Le Remède mortel - ?· JAMES DASHNER L’ÉPREUVE LE REMÈDE MORTEL Traduit de l’anglais (États-Unis)…

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  • JAMESDASHNER

    LPREUVELEREMDEMORTEL

    Traduitdelanglais(tats-Unis)parGuillaumeFournier

  • Celivreestpourmamre,lameilleurepersonnequiaitjamaisvcu.

  • CHAPITRE1

    Ctaitlodeur,surtout,quicommenaitportersurlesnerfsdeThomas.Pas les trois semainesde solitude totale.Pas lesmursblancs, leplafondblancet le solblanc.Ni

    labsencedefentres,oulefaitqueleslumiresrestaientallumesenpermanence.Riendetouta.Onluiavaitprissamontre;onluiapportaitlemmerepastroisfoisparjourunetranchedejambon,delapure,descarottescrues,unboutdepain,deleausansjamaisluiadresserlaparole,sansjamaisentrerdanslapice.Pasdelivres,pasdefilms,pasdejeux.

    Unisolementcomplet.Pendantplusdevingtetunjoursmaintenant,mmesisonestimationdutemps,uniquementbasesursesimpressions,restaitassezvague.Ilessayaitdedevineraumieuxquandilfaisaitnuit,pourdormiraubonmoment.Lesrepaslaidaientunpeu,maisilsnarrivaientpastoujoursdefaonrgulire,commepourluifaireperdreunpeuplussesrepres.

    Seul.Dansunepicecapitonnedpourvuedecouleur,lexceptiondunsigedetoilettesenacierdansuncoin,dunbureauenboisetdunechaise.Seuldansunsilenceinsupportable,sansrienfairesinonruminersurlamaladiequilerongeait:laBraise,cevirusinsidieuxquivousdpouillaitlentementdevotrehumanit.

    Toutcela,illesupportaitassezbien.Maisilpuait,etcelalerendaitfou.Depuissonarrive,onnelavaitpasautorisselaveretonne

    lui avait fourni aucunvtement de rechange.Un simplemouchoir lui aurait suffi : en le trempant dansleauquonluidonnaitpourboire,ilauraitpuaumoinssedbarbouillerlafigure.Maisilnavaitrien,hormisseshabitsdevenuscrasseux.Pasmmedesdraps:ildormaitrecroquevillmmelesoldansuncoindelapice,lesbrascroisspourtenterdeserchauffer,grelottantdefroid.

    Ilignoraitpourquoisonodeurledrangeaitcepoint.Peut-tretait-celesignequilcommenaitperdrelatte.Entoutcas,ladtriorationdesonhyginelobsdait,suscitaitenluidesideshorribles.Commesiltaitentraindepourrir,desedcomposerdelintrieur.

    Ilavaitsuffisammentmanger,assezdeaupourtanchersasoif;ilpouvaitsereposerautantquillevoulaitetsentranaitdesonmieuxdanscetespaceconfin,encourantsurplacependantdesheures.Lalogique lui soufflaitque la crassenavait aucune incidence sur ltatde soncuroude sespoumons.Malgrtout,ilenvenaitconsidrercettepuanteurcommelesigneavant-coureurdunemortimminente.

    Ces ides noires lamenaient se demander si Teresa ne lui aurait pas dit la vrit lors de leurdernirediscussion : iltait trop tardpour lui, laBraiseavait tropprogresset iltaitdevenucingl,violent ; ilavaitperdu labouleavantmmedaboutirencellule.Brendaaussi lavaitprvenuque leschosesallaientmaltourner.Peut-treavaient-ellesraisontouteslesdeux.

    Parailleurs,ilsinquitaitpoursesamis.Qutaient-ilsdevenus?Aprstoutcequilsavaientsubi,commentcettehistoireallait-elleseterminer?

  • Lacolresinsinuaitenlui.Ellegrandissaitdejourenjour,aupointqueThomasentremblaitparfoisde tous ses membres. Alors, il tchait de se calmer et ravalait sa fureur. Il ne voulait pas la fairedisparatrepourdebon,seulementlagarderdect;enattendantlebonmoment,lebonendroitpourlalibrer.CtaitleWICKEDquiluiinfligeaittouta.LeWICKEDavaitprislecontrledeleurvie,sesamisetlui,etseservaitdeuxsaguise.Sanssesoucierdesconsquences.

