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22/10/15 13:30 Drugstore_Revisitando a Salinger y a la familia Glass Página 1 de 9 http://drugstoremag.es/2015/09/revisitando-salinger-y-a-la-familia-glass/ Revisitando a Salinger y a la familia Glass POR PABLO RODRÍGUEZ CANFRANC Pocos escritores han pasado a la historia con una obra tan raquítica en volumen como la de J. D. Salinger. La publicación de la novela El guardián entre el centeno (The Catcher in the Rye) en 1951 le encumbró, a su pesar, como icono de la contracultura estadounidense. El éxito de crítica y de ventas que cosecharon las andanzas por la ciudad de Nueva York del joven Holden Caulfield fueron inmediatos y el libro ha sido un referente para todas las generaciones de la segunda mitad del siglo XX y, desgraciadamente, también para los asesinos, como el que tiroteó a John Lennon en la puerta de su casa aquel aciago día de 1980. Sin embargo, no demasiada gente conoce su otra obra, que aparte de publicaciones puntuales en revistas, se compone de cinco títulos: la colección de relatos cortos Nine Stories, Levantad carpinteros la viga maestra (Raise High the Roof Beam, Carpenters), Franny, Zooey y Seymour: una introducción (Seymour: An Introduction). La mayor parte de estos relatos están protagonizados por los miembros de una misma familia, Les y Bessie Glass y sus siete hijos. Letras Historia(s) Arte Música Deporte Cine&Tv Eco&Pol Pócimas y remedios

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Revisitando a Salinger y a la familia GlassPOR PABLO RODRÍGUEZ CANFRANC

Pocos escritores han pasado a la historia con una obra tanraquítica en volumen como la de J. D. Salinger. Lapublicación de la novela El guardián entre el centeno (TheCatcher in the Rye) en 1951 le encumbró, a su pesar, comoicono de la contracultura estadounidense. El éxito de crítica yde ventas que cosecharon las andanzas por la ciudad deNueva York del joven Holden Caulfield fueron inmediatos y ellibro ha sido un referente para todas las generaciones de lasegunda mitad del siglo XX y, desgraciadamente, tambiénpara los asesinos, como el que tiroteó a John Lennon en lapuerta de su casa aquel aciago día de 1980.

Sin embargo, no demasiada gente conoce su otra obra, queaparte de publicaciones puntuales en revistas, se componede cinco títulos: la colección de relatos cortos Nine Stories,Levantad carpinteros la viga maestra (Raise High the RoofBeam, Carpenters), Franny, Zooey y Seymour: unaintroducción (Seymour: An Introduction). La mayor parte deestos relatos están protagonizados por los miembros de unamisma familia, Les y Bessie Glass y sus siete hijos.

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J. D. Salinger, sonriente sobre fondo negro. Reportajefotográfico en Nueva York, 1952, por Anthony Di Gesu.

La importancia de esta familia dentro de la obra y de la vidade Jerome David Salinger es fundamental, como apuntanDavid Shields y Shane Salerno, sus más recientesbiógrafos (Salinger, 2013), que describen cómo el escritorhablaba de ellos como si se tratase de personas reales y node personajes de ficción, como si fuesen los miembros de supropia familia.

No es una historia con trama única y un eje cronológico. Setrata de pinceladas o flashes que nos ofrece de ellos a travésde sus relatos y novelas cortas, desde que en 1948 aparecepor primera vez uno de sus miembros, Seymour Glass, en elcuento Un día perfecto para el pez plátano (A Perfect Day forBananafish).

Jerry Salinger, como le conocían sus allegados, era unhombre introvertido y poco sociable, con una personalidadmuy marcada por su experiencia en la Segunda GuerraMundial. Desembarcó en la playa Utah de Normandía con el12 Regimiento de Infantería el 6 de junio de 1944. Se tratabade un contingente de 3.100 hombres que para finales de esemismo mes se había reducido en 2.500, lo que da una ideade la crudeza de los combates en los que se vio envuelto elescritor.

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Les presentamos a los Glass, la familiainventada del autor de "El guardiánentre el centeno".

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Hey! Si te gusta lo que lees… vota por Drugstore para elpremio Bitácoras 2015 al mejor blog de arte y cultura.

Y ahora, como magazine vuestro que somos, osdebemos una lectura, y esa lectura que os debemos, os la

vamos a dejar continuar…

(¡Gracias!)

Pero el daño sufrido por el estrés bélico recibe elespaldarazo final cuando al acabar la contienda participa enla liberación de los campos de exterminio nazis y descubre labarbarie que se había perpetrado allí. Nunca pudo superarsu experiencia en los frentes europeos, que como defiendenShane y Salerno, paradójicamente nos dio al escritor al queadmiramos: “la guerra, al destruirle, le creó” (“The war,destroying him, created him”).

