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Manual de meliponicultura

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  • Manual de Melponicultura __________________________________________________E. Enrquez, Cl Yurrita & MJ Dardn. 2006

    PREFACIO

    La meliponicultura es la crianza de las abejas sin aguijn o abejas nativas de los

    trpicos. Esta actividad fue practicada por los Mayas alcanzando grandes niveles de

    produccin, hoy est en peligro de desaparecer por dos causas principales: la prdida

    de su hbitat debido a la creciente deforestacin y por desconocimiento de su manejo

    para un aprovechamiento de los productos de la colmena.

    En Guatemala existe una gran variedad de abejas sin aguijn, que son las

    responsables de la polinizacin de una gran parte de plantas y cultivos de la regin, as

    como de una mejor produccin de frutos y semillas. Adems a la miel se le atribuyen

    muchas propiedades medicinales y es til en tratamientos teraputicos de diversas

    enfermedades.

    Es indiscutible la importancia de las abejas sin aguijn, y sin embargo se sabe muy

    poco de su biologa y reproduccin. Adems en Guatemala, siendo un pas tan rico y

    diverso, se desconoce casi todo al respecto. Debido a esto se pretende contribuir con

    esta publicacin sobre la biologa y reproduccin de las abejas nativas sin aguijn y dar

    a conocer los beneficios que nos pueden brindar, no slo como productoras de miel

    sino que tambin como polinizadoras, y por su potencial para un manejo sustentable

    en beneficio de los bosques y el bienestar humano.

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  • Manual de Melponicultura __________________________________________________E. Enrquez, Cl Yurrita & MJ Dardn. 2006

    ndice Capitulo I BIOLOGA DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN

    1. Taxonoma, distribucin y diversidad 4

    2. Biologa y Comportamiento 5

    2.1 Organizacin social 5

    2.2 Divisin de castas 5

    2.3 La colmena y sitios de anidacin 7

    2.4 Materiales de construccin 9

    2.5 Arquitectura del nido 10

    2.6 Biologa Reproductiva 13

    2.7 Alimentacin de las abejas 15

    2.8 Importancia de las abejas sin aguijn en el proceso de polinizacin 18

    Capitulo II

    MELIPONICULTURA (Cultivo de las abejas sin aguijn) 1. Historia de la Meliponicultura 20

    2. La meliponicultura como cultivo alternativo 21

    3. Especies de abejas explotadas en Guatemala 22

    4. Reproduccin y manejo 23

    4.1 Colecta de nidos en ambientes naturales 23

    4.2 Instalacin del meliponario 23

    4.3 Meliponicultura tradicional 24

    4.4 Tipos de cajas tecnificadas 25

    4.5 Traslado de colmenas de tronco a caja tecnificada 30

    4.6 Divisin artificial de las colmenas 36

    4.7 Fortalecimiento de las colonias 38

    4.8 Productos de la colmena (miel, polen, cera y propleos) 40

    4.9 Plagas que asechan a las abejas sin aguijn 43

    Bibliografa 46

    Anexos 50

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  • Manual de Melponicultura __________________________________________________E. Enrquez, Cl Yurrita & MJ Dardn. 2006

    Capitulo I

    BIOLOGA DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN 1. Taxonoma, Distribucin y Diversidad Las abejas (Insecta: Hymenoptera: Apoidea) son uno de los grupos de insectos de mayor abundancia en

    el mundo, se conocen alrededor de 20 000 especies, distribuidas en 7 familias. La familia Apidae incluye

    a las subfamilias Apinae y Anthophorinae. Dentro de las Apinae se encuentran las tribus Apini (abejas de

    la miel), Euglossini (Abejas de las orqudeas), Bombini (abejorros) y Meliponini (abejas sin aguijn). Los

    Meliponinos se distribuyen en las zonas tropicales y subtropicales del mundo y presentan mayor riqueza

    en el neotrpico, con ms de 300 especies descritas, mientras en la regin Indo-Malaya se reportan 60 y

    en frica 50. En otras regiones la diversidad es mucho menor.

