije na poinak. Okoponoi ula je Jacka kako dolazi, ali bila je preumorna da bi razgovarala s njim, i ponovno jezaspala prije no to joj se pridruio. Probudila se ujutro i ula ga kako ulazi u svojukupaonicu i otvara tu.Bio je u kuhinji i itao The Wall Street Journal kada je ona sila. Pogledao ju je sasmijekom. Nosila je traperice i crvenu vestu, a na nogama je imala arkocrvene Guccimokasinke. Izgledala je svjee, mlado i poeljno.- Poalit u to te nisam sino probudio - ree uz smijeak, a ona mu se nasmije dok si jeulijevala kavu u alicu i uzimala novine.-Ti i Predsjednik mora da spremate neku psinu, sa svim tim sastancima ovih dana.

  • 20

    Nadam se da e biti neto zanimljivije od promjena ljudi u kabinetu.- Moda - ree nemarno dok su se oboje usredotoili na novine. Odjednom zauje kakoMaddy teko die i pogleda je. - to je?Nije mogla progovoriti nekoliko trenutaka, a oi su joj se ispunile suzama dok jepokuavala dokraja proitati lanak. Kada se okrenula prema suprugu bila je zasljepljenasuzama.- Janet McCutchins poinila je sino samoubojstvo. Prerezala je zapea u njihovoj kui uGeorgetownu. Pronalo ju je jedno od djece i pozvalo 911, ali bila je ve mrtva kada su stigli.Kau da je imala modrice po rukama i nogama, i isprva su pomislili na neku podlost, alisuprug je objasnio da je veer prije pala po stubama zapevi za sinovljev skateboard. Kurvinsin... on ju je ubio... - Glas joj je zapeo u grlu i ostala je bez zraka, te je mogla osjetiti kako jojse cijelo tijelo napinje dok je mislila o tome.- Nije ju on ubio, Maddy - ree Jack mirno. - Ona se sama ubila. To si i rekla.- Mislila je da nema drugog izlaza - ree Maddy priguenim glasom, prisjeajui se ipredobro toga osjeaja dok je gledala supruga. - 1 ja sam mogla poiniti istu stvar da me nisiodveo iz Knoxvillea.-To su gluposti, zna i sama. Prije bi ti njega bila ubila. Janet je bila poremeena, ve dugoje ima- la psihike smetnje. Postojalo je vjerojatno i niz drugih razloga za taj in.-Kako moe to rei? Zato ne eli vjerovati da ju je onaj debeli gad zlostavljao? Je li totako nevjerojatno? Izgleda li ti on tako pristojno? Zato nije mogue da je govorila istinu?Zato to je ena? - Razljutila se sluajui ga, a ak je i Greg bio posumnjao u priu. - Zatoena mora uvijek biti ta koja lae?-Moda i nije lagala. Ali injenica da se ubila govori u prilog tvrdnji da je bilaporemeena. - Govori u prilog tvrdnji kako je mislila da nema drugog izlaza i da je bilaoajna. Dovoljno oajna da svoju djecu lii majke i da se ak izloi opasnosti da je netko odnjih pronae. - Otvoreno je plakala dok je razgovarala s njim, a dah joj je bio isprekidan odstraha. Znala je to znai biti tako zlostavljan, tako prestraen, tako stjeran u kut da ti se inikako nema izlaza. Da nije bila mlada i lijepa i da je Jack nije elio za svoju postaju, mogla juje snai ista sudbina kao i Janet Mc Cutchins. I nije bila sigurna da je Jack bio u pravu kada jegovorio da bi prije ona ubila Bobbyja Joea. I ona je vie puta pomiljala na samoubojstvo, utamnim noima kada je on bio pijan, a njezine usne i oi nateene od njegovih osvetnikihudaraca. Bilo je jednostavno shvatiti to je Janet osjeala. I onda se sjetila poziva koje je radinje obavila dan ranije iz ureda. - Juer sam nazvala Koaliciju za ene i Vruu liniju. Sranje, dasam je barem sino nazvala. Bilo me strah, strah da e Paul uhvatiti razgovor i da u jojstvoriti neprilike.- Nisi joj mogla pomoi, Mad. Nemoj kriviti sebe. Ovo ti je dokaz.-To nita ne dokazuje, dovraga, Jack. Ona nije bila luda. Bila je prestravljena. 1 kako tizna gdje je on bio ili to joj je uinio prije no to je ona to napravila?- On je nitarija, a ne ubojica. Kladio bih se ivotom u to - ree on smireno, dok je Maddypostajala sve uznemirenija.-I otkada ste vas dvojica takvi prijatelji? Kako ti zna to je on njoj inio? Ti nemapredodbe kako je to. - Tresla se od jecaja dok je sjedila za kuhinjskim stolom i plakala zaenom koju je jedva poznavala. Ali i sama je prola isti put i znala je da je jedna od sretnopreivjelih. Janet nije imala toliko sree.-Znam kako je to - ree on mirno. - Kada sam se oenio s tobom imala si strane nonemore i spavala si u poloaju fetusa s rukama iznad glave. Znam, duo, znam... Ja sam te

  • 21

    spasio....- Znam da jesi - ree ona ispuhavi nos i gledajui ga tuno - neu to nikada zaboraviti...No, tako mi je ao zbog nje... Kad pomislim kako se morala osjeati kada je to napravila.Njezin je ivot zasigurno bio pun patnje i straha.- Pretpostavljam da jest - ree on hladno - i ao mi je Paula i djece. Bit e teko za svih.Samo se nadam da mediji nee likovati zbog toga.- Nadam se da e neki nadobudni mladi novinar istraiti priu i razotkriti to joj je inio.Ne samo zbog nje, ve i zbog svih drugih ena koje su jo uvijek ive i nalaze se u istojsituaciji.-Teko je razumjeti zato nije otila od njega ako je bilo tako grozno. Mogla je otii. Nijese morala ubiti.-Moda je mislila da mora - ree Maddy suosjeajno, ali to nije dirnulo Jacka.- Ti si se izvukla, Maddy. Mogla je i ona! - ree on odrjeito.-Trebalo mi je osam godina i ti si mi pomogao. Nisu svi te sree. A izvukla sam se Bojommilou i za dlaku. Moda bi me za godinu dana bio ubio.-Ne bi bila dopustila da ti se to dogodi. - Jack je bio uvjeren u to, ali Maddy nije.- Dopustila sam da se to dogaa prokleto dugo vremena, sve dok ti nisi naiao. A moja jemajka doputala ocu da je maltretira sve dok nije umro. I tako mi svega, njoj je tonedostajalo, kao i on, sve dok nije umrla. Takve su veze puno bolesnije no to ljudi misle, i zaone koji su zlostavljani i za zlostavljae.- To je zanimljiva postavka - ree on skeptino.-Mislim da neki ljudi to jednostavno trae, ili oekuju ili doputaju, jer su previe slabi dabi ita drugo uinili.- Ti ne zna nita o tome, Jack - ree napetim glasom, odlazei iz kuhinje na kat po torbu ijaknu. Sila je odjevena u lijepi mornarskoplavi blejzer, a stavila je i male dijamantnenaunice. Bila je uvijek besprijekorno dotjerana i odjevena, kod kue ili u uredu, jer nijenikada znala na koga moe naii, a i ljudi su je prepoznavali gdje god ila.Toga jutra zajedno su otili na posao i vozili se u tiini. Bila je ljuta zbog nekih stvari kojeje Jack rekao, a nije eljela s njim raspravljati o tome. No, Greg ju je ekao na poslu. Proitaoje lanak i doimao se uznemireno.-ao mi je, Maddy, mora da se grozno osjea. Znam da si joj eljela pomoi. Moda nisini mogla.- elio ju je utjeiti, ali se ona okrenula i odbrusila mu im je zavrio.- Zato? Jer je bila podlona psihozama kao i sve druge zlostavljane ene i eljela si jeprerezati vene? To misli?- Mislio sam samo to da je moda bila odve uplaena da se izvue, kao netko tko je uoku od eksplozija u ratnome podruju. - Nije mogao a da ne doda: - Zato misli da je touinila? Samo zato jer ju je zlostavljao ili i ti misli da je bila podlona psihozama?Maddy je pobjenjela zbog tog pitanja.- To je ono to i Jack misli, to veina ljudi misli, da su ene u takvim situacijama ionakolude, bez obzira to im muevi ine. Nitko ne moe razumjeti zato ene ne odu. Pa, neke odnjih jednostavno ne mogu... ne mogu... - ree i pone jecati, a Greg je zagrli.- Znam, duo, znam... ao mi je... moda ovu nisi mogla spasiti. - Govorio je utjeno i bilamu je zahvalna na zagrljaju.-eljela... sam... joj... pomoi. - Shrvali su je jecaji kad je pomislila na bol koju je Janet