J.D. Salinger, al igual que sus personajes Holden Caulfield olos retoños Glass, es un inadaptado social. No se encuentraa gusto en la sociedad norteamericana de la posguerra, nocomparte sus valores materialistas ni sus ideales. Y eserechazo es lo que plasma en su obra y lo que la hace tanvaliosa, adelantándose bastantes años al fenómenocontracultural por excelencia de la época, la GeneraciónBeat.

Precisamente, cuando El guardián entre el centeno seconvierte en un bombazo, Salinger no puede soportar elpeso de la fama y se retira de por vida a una casa de campode New Hampshire, en 1952. No volvería a comparecer enpúblico y solamente unos pocos privilegiados han podidohablar con él hasta su muerte en 2010.

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J. D. Salinger, serio sobre fondo iluminado. Reportajefotográfico en Nueva York, 1952, por Anthony Di Gesu.

En una ocasión afirmó “I was with the Fourth Division duringthe war. I almost always write about very young people”(“Estuve con la Cuarta División durante la guerra. Casisiempre escribo sobre gente muy joven”). Parece obvio queSalinger rechazaba el mundo de los adultos, un mundo queera capaz de provocar la barbarie que pudo contemplar enEuropa, y que reivindicase la pureza de la primera juventud.Es conocida su afición por tratar con niñas, por hacerse suamigo y hablar con ellas, eso sí, aparentemente sin el menortrasfondo pederasta. Esta atracción por los jóvenes le lleva acrear a los niños Glass y a proyectarlos en sus versionesadultas de distintas épocas.

Les y Bessie, los progenitores, son unos actores de vodevilbastante famosos a principios de los años 20; de hechoentre 1921 y 1923 realizan una gira por Australiaacompañados por sus cinco hijos mayores. El conjunto de suprogenie está compuesta por siete vástagos: el citadoSeymour, que es el primogénito, seguido por orden denacimiento de Buddy, Boo Boo, los gemelos Walter y Waker,Zooey y, finalmente, Frances, la benjamín de la familia, quenace en 1935 y que es conocida como Franny en la obra deSalinger.

El padre no aparece en los relatos más que por referenciasde sus hijos, mientras que Bessie sí que tiene una apariciónotoñal en Zooey, publicada en 1957 y situada dos añosantes. De hecho, la figura del padre de familia es totalmenteasumida por Seymour, tanto antes como después de su

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muerte, puesto que constituye una figura mesiánica y casidivina para el resto de sus hermanos (o por lo menos paraaquellos que tienen una voz directa en primera persona enlos relatos). El verdadero padre, Les, se convierte en unafigura anecdótica muy alejada de la vida real y espiritual dela familia.

Uno de los rasgos comunes de los siete hermanos es elhaber participado en un programa de radio de alcancenacional Itʼs a Wise Child (Es un niño sabio), en el queactúan como niños prodigio respondiendo a preguntas de losoyentes. Los primeros en participar, Seymour y Buddy, lohacen a partir de 1925, pero la presencia de niños Glass enel programa es continua hasta finales de los años cuarenta,momento en que entran en antena los más pequeños, Zooeyy Franny. Los ingresos que proporciona la radiodifusión a lafamilia son utilizados para pagarles estudios superiores atodos.

Todos los Glass sin excepción son extraordinariamentecultos y espirituales, factores que les convierten en rarezasdentro de la sociedad estadounidense de posguerra, y quehace que no encajen en el sistema con facilidad, a pesar deque hay miembros de la familia que manifiestan mayorcapacidad para sobrevivir que otros.

Jerry Salinger proyecta su propia inadaptación y disgustocon los Estados Unidos de su época en estos personajes, yasí se siente cómodo con ellos, pues comparten su neurosisy sus anhelos, llegando a considerarlos como su propiafamilia. Incluso algunos de los Glass presentan rasgos de lavida del escritor.

Por ejemplo, Salinger se asocia a sí mismo en gran medidacon Buddy Glass, el cronista de la familia, que escribe, entreotras, la pieza tan monumental como pesada de leerSeymour: una introducción. En ella se presenta con rasgosmíticos, años después de su suicidio, la figura y personalidaddel primogénito, describiéndole como un cúmulo deperfección: un hombre de una inteligencia superior, poeta,filósofo, guía espiritual de la familia…

Pero también Seymour tiene cosas en común con su creadorliterario; al igual que él combatió en la Segunda GuerraMundial (Buddy también, por cierto) y volvió a su país con un

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estrés postraumático. Al igual que J. D. Salinger practicareligiones orientales (mucho antes de que se pusieran demoda en EE.UU.) relacionadas con el Budismo y con elHinduismo. Y probablemente sus sesos se llevaron eldisparo de Luger que el escritor guardaba para sí mismo:Seymour se inmoló en la ficción evitando así que su creadorlo hiciese en la realidad.

