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    Prieto-Gonzlez, Sylvia; Garrido-Garrido, Gabino; Gonzlez-Lavaut, Jos Antonio; Molina-Torres, Jorge

    Actualidad de la Medicina Tradicional Herbolaria

    Revista CENIC. Ciencias Biolgicas, vol. 35, nm. 1, enero-abril, 2004, pp. 19-36

    Centro Nacional de Investigaciones Cientficas

    Ciudad de La Habana, Cuba

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    Revista CENIC. Ciencias Biolgicas,

    ISSN (Versin impresa): 0253-5688

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  • Revista CENIC Ciencias Biolgicas, Vol. 35, No. 1, 2004.

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    Recibido: 18 de julio de 2002. Aceptado: 21 de octubre de 2002.

    Palabras clave: medicina tradicional, drogas secas, extractos, fitomedicamentos, cura y profilaxis de enfermedades, fuente de nuevas entidades.Key words: traditional medicine, dry drugs, extracts, phytomedicines, cure and prevention of illnesses, source of new entities.

    Actualidad de la Medicina Tradicional Herbolaria

    REVISIN ANALITICA

    RESUMEN. La Medicina Tradicional ha desempeado un papel importanteen el tratamiento de diversas patologas, fundamentalmente en los pases endesarrollo. En ellos, el 80 % de la poblacin acude a este tipo de medicinapara satisfacer las necesidades primarias de salud. Si bien los productos deorigen vegetal, particularmente las drogas secas y los extractos, pasaron deocupar un lugar preponderante a un segundo plano, en las ltimas dcadashan vuelto a alcanzar una presencia cada vez mayor en la Medicina Occiden-tal. Este retorno ha sido propiciado por el regreso hacia lo natural, pero tam-bin debido al desarrollo cientfico de los fitomedicamentos y al mayor co-nocimiento del riesgo-beneficio de los frmacos sintticos. El presente estu-dio tuvo como objetivo realizar una resea de la importancia de la MedicinaTradicional como terapia fundamental o alternativa para el cuidado de lasalud de la poblacin mundial y su influencia en la obtencin y el desarrollode nuevos frmacos. Se hizo un resumen sobre el surgimiento y desarrollode los fitomedicamentos y el papel de la Medicina Tradicional Herbolaria enel tratamiento de enfermedades. Se analizaron el mercado y los principalesretos en la investigacin de los fitofrmacos, as como las tendencias en elcrecimiento de este atractivo sector. Se lleg a conclusiones que destacan laimportancia de la Medicina Tradicional en cuanto a su utilidad para la curay profilaxis de enfermedades, sola o conjuntamente con otras terapias, a lavez que constituye una fuente proveedora de nuevas entidades para el trata-miento de nuevas patologas.

    ABSTRACT. The Traditional Medicine has played an important role inthe treatment of diverse pathologies, fundamentally in the developingcountries. In them, the populations 80 % goes to this medicine type tomeet the primary necessities of health. Although the products of vegeta-ble origin, particularly the dry drugs and the extracts, passed from animportant place to a second position, in the last decades they have reacheda bigger presence each time in the Western Medicine again. This returnhas been favored by the return toward the natural thing, but also due tothe scientific development of the phytomedicines and to the biggestknowledge in the risk-benefit of the synthetic drugs. The present studyhad as objective to carry out a review of the importance of the Tradi-tional Medicine as fundamental therapy or alternative for the care of theworld populations health and its influence in the obtainment and thedevelopment of new drugs. A summary was made on the emergence anddevelopment of the phytomedicines and the role of the Traditional HerbalMedicine in the treatment of illnesses. The market and the main chal-lenges were analysed in the investigation of the phytomedicines, as wellas the tendencies in the growth of this attractive sector. Conclusions thathighlight the importance of the Traditional Medicine as for their use forthe cure and prevention of illnesses, alone or together with other thera-pies were reached, at the same time that it constitutes a supplying sourceof new entities for the treatment of new pathologies.