  • 22

    morala osjeati kad se na to odluila i na patnju koju sada prolaze njena djeca koja suizgubila majku.- Kako emo o tome izvijestiti? - upita je Greg kada se sabrala.- eljela bih napraviti uvodnik o zlostavljanim enama - ree dok joj je Greg pruaoalicu kave.-To vie ne radimo. Sjea se?- Rei u Jacku da bih svejedno to voljela napraviti - ree odluno, a Greg zatrese glavom.- Kad bih barem mogla dotui toga gada McCutchinsa.- Ne bih to uinio na tvome mjestu. A Jack ti nee dopustiti da napravi uvodnik. Nije mebriga ako s njim spava svake noi, ali tako nam je porueno s vrha. Bez uvodnika, bezsocijalnih ili politikih komentara, samo vijesti. Govorimo samo da se neto dogodilo, beznaih komentara.- to e uiniti? Otpustiti me? Osim toga, ovo i jest izravna vijest. Senatorova je enapoinila samoubojstvo nakon suprugova zlostavljanja.-Koliko ga ja poznajem, Jack ti nee dopustiti da to kae, ili da napravi uvodnik, osimako orujem ne preuzme cijelu postaju. I iskreno mislim da mu se to ne bi svidjelo, Maddy.- Doista. Ali ja u svejedno to uiniti. Idemo uivo, za boga miloga, ne mogu me skinuti ada ne izazovu skandal. Tako emo napraviti jo jedan uvodnik i poslije se ispriati. Ako senaljuti, mogu ivjeti s time.- Hrabra si ena - Greg ree sa irokim osmijehom koji je opinjavao ene s kojima jeizlazio. Bio je jedan od najtraenijih neenja u Washing- tonu, i to s razlogom. Bio jepametan, lijep, uglaen i uspjean, rijetka i vrlo poeljna kombinacija. I Maddy je biladoslovno luda za njime, odlino su se nadopunjavali u poslu. - Nisam siguran da bih elioizazvati Jacka Huntera i initi neto protivno njegovoj odluci.-Imam vezu - rekla je prvi put se osmjehnuvi nakon to je proitala vijest o JanetMcCutchins.- Da, i najbolje noge na televiziji. Ni to ne kodi-zadirkivao ju je.U sedamnaest sati, kada su ona i Greg prvi put nastupili toga dana, Maddy je bilanervozna. Izgledala je mirno i besprijekorno, kao i uvijek, u crvenoj vesti, sa savrenopoeljanom kosom i jednostavnim dijamantnim naunicama. Ali Greg ju je dobro poznavaoi znao je kako prikriva napetost tijekom odbrojavanja.-Hoe li to uiniti? - doapnuo joj je. Kimnula je glavom, a zatim se nasmijeila kada ju jekamera kadrirala, te je predstavila sebe i kolegu voditelja. Zajedniki su prelazili vijesti kao iuvijek, savreno su funkcionirali, izmjenjivali prie, a onda je Greg odgurnuo svoju stolicuznajui to slijedi. Maddy- no se lice uozbiljilo dok je gledala u kameru.- U dananjim je novostima jedna pria koja se tie svih nas, nekih vie no drugih. To jevijest o samoubojstvu Janet Scarbrough McCutchins, u njenoj kui u Georgetownu, koja je zasobom ostavila troje djece. To je zasigurno tragedija i tko moe rei kakve su nevolje navelegospou McCutchins da si oduzme ivot, ali postoje pitanja koja se ne smiju ignorirati, a nakoja moda nikada neemo dobiti odgovor. Zato je to uinila? U kakvoj je stranoj boli bilau tom trenutku, i prije toga? I zato je nitko nije sasluao ili vidio njezin oaj? U nedavnomerazgovoru Janet McCutchins mi je rekla da je jednom bila nakratko hospitalizirana zbogdepresije. Ali izvor blizak gospoi McCutchins rekao mi je da je ovdje moda posrijediproblem zlostavljanja koji ju je naveo na samoubojstvo. Ako je to tono, Janet McCutchins

