EL GALEON DE MANILA

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El galen de Manila Islas del Poniente llamaban los espaoles a las Islas Filipinas, antes de que Ruy Lpez de Villalobos llegara procedente de Navidad a Leyte, el 2 de febrero de 1543, y bautizara a la isla con el nombre El Rey de Espaa Felipe II orden el viaje del primer galen de Manila. 91

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    Captulo VI. El Galen de Manila

    ... Ya la imagen del gran navo ha sido llevada en procesin alrededor de las murallas de la ciudad, las campanas de todas las iglesias siguen taendo, y pronto el Arzobispo de Manila bendecir al galen y a quienes van a bordo, siete caonazos le darn la despedida al zarpar rumbo a Acapulco, siete por ser nmero de suerte, ya que la necesitar para llegar sin novedad a su destino, aunque se ha escrito en cada bulto que forma la carga Dios lo lleve a salvo. Henchidas sus velas por el viento, la majestuosa nave pronto iniciar el tedioso1 paso entre las islas del archipilago hasta salir a mar abierto y poner proa al noreste ...2 El comienzo de la globalizacin comercial en el siglo XVI. Aparte de las ambiciones de fama y riqueza, as como el impulso evangelizador que alentaban las expediciones hacia tierras y mares desconocidos, hay que tomar en cuenta el movimiento comercial que se gener entre Asia, Nueva Espaa y Europa por medio de los galeones de Manila, como un catalizador ms en los cambios geogrficos e histricos que ocurrieron en California durante los siglos XVI y XVII. Desde 1522, Portugal tena el monopolio de las rutas comerciales al oriente, por lo que Espaa, Inglaterra, Francia y los Pases Bajos se vean obligados a comprar a los portugueses las codiciadas mercancas orientales a elevados precios. Portugal controlaba los puertos de la India y las Islas Molucas pagndoles a los reyezuelos de la regin un porcentaje sobre el valor del intercambio comercial efectuado; cuando alguna vez lleg a manifestarse la oposicin de los gobernantes nativos, las unidades navales portuguesas sometan a los rebeldes y sus fuerzas ocupaban la zona costera3. En Espaa, Carlos V haba sido un gran constructor de imperios y un extraordinario soldado, pero un mal administrador, y cuando su hijo Felipe II hered el vasto imperio espaol en 1556, recibi tambin un erario en bancarrota. Tal vez desde entonces surgi en la mente del joven emperador la idea no slo de neutralizar la expansin portuguesa, sino tambin de obtener el dinero que tanto necesitaba comercializando los apetecidos productos de oriente, que podran ser trados directamente cruzando el Ocano Pacfico hasta Acapulco, en la Nueva Espaa, de donde podran ser reembarcados para Espaa y otros pases europeos para venderse con buenas ganancias. Islas del Poniente llamaban los espaoles a las Islas Filipinas, antes de que Ruy Lpez de Villalobos llegara procedente de Navidad a Leyte, el 2 de febrero de 1543, y bautizara a la isla con el nombre

    El Rey de Espaa Felipe II orden el viaje del primer galen de Manila.

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    de Filipina, en honor al prncipe que pronto sera el Rey de Espaa, Felipe II. Pero al igual que otros anteriores a l, el navegante espaol no pudo encontrar la ruta para el tornaviaje.

    En 1559, el rey inici la aplicacin de un cuidadoso plan que se haba elaborado con el mayor secreto4, y orden al recin nombrado virrey de la Nueva Espaa, Don Luis de Velasco, que enviara una flota expedicionaria a las Islas del Poniente5, y toc al marino vasco Miguel Lpez de Legazpi, acompaado por el fraile agustino Andrs de Urdaneta, quien haba declinado el mando, zarpar del puerto de Navidad el 21 20 de noviembre de 1564, en el San Pedro como nave capitana y cuatro embarcaciones ms. La Corriente Ecuatorial del Norte en el Ocano Pacfico y los vientos constantes hacia el oeste llevaron casi directamente a los navos espaoles a Ceb, en las Islas Filipinas, a donde arribaron a fines de abril de 15656. Despus de iniciada la colonizacin y conquista de las Filipinas, que se llevaron a cabo casi sin derramamiento de sangre, las

    1. Islas de las Especias (Molucas) 2. Ruta de los juncos chinos 3. Corriente Kuro Shivo o Kuro Shio

    (Ro Negro) 4. Corriente de California 5. San Jos del Cabo 6. Veracruz 7. Ruta a Europa 8. Corriente ecuatorial del norte 9. Cabo Mendocino 10. Acapulco 11. Callao