    Las abejas sin aguijn presentan como caracterstica anatmica principal la ausencia de un aguijn

    funcional; comparado con otros grupos de abejas, la venacin en sus alas es dbil y son verdaderamente

    sociales o eusociales. Estas son muy diversas y los taxnomos se han basado en caractersticas

    morfolgicas y morfomtricas de la cabeza, patas traseras, venacin de las alas, entre otras, para

    diferenciar entre especies.

    Con fines prcticos, los Meliponinos suelen ser divididos en dos grupos Meliponas y Trigonas. Las

    Meliponas -especies del gnero Melipona- se distribuyen en la regin neotropical de Amrica y cuentan

    con alrededor de 40 especies. Estas son abejas robustas con mucha pilosidad en el cuerpo. Las Trigonas

    gneros Trigona, Scaptotrigona, Partamona, etc- presentan cerca de 20 gneros con ms de 200

    especies y estn distribuidos en las reas tropicales y subtropicales de todo el mundo, principalmente en

    el neotrpico. Estas abejas son pequeas, de cuerpo alargado, brillante y con escaso pelo.

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    Fig.1 Cuatro especies de abejas sin aguijn (Izquierda arriba: Melipona beecheii; Derecha arriba: Paratrigona guatemalensis; Izquierda abajo: Scaptotrigona pectoralis.

    y Derecha abajo: Trigona (Tetragonisca) angustula.

    Los meliponinos son abundantes y diversos en Amrica neotropical en donde todos los grupos

    taxonmicos estn representados, siendo alrededor el 70% de todas las especies. En Brasil se han encontrado ms de 300 especies de abejas sin aguijn distribuidas de acuerdo a sus requerimientos

    climticos, en Costa Rica se han identificado hasta 50 especies, en Mxico 46 especies y en Guatemala

    se ha reportado la presencia de 11 gneros y 32 especies, sin embargo se estima que la diversidad de

    este grupo debe ser muy similar a la de Mxico o Costa Rica.

    2. Biologa y Comportamiento 2.1 Organizacin social Las Abejas sin aguijn y la abeja melfera son la nicas Tribus de la superfamilia Apoidea que presenta

    especies con una organizacin altamente social. Las caractersticas que le otorgan este grado de

    organizacin social son: 1) La formacin de colonias permanentes capaces de dividirse indefinidamente;

    2) Entre los habitantes de la colmena se observa una divisin de castas segn la funcin reproductiva

    que desempean: reina madre frtil, obreras y machos y 3) Conviven varias generaciones dentro del

    nido.

    2.2 Divisin de castas - Reina: Abeja de gran tamao, determinado por el abdomen muy desarrollado. Es la encargada de poner huevos fecundados que dan origen a las obreras y huevos no fecundados que dan origen a los

    machos. La fecundacin se lleva a cabo en un nico vuelo de apareamiento, en donde solo un macho

    fecunda a la reina. Luego sta entra a la colmena en donde es cuidada por las obreras y dedica su vida a

    producir nuevas abejas, permanece all hasta su muerte. Las reinas son producidas durante todo el ao y

    solo algunas son conservadas dentro de la colmena para que desarrolle la funcin reproductiva al

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    momento en que la reina actual deje de ser funcional. La vida promedio de una reina suele ser de 3 aos.

    Se conoce que la produccin de reinas del gnero Melipona est determinada genticamente con

    influencia del ambiente, mientras que en las Trigonas depende de la alimentacin por lo que dentro de la

    colmena pueden observarse celdas de mayor tamao, ya que las reinas requieren ms alimento que las

    obreras.

    Fig. 2 Reina de Melipona sp., se observa el abdomen muy desarrollado

    - Macho: Conocidos como znganos, se originan de huevos no fecundados puestos por las reinas y en algunos casos por las obreras. En este ltimo caso las obreras ponen los huevos en celdas donde la

    reina ya ha puesto un huevo, desarrollndose primero el de la obrera. Los machos permanecen en la

    colmena madre de 10 a 15 das despus de nacer, luego dejan la colmena para siempre, fecundan a una

    reina y mueren. En otras especies se ha observado que los machos participan en el cuidado del nido.