  • 23

    nije prva ena koja je izabrala samoubojstvo umjesto da pobjegne od zlostavljanja. Ovakvese tragedije i preesto dogaaju. Mogue je da je Janet McCutchins imala drugih razloga dasi oduzme ivot. Moda njena obitelj to zna, ili njezin suprug, ili njezini najblii prijatelji, ilidjeca. Ali to za sve nas aktualizira probleme nekih ena koje su suoene s patnjom, strahomi oajem. Ne mogu vam rei zato je umrla Janet McCutchins. Nije na meni da pogaam.Reeno nam je da je ostavila pismo djeci i sigurna sam da ga nikada neemo vidjeti. No, nemoemo se ne zapitati zato se, kad ena zaplae, svijet pravi da to ne primjeuje, a velikibroj nas kae; "Mora da neto nije u redu s njom... moda je luda." No to ako nije? eneumiru svakodnevno, od vlastite ruke i od ruke njihovih zlostavljaa. I esto im ne vjerujemokada nam govore o boli koju proivljavaju ili ih jednostavno ignoriramo. Moda nam jeprevie bolno sluati ih. Veina ena koje to ine nisu lude, nisu poremeene, nisu bileprelijene ili glupe da odu. Bilo ih je strah. Nisu to mogle uiniti. Ponekad te ene radijeumiru od vlastite ruke. Ili ostanu predugo i dopuste da ih supruzi ubiju. To se dogaa. To jestvarnost. Ne moemo okrenuti lea tim enama. Moramo im pomoi da pronau izlaz.Zapamtite Janet McCutchins. Sljedei put kada budete uli za slinu smrt, upitajte se zato? Ikada to uinite, budite tihi i sluajte odgovor bez obzira koliko straan on mogao biti. Lakuno. Ja sam Maddy Hunter.Odmah su preli na reklame, a svi su u studiju poludjeli. Nitko se nije usudio prekinuti jei opinjeni onim to je govorila nisu na vrijeme reagirali da umjesto nje ubace reklame. Gregje stajao pored Maddy, nasmijeen, i pljesnuo je dlanom o njen dlan.-Kako je bilo? - upitala ga je priguenim aptom.-Eksplozivno. Mislim da e nas tvoj suprug posjetiti za neke etiri sekunde.Prole su dvije kada je on banuo u studio poput tornada i tresao se od bijesa dok joj jeprilazio.-Jesi li poludjela? Paul McCutchins e me izbaciti s posla! - Stajao je nekoliko centimetaraod nje i vikao joj je izravno u lice. Maddyje problijedjela, ali nije ustuknula. Drala je svojteritorij, iako se i ona tresla. Strailo ju je kada bi on, ili bilo tko drugi, bio ljut, ali ovaj je putmislila da je vrijedno toga.-Rekla sam da je izvor blizak njoj izjavio da bi se moglo raditi o zlostavljanju. Dovraga,Jack, vidjela sam njene modrice. Ona mi je rekla da je on tue.Kakav zakljuak izvlai iz toga kada je ona dan kasnije poinila samoubojstvo? Sve tosam uinila jest da sam zamolila ljude da razmiljaju o enama koje poine samoubojstvo.Ne moe nam pravno nita. Mogu svjedoiti o tome to mi je rekla, ako budem morala.-Vjerojatno e i morati. Jesi li ti gluha, zar ne zna itati? Rekao sam bez jebenihuvodnika, a to sam i mislio!-Oprosti, Jack. Morala sam, dugovala sam njoj i drugim enama u njezinom poloaju.- Oh, za boga miloga... - Nervozno je rukom proao kroz kosu ne mogavi povjerovati tomu je uinila i to su joj ovi u studiju dopustili. Mogli su je izrezati, ali nisu. Svialo im se toje govorila o zlostavljanim enama. A Paul McCutchins imao je reputaciju verbalno naprasneosobe i poslodavca, a kao mladi sudjelovao je u nebrojenim barskim tunjavama. Bio jejedan od najomraenijih senatora u Washingtonu, koji je esto iskazivao svoju nasilnu ud.Nitko se nije trsio braniti ga i inilo im se vrlo moguim da ju je zlostavljao, iako to Maddynije otvoreno rekla. Jack je jo uvijek jurio po studiju galamei na svih oko sebe kada ga jeRafe Thompson, producent, doao obavijestiti da ga senator McCutchins trai telefonom. -Sranje! - po- vikao je na svoju suprugu - na koliko si spremna kladiti se da e me tuiti?- ao mi je. Jack - ree ona potiho, ali bez grinje savjesti. U tom joj je trenutku priao

  • 24

    pomonik producenta i rekao joj da je zove Prva dama. Oboje se uputilo prema odvojenimtelefonima i vrlo razliitim razgovorima. Maddy je odmah prepoznala glas PhyllisArmstrong i bila je puna strepnje dok ju je sluala.-Tako sam ponosna na tebe, Madeleine - zaula je topao glas starije ene. - Bilo je to vrlohrabro i vrlo potrebno. Predivna emisija, Maddy.-Hvala vam, gospoo Armstrong - ree Maddy doimajui se mirnijom no to je bila. Nijejoj rekla da je Jack bio izvan sebe od bijesa.-Namjeravala sam te nazvati u vezi s Odborom o nasilju nad enama. Zapravo, zamolilasam Jacka da te 0 tome obavijesti.-Rekao mi je i jako sam zainteresirana.-Dakako, rekao mi je da e biti oduevljena, ali ja sam to htjela uti od tebe osobno. Naimuevi prijavljuju nas kao dobrovoljce za neke stvari koje nikada ne bi radile. Moj nijeiznimka.Maddy se nasmijeila dok je sluala i odmah se bolje osjeala, jer je Jack tako slobodnoraspolagao njenim slobodnim vremenom. Bio je esto nadmoan i proizvoljno izricaonjezina miljenja i odluke. Ponekad je to stvaralo dojam da je ne potuje dovoljno.- U ovom je sluaju imao pravo. Stvarno bih voljela sudjelovati.- Drago mi je to uti. Sastajemo se prvi put u petak. Ovaj put u Bijeloj kui, u mojemprivatnom uredu. Kasnije emo iznai prikladnije mjesto. Jo uvijek nas je malo, okodvanaestak. Pokuavamo pronai pravi nain kako utjecati na javnost u vezi s nasiljem nadenama. Mislim da si ti upravo zapoela nau akciju. estitam!- Hvala vam jo jednom, gospoo Armstrong- rekla je Maddy bez daha i nasmijala se prema Gregu kada je spustila slualicu.- ini se da si na prvom mjestu sluanosti kod Armstrongovih - ree on ponosno. Jako muse svidio nain na koji je to uinila. Trebalo je dosta hrabrosti, iako je predsjednik mree bionjezin suprug. Sada e morati otii kui i ivjeti s time.A, kao to su svi znali, Jack Hunter nije uvijek bio umiljat, pogotovo ako bi ga netkopreao. Maddy nije bila iznimka.I dok se Maddy spremala prepriati Gregu to joj je gospoa Armstrong rekla, Jack im jepriao bijesan. Bio je izvan sebe.- Jesi li znao za to? - Jack povie na Grega, oajniki elei okriviti nekoga, bilo koga,svakoga. inilo se da bi najradije elio zadaviti Maddy.- Ne ba, ali otprilike. Znao sam da e neto rei-ree Greg iskreno. Nije se bojao Jacka i, iako je to dobro tajio i nije nikada nita rekao niMaddy, nije volio Jacka Huntera. Mislio je da je arogantan i bahat, te mu se nije sviao nainna koji postupa s Maddy, iako joj to nije nikada rekao. Imala je dosta problema, jo joj jesamo trebalo da mora i supruga braniti.- Mogao si je zaustaviti - optuio ga je Jack - mogao si poeti govoriti i zavriti prije no toje ona poela.- Imam previe potovanja prema njoj da bih joj to uinio, gospodine Hunter. Osim toga,slaem se s onim to je rekla. Nisam joj vjerovao kada mi je u ponedjeljak ispriala o JanetMcCutchins. Ovo je bio poziv na buenje svima od nas koji ne ele razmiljati o tome kolikosu neke ene oajne u takvim situacijama. To se svakodnevno dogaa svuda oko nas. Mijednostavno to ne elimo vidjeti ili uti. Ali zbog injenice za koga je bila udana, Janet