    Etilallaitpayerpoura.Thomasselepromettaitmillefoisparjour.Voillesidesquiluitraversaientlattequandilsassitdosaumur,facelaporte,lematindece

    quilestimaittresavingt-deuximejournedecaptivit.Ilfaisaitargulirement:aprsavoirmang,aprssesexercices.Esprantcontretoutespoirquelaportefiniraitparsouvrirsouvrircompltement,jusquaubout,laporteentire,pasuniquementlatrappedubasparlaquelleonluiglissaitsesrepas.

    Ilavaitdjessaydelaforcerdenombreusesreprises.Toutcommeilavaitfouilllestiroirsdubureau.Maisilstaientvides;ilnyavaitrienl-dedans,hormisuneodeurdecdreetdemoisissure.Ilvrifiaitchaquematin,aucasoquelquechoseyapparatraitcommeparmagiependantsonsommeil.CegenredechoseseproduisaitparfoisavecleWICKED.

    Ilrestadoncassisl,facelaporte.attendre.Danslesilencedecesmursblancs.IlpensasesamisMinho,Newt,Pole--frire,lesautresblocardsencoreenvie;BrendaetJorge,quilnavaitplusrevusdepuisleursauvetagebordduberg;HarrietetSonya,lesautresfillesdugroupeB,Aris.IlpensagalementlavertissementdeBrendaquandilstaitrveilldanscettecellule.Commentavait-ellepuluiparlerpartlpathie?tait-elledesonct,ouiounon?

    MaisilpensasurtoutTeresa.Ilavaitbeauladtesterunpeupluschaqueinstant,ilnarrivaitpasselasortirdelatte.SesderniersmotsavaienttpourluiraffirmerqueleWICKEDtaitbon.tortou raison, elle symbolisait dsormais pour lui toutes les choses terribles qui leur taient arrives.Chaquefoisquilselareprsentait,lacolresemparaitdelui.

    Peut-trequecetteragetaitleseullienquilerattachaitencorelaraison.Manger,dormir,sedpenser;ruminersavengeance.Ilnefitriendautrependanttroisjoursencore.

    Seul.Levingt-siximejour,laportesouvrit.

  • CHAPITRE2

    Thomas stait imagin la scne des centaines de fois.Cequil ferait, ce quil dirait.Comment ilbondirait,plaquerait au sol lapersonnequientrerait, sortiraitdans lecouloiret senfuirait encourant.Maiscentaientquedesfantasmes,unmoyendepasserletemps.IlsavaitbienqueleWICKEDnelepermettrait pas.Non,Thomas allait devoir tout planifier dans lesmoindres dtails avant dabattre sescartes.

    Quandloccasionseprsentaenfin,Thomasfutlepremiersurprisparsaraction:ilrestasansrienfaire.Unepetitevoix lui soufflait quunchampde force invisible stait dress entre lebureau et lui,commedansledortoiraprsleLabyrinthe.Centaitpaslemomentdepasserlaction.Pasencore.

    Ilstonnapeinedevoirentrerlhomme-ratletypequiavaitinformlesblocardsdelpreuvequilesattendaitdanslaTerreBrle.Toujourslemmelongnez,lesmmesyeuxdefouine,lesquelquescheveuxgrasrabattussursoncrnemoitichauve.Etcecostumeblancridicule.Ilavait lairencoreplusplequeladernirefois;iltenaitaucreuxdesoncoudeundossierremplidepapiersendsordre.

    Bonjour,Thomas,lana-t-ilavecunbrefhochementdette.Aprsavoirrefermlaporte,ilsassitderrirelebureau.Ilposasondossierdevantlui,louvritet

    commenafeuilleterlesdocuments.Quandileuttrouvceluiquilcherchait,ilsarrta,lesmainsplatsurlespapiers.IllevalesyeuxversThomasenluiadressantungrandsourire.

    Quandcelui-cisedcidaenfinparler,ilsaperutquilnelavaitplusfaitdepuisdessemaines;savoixluiparutrouille.

    Ceseraunbonjoursivousmelaissezsortir.Lhommeconservasonexpressionjoyeuse.Oui,oui,jesais.Netenfaispas,tuvasentendretoutessortesdenouvellespositivesaujourdhui.