    INTRODUCCION

    A travs de los aos, los huma-nos han acudido a la Naturalezapara tratar de satisfacer sus nece-sidades bsicas. As, se han em-pleado los recursos naturales paraobtener, y ms tarde producir ali-mentos, bebidas, ropas, calzado,tintes, medios de transportaciny de calefaccin, fertilizantes, fra-gancias y cosmticos, saborizan-tes, etc. y el objeto que nos ocu-pa: medicinas.1

    Las plantas han constituido labase de los sistemas de MedicinaTradicional para mantener la salude incrementar la calidad de vida delhombre, por cientos de aos.1 Sinembargo, la incidencia que los pro-ductos de origen vegetal han teni-do en los procedimientos terapu-ticos ha variado a lo largo del tiem-po, en buena parte, en relacin conlos avances del conocimiento cien-tfico.2 Las drogas secas y los extrac-tos pasaron de tener un papel hege-mnico en el arsenal teraputico aun discreto segundo plano, paravolver a alcanzar, en las ltimas d-cadas, una presencia cada vez ma-yor en el tratamiento mdico.3 El re-torno hacia el uso de los productosde origen natural en las terapias havenido propiciado, en parte, por elretorno hacia lo natural que ha ex-perimentado la sociedad de formageneral. Tambin, entre otros, handesempeado un importante papellos factores siguientes:4-5 el descu-brimiento de dainos efectos adver-sos en frmacos sintticos, el mejorconocimiento qumico, farmacol-

    Sylvia Prieto-Gonzlez, Gabino Garrido-Garrido, Jos Antonio Gonzlez-Lavaut y Jorge Molina-Torres.*

    Centro de Qumica Farmacutica, Apartado Postal 16042, Ciudad de La Habana, Cuba. E-mail: ggarrido@cqf.co.cu.*Unidad Irapuato, CINVESTAV-IPN. Apartado Postal 629; 36500 Irapuato, Gto., Mxico. E-mail: jmolina@ira.cinvestav.mx.

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    gico y clnico de las drogas vegeta-les y sus productos derivados, el de-sarrollo de mtodos analticos quefacilitan el control de la calidad, eldesarrollo de nuevas formas de pre-paracin y administracin de losmedicamentos fitoteraputicos.

    El aislamiento y estudio de lassustancias naturales ha sido unapreocupacin central de las Cien-cias Qumicas y Biolgicas por msde 200 aos. En el Diccionario deProductos Naturales6 se describendatos qumicos, estructurales y bi-bliogrficos para 165 000 productosnaturales y sustancias relacionadas.Se conoce adems, que la potencia-lidad de compuestos biolgicamen-te activos es muy elevada, puestoque estn por investigar ms de lamitad de las especies de plantas yanimales del mundo que viven enalgn bosque tropical u otro;7 y elmar es an una fuente incalculablepara estos propsitos, ya que cubrealrededor del 70 % de la superficiede la Tierra.8 Todas estas especies ylos microorganismos asociados o noa ellas, constituyen un importantefoco de atencin en los actuales eintensos trabajos de investigacin-desarrollo, que se ejecutan sobre losrecursos naturales del planeta.

    En la situacin actual del desa-rrollo cientfico en el campo farma-cutico ha resurgido el inters porlas plantas medicinales y las sustan-cias naturales que tienen actividadbiolgica; puesto que, entre otrosfactores, el diseo racional de me-dicamentos mediante la bioqu-mica y las supercomputadoras haresultado ms complicado de lo quese esperaba.9

    Se estima que alrededor del 80 %de la poblacin en los pases en de-sarrollo dependen casi completa-mente de la medicina casera parasus necesidades primarias de saludy con este objetivo emplean, funda-mentalmente, plantas.10 As, entrelos propsitos de la ciencia actualen esta direccin, se nota que las in-vestigaciones se enfocan hacia latransformacin del conocimientotradicional en cientfico; los hbitosy costumbres en terapias compro-badas y, los preparados, remedios,cocimientos e infusiones en suple-mentos nutricionales y productosfarmacuticos. Se observan pasospara lograr una mayor calidad en lasformulaciones herbolarias, aun-que resta alcanzar la meta de que,en todos los casos, sean respeta-das y reconocidas por las autori-dades reguladoras internaciona-les ms exigentes.

    El objetivo del presente trabajofue mostrar, en apretado resumen,una resea de la importancia de laMedicina Tradicional entre las alter-nativas de salud para la poblacinmundial y su influencia en el desa-rrollo hacia la obtencin de nuevosmedicamentos, a partir de los pro-ductos naturales. Se destacan algu-nos aspectos que constituyen retoscientficos actuales, las principalestendencias estratgicas y ciertosasuntos poco atendidos an en estecampo.

    MOMENTOS TRASCENDENTESEN EL DESARROLLO DE MEDI-CAMENTOS PROVENIENTES DEPLANTAS

    Las primeras civilizaciones deMesopotamia, Egipto, China e Indialegaron evidencia escrita, en sus va-riadas manifestaciones, del uso delas plantas para una gran variedadde enfermedades fisiolgicas y tam-bin espirituales de sus poblacio-nes.

    De Mesopotamia se conocen losprimeros reportes (en sistemacuneiforme, sobre tablillas) acercade la utilizacin de plantas desde elao 2600 ane aproximadamente.Empleaban