  • 25

    McCutchins nas je probudila. Ako je dovoljno ljudi veeras ulo Maddy, moda e smrt JanetMc Cutchins neto znaiti i pomoi nekome. S dunim potovanjem, mislim da je Maddyispravno postupila. - Glas mu je zadrhtao dok je izgovarao posljednje rijei, a Jack Hunter gaje promatrao.- Siguran sam da e sponzori biti oduevljeni ako bude podignuta tuba.-Je li to McCutchins rekao na telefon? - Maddy upita zabrinuto. Nije joj bilo ao, ali mrzilaje da Jacka uvaljuje u neprilike. No, jo je uvijek mislila da se to moralo uiniti. Vidjela jesvojim oima to je McCutchins bio uinio supruzi i bila je spremna svjedoiti, ako budepotrebno. U emisiji je uzela stvari u svoje ruke, bez obzira na potencijalnu cijenu za nju ili zamreu. Maddy se to inilo vrijednim.-Prikriveno je prijetio, ali je bio vrlo tanak. Rekao je da e pozvati svoje odvjetnike imzavri razgovor sa mnom - rekao joj je Jack otresito.- Mislim da nee daleko stii - ree Greg. - Dokazi su navodno bili vrlo osuujui, a JanetMcCutchins razgovarala je izravno s Maddy. To bi nam trebalo zatiti guzice.- Guzice, kako velikoduno od tebe, Greg - odbrusi mu Jack. - Koliko znam, jedino jariskiram guzicu. Bila je to prokleto glupa, neodgovorna stvar.- S time je zavrio i zaputio se kroz studio prema svojem uredu.-Jesi li dobro? - Greg pogleda Maddy zabrinuto, a ona mu kimne glavom.-Znala sam da e se uznemiriti, ali nadam se da nas nee tuiti. - Izgledala je zabrinutodok je to govorila. Nadala se da se McCutchins nee usuditi tuiti ih i tako riskirati da serazotkrije.-Jesi li mu rekla o pozivu Phyllis Armstrong?- Nisam imala vremena - prizna. - Rei u mu kad stignemo kui.No Maddy je te veeri otila sama kui. Jack je pozvao svoje odvjetnike kako bi pregledalisnimku i raspravili situaciju. Bio je jedan sat ujutro kada je stigao kui u Georgetown. Maddyje jo uvijek bila budna, ali nije joj uputio ni rijei dok je prelazio preko sobe premakupaonici.- Kako je bilo? - upitao ona oprezno, a on se okrene bijesno zurei u nju.- Ne mogu vjerovati da si mi to uinila. Bila je to tako jebeno glupa stvar. - Mogao ju je ioamariti, ali Jack ju je udarao ljutitim pogledima i rijeima. Bilo je oito da je osjeao kakoga je prevarila.- Prva je dama zvala odmah poslije emisije. Bila je vrlo uzbuena i dri da je to bilo vrlohrabro. Idem na sastanak njena Odbora ovaj tjedan - ree opravdavajui se. Nije bila sigurnakako e mu ovo nadoknaditi, ali morat e se potruditi. Nije eljela da je mrzi zbog poslovnihproblema.- Ve sam to bio odluio za tebe - ree on prostrijelivi je pogledom kada je spomenulaOdbor 0 nasilju nad enama.- Odluila sam sama za sebe - ree potiho. - Imam pravo na to, Jack.-Lobira li sada za enska prava, kao i za zlostavljane? Mogu li oekivati uredniki prilogi o tome? Zato ne organiziramo emisiju samo za tebe, moi e govoriti po cijele dane doiznemoglosti, a vijesti emo zaboraviti.-Ako se svidjelo Prvoj dami, zar moe biti tako loe?- Jako loe, ako McCutchinsov odvjetnik bude tako rekao.- Moda e se sve smiriti za nekoliko dana - rekla je s nadom dok se on polako pribliio

  • 26

    krevetu i zaustavio se kako bi je pogledao s blago prikrivenom ljutnjom. Njegov se bijes nijestiao ili nestao.- Ako to ikada ponovno uini, nije me briga to si mi ena, otpustit u te na licu mjesta.Je li ti jasno?Tiho je kimnula glavom, odjednom se osjeajui kao da nije uinila pravu stvar, ve gaiznevjerila. Nije nikada u devet zajednikih godina bio toliko ljut na nju i ona se pitala hoe lijoj ikada oprostiti, pogotovo ako bude podignuta tuba.-Mislila sam da je bilo vano to uiniti.-Nije me nimalo briga to ti misli. Ne plaam te da razmilja. Plaam te da dobroizgleda i da ita vijesti. To je sve to elim od tebe. - Otiao je u kupaonicu i zalupio zasobom vrata, a ona je briznula u pla. Bila je to stresna veer za oboje. Ali duboko u srcu, joje uvijek vjerovala da je ispravno postupila bez obzira koliko e je to stajati. A trenutano jeizgledalo da e je skupo stajati.Kada je Jack izaao iz kupaonice, uvukao se u krevet ne obrativi joj se. Ugasio je svijetlo,okrenuo joj lea i nije se nita ulo sve dok nije zaspao i poeo hrkati. Prvi put, nakonmnogo godina, osjetila je kako je proima strah. Njegova ljutnja, bez obzira kolikoprikrivena, vraala je stare uspomene i bila joj je zastraujua. 1 te je noi, poslije dugovremena, imala none more.Jack joj se nije obratio ni za dorukom sljedeega jutra i otiao je na posao sam sa svojimvozaem.- A kako u ja na posao? - upita zabezeknuta kada ju je ostavio na ploniku.Pogledao ju je ravno u oi, zalupio vratima automobila i dobacio joj kao strancu:-Pozovi taksi.

  • 27

    4.Pogreb Janet McCutchins bio je u petak ujutro i Jack je po svojoj sekretarici poslaoMaddy poruku da planira poi s njom. Otili su iz ureda u njegovu automobilu. On je na sebiimao tamno odijelo i crnu prugastu kravatu, a ona crno laneno Chanel odijelo i tamnenaoale. Vozili su se prema crkvi Sv. Ivana s druge strane parka Lafayette, nasuprot Bijelekue. Obred je bio dug i muan, odrala se cijela misa, a zbor je pjevao Ave Mariju. Prednja jeklupa bila puna Janetinih neakinja, neaka i djece. ak je i senator plakao, a doli su svivani politiari iz grada. Maddy je s nevjericom zurila u senatora, gledala ga kako plae, asrce joj je suosjealo s djecom. Na kraju slube, bez razmiljanja, uhvatila je Jacka pod ruku.Pogledao ju je i brzo odmakao ruku. Bio je jo uvijek bijesan na nju i gotovo da i nijerazgovarao s njom od utorka naveer.Pridruili su se ostalima na stubitu crkve dok su lijes nosili do mrtvakih kola, a obiteljje ulazila u limuzine koje su ih trebale odvesti do groblja. Hunterovi su znali da je nakontoga zakuska u kui McCutchinsovih, ali na nju nisu eljeli ii jer nisu bili toliko bliski snjima. Odvezli su se natrag do ureda, jedan pored drugoga u mrtvakoj tiini.-Koliko e ovo jo trajati, Jack? - upita ona naposljetku ne mogavi to vie izdrati.- Dokle god se budem tako osjeao - ree on be- zobzirno.- Izdala si me, Maddy. Ne, da budem precizan, zajebala si me.- Bilo je jako vano, Jack. Zlostavljana se ena ubila, a bila bi zabiljeena u povijesti kaoluakinja. Trebalo je njoj, i djeci, dati jednaku ansu. Pa makar na trenutak uperiti reflektorprema zlostavljau.- I usput zajebati i mene. Nita to si uinila nee promijeniti injenicu da e je svismatrati luakinjom. injenice su tu. Bila je u umobolnici est mjeseci i podvrgnuta jeelektrookovima. Koliko je normalna bila, Maddy? I je li bila vrijedna toga da mene uinilakom metom tube?-ao mi je, Jack. Morala sam to uiniti. - Jo uvijek je vjerovala da je imala pravo.-Luda si kao to je i ona bila - rekao je s pogledom punim prezira i okrenuo se premaprozoru. Bilo je runo to to je rekao, a njegov ju je ton bolio kao i posljednja tri dana.- Moemo li potpisati primirje za vikend? - Bit e sumorno u Virginiji ako ovako nastavi, iona je pomiljala da ni ne ode s njim.- Ne vjerujem - ree on hladno. - Osim toga, moram ovdje obaviti neke stvari. Imam nekesastanke u Pentagonu. Ti moe raditi to te volja. Neu imati vremena biti s tobom.-Ovo je smijeno, Jack. Ono je bio posao. Ovo je na ivot.- To dvoje je u naem sluaju dosta isprepleteno. Trebala si razmiljati o tome prije noto si otvorila usta.- Dobro. Kazni me, ali ovo postaje vrlo djetinjasto.-Ako me McCutchins bude tuio, vjeruj mi da svota nee biti "djetinjasta".- Nisam sigurna da e to uiniti, pogotovo to je Prva dama pohvalila emisiju. Osim toga,ne moe se braniti. Ako se pokrene istraga, u izvjeu mrtvozornika vidjet e se modrice.-On moda nije toliko impresioniran Prvom damom kao i ti.-Zato ne popusti malo, Jack? Ne mogu vratiti vrijeme, a i ne elim. Pa zato onda nepokuamo sve zaboraviti?

