La herbolaria en México1

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LA HERBOLARIA EN MXICOBIOLOGA

La Herbolaria en Mxico

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NDICE

TEMA

PG.

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Portada Tema ndice Introduccin Generalidades Herbolaria en Mesoamrica Herbolaria en Mxico Cdice Badiano y Florentino Medicina tradicional Herbolaria y usos

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Conclusin bibliografa

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INTRODUCCINEl conocimiento y utilizacin de las plantas por las sociedades humanas tiene una larga e interesante historia, reconocindose que desde siempre los vegetales satisfacen muy diversas necesidades y una de ellas es la recuperacin y el mantenimiento de la salud. Esta historia es milenaria y se remonta a los tiempos en que dominaban los grupos humanos, que organizados en bandas nmadas o semi-nmadas recorran el territorio buscando cobijo temporal en cuevas y sustento en la prctica de la caza, la pesca y la recoleccin de plantas silvestres. Estos grupos, grandes conocedores de las posibilidades alimenticias y propiedades curativas de la flora silvestre, heredaron toda su sabidura a los pueblos agrcolas. El termino Mesoamrica hace referencia a l territorio comprendido de la mayor parte de Mxico y lo que integran Guatemala, Nicaragua, Costa Rica y El Salvador. La medicina de Mesoamrica tuvo su propia raz y evolucin, pues se basa en conceptos especficos sobre la estructura del mundo y el origen de la vida. Los antiguos habitantes de este territorio imaginaron que el mundo era un enorme cubo; a la mitad de ese cubo imaginario estaba una plataforma rectangular habitable por el hombre, donde ubicaban a la tierra propiamente dicha con sus montaas, plantas, animales, ros y lagunas rodeada por el mar. Esa agua del mar se elevaba en el lejano horizonte hasta formar cuatro inmensas paredes azules que llegaban al cielo, concebido este como la tapadera del cubo. El techo celeste era sostenido por 4 enormes rboles, uno en cada esquina. Haba un mundo subterrneo, la regin por debajo de la plataforma de tierra habitable, que tena nueve pisos o niveles fros donde se formaban nubes, naca el agua y habitaban seres acuticos. Por encima de la plataforma imaginaron trece niveles celeste donde naca la luz y el calor y era por ese medio donde viajaban las estrellas, el sol, la luna y otros seres de la mitologa mesoamericana. En el mundo prehispnico la enfermedad los pueblos la conceban como producto de la accin de los seres que habitan los pisos celestes y el inframundo. Y que a travs de los elementos de la plataforma: el viento, agua, sol, polvo, animales, etc. Daba como consecuencia un desequilibrio en el cuerpo del hombre. La enfermedad era producto del este desequilibrio corporal, que se mantena gracias a la dualidad de los elementos vitales: el color y el fri, la luz y la oscuridad, lo seco lo hmedo, arriba y abajo. En este caso la medicina se ocupaba (en esta cosmovisin) de ayudar al enfermo a recuperar ese equilibrio que ya lo haba perdido. Las plantas medicinales fueron un recurso al que los habitantes de Mesoamrica se auxiliaban para buscar la cura a sus enfermedades. Estas plantas se utilizaron de diferentes maneras, de ungentos, para aliviar trastornos a travs de la piel; como pcimas, como vaporizaciones, etc. Los habitantes contaron que con sus plantas mantenan un orden y una organizacin casi perfecta, tenan mdicos que dominaban ciertas especialidades, y estos eran: parteros, hueseros o yerberos. Haba incluso escuelas para ensear a los jvenes el uso y el arte de curar y haba mercados de plantas medicinales donde el pueblo poda visitar, consultar, y comprar e incluso consultar a los mdicos. La medicina prehispnica, al igual que la primitiva europea, estuvo ntimamente vinculada a la religin y a la magia, de manera que los pueblos mesoamericanos pudieron asociar e identificar cualidades y poderes de plantas, animales y elementos de su naturaleza a los de las especies vegetales introducidas por los europeos, incluyendo las tradas por naturistas y otros viajeros, las cuales han aportado nuevos conocimientos a la medicina local. 4

DESARROLLOGeneralidades Nuestros antepasados a travs de sus mdicos hechiceros de cualquier tribu conocan los remedios para curar algunos males a travs de plantas y conjuros. Su sensibilidad y el sentido comn eran sus aliados en el combate contra la enfermedad. Esta tradicin se encuentra en todas las culturas de los cinco continentes del mundo. Como dato ms antiguo se conoce al antiguo faran Imhotep del viejo Egipto considerado como sabio de la medicina y dios creador de la misma luego de su muerte. Este antiguo mdico uso la herbolaria de manera sistemtica y es considerado su pionero ya que existen papiros que describen la curacin de numerosos casos clnicos a travs de plantas medicinales.