    Los machos pueden vivir hasta 19 das.

    Fig. 3 Machos de Trigona (Tetragonisca) angustula congregados.

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    - Obreras: Son las encargadas de realizar casi todos los trabajos para el mantenimiento del nido y cuidado de la cra. Colaboran con la reina en el proceso de la puesta de huevos, se encargan de la

    limpieza del nido, cuidado de la cra, manipulacin de los alimentos, produccin de cera y colecta de

    materiales necesarios para la construccin de celdas de cra y potes de almacenamiento, colecta del

    alimento (nctar y polen) y algunas participan como guardianas en la entrada del nido. Las obreras

    pueden vivir de 1 a 2 meses.

    Fig. 4 Obreras de Melipona beecheii

    2.3 La colmena y sitios de anidacin La colmena o nido contiene las cras y adultos protegindolos de enemigos naturales y del clima, tambin

    sirve para almacenar el alimento. El tamao de la colmena vara de una especie a otra, que van desde

    cientos hasta 50 mil o ms individuos. Se ha observado que Trigona spinipes puede llegar a formar

    colonias de hasta 100 000 individuos.

    Los nidos de las abejas sin aguijn pueden ser expuestos o no expuestos. Los nidos no expuestos

    pueden ser establecidos en huecos naturales de rboles o dentro de la tierra, tambin usan nidos

    abandonados de algunas especies de termitas (Nasitutermis) y de otros animales. Otras construyen sus

    nidos entre las races de los rboles o en las ramas grandes de rboles. Otras especies, como

    Tetragonisca angustula Doncella, pueden anidar en bloques de cemento, en paredes, en cajas u otros

    utensilios vacos.

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    Fig. 5 Nido expuesto de Trigona niguerrima, sobre la rama de un rbol.

    Fig. 6 Entrada al nido subterrneo de Trigona fulviventris

    Fig. 7 Nido de una abeja sin aguijn dentro de un tronco ahuecado (Corcho).

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    2.4 Materiales de construccin

    Las abejas sin aguijn emplean una gran variedad de materiales para la construccin de sus nidos,

    algunos son producidos por ellas y otros son colectados del ambiente.

    - Cera: Este material es producido por las obreras y tambin por los znganos, a travs de unas glndulas localizadas en el dorso del insecto, entre los segmentos abdominales. La cera es producida

    como una pequea escama blanca. Algunas especies como T. angustula Doncella forman pequeos

    depsitos de cera dentro del nido como reservas. Este material es utilizado para construir las celdas de

    cra y cuando lo mezclan con otros materiales construyen estructuras de proteccin para la colmena.

    - Resina o propleos, cerumen y geopropleo: El propleo o resina est constituido por las resinas vegetales colectadas por las abejas en plantas lastimadas o de las secreciones de las plantas que son

    llevadas a la colmena. Algunas especies almacenan este material en depsitos, dentro de la colmena,

    tambin es utilizado para defensa del nido, por su consistencia pegajosa. El cerumen consiste en una

    mezcla de cera y resinas y el geopropleo es una mezcla de barro y resina.

    Fig 8. Caja tecnificada, se observa el propleo de consistencia viscosa

    - Otros materiales: Las abejas utilizan otros materiales, los cuales mezclan con la resina para la construccin de elementos de proteccin o soporte. Estos materiales pueden ser: barro, excrementos,

    material vegetal (hojas, fibras vegetales, semillas), entre otros.

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    2.5 Arquitectura del nido -Tubo de acceso: Estructura en forma de trompeta hecha de cerumen que se encuentra en los gneros de Trigona, Scaptotrigona, Nannotrigona y Lestrimelitta. Se considera que esta estructura permite

    controlar la humedad y temperatura del nido, adems facilita la defensa del nido.