  • 28

    No, dok je to govorila, okrenuo se prema njoj stisnutih oiju, a pogled mu je bio leden.- Moda da ti malo osvjeim pamenje, Ivana Orleanska, i podsjetim te da prije no to sizapoela kriarski rat za obespravljene bila si nitko i nita kada sam te ja naao. Bila si nita,Mad. Nula. Bila si cura niotkuda, cura koju je ekao ivot s limenkama piva i zlostavljanje uprikolici. to god dovraga mislila da si sada, nemoj zaboraviti da sam te ja stvorio. 1 dugujemi. Dosta mi je tog idealistikog sranja i cmizdrenja i tuljenja oko debela, neprivlana govnakao to je bila Janet McCutchins. Nije bila vrijedna toga da dovede u pitanje moju, tvoju ilimreinu guzicu.Pogledala je supruga kao da je odjednom stranac, a moda je i bio, a ona to nijeprimijetila.-Gadi mi se - ree i potapa vozaa po ramenu. - Zaustavite auto. Izlazim.Jack je bio zateen.-Mislio sam da ide natrag u ured.- Idem, ali u radije hodati, nego sjediti ovdje i sluati te. Shvatila sam poruku, Jack. Ti sime stvorio i dugujem ti. to zapravo? Svoj ivot? Svoje principe? Svoj ponos? Koja je cijenaako nekoga spasi da cijeloga ivota ne bude jadno bijelo smee? Javi mi kad izrauna.elim biti sigurna da u ti vratiti toan ostatak. - I s time je izila iz auta i zaputila se brzimkorakom prema uredu. Jack nije nita rekao i u tiini je podignuo prozor. Kada se vratio uured, nije ju nazvao. Bila je udaljena pet katova i jela je sendvi s Gregom.-Kako je bilo na pogrebu? - upitao ju je zabrinut za nju. inila mu se napetom i umornom.- Depresivno. Ono je govno plakalo tijekom cijelog obreda.-Senator? - Ona kimne glavom jer je imala puna usta. - Moda se osjea krivim.-I trebao bi. Mogao ju je i ubiti. Jack je jo uvijek uvjeren da je bila poremeena. - A tjeraoju je i da se ona tako osjea zbog naina na koji se ponaao.-Je li Jack jo uvijek ljut? - upita Greg paljivo, pruajui joj kiseli krastavac koje jeoboavala.-U najmanju ruku. Uvjeren je da sam to uinila kako bih mu napakostila.-Preboljet e - ree Greg oputajui se u svojoj stolici i gledajui je. Bila je toliko prokletopametna i potena i nevjerojatno zgodna. Gregu se sviala injenica to je bila spremnaboriti se za ono u to vjeruje, ali doimala se zabrinuto i nesretno. Mrzila je kada se Jack ljutiona nju, a u sedam godina braka nije nikada bio ovako ljut.- Zato misli da e preboljeti? - Ona vie nije bila toliko sigurna i prvi put je osjeala dajoj je brak u krizi, a to ju je, iskreno govorei, strahovito plailo.- Preboljet e to jer te voli - ree Greg odluno. I treba te. Ti si jedna od najboljihvoditeljica u zemlji, ako ne i najbolja. Nije on lud.- Nisam sigurna da je to valjan razlog da me voli. Mogla bih smisliti razloge koji bi mivie znaili.-Budi zahvalna na tome to ima, malena. Smirit e se. Vjerojatno preko vikenda.-Za vikend ima sastanke u Pentagonu.-Mora da se neto vano kuha - ree Greg sa zanimanjem.-Da, ve neko vrijeme, mislim. Nije nita rekao, ali se nekoliko puta sastao sPredsjednikom.- Moda emo baciti bombu na Rusiju - ree Greg sa smijekom, jer ipak nisu u to