En la Grecia antigua donde la mitologa marca la aparicin de Quirn, un centauro que recibi el conocimiento mdico de Apolo, este tuvo varios discpulos, entre ellos el conocido Hercleas y Esculapio; se dice de este ltimo, quien con tanto saber, logr obtener la sangre de las medusas y con sta lograr que los muertos resucitarn. Jpiter y Plutn se enteraron de este hecho y decidieron sacrificarlo para mantener el equilibrio entre la vida y la muerte, sin embargo Esculapio antes de morir tuvo dos hijas: Hygia diosa de la medicina y de cuyo nombre deriva la palabra higiene; y Panacea, cuyo nombre simboliza las propiedades curativas de las plantas. De esta manera el uso de las plantas fue ampliamente difundido por griegos y romanos entre los cuales Hipcrates y Galeno son los ms reconocido y considerado por la historia los padres de la medicina occidental. Estos mdicos usaron la herbolaria como medio para restablecer la salud de los enfermos que curaban y sus enseanzas rigieron el mundo de la medicina hasta la edad media. La herbolaria paso de los griegos a los romanos y de estos a la recin surgida Espaa de la poca. La medicina altamente influenciada por dos mdicos musulmanes Razis y Avicena, retomaron los conocimientos de Hipcrates y Galeno, adhirindolos a los del pueblo rabe los difunden al mundo contemporneo de su poca. Por su parte en la Amrica Precolombina y concretamente en Mxico exista una historia herbolaria de por lo menos 3,500 aos y segn diferentes autores podra tener entre 4,000 y 5,000 aos de antigedad, sin embargo es muy 5

probable que los primeros hombres de Amrica provenan de Asia y traan consigo una cultura herbolaria y esto se entiende si se compara la cosmovisin de sus pueblos. En esa poca los frailes acompaados de indgenas traductores levantaron un importante censo de las plantas y sus propiedades curativas, situacin que se documenta en el "Cdice Badiano" escrito y traducido al latn por un mdico indgena, sin embargo esa es slo una muestra del conocimiento teraputico de las plantas que tenan nuestros antepasados, ya que Mayas, Nahuas, Mixtecos y Zapotecos, por mencionar a los principales grupos de aquella poca, tenan amplios conocimientos en estos tpicos. El conocimiento se desarticul pero jams desapareci, de esta forma el conocimiento teraputico de las plantas tom dos destinos, el primero pasa a formar parte de la teora de los principios activos que con el tiempo y una compleja historia forma parte de la medicina alpata u ortodoxa y la otra paso a formar parte de la cultura comn y es conocida como herbolaria tradicional. En la poca prehispnica ser mdico nhuatl (ticitl) exiga pertenecer a unas cuantas familias en las que el conocimiento era transmitido de padres a hijos o hijas. Sin embargo, tambin se tena la opcin de ir a los calmecac, o centros de educacin para formarse como mdico sacerdote dedicado a un dios, y a la curacin como actividad secundaria. A los primeros les corresponda aplicar y transmitir el conocimiento, a la vez que proponer innovaciones de teora y prctica. Quines seran mdicos? Esto tambin dependa de la fecha de nacimiento, alguna deformidad del cuerpo, revelacin en los sueos o el llamado que no mata a los elegidos, pero los obliga a dedicarse a la medicina. Segn Sahagn el oficio de ticitl, que podan practicarlo personas de ambos sexos, comprenda poseer "...grandes conocimientos de los vegetales, saber sangrar, sobar, reducir las luxaciones y fracturas, sajar y curar las llagas, lceras, la gota, cortar las carnosidades de los ojos..." Tambin, deba saber hablar el lenguaje de los espritus (el nahuallatollli), curar las diferentes enfermedades causadas por brujera, la manera de producirlas, poder ver el pasado y vislumbrar el futuro, conocer el mundo sobrenatural, y tener la capacidad de ir a dicho mundo y regresar a salvo. De acuerdo con Anzres (1989), las causas dadas a la enfermedad eran atribuidas tanto a fuerzas y agentes sobrenaturales, ya fuera por castigo divino o porque eran ocasionadas por otro ser humano, como al orden natural; y que para las primeras haba una teraputica psicorreligiosa (invocaciones, conjuros, mandas, limpias, soplos, extracciones y tacto); para las segundas una teraputica natural a base de plantas, animales y minerales; y una teraputica mixta, con elementos naturales y metafsicos. Cocimientos, maceraciones, polvos secos, aceites, etc., eran las formas ms comunes de administrar los medicamentos, que tanto admiraron los europeos, y que los antiguos mexicanos empleaban como emticos, antiemticos, antihelmnticos, purgantes, diurticos, oxitxicos, abortivos, sudorficos, parasiticidas, antidiarreicos, etc. De las innumerables especies sobre las que probablemente se conocan sus propiedades medicinales an en los primeros aos de la colonia, slo ha quedado memoria de algunas pocas en varios cdices y obras, entre las que destacan: 1) La de Fray Bernardino de Sahagn (1975), quien desde su llegada a Mxico en 1529, recopil lo que despus se public como Cdice Florentino,), reeditado en 1980 por el gobierno mexicano. En este cdice la 6

informacin sobre plantas medicinales fue obtenida de mdicos indgenas y qued consignada en el prrafo quinto del libro XI, y en el res