    Fig. 9 Tubo de acceso de la colmena en Trigona (Tetragonisca) angustula

    - La entrada: El tipo de entrada depende de la especie de abeja, la cual puede ser construida con cera, cerumen o agregando barro y arena. En algunos casos la entrada puede presentar ciertos adornos, como

    es el caso de Melipona beecheii, quien construye con barro una estructura radiada. La entrada de la

    colmena es controlada por abejas guardianas para evitar el ingreso de depredadores.

    Fig. 10 Entrada de un nido de Melipona beecheii.

    - Batumen: Es una estructura que rodea al nido, de consistencia dura y que es elaborada con barro, material vegetal, cerumen y resinas. Limita, refuerza, protege el nido (cmara de cra y potes de

    almacenamiento) y contribuye en la regulacin de la temperatura y humedad del nido.

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    Fig. 11 Se observa el batumen rodeando el nido de Trigona (Tetragonisca) angustula en caja tecnificada.

    - Involucro: Constituye una serie de lminas de cerumen que envuelven a la cmara de cra, protege la cra y reina de enemigos, adems ayuda a la regulacin de la temperatura y humedad.

    Fig. 12 Capas de involucro que rodena la cmara de cra en Melipona beecheii

    - Celdas de almacenamiento: Tambin llamados potes o vejigas de alimento, son estructuras esfricas u ovaladas construidas con cerumen suave que estn fuera de la cmara de cra y que son utilizados

    para almacenar polen y miel. Generalmente los potes de polen se encuentran ms cerca de las celdas de

    cra que los potes de miel.

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    Fig. 13 Estructura del nido de Melipona beecheii donde se puede observar los potes de

    almacenamiento y la cmara de cra. - Cmara de cra: Est conformada por celdas de cra unidas lateralmente formando discos horizontales que constituyen los panales, las celdas son construidas con cerumen. Los panales estn dispuestos uno

    sobre otro y separados por pequeos pilares para que las abejas se desplacen entre ellos. Los panales

    ms antiguos estn ms abajo y sobre ellos se construyen los nuevos. Las celdas son utilizadas una sola

    vez, cuando la nueva abeja emerge, la celda es destruida y el material es reciclado dentro de la colmena.

    Las abejas del gnero Melipona construyen un solo tipo de celdas para el desarrollo de reinas, machos y

    obreras. Mientras las Trigonas producen dos tipos de celdas uno para znganos y obreras y otro tipo ms

    grande para las reinas, estas celdas estn dispuestas en la periferia de los panales.

    Fig. 14 Una cmara de cra con panales compactos horizontales y los diferentes estados larvales ( Nogueira-Neto, 1986).

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    - Basurero: Es el lugar donde las abejas depositan los cuerpos de abejas muertas y los materiales no reciclables. Un grupo de abejas se encarga de recoger la basura y la llevan fuera de la colmena.

    Fig. 15 Colmena en caja donde se observa el basurero

    - Columnas y pilares: Todas las estructuras en el interior del nido estn conectadas y sostenidas por pilares y columnas de cerumen o propleos.

    2.6 Biologa reproductiva

    En las abejas sin aguijn como en las abejas melferas se reconocen dos niveles de reproduccin. La

    reproduccin individual, en la cual la reina produce nuevos individuos para el mantenimiento de la

    colonia. Y la reproduccin social, la cual se refiere a la reproduccin a nivel de la colonia

    (enjambramiento), establecindose nuevas colonia.

    - Reproduccin de individuos: Cpula: Se tienen muy pocos datos acerca del proceso de apareamiento en las abejas sin aguijn. Sin embargo se sabe que la cpula se realiza fuera del nido durante un vuelo de apareamiento. Los machos

    forman enjambres areos en reas cercanas a los nidos. Estos enjambres pueden consistir de cientos a

    miles de machos, cuando una hembra entra en este enjambre ocurre la cpula con un solo macho. Luego

    la reina regresa al nido con el aparato genital del macho el cual remueve.