  • 29

    vjerovali.- Mislim da je to ve pomalo passe, zar ne? - Maddy mu uzvrati smijeak. -Pretpostavljam da e nam prije ili kasnije rei. - Pogleda na sat i ustane. - Moram nasastanak Odbora Prve dame. U etrnaest je sati. Vratit u se na vrijeme za minku prijevijesti u sedamnaest.-Bit e dobra i bez toga - ree on. - Zabavi se. Pozdravi mi Prvu damu.Maddy mu se nasmijei i mahne izlazei iz ureda te poe dolje kako bi zaustavila taksi.Bilo je pet minuta vonje do Bijele kue, a Prva je dama upravo stigla u konvoju iz kueMcCutchinsovih kada se Maddy pojavila, te su zajedno ule okruene pripadnicima tajnihslubi. Gospoa ju je Armstrong pitala je li bila na pogrebu, a zatim je komentirala kako jetuno bilo vidjeti djecu.- I Paul se doimao vrlo uznemirenim - suosjeajno ree Prva dama dok su se uspinjaledizalom do njenih privatnih odaja, a onda je potiho upitala Maddy: - Doista vjeruje da ju jezlostavljao? - Nije se raspitivala o njenim izvorima za tu emisiju.Maddy je bila neodluna, no otprije je znala da se moe pouzdati u njenu diskreciju.-Da, vjerujem. Sama mi je rekla da ju je tukao i da ga se boji. Prolog vikenda pokazala mije modrice na rukama. Po onome to mi je rekla, znam da je govorila istinu, a mislim i daPaul McCutchins zna da mi se povjerila. Stoga on jedino eli da svi zaborave ono to samrekla. - Bio je to razlog zato je vjerovala da nee tuiti mreu.Prva je dama s nevjericom zatresla glavom i uzdahnula dok su izlazile iz dizala, a tamo ihje ekala njena tajnica i ljudi iz osiguranja.- Ba mi je ao to uti. - Nije ni za trenutak sumnjala u ono to joj je Maddy rekla, zarazliku od Grega i Jacka. Kao ena, bila je spremna to prihvatiti. I nije joj se nikada sviaoPaul McCutchins; izgledao joj je poput nasilnika. - Pretpostavljam da smo zbog toga ovdjedanas, zar ne? Kakav izniman primjer nekanjenog nasilja nad enom. Ba mi je drago da sinapravila taj prilog, Maddy. Je li bilo mnogo reakcija na njega?Maddy se nasmijeila na to pitanje.-Dobili smo tisue pisama od gledateljica koje su nas podrale. Gotovo nijedno odmukaraca. A moj je suprug spreman rastaviti se od mene.-Jack? Kako ogranieno s njegove strane. Iznenaena sam to to ujem. - PhyllisArmstrong doimala se iskreno iznenaenom. Kao i njezin suprug, i ona je oduvijek voljelaJacka Huntera.- Boji se da e ga senator tuiti - objasni joj Maddy.-Mislim da se nee usuditi ako je to istina - praktino zakljui Phyllis Armstrong dok suulazile u prostoriju gdje su ih ekali ostali lanovi novoosnovanog Odbora. - Pogotovo ako jeistina. Nee riskirati da mu to dokazujete. Je li ostavila ikakvu poruku?- Navodno je ostavila pismo za djecu, ali ne znam tko ga je, ili ako ga je itko proitao.Policija ga je dala Paulu kada ga je nala.-Kladim se da se nita vie nee iz toga izroditi. Reci Jacku da se opusti. Bio je to dobarpotez. Bacio je jaku svijetlost na tamu zlostavljanja i nasilja nad enama.- Rei u mu da ste to rekli - ree Maddy sa smijekom dok je pogledom prelazila po sobi.Bilo je tu osam ena i etiri mukarca, a ona je bila osma. Meu mukarcima je prepoznaladva savezna suca, a meu enama sutkinju Prizivnoga suda i jo jednu novinarku. Prva jedama predstavila ostale ene i objasnila da su dvije od njih uiteljice, jedna odvjetnica, jednapsihijatrica i jedna lijenica. Trei je mukarac takoer bio lijenik, a posljednji mukarac s

  • 30

    kojim su je upoznali bio je Bili Alexander, bivi veleposlanik u Kolumbiji, kojemu su teroristiubili enu. Prva je dama rekla da je on trenutano na odmoru, nakon to je napustioMinistarstvo vanjskih poslova, te da pie knjigu. Bili su zanimljiva, eklektina skupina,Azijati, Afroamerikanci, Kavkasci, neki mladi, neki stari, svi su bili profesionalci, neki i vrlopriznati, a Maddy je bila sigurno najmlaa meu njima, vjerojatno i najpoznatija ako seizuzme Prva dama.Phyllis Armstrong zapoela je sastanak ustro i njeno izlaganje bilo je jezgrovito, anjezina je tajnica sjedila u prostoriji kako bi hvatala biljeke. Tajnu slubu ostavila je ispredvrata i lanovi Odbora sjedili su u udobnom dnevnom boravku, a na antiknom engleskomstoliu bili su poslueni kava, aj i kolaii. Obraala se svima imenom i nadgledalaprostoriju majinskim pogledom. Spomenula im je i Maddyn hrabri prilog od utorkanaveer, o Janet McCutchins, iako ga je nekolicina gledala i zduno podrala.-Znate li pouzdano da je bila zlostavljana? - pitala ju je jedna od ena, a Maddy je bilaneodluna prije no to je odgovorila.-Nisam sigurna kako da na to odgovorim. Vjerujem da jest, iako to na sudu ne bih mogladokazati.Bilo je to sve rekla-kazala. Ona mi je rekla. - Maddy se okrene prema Prvoj dami upitnimpogledom.- Pretpostavljam da je ono o emu ovdje razgovaramo povlateno i povjerljivo. - To jebio sluaj s predsjednikim odborima.-Da, jest - uvjerila ju je Phyllis Armstrong.- Vjerovala sam joj, iako mi prve dvije osobe kojima sam to rekla nisu vjerovale. Obojicasu bili mukarci, jedan je moj partner u emisiji, a drugi moj suprug, a obojici je to trebalo bitiposve jasno.- Danas smo ovdje da bismo raspravili to moemo uiniti glede problema nasilja nadenama - rekla je gospoa Armstrong. - Je li dunost sudstva da javnost upozori nazlostavljanje? Kako se s time moemo uinkovito nositi? Osim toga, eljela bih vidjeti to mimoemo uiniti s tim u vezi. Vjerujem da bismo to svi eljeli. - Svi su se sloili. - Htjela bih dadanas uinimo neto neobino. Htjela bih da svatko od nas kae zato je ovdje, zbogprofesionalnih ili privatnih razloga, i jeste li se voljni angairati. Moja tajnica to neebiljeiti, a ako ne elite govoriti, ne morate. Ali mislim da bi to bilo zanimljivo za sve nas. -lako to nije rekla, znala je da bi ih to odmah povezalo. - Spremna sam prva zapoeti, akoelite.Svi su s potovanjem priekali da ona zapone i ispriala im je neto to nitko od njihnije znao o njoj.-Moj je otac bio alkoholiar i bez iznimke svakog je vikenda tukao moju majku kad bi upetak dobio plau. Bili su oenjeni etrdeset devet godina, dok ona naposljetku nije umrlaod raka. Premlaivanje majke bilo je svima nama poput nekog obreda, imala sam troje braei sestara. 1 svi smo to prihvaali kao neto neizbjeno, kao odlazak u crkvu nedjeljom. Znalasam se sakrivati u sobi kako ne bih morala sluati, ali ipak bih ula. A nakon toga ula bih jekako jeca u svojoj sobi. No, nije ga nikada napustila, nikada zaustavila, nikada mu nijeuzvratila udarac. Svi smo to mrzili, a kada su dovoljno odrasli i moja su se braa odlazilanapiti. Jedan od njih zlostavljao je vlastitu suprugu kada se oenio, on je bio najstariji, drugije brat bio trezvenjak i postao je sveenik, dok je najmlai umro kao alkoholiar u tridesetoj.Ja osobno nemam problema s alkoholom, ako se to pitate. Ne volim ga ba i pijem vrlo malo,i nikada s njim nisam imala problema. Ono to mi je cijeloga ivota bio problem jest