    Fais-moiconfiance.Thomasassimilacetteinformation,enregrettantdestrelaissalleresprer,neserait-cequune

    seconde.Ilauraitdsavoirquoisentenir,depuisletemps.Desnouvellespositives?Jecroyaisquevousnousaviezslectionnspournotreintelligence?Lhomme-ratdemeurasilencieuxplusieurssecondesavantderpondre. Votre intelligence, oui. Et dautres choses tout aussi importantes. (Il prit le temps dtudier

    Thomasavantdepoursuivre.)Tucroisqueanousamuse,cespreuves?Tucroisqueanousplatdevousregardersouffrir?Sivousendureztouta,cestdansunbutbienprcis,figure-toi!

    Ilavaitpresquecrilesderniersmots;sonvisagestaitempourpr.Hol,ditThomas,quisenhardissaitdeminuteenminute.Doucement,lanctre,calmez-vousun

    peu.Voustesdeuxdoigtsdelacrisecardiaque.Lchercesarcasmeluifitdubien.

  • Soninterlocuteurselevadesachaisepoursepencherpar-dessuslebureau.Lesveinesdesoncousaillaientcommedescordes.Ilserassitlentement,encontrlantsarespiration.

    On aurait pu croire que ces quatre semaines disolement tapprendraient fermer ta grandebouche.Maistumaslairplusinsolentquejamais.

    Vousallezmedireque jenesuispas fou,cesta?Que jenaipas laBraiseque jene laijamaiseue?semportaThomas,incapabledesecontenir.(Ilsentaitlacolremonterenlui;iltaitsurlepointdexploser.Ilsappliquananmoinscontinuerdunevoixcalme.)Cestaquimapermisdetenirpendanttoutcetemps.Aufonddemoi,jesaisquevousavezmentiTeresa,quilsagitencoredundevosfoutustests.Cestquoi,lasuite?VousallezmenvoyersurlaLune?Mefairetraverserlocanlanage?

    Ilsouritpourappuyersoneffet.Lhomme-ratlavaitcoutsansbroncher.Tuasfini? Non, je nai pas fini. (Il attendait loccasion de sexprimer depuis des jours et des jours, et

    maintenantquillatenaitenfin,ilnetrouvaitplusriendire.Ilavaitoublitouslesscnarioslaborsdanssatte.)Jejeveuxtoutsavoir.Maintenant.

    MonpetitThomas,fitlhomme-ratdelavoixdoucedeceluiquiannonceunemauvaisenouvelleunenfant,onnetapasmenti.TuasvraimentlaBraise.

    Thomasfutdcontenanc:lhomme-ratcherchait-illembobinerunefoisdeplus?Ilsecontentadehausserlespaules,commesicetteaffirmationnelesurprenaitpas.

    Entoutcas,jenesuispasencoredevenucingl,dit-il.uncertainstadeaprslalonguetraversedelaTerreBrle,encompagniedeBrenda,aumilieu

    desfondus,ilavaitfiniparaccepterquilseraitcontaminttoutard.Maisilserptaitquilallaitbienpourlinstant.Quilrestaitsaindesprit.Etque,danslimmdiat,ctaitleplusimportant.

    Lhomme-ratsoupira.Tunecomprendsrien.Tunecomprendspascequejesuisvenutexpliquer.Commentvoulez-vousquejecroieunseulmotquisortdevotrebouche?Vousmeprenezvraiment

    pourunnaf?Thomassaperutquiltaitdebout;ilneserappelaitpourtantpasstrelev.Sontorsesesoulevait

    etsabaissaitunrythmerapide.Ilfallaitquilsereprenne.Lhomme-ratledvisageaitfroidement.Quildise la vrit ou non,Thomas allait devoir lcouter sil voulait sortir de cette pice. Il sappliqua contrlersarespirationetattenditlasuite.

    Auboutdequelquessecondesdesilence,soninterlocuteurreprit:Jesaisquonvousadjmenti.Souvent.Nousvousavons infligdespreuves terribles, tes

    amisettoi.Cependant,afaisaitpartiedunplan,quetuasnonseulementapprouvmaisaidmettreenplace. Il a fallu pousser les choses un peu plus loin que nous ne lavions escompt au dpart, cestcertain.Malgrtout,noussommestoujoursrestsdanslalignedecequiavaittenvisag.

    Thomas secoua lentement la tte. Il savait quil avait collabor avec ces gens autrefois, dunemanireouduneautre,maislidedesoumettrequiquecesoitautraitementquilsavaientendurluisemblaitincomprhensible.

    Vousnemavezpasrpondu.Commentpouvez-vousesprerquejevouscroie?Il en savait plus long quil nen laissait paratre, bien sr.Mme si la lucarne sur son pass tait

    macul