    Oviposicin y desarrollo del huevo: El proceso de oviposicin requiere un ritual especial en cada celda, este comportamiento se conoce como Proceso de Aprovisionamiento y Oviposicin - POP (por

    sus siglas en ingles) -. El desarrollo de los individuos de la colmena (de huevo a adulto), se realiza dentro

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    de una celda cerrada desde el momento es que se coloca el huevo y dura de 30 a 40 das. El proceso de

    aprovisionamiento y oviposicin se desarrolla as:

    1. Una obrera construye una celda en el borde del panal, la reina lo visita ocasionalmente y le da unos golpes

    en el vertex (frente) a la obrera.

    2. Otras obreras cooperan con la ampliacin de la celda.

    3. Luego de 1 o 2 horas la celda est lista.

    4. La reina permanece cerca de la celda mientras las obreras se tocan con las antenas.

    5. La reina golpea a la obrera quien inserta su cuerpo en la celda.

    6. Sucesivamente de 6 a 7 obreras descargan alimento larval dentro de la celda.

    7. Sucesivamente varias obreras ponen un huevo trfico dentro de la celda y la reina se los come uno a uno y

    entonces sta pone un huevo en posicin vertical sobre el alimento larval.

    8. Una obrera empieza a cerrar la celda y por ltimo es sellada totalmente por otras obreras.

    Fig. 16 Ilustracin del mecanismo de aprovisionamiento y oviposicin (POP) de Melipona sp. (Ramrez, J. 1995).

    - Reproduccin de la colmena: La reproduccin de la colmena ocurre por enjambramiento. Este proceso es poco frecuente en la mayora de las especies de abejas sin aguijn y es un proceso lento y

    gradual. El enjambramiento involucra los siguientes pasos: a) bsqueda de un sitio para anidar, b)

    transporte de material (material de construccin, alimento) de la colmena madre a la colmena hija, c) una

    reina virgen llega al nuevo nido y se realiza el vuelo nupcial, d) inicio de la construccin de celdas de cra

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    e inicio de la oviposicin. Se ha determinado que la relacin entre la colmena madre y la colmena hija

    puede durar largos perodos; desde semanas hasta meses.

    2.7 Alimentacin de las abejas - Recursos Alimenticios utilizados

    Los recursos alimenticios de las abejas incluyen polen, nctar, savia, lpidos florales, entre otros. La

    savia de las plantas es una sustancia acuosa con un pH alto, contiene sacarosa y otros azcares,

    aminocidos, vitaminas, minerales y en algunas ocasiones protenas, recurso muy utilizado en los

    trpicos por especies del gnero Trigona. Los lpidos florales son aceites que secretan algunas plantas y

    que visitan exclusivamente las abejas, contienen aminocidos, glucosa, carotenoides, fenoles, glicsidos,

    isoprenoides no voltiles y saponinas que proporcionan altas cantidades de energa. El nctar suele

    aportar principalmente azcares y es a base de ste que las abejas producen la miel, al disminuir la

    cantidad de agua y aportarle enzimas. El polen presenta una gran cantidad de protenas, vitaminas (A, B,

    C, D, E y K), minerales, carbohidratos y aminocidos esenciales, adems de elementos como el fsforo,

    manganeso, azufre, cobre, calcio, potasio, etc. Tambin poseen agentes antibiticos muy poderosos y

    una provitamina llamada caroteno. El polen es por lo regular el nico recurso que las abejas utilizan de

    algunas flores, esto debido a la composicin, cualidad y a la fcil colecta que representa para las abejas.

    A continuacin se presenta una lista de las familias de plantas que son utilizadas por las abejas para la

    obtencin de polen y nctar:

    Nombre comn Nombre

    cientfico

    Familia Vegetal Abejas visitantes

    Gitite Acnistus arborescens

    Solanacea Trigona sp.

    Maran Anacardium occidentale

    Anacardiacea M. beecheii, T. fulviventris, T. corvina, S. pectoralis

    Achiote Bixa orellana Bixaceae M. beecheii, P. frontalis, T. fulviventris,

    S. pectoralis, Nannotrigona

    testaceicornis, Te. Dorsalis

    Indio desnudo Bursera simaruba

    Burseraceae M. beecheii, S. pectoralis, T.