  • 31

    spoznaja da se ene zlostavljaju diljem svijeta, da to ine uglavnom njihovi supruzi i danitko ne poduzima nita u vezi s tim. Obeala sam si da u se jednoga dana angairati okotoga i htjela bih uiniti neto, bilo to, da zaponem promjene. Svakoga dana ene bivajupokradene na ulici, seksualno napastvovane i uznemiravane, silovane na ljubavnimsastancima, premlaene i ubijene od svojih partnera i supruga, i iz nekog razloga mi toprihvaamo. Ne svia nam se, ne odobravamo, plaemo kada ujemo o tome, pogotovo akopoznajemo rtvu. Ali ne zaustavljamo, ne poseemo da bismo oduzeli pitolj ili no, ilizaustavili ruku, ba kao to ni ja nisam nikada zaustavila oca. Moda ne znamo kako, modanam nije dovoljno stalo. No, mislim da nam je stalo. Mislim da samo ne volimo o tomerazmiljati. Ali ja elim da ljudi ponu razmiljati, da se pokrenu i uine neto. Mislim da jevrijeme, da je ve odavno bilo vrijeme. elim da mi pomognete da zaustavim nasilje nadenama, za moje dobro, za vae dobro, za dobro moje majke, za nae kerke i sestre iprijateljice. elim vam svima zahvaliti to ste doli i to toliko brinete da ste mi voljnipomoi. - Oi su joj bile ispunjene suzama kada je zavrila i na trenutak svi su zurili u nju.Nije to bila neobina pria. Ali Phyllis Armstrong bila im je sada mnogo stvarnija.Psihijatrica koja je odrasla u Detroitu ispriala je slinu priu, osim to je njezin otacubio majku i zavrio zbog toga u zatvoru. Rekla je da je ona lezbijka, te da je sa petnaestgodina bila silovana i pretuena od deka s kojim je odrasla. ivi s istom enom posljednjihetrnaest godina, te da osjea kako se oporavila od zlostavljanja iz rane mladosti, ali da jezabrinjava porast nasilnih zloina nad enama, ak i u homoseksualnoj zajednici, i to tosmo kadri okrenuti glavu dok se to dogaa.Neki od prisutnih nisu imali osobnog iskustva s nasiljem, ali oba savezna suca rekla suda su imali napasne oeve koji su amarali majke. Sve dok nisu odrasli, i uvidjeli suprotno,mislili su da je to normalno. A onda je doao red na Maddy i ona je na trenutak bilaneodluna. Nikada prije nije ispriala svoju priu u javnosti i sada se osjeala golom prisamoj pomisli na to.- Pretpostavljam da moja pria nije toliko razliita od drugih - zapoela je. - Odrasla samu Chattanoogi, u Tennesseeju, i moj je otac uvijek tukao majku. Ponekad bi mu uzvratila, aliu veini sluajeva nije. Ponekad je bio pijan kada je to inio, ponekad je to inio samo zatojer je bio ljut na nju, ili na nekog drugoga, ili zbog neega to se toga dana dogodilo. Bili smojako siromani i on nikada nije uspijevao zadrati posao, pa ju je i zbog toga tukao. Sve tomu se dogaalo uvijek je bila njena greka. A kada nje nije bilo, tukao bi mene, ali ne esto.Njihove svae bile su glazbena podloga moga djetinjstva, melodija s kojom sam odrasla. -Pomanjkalo joj je daha dok je to izgovarala i prvi puta nakon mnogo godina u glasu joj seosjetio ostatak junjakoga naglaska. - Sve to sam eljela, bilo je pobjei od svega. Mrzilasam svoju kuu i roditelje i nain na koji su se ponaali jedno prema drugome. Tako sam seudala za srednjokolsku ljubav kada mi je bilo sedamnaest godina i im smo se vjenalipoeo me tui. Pio je previe i nije mnogo radio. Zvao se Bobby Joe i vjerovala sam mu kadaje govorio da sam za sve ja kriva i da me ne bi "morao" tui da nisam takav dave i tako loasupruga, i tako glupa i nemarna. No, morao je. Jednom mi je slomio obje ruke, a drugi putme gurnuo niza stube i slomila sam nogu. Tada sam radila za televizijsku postaju uKnoxvilleu koja je prodana ovjeku iz Texasa, a koji je kasnije kupio kabelsku mreu uWashingtonu i poveo me sa sobom. Mislim da veina vas zna taj dio. Bio je to Jack Hunter.Ostavila sam burmu i poruku na kuhinjskome stolu u Knoxvilleu i sastala se s Jackom naautobusnoj postaji s kovegom u kojem su bile dvije haljine i pobjegla sve do Washingtonakako bih radila za njega. Rastavila sam se i godinu kasnije udala za Jacka i od tada me nitkonije dotaknuo. Ne bih mu dopustila. Sada znam. Ako me netko samo krivo pogleda,pobjegnem glavom bez obzira. Ne znam zato mi se posreilo, ali jest. Jack mi je spasio ivot.

  • 32

    Uinio me onim to sam danas. Bez njega bih moda ve bila i mrtva. Mislim da bi me BobbyJoe jedne noi ubio, ili gurao niz stepenice dok ne bih slomila vrat, ili me nogom udarao utrbuh. Ili moda samo zato to bih naposljetku i sama eljela umrijeti. Nikada nisam o tomepriala jer me bilo sram, ali sada elim pomoi enama poput mene, enama koje nisu tolikosretne kao to sam bila ja, enama koje misle da su u zamci i nemaju Jacka Huntera koji iheka u limuzini kako bi ih odveo u neki drugi grad. elim pruiti ruku tim enama i pomoiim. One nas trebaju - ree dok su joj se oi punile suzama - mi im to dugujemo.-Hvala ti, Maddy - ree Phyllis Armstrong blago. Svi su bili povezani, ili veina njih,odvjetnici i lijenici i suci, ak i Prva dama. Povezivale su ih prie 0 nasilju i zlostavljanju, isamo su sreom i sranou preivjeli. I svi su bili vrlo svjesni da ima nebrojeno mnogo enakoje nisu toliko sretne i koje trebaju njihovu pomo. Skupina koja je sjedila u privatnimodajama Prve dame bila je nestrpljiva u elji da im pomogne.Bill Alexander posljednji je govorio i njegova je pria bila najneobinija, kao to je Maddyi slutila. Odrastao je u dobroj obitelji u Novoj Engleskoj, s roditeljima koji su se voljeli i kojisu voljeli njega. Sreo je djevojku i oenio se dok je ona studirala na Wellesleyu, a on naHarvardu. On je doktorirao na vanjskoj politici i politikim znanostima i nekoliko je godinapredavao na Dartmouthu, zatim na Princetonu, a bio je predava na Harvardu kada je upedesetoj godini postavljen za veleposlanika u Keniji. Sljedea mu je sluba bila u Madridu,a otamo je poslan u Kolumbiju. Imao je troje odrasle djece: lijenika, odvjetnika i bankara.Sve vrlo cijenjeno i akademski dojmljivo. Imao je miran, "normalan" ivot, u biti, rekao je sasmijekom, prilino dosadno, ali zadovoljavajue ivljenje.Kolumbija je bila zanimljiv izazov, politika je situacija bila delikatna, a trgovinanarkoticima proimala je svaki vid ivota. Bila je prisutna u svakom poslu, kvarila jepolitiku, a korupcija je cvala.Bio je fasciniran svojim zadatkom i smatrao se doraslim sve dok mu ena nije bila oteta.Glas mu je zadrhtao kada je to izgovorio. Bila je u zatoenitvu sedam mjeseci, rekao jeborei se sa suzama i napokon im se prepustio kada mu je psihijatrica, koja je sjedila porednjega, stavila ruku na rame da ga smiri, a on joj se zahvalno nasmijeio. Sada su svi biliprijatelji i znali su najintimnije i najskrivenije tajne onoga drugog.-Pokuali smo sve kako bismo je vratili - objasnio je dubokim, uznemirenim glasom.Prema vremenu provedenom u diplomaciji, Maddy je izraunala da mu je moglo bitiezdesetak godina. Imao je sijedu kosu i plave oi, mladenako lice i bio je atletske grae. -Ministarstvo vanjskih poslova poslalo je posebne pregovarae za razgovor s predstavnikomteroristike skupine koja ju je drala kao taoca. Htjeli su razmjenu zarobljenika, zamijeniti jeza stotinu politikih zatvorenika, a Ministarstvo se s time nije sloilo. Razumio sam njihoverazloge, ali nisam je elio izgubiti. I CIA je pokuala, pokuali su je oteti, ali pokuaj nijeuspio. Premjestili su je u planine i nismo joj vie mogli ui u trag. Naposljetku sam ja osobnoplatio otkupninu koju su traili, a onda sam uinio vrlo glupu stvar. - Glas mu je ponovnozadrhtao dok je nastavljao priu, a Maddy je suosjeala s njime, kao i svi ostali to su gautke sluali. - Pokuao sam sam s njima pregovarati. Uinio sam sve to sam mogao. Gotovosam poludio pokuavajui je vratiti. Ali oni su bili prepametni, brzi i opaki da bih ihpobijedio. Platili smo otkupninu i tri dana kasnije su je ubili. Izbacili su njeno tijelo nastubite veleposlanstva - ree guei se rijeima i poputajui suzama - i bili su joj odrezaliruke. - Sjedio je tako jecajui nekoliko trenutaka i nitko se nije pomaknuo, a onda ga jePhyllis Armstrong dotaknula, a on je duboko uzdahnuo dok su ostali mrmljali rijei utjehe.Bila je to zastraujua pria i takva trauma da su se svi pitali kako je uope preivio. -Osjeao sam se potpuno odgovornim to sam sve pokvario. Nikada nisam trebao pokuatisam pregovarati s njima, to ih je, ini se, samo jo vie razljutilo. Mislio sam da mogu

