Herbolaria China

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  • HERBOLARIA CHINA

    I. HISTORIA DE LA TRADICION HERBOLARIA CHINA:

    La Medicina Tradicional China responde a un sistema terico y filosfico-religioso sustentado en la investigacin y observacin a travs de los ltimos milenios; un "pensamiento dialctico" que investiga dentro de las leyes que rigen el macrocosmos as como el microcosmos; La salud y la enfermedad estaban sujetas a los principios del orden natural. La prctica de la medicina se bas en estos principios: yin y yang y los 5 movimientos que surgen de la habilidad para observar y entender el mundo natural y de comprender que el microcosmos humano es una miniatura de estas fuerzas. Hay reglas y relaciones en la naturaleza que tienen una validez universal. La prctica de la medicina entonces, es la aplicacin del conocimiento de estas reglas para el tratamiento de la enfermedad y la promocin de la salud.

    La Teora de la Medicina Tradicional China nace a partir de un libro llamado Huangdi Neijing Su Wen o Canon de Medicina Interna del Emperador Amarillo, que data aproximadamente del ao 1000 A. C., aunque bien poda representar una tradicin oral ms antigua. Este texto es rico en sabidura espiritual. A lo largo de se hace mencin de 28 sustancias medicinales y 12 prescripciones. Su autor es Huangdi o el Emperador Amarillo quien, segn se cree, vivi 2500 aos A. C. Es un personaje legendario a quien se le atribuye adems el haber introducido en su reinado las matemticas, la escritura china, el cultivo de gusano de seda y los botes.

    Los orgenes del uso medicinal de las hierbas en China se pierden en la mitologa. Existen figuras legendarias como Shen Nong (a quien se le atribuye el primero y ms importante libro de materia mdica de China), El Divino Agricultor, que invent la agricultura e identific numerosas plantas medicinales. Se deca que Shen Nong haba probado el sabor de cientos de hierbas para que los hombres pudieran saber cules eran dulces y cules amargas.

    La evidencia escrita ms temprana en el uso de hierbas medicinales china consiste en un cuerpo de 11 trabajos mdicos recuperados de una tumba de la provincia de Hunan que data del ao 168 A.C. Son textos escritos en seda y parecen haberse realizado antes del fin del siglo III A.C. Entre ellos se encuentra las Prescripciones para 52 enfermedades que es bsicamente un trabajo farmacolgico. All se mencionan 250 sustancias medicinales (la mayora hierbas y maderas, granos, leguminosas, frutas, vegetales y partes de animales).

  • La naturaleza de estos textos es bsicamente chamanstica e incluye encantamientos y prcticas para exorcizar. Las frmulas son simples en estructura y algunas estn relacionadas con la magia.

    Al final de la dinasta Han (25 220 DC) la medicina en China cambi dramticamente, y empez una nueva poca de florecimiento. Para este tiempo la medicina herbolaria ya est basada en el uso de frmulas complejas y la gua central aparece en el libro escrito por Jiang Zhong Jing(150-219DC) uno de los ms grandes mdicos de la Medicina China, nacido en Nanyang, provincia de Henan. El libro es el Shan Han Lun que consta de 2 volmenes: Enfermedades causadas por el fro (Shan Han Lun) y Prescripciones del gabinete dorado (Jing Gui Yao Lue). Incluye 30 prescripciones y 397 reglas de tratamiento.

    Posteriormente aparece Li Shizhen (1518-1593) nacido durante la Dinasta Ming en el poblado de Qichun, Provincia de Hubei. Famoso doctor de la Medicina China, quien escribi el Compendio de Materia Mdica o Bencao Ganmu. Li Shizhen recorri varias montaas y recogi hierbas medicinales, investigando el crecimiento y morfologa de dichas plantas. Del mismo modo estudi animales y minerales con usos medicinales. Necesit 27 aos para completar su gran libro, Compendio de Materia Mdica o Bengcao Ganmu.

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    El conocimiento posterior sobre la herbolaria china se fue desarrollando de dos maneras: 1. Partiendo de una continua inclusin de nuevas hierbas junto con la reevaluacin y adicin de nuevos usos de las hierbas ya conocidas. 2. Unificando las teoras de la Medicina Tradicional China expuestas en el Nei Ching, con las observaciones realizadas sobre los efectos teraputicos y clnicos de las hierbas.

    Hoy en da, La Enciclopedia de Substancias de la Medicina Tradicional China (1977) con la presentacin de 5767 substancias es la compilacin sobre tradicin herbolaria china mas completa hasta la fecha.

    II. TRADICION HERBOLARIA Y ETNOBOTANICA.

    La medicina moderna a partir de 1948 , con la creacin de la Organizacin Mundial de la Salud, apoyada en los avances tecnolgicos y cientficos, confi el combate de las enfermedades a los medicamentos de sntesis qumica y a la ciruga como los dos pilares teraputicos fundamentales. Quedaban atrs las boticas, puestos de hierbas, sangras, purgantes, sahumerios, cataplasmas y todo lo relacionado con las plantas medicinales; estas ltimas quedaban relegadas al olvido, consideradas como recurso primitivo e impropio de la modernidad.