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    fulviventris, T. corvina, S. pectoralis, T. corvina, T. dorsalis.

    Nance Byrsonima crassifolia

    Malpighiaceae T. angustula, Te. dorsalis, N.

    testaceicornis Guarumo Cecropia peltata Cecropiaceae M. beecheii, T.

    angustula, Nannotrigona sp.

    Plebeia sp. Madre cacao Gliricidia sepium Fabaceae T. fulviventris, S.

    pectoralis, S. mexicana, T. corvina, T. angustula

    Aguacatillo Ocotea veraguensis

    Lauraceae T. angustula

    Guayaba Psidium guajava Myrtaceae M. beecheii, T. angustula,

    Nannotrigona sp.

    Cuadro No. 1 Plantas utilizadas por meliponinos para la obtencin de alimento

    Se ha mencionado que algunas abejas como las del grupo de Trigonas utilizan como fuente de protena

    animales muertos. Otros recursos son sales inorgnicas provenientes de diferentes fuentes como heces,

    orina, sangre, cenizas de fogatas e incluso ropa lavada. Es posible que la necesidad de estos elementos

    se deba a la deficiencia de los suelos de ciertas regiones, la cual se manifiesta en el polen y nctar. Es

    posible que las heces provean de nitrgeno o fosfato a las abejas, ya que no se ha observado que sean

    utilizados como materiales de construccin.

    - Seleccin de plantas: Las abejas obtienen el polen y el nctar de una gran diversidad de plantas. La seleccin de plantas depende de la distancia a la que se encuentran de la colmena, de la morfologa de

    la planta y de las preferencias alimenticias de cada especie de abeja. El rango de vuelo esta relacionado

    con el tamao de la abeja, las ms grandes como las Meliponas pueden volar hasta 2 kilmetros

    alrededor de la colmena, mientras las ms pequeas vuelan entre 0.5 y 1 kilmetro. El tamao de la

    abeja tambin se relaciona con el tipo de planta visitada, las pequeas visitan plantas con flores

    pequeas dispuestas en grandes inflorescencias. La concentracin y tipo de azcar en el nctar, el color

    y el olor de las flores influyen en la seleccin del alimento.

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    Especie de abeja sin aguijn Tamao de la abeja promedio

    Rango de vuelo promedio

    Nannotrigona perilampoides 5 mm 600 m

    Partamona cupira 6 mm 800 m

    Cephalotrigona capitata 8 mm 1600 m

    Melipona fasciata 10 mm 2400 m

    Apis mellifera 13 mm 5000 m

    Cuadro No. 2 Rango de vuelo de algunas especies de abejas sin aguijn (Biesmeijer, J. 1997).

    - Morfologa especializada para la colecta del alimento: La lengua es utilizada para recolectar nctar y agua que luego guardan en un estmago especial localizado en posicin anterior al estmago verdadero.

    Al retornar a la colmena el nctar es regurgitado en los potes de almacenamiento o a otras abejas. El

    polen es recolectado con las patas delanteras y transportado con las otras patas hacia las corbculas

    (estructuras cncavas que se encuentran en las patas traseras) donde es compactado por medio del

    basitarso. Las resinas son obtenidas con la ayuda de las mandbulas por medio de las cuales muerden

    las estructuras de las plantas para permitir la salida de este material.

    Fig. 17 Estructuras utilizadas para la recoleccin de alimento (Nogueira-Neto, 1997).

    - Comunicacin y recoleccin: Entre las abejas existen grupos de obreras que se encargan de buscar el alimento (exploradoras) y grupos que nicamente se encargan de recolectar el alimento (las reclutas).

    El primer grupo indica al segundo la localizacin de la fuente de alimento. Cuando una abeja exploradora

    encuentra una fuente de alimento da informacin a sus compaeras sobre la localizacin de sta fuente.