  • 33

    pomoi, ali da se nisam mijeao i da sam pustio strunjake da to vode, vjerojatno bi je bilidrali godinu ili dvije, kao i ostale, a onda je pustili. Moe se rei da sam je sam ubio.-To su gluposti, Bill - ree Phyllis odluno. - Nadam se da to shvaa. Ne moe nagaatito bi se bilo dogodilo. Ti su ljudi bespotedni i nemoralni, ivot im nita ne znai. Mogli suje i ovako i onako ubiti. U biti, sigurna sam da bi to bili uinili.-Mislim da u se uvijek osjeati kao da sam ja to uinio - ree Bill tuno. -I mediji su totako prikazali.1 odjednom, sluajui ga, Maddy se prisjetila kako joj je Jack rekao da je Bill Alexanderbudala, te se pitala, sada kad je ula cijelu priu, kako je mogao biti tako bezobziran.-Mediji vole raditi senzacije. U veini sluajeva ni ne znaju o emu govore - dodala jeMaddy, a on ju je pogledao oima punim tuge. Nije nikada u ivotu vidjela toliko boli i htjelaje posegnuti i dotaknuti ga, ali sjedila je predaleko od njega.- Oni samo ele ispriati priu. Mogu vam to rei iz svoga iskustva, veleposlanie. ao mije to se sve to vama dogodilo - ree Maddy ljubazno.- I meni je. Hvala vam, gospoo Hunter - ree on i ispue nos u isti rupi koji je bioizvadio iz depa.-Svi imamo teke prie. Zato i jesmo ovdje, ali to nije razlog zato sam vas pozvala. -Rijei Phyllis Armstrong privukle su pozornost prisutnih.- Ranije nisam znala veinu ovih ivotnih pria. Pozvala sam vas jer ste inteligentni ibrini ljudi. Zato ste i doli i zato elite pomoi Odboru. Svi smo uili iz iskustva, na teinain, ili makar veina nas. Znamo o emu govorimo i kako se ovjek tada osjea. Ono tosada trebamo poduzeti jest smisliti nain to uiniti, kako pomoi ljudima koji jo uvijek toproivljavaju. Mi smo preivjeli, svi mi, ali oni moda nee. Moramo im se brzo obratiti, imedijima, i javnosti. Sat otkucava i moramo ih pronai, prije no to bude prekasno. eneumiru svakoga dana, bivaju ubijene od supruga, silovane na ulici, otete i zlostavljane odstranaca, ali veinu ena ubijaju mukarci, mukarci koje one poznaju, a u najvie sluajevato su njihovi suprunici ili mukarci s kojima su u vezi. Moramo informirati javnost ipokazati enama gdje da se obrate prije no to bude prekasno. Moramo promijeniti zakone ipostroiti ih. Osude moraju biti primjerene poinjenom zloinu, moraju biti takve danikome ne padne na pamet poiniti nasilje nad enom ili bilo kim. To je rat vrsta i mi semoramo boriti i pobijediti. I elim da svatko od vas kada poe kui razmisli to moemouiniti kako bismo promijenili stvari. Predlaem da se ponovno sastanemo za dva tjedna,prije no to veina od vas ode na ljetovanje, i da pronaemo neka rjeenja. Danas sameljela da se upoznate. Ja poznajem svakoga od vas, neke i vrlo dobro, ali sada znate s kimete raditi i zato smo ovdje. Ovdje smo svi radi istog cilja, i neki od nas su moda patili, alisvi mi elimo promijeniti stvari i mi to moemo. Kao pojedinci svi smo sposobni za to,zajedno imamo snage kojoj se ne moe oduprijeti. Imam puno povjerenje u vas i ja samaelim dobro o ovome razmisliti prije no to se ponovno sastanemo. - Zatim je ustala i sveobuhvatila toplim osmijehom. - Hvala vam to ste doli. Slobodno ostanite i razgovarajte.Naalost ja urim na sljedei sastanak.Bilo je gotovo esnaest sati i Maddy nije mogla vjerovati koliko je toga ula u ova dvasata. Bilo je toliko emocija da se osjeala kao da je s ovim ljudima provela dva dana. Htjela jeotii do Billa Alexandera i porazgovarati s njim prije no to ode. Bio je vrlo ljubazan, anjegova je pria bila tako tragina. inilo se kao da se jo nije oporavio, to je nije iznenadilouzevi u obzir kroz kakvu je traumu proao, a sve se to dogodilo prije samo sedam mjeseci.Bila je iznenaena to je uope mogao biti suvisao.

  • 34

    - Tako mi je ao, veleposlanie - ree ona njeno.- Sjeam se dogaaja, ali posve je drukije uti to od vas. Kakva nona mora.-Nisam siguran da u se ikada oporaviti - ree on iskreno.- Jo uvijek sanjam o tome. - Rekao joj je da ima este none more, a psihijatrica ga jeupitala ide li na terapiju. Odgovorio joj je da je iao nekoliko mjeseci, ali da se sada samsnalazi. Izgledao je zdravo i normalno, i oito je bio vrlo inteligentan, ali Maddy se pitalakako je mogao preivjeti takvo iskustvo i jo uvijek n