Conocemos a Seymour directamente en el relato antescitado: Un día perfecto para el pez plátano (A Perfect Day forBananafish), en el que se encuentra de vacaciones con suesposa Muriel en la playa, celebrando una segunda luna demiel. Conoce a una niña con la que habla y posteriormentesube a la habitación del hotel y se levanta la tapa de lossesos de un disparo. ¿Por qué? No se dice… Quizá por susdudas y conflictos espirituales, quizá por haberse casadocon una chica pija tan distinta de él, quizá por los fantasmasque volvieron con él de la guerra…

Otro de los relatos narrado por Buddy, Levantad carpinterosla viga maestra (Raise High the Roof Beam,Carpenters), nos sitúa el día de la boda de Seymour. Buddyy otros invitados que se dirigen a la ceremonia se venenvueltos en un atasco inesperado y acaban en el piso desolteros que compartían Seymour y Buddy. Aquí se nospresenta, a través de lo que cuentan sobre él los personajesajenos a la familia, a un Seymour distinto, a un ser raro einadaptado.

Beatrice o Boo Boo es el tercer retoño Glass. Lo poco quesabemos de ella es que está casada y que tiene tres hijos.Nos es presentada como poco atractiva físicamente aunquecon una personalidad sorprendente.

Los gemelos también asoman muy tímidamente en losrelatos. Ambos pasan por el ejército y se nos cuenta queWalter falleció en Japón en un accidente con una bomba.Por su parte, de Waker sabemos que abrazó el catolicismo yque pasó la guerra preso por objeción de conciencia. Alfinalizar la contienda se ordena monje cartujo.

De los más pequeños, Zachary y Frances (Zooey y Franny),Salinger nos ofrece una visión más completa que de sushermanos inmediatamente mayores. De hecho, ambos dansu nombre a dos novelas cortas que en 1961 se publican en

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un solo volumen bajo el título Franny y Zooey.

La publicación de Franny en 1955 en The New Yorkerseguida de Zooey dos años después supuso la consagraciónde J.D. Salinger como escritor de éxito mediático, tras elprimer triunfo de El guardián entre el centeno unos añosantes. También estos relatos batieron un récord de ventasen las sucesivas reediciones.

Franny nos presenta a la más joven de los Glass pasandopor una crisis espiritual que la lleva a abandonar launiversidad y a cortar con su novio. El origen de todo es unoscuro libro religioso ruso del siglo XIX sobre un peregrinoque ha leído y que se supone que le abre los ojos sobre lodistintas que son sus inquietudes de las de los jóvenes de suedad con los que se relaciona, es decir, sus compañeras deestudios y el chico con el que sale.

De nuevo nos encontramos con una persona de unainteligencia y de una cultura superiores a la media, como elresto de los Glass, que no acaba de encajar en la sociedadque le rodea. El libro ruso no es más que el detonante deuna situación insostenible. Al final del relato dejamos aFranny sufriendo una crisis de ansiedad en los lavabos delrestaurante a donde ha ido a almorzar con su novio.

La acción de Zooey tiene lugar tres días después que lossucesos narrados en Franny. La protagonista haabandonado el campus y se ha refugiado en el apartamentofamiliar en Manhattan. Salinger nos presenta por primera veza la madre de la familia, Bessie, que dista mucho de ser labella actriz de vodevil de antaño. Se trata de una señora demediana edad que se pasea fumando (todos los Glassfuman como carreteros) en bata y que guarda variospaquetes de tabaco en los bolsillos de la misma, agrandadospara tal fin.

La mitad de la novela transcurre en el servicio mientrasZooey se está dando un baño releyendo una vieja carta deldifunto Seymour. Su madre entra a pedirle que intentéaveriguar qué le pasa a su hermana Franny. Zooey, dentrode ser un Glass y de compartir su grado de inadaptaciónsocial, es uno de los miembros de la familia que mejor se hadesenvuelto en la vida. Tras abandonar el programa de radioEs un niño sabio se convierte en actor de televisión de éxito.

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En el plano más doméstico, es el hermano que mejorcomprendió las enseñanzas del “gurú” Seymour.

La segunda parte del relato constituye una largaconversación entre los dos hermanos en la que finalmenteZooey logra ayudar y tranquilizar a Franny gracias a lasenseñanzas extraídas de la carta del primogénito. Seymourcontinúa ganando batallas después de muerto…

Quizá lo más atractivo para el lector de las historias de losGlass es que éstas se nos presentan en pequeñas escenasmuy particulares, en las que tenemos a menudo queinterpretar nosotros mismos lo que está pasando realmente.Con frecuencia debemos desconfiar de la versión de loshechos que nos presenta el principal narrador, Buddy,porque su visión excesivamente sesgada puede ofrecer unainterpretación incorrecta de los hechos.

Es por ello que lo que nos engancha a esta familia es queadoptamos un papel activo como lectores que nos obliga atomar partido y a pensar, pasando inconscientemente aformar parte del universo personal de J.D. Salinger.

* Este artículo ha sido reeditado digitalmente en Drugstore con el permiso de los amigos de

LasDosCastillas.

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