    Este intercambio de informacin se realiza por medio del contacto entre abejas a travs del cual las

    abejas se relacionan por medio de sus sentidos con el olor y sabor del alimento. Las abejas que

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    encuentran alimento producen adems un sonido que excita a las dems abejas y que est relacionado

    con la distancia y calidad del alimento. Cuando estn fuera de la colmena las abejas comparan el olor

    percibido dentro de la colmena. Adems en algunas especies las pecoreadoras o exploradoras dejan un

    rastro de feromonas cada cierta distancia, el cual es seguido por las dems abejas. En otras especies,

    sobre todo Meliponas, las exploradoras estimulan a sus compaeras a que las sigan. Los sistemas de

    comunicacin estn adaptados al tipo de ambiente en que se desarrollan las abejas (campos abiertos o

    bosques). La recoleccin del alimento no es uniforme a lo largo del da, ya que depende de la especie

    de abeja, de las especies de plantas visitadas y de la poca del ao.

    2.8 Importancia de las abejas sin aguijn en el proceso de polinizacin

    La produccin de miel y cera representan recursos muy importantes para el ser humano, sin embargo la

    principal funcin de las abejas es la polinizacin de las flores que asegura la produccin de frutos y

    semillas de varias plantas y de esta manera garantizar nuestro alimento; el 80% de los frutos y semillas

    que comemos se producen gracias a la polinizacin. Estos insectos al alimentarse del polen y nctar de

    las flores cumplen una funcin polinizadora ya que durante el perodo de recoleccin del alimento visitan

    varias flores, transfiriendo polen entre ellas. Incluso en hbitats naturales, las abejas, son polinizadores

    importantes. Varios estudios realizados en la regin neotropical reportan que las abejas sin aguijn visitan

    mayor cantidad de especies de plantas que las abejas de la miel Apis mellifera. Por otro lado, las abejas

    sin aguijn son consideradas polinizadoras importantes de cultivos en sitios tropicales y subtropicales.

    Los campesinos en general relacionan el xito de los cultivos con la presencia de las abejas aunque no lo

    atribuyen directamente a la polinizacin.

    Se ha reportado que las abejas sin aguijn del gnero Trigona, son los polinizadores ms importantes de

    la planta comestible Sechium edule (gisquil). Otros estudios reportan que Trigona carbonaria junto con

    Apis mellifera son las especies que ms visitan Macadamia integrifolia (nuez de macadamia) y que T.

    carbonaria es el polinizador ms eficiente de este cultivo. En Japn se han realizado estudios para

    introducir el cultivo de especies de abejas sin aguijn como polinizadoras de cultivos en condiciones de

    invernadero debido a que son generalistas, toleran temperaturas elevadas, estn activas durante todo el

    ao y su manejo es seguro.

    A la fecha se han realizado algunos trabajos introduciendo artificialmente abejas sin aguijn para la

    polinizacin de cultivos comerciales, en los cuales se ha demostrado su importancia para la polinizacin

    de los mismos.

    ___________________________________________________________________________ 18

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    CULTIVO ABEJA PAIS CONDICIONES

    Nombre

    comn

    Nombre cientfico

    Alfalfa Medicago sativa Nannotrigona testaceicornis Brasil Invernadero

    Fresa Fragaria vesca Nannotrigona testaceicornis Brasil Invernadero

    Calabaza Cucurbita pepo Partamona bilineata Mxico Invernadero

    Caf Coffea arabica Scaptotrigona mexicana Mxico Campo abierto

    Rambutan Nephelium lappaceum Scaptotrigona mexicana

    Trigona (Tetragonisca) angustula

    Mxico Campo abierto

    Aguacate Persea americana Scaptotrigona pectoralis Mxico Campo abierto

    Tomate Lycopersicum

    escutelum

    Nannotrigona perilampoides Mxico Invernadero

    Chile

    habanero

    Capsicum chinense Nannotrigona perilampoides Mxico Invernadero

    Cuadro No. 3 Cultivos Comerciales polinizados por abejas sin aguijn

    ___________________________________________________________________________ 19

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    Capitulo II

    CULTIVO DE LAS ABEJAS SIN AGUIJN -MELIPONICULTURA-

    1. Historia y Meliponicