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Graf, P-L the Singing Flute

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Text of Graf, P-L the Singing Flute

  • Pete r-Lukas Graf

    The Singing FluteHow to develop an expressive tone

    A melody book for flutistsSo entwickeln Sie einen musikalischen" Ton

    Ein Melodiebuch fr FltistenComment acqurir une sonorit expressive

    Carnet de mlodies pour fltistes

    ED 9627ISMN M-001-13504-7

    ^ SCHOTT'Mainz London Madrid New York Paris Prag Tokyo Toronto

    m 2003 SCHOTT MUSIK INTERNATIONAL GmbH & Co. KG, Mainz Printed in Germany

  • Contents / Inhalt / Sommaire

    Preface: 'Acoustic' and 'musical' tone


    Introduction 5

    Vorwort: Akustischer" und musikalischer" Ton



    Avant-propos: Son acoustique et son musical 8

    Introduction 9

    A dolce-cantabile-piano


    Al WeberA2 WeberA3 FlotowA4 DemerssemanA5 BizetA6 IbertA7 Poulenc

    Oberon (O wie wiegt es sich schn") 10

    Der Freischtz (Leise, leise, fromme Weise") 11Martha (Last Rose /Letzte Rose")

    126me Solo (Chanson napolitaine)

    13Carmen (Interlude)

    14Concerto for flute (2 nd

    movement, Tempo 1) 15

    Sonata (Cantilena) 16

    B Flexibility/Flexibilitt/FlexibilitB1 VerdiB2 ReineckeB3 ReineckeB4 DebussyB5 EnescoB6 IbertB7 Milhaud

    C sonore-forte

    Rigoletto (Bella figlia dell'amore)

    17Undine (Intermezzo)

    18Concerto for Flute (1 st

    movement, 2 nd subject) 19

    Prlude l'aprs-midi d'un Faune 20

    Cantabile 21

    Concerto for flute (2 nd movement, opening) 22

    Sonatine (1 st movement)


    C1 VerdiC2 FranckC3 FranckC4 ReineckeC5 ReineckeC6 BizetC7 Gaubert

    Il Trovatore (Mira, di acerbe lagrime)

    24Sonata in A major/A- Dur /La majeur (2 nd

    movement) 25

    Sonata in A major/ A- Dur /La majeur (3 rd movement) 26

    Concerto for Flute (1 st movement, 1 5t subject)

    27Concerto for Flute (3 rd movement)

    28Carmen (Ouverture)

    29Allegro scherzando



  • Preface: 'Acoustic' and 'musical' toneJust what is a 'good' tone on the flute? What is really meant by the famous 'joli son' of the French? When we try todefine it, we come up with criteria such as 'clean' (i.e. not breathy), 'coloured' (i.e. with variation of timbre) and'flexible' (i.e. supple change of dynamics). All these qualities, and more, can these days be produced perfectly electron-ically. To a great extent, it is even possible to learn how to produce them on the instrument itself provided you knowexactly what you are aiming for (see ber Klangfarben and Dynamik beim Fltenspiel", Peter-Lukas Graf in DasOrchester 6/99, Flte aktuell 2/2000). As long as the business of tone production is exclusively directed towards colou-ring the sound and varying the dynamics, however, it remains a purely physical-acoustic phenomenon.

    A pleasing 'acoustic' tone can, so to speak, be applied to a melody. This is exactly what happens when electronic equip-ment is used. Not infrequently, instrumentalists can be heard to do the same: many flutists, for instance, tend not onlyto keep their beautiful-sounding tone constant and unchanging, but also to apply to it an equally unvarying vibrato.

    In contrast to this, it is our concern to understand tone not merely as its own aesthetic goal but also as a living meansof expression: to experience it first and foremost as a musical occurrence, not an acoustic phenomenon. Once we haverecognized that in the course of a musical phrase every instant is governed by what preceded and what will follow it,then we hear and play not just notes, measurable and definable by their particular timbre and loudness we confrontthe mystery of the indefinable 'musical' sound. To inspire you to seek, discover and strive for this in every singlephrase that is the intention of this book.


  • IntroductionFrom time immemorial, string players and wind players have aspired to approach the expressiveness of the human voiceon their instruments.Theobald Boehm strongly recommends the study of arias and lieder in order to learn to 'sing' onthe flute*). With the same intention, Marcel Moyse compiled an extensive collection of operatic melodies. The exampleof singers and the inner image of a dramatic on-stage situation should inspire flutists and lead them towards a living,colourful use of tone**).

    This book also conforms to this same tradition. I would like to designate it as hommage to my own teacher since thelast words which Moyse spoke to me at the Paris Conservatoire National were these: 'N'oubliez pas les mlodies!' Don'tforget the melodies!

    The examples of my collection have been taken from various sources in the flute repertoire. Even young flutists shouldalready be familiar with them perhaps more so than with operatic arias. To ensure however that the musical contextis properly understood, I have included a piano part.

    The extracts within each of the groups A, B and C belong to the category of musical expression for that group. Theseare: group A a singing quality in a piano dynamic, group B flexibility of dynamics and changing tone colour, andgroup C a full sound and intensity. It is recommended that you keep changing from one group to another when prac-tising (A-B-C). The arrows in the musical extracts suggest the following melody combinations which are intended as apractical example, but can be varied at will:

    Al Weber (Oberon)B5 EnescoC6 Bizet (Carmen, Overture)A4 DemerssemanB3 Reinecke (1st movt., 2nd subject)Cl Verdi (II Trovatore)A7 PoulencB2 Reinecke (Undine)C7 Gaubert

    A2 Weber (Freischtz)B4 DebussyC2 Franck (2nd movement)A5 Bizet (Carmen, Interlude)B6 Ibert (2nd movt., opening)C5 Reinecke (3rd movement)

    A3 FlotowB7 MilhaudC3 Franck (3rd movement)A6 Ibert (2nd movt., tempo 1)B1 Verdi (Rigoletto)C4 Reinecke (1st movt., 1st subject)

    I consider transposition to be one of the best methods of shaping the sound. The point of it is that the technical demandson the player change with every change of key, whilst the musical expression should remain the same. This results incomparative music-making which not only teaches a great deal, but can also be very stimulating.

    To help in transposing the melodies, the opening bars for each new key are given. Playing by heart will help you to hearthe sound in your head, and to play musically. The given sequences (a-b-c-d-e) are like the melody combinations just a suggestion, which may help to make practice both systematic and as enjoyable as possible.

    This book will, I hope, encourage the experience that instrumental capabilities (in particular tone production) can alsobe developed by means of our powers of musical imagination. Besides the analytical principle of technical studies, this the way advocated by Boehm and Moyse should always be borne in mind.

    Peter-Lukas Graf

    *) Theobald Boehm: Die Flte und das Fltenspiel" (Munich 1871)**) Marcel Moyse: Tone Development through Interpretation" (McGinnis and Marx Music Publishers, New York);

    Marcel Moyse: How I stayed in shape / So blieb ich in Form" (Schott ED 8526)


  • Vorwort: Akustischer" und musikalischer" TonWas ist beim Fltenspiel ein guter" Ton? Was ist gemeint mit dem berhmten joli son" der Franzosen? Wir denkendabei an Kriterien wie sauber" (d.h. arm an Nebengeruschen), farbig" (d.h. timbriert und weniger timbriert), flexi-bel" (d.h. geschmeidige Dynamik). Solche und hnliche Eigenschaften sind heute elektronisch perfekt herstellbar. Auchauf dem Instrument kann man sie genaue Zielvorstellung vorausgesetzt weitgehend erlernen (siehe Peter-Lukas Graf:ber Klangfarben und Dynamik beim Fltenspiel", in: Das Orchester 6/99, Flte aktuell 2/2000). Solange jedoch dieTonproduktion ausschlielich auf Farbgebung und wechselnde Lautstrke ausgerichtet ist, bleibt sie ein rein physisch-akus-tisches Phnomen.

    Ein geflliger akustischer" Ton kann auf eine Melodie sozusagen appliziert werden. Genau dies ist der Fall bei elek-tronischen Gerten. Nicht selten ist jedoch der Vorgang auch bei Instrumentalisten zu beobachten. Zum Beispiel pfle-gen manche Fltisten ihren klangschnen Ton nicht nur durchgngig und unverndert beizubehalten, sondern zustz-lich noch mit ebenso gleichfrmigem Vibrato zu verbinden.

    Im Gegensatz dazu ist es unser Anliegen, den Ton nicht als sthetischen Selbstzweck, sondern als lebendiges Ausdrucks-mittel zu verstehen; ihn nicht in erster Linie als akustisches, sondern hauptschlich als musikalisches Ereignis zu erle-ben. Wenn wir erkennen, dass im Laufe einer melodischen Phrase jeder Moment bedingt ist durch das, was ihm vor-ausgeht und das, was ihm nachfolgt, so hren und spielen wir nicht mehr Tne, die durch bestimmte Farben undLautstrken definierbar und messbar sind, sondern wir begegnen dem Geheimnis des nicht fixierbaren musikalischen"Tons. Ihn in jeder Phrase individuell zu suchen, zu entdecken und zu frdern dazu mchte dieses Heft anregen.


  • EinfhrungVon jeher bemhen sich Streicher und Blser, beim Spiel auf ihren Instrumenten dem Ausdruck der menschlichen Stimmenahe zu kommen. Theobald Boehm empfiehlt nachdrcklich das Studium von Arien und Liedern, um auf der Flte aus-drucksvoll singen zu lernen*). In gleicher Absicht stellte Marcel Moyse eine umfangreiche Sammlung von Opern-melodien zusammen. Das Vorbild von Sngern und die innere Vorstellung einer dramatischen Bhnensituation solltenden Fltisten inspirieren und zu lebendiger und farbenreicher Tongestaltung anleiten**).

    Auch das vorliegende Heft steht in dieser Tradition. Ich mchte es gerne als Hommage an meinen Lehrer bezeichnen.Denn die letzten Worte, die Moyse am Pariser Conservatoire National zu mir sagte, waren diese: N'oubliez pas lesmlodies!" Vergesst die Melodien nicht!

    Die hier zusarnmengetragenen Beispiele sind mehrheitlich der Fltenliteratur entnommen. Sie drften vielleicht eherals