    Rutas de los galeones de Filipinas o Nao de China y de naves proveedoras

    Ruta de los galeones, 1573

    Mapa No. 20

    N

    Ocano Pacfico

    A. Ponce A

    guilar

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    embarcaciones de Legazpi intentaron el regreso a Acapulco, pero ahora los vientos y corrientes contrarias lo impedan. Toc al San Lucas7, navegando hacia el norte hasta la altura de Japn, encontrar la ruta de regreso impulsado por la corriente Kuro-Sivo hacia el este, lleg a las aguas de California y de all puso proa hacia el sur rumbo a la Nueva Espaa. Poco despus, el primero de junio de 1565, zarp de las Islas Filipinas el San Pablo, llevando como navegante a Urdaneta8; ascendi hasta los 36 grados, y al igual que el San Lucas, aprovech la Corriente del Japn y los

    vientos del oeste para llegar hasta las proximidades de Cabo Mendocino, dobl hacia el sur, y lleg a Acapulco el 3 de octubre de 1565, cuatro meses despus de haber salido de Manila. La experiencia que se tuvo permiti al fraile cientfico elaborar una carta de navegacin que fue de gran utilidad para el movimiento comercial entre los pases de Asia y la Nueva Espaa por medio de los galeones de Filipinas, debido a lo cual Urdaneta recibi al ao siguiente merecidos honores en la corte espaola, aunque el navegante del San Lucas era acreedor a igual o mayor distincin. Mucho antes de que Legazpi

    fundara Manila en 1521, los mercaderes de varios pases asiticos haban llegado a las Islas Filipinas para intercambiar comercialmente sus productos, pero fue hasta 1571 cundo esta actividad se inici accidentalmente entre China y la Nueva Espaa. En esa ocasin, los espaoles rescataron a unos marinos chinos cuya embarcacin haba naufragado en aguas filipinas, el incidente pareca olvidado, cuando al ao siguiente un navo chino fonde en Manila, cargado con regalos para el gobierno espaol en agradecimiento y muestra de amistad. Muy pronto, los mercaderes espaoles cargaron un barco con los obsequios y otras mercancas, entre los que destacaban las sedas, la nave lleg a Acapulco en 1573 y as comenz uno de los trficos comerciales ms importantes de la poca, que durara 242 aos. Manila fue el centro de una red comercial que traa productos de China, Japn, las islas del Pacfico, y hasta de la India. La carga tpica del Galen de Manila o Nao de China era clavo, canela, pimienta, sedas, terciopelos, raso, tafetanes, cuerdas, copra, cermica china, oro en filigrana y joyas preciosas, maderas labradas, mbar, harina, espadas, etc.; a cambio, los chinos pedan de la Nueva Espaa plata, que les urga para continuar su actividad comercial. Una buena parte de los productos que llegaban a Acapulco, eran llevados a lomo de mula a Mxico, y de aqu a Veracruz, para ser reembarcados a Europa, en donde eran altamente cotizados. Pero el auge econmico que se empezaba a sentir tena su costo; el viaje sencillo era de unos 16 500 Km.; los pesados galeones, construidos en los astilleros filipinos por trabajadores y artesanos chinos, fuertes y bellamente decorados, podan ser presa fcil de los piratas holandeses e ingleses que los llegaron a abordar y saquear, los tifones asiticos y las tormentas del Pacfico Norte causaban accidentes y naufragios, y lo prolongado del viaje, unos cinco meses de ida y alrededor de cuatro al

    Objetos de porcelana china como stos sola llevar el galen.

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    regreso, haca a la tripulacin vulnerable a diversas enfermedades, como el escorbuto9; algunos aos despus, ya establecida la ruta, era frecuente que al acercarse el galen a las costas californianas del norte, se le acercaran los nativos en pequeas embarcaciones para ofrecer a los fatigados viajeros ctricos y otras frutas que se producan en las misiones10. El gobierno de la Nueva Espaa saba que para mantener y aumentar el beneficio econmico de aquel intercambio comercial era necesario reducir el riesgo de naufragios que significaba prdida de vidas y valiosas mercancas, por lo que los virreyes de esa poca enviaron expediciones por mar y tierra a las costas occidentales de California, con el propsito de localizar buenas bahas en las que se pudieran establecer puertos de escala, que sirvieran de apoyo a la navegacin de los galeones, y aunque nunca se logr para ese efecto el aprovechamiento real de las bahas tanto de la pennsula como de la Alta California, con excepcin de San Jos del Cabo en el extremo sur, aquellas exploraciones facilitaron la posterior colonizacin de estas tierras, al irse conociendo cada vez ms. Los piratas, el galen y las californias. Otras exploraciones. Dos de los piratas del siglo XVI que tocaron tierras californianas fueron Francis Drake y Thomas Cavendish, a quienes los espaoles llamaban Draque y Candi, respectivamente. Drake haba incursionado las colonias espaolas por la costa del Atlntico, algunas veces con suerte por los botines logrados, y en otras apenas escapando con vida, pero en 1577, quiz el trece de diciembre, zarp de Plymouth supuestamente hacia Alejandra, pero en realidad la reina Isabel patrocinaba secretamente el viaje de Drake en una flotilla de cinco barcos, con el Pelican como nave capitana, para que, siguiendo la ruta de Magallanes, ya en el Pacfico cumpliera con una triple misin: primero, golpear al imperio espaol saqueando sus galeones y poblaciones costeras; segundo, establecer un intercambio comercial con las islas Molucas, y tercero, encontrar el anhelado pasaje martimo que supuestamente comunicaba por el norte el Ocano Pacfico con el Atlntico. Drake pudo pasar por el Estrecho de Magallanes en el Pelican, que despus llam Golden Hind, y enfil Hacia el norte a fines de 1578. Para entonces, uno de los barcos se tuvo que regresar, otro se hundi y los dos restantes tuvieron que ser destruidos. Aun as, Drake saque con xito algunas poblaciones y nav