    Sin embargo, con gran sorpresa, en los ltimos 20 aos encontramos que la gente vuelve a hablar de las hierbas y que a pesar de la invasin farmacolgica mundial, las personas siguen recurriendo a los remedios

  • vegetales para aliviar las enfermedades comunes. Nos enfrentamos a dos fenmenos: Por un lado, la tradicin herbolaria no ha desaparecido en la mayora de los pueblos del planeta y se ha mantenido entre los campesinos, los indgenas y las barriadas populares de los grandes centros urbanos, sobre todo en los pases en vas de desarrollo, incluso entre la poblacin cultural o econmicamente alta.

    Cmo podemos explicar ste fenmeno que resulta paradjico a la luz de la ciencia mdica moderna? Por qu razn las plantas, un recurso teraputico de poca vala, siguen ocupando un lugar importante en el manejo de la salud? La sola persistencia de la tradicin no parece ser una explicacin vlida; sabemos que los conocimientos y tradiciones cambian o desaparecen con facilidad si se enfrentan a opciones mas cmodas o eficaces.

    Debemos pues revisar en primer lugar el papel jugado por los medicamentos de sntesis qumica, pues son ellos los que entran a competir con las plantas medicinales. La primera razn para buscar alternativas en lo vegetal es que el costo de los frmacos es cada vez mas alto, especialmente en relacin con el poder adquisitivo de los pases del tercer mundo.

    El segundo elemento es la iatrogenia farmacolgica pues la mayora de los medicamentos tienen reconocidos efectos secundarios y reacciones de toxicidad que son aceptados en medicina con el criterio de evaluacin de riesgos frente a beneficios, cuestin que suscita una razonable desconfianza en los pacientes.

    En tercer lugar, encontramos que la inundacin farmacutica del mundo moderno no ha conseguido, sin embargo, una disminucin real de la morbilidad mundial. A pesar de reconocer que los frmacos producen extraordinarios efectos sobre las funciones biolgicas, sabemos que poco alcanzan a afectar las causas ltimas de las enfermedades. En cierto modo, los medicamentos de sntesis qumica parecen fracasar ante el reto de eliminar las enfermedades y recuperar en forma permanente el estado de salud del individuo.

    Adems de las razones expuestas anteriormente, el resurgimiento de las plantas medicinales obedece a otros elementos tambin importantes que van ms all de lo meramente tcnico, econmico o mdico. Las plantas medicinales , en el contexto tradicional, estn ligadas a una concepcin distinta del hombre y de la naturaleza; no es solo que ellas sean menos txicas, o ms baratas, o ms fciles de conseguir, o incluso sean ms eficaces, sino que las plantas medicinales nos devuelven la mirada a la naturaleza, a la armona del hombre con su entorno y a una cultura donde lo vegetal, en trminos de salud, tambin tiene algo que ofrecernos.

  • Igualmente, en el plano institucional las razones del resurgimiento de las plantas van ms all de las consideraciones farmacolgicas, comerciales o ecolgicas.

    La Organizacin Mundial de la Salud ha cuestionado el xito de la estrategia de una medicina moderna organicista, especializada y curativa puesto que los ndices de morbi mortalidad aumentan y la cobertura de salud no crece en proporcin con la inversin de recursos econmicos y humanos. Esto lleva a plantear una nueva estrategia en la cual se da prioridad a la medicina preventiva en donde la medicina tradicional y los remedios de origen vegetal, son llamados a ocupar un lugar destacado en sta nueva perspectiva para combatir las enfermedades. ( Zuluaga, Germn. 1999)

    La etnobotnica, el estudio de las relaciones entre el hombre primitivo y las plantas (June 1941), aparece relativamente reciente con gran fuerza cientfica y ofrece informacin valiosa para el universo de las plantas medicinales. Hoy es ms apropiado hablar del estudio de las relaciones entre el hombre y los recursos vegetales, relaciones que son producidas por el ser humano, cualquiera que sea su condicin; no solo indgena, sino tambin el negro, el campesino, o el habitante de las ciudades.

    La etnobotnica como disciplina cientfica moderna investiga a las plantas y hace nfasis en el uso potencial del producto vegetal, la agronoma, la fitoqumica y la distribucin geogrfica de las especies, as como su variabilidad gentica y sus caractersticas ecolgicas (Toledo, 1987). Es un instrumento valioso para la recuperacin de la memoria y la reapropiacin de los recursos vegetales como un patrimonio de nuestros pueblos.

    La etnobotnica permite comprender que para las sociedades tradicionales y campesinas el universo vegetal es un ser vivo, reflejado de manera especial en la concepcin de la Madre tierra. Y esa relacin con lo vegetal se aprecia en trminos que van ms all de la utilidad.

    La etnobotnica encuentra que las sociedades indgenas, por ejemplo, establecen una relacin con la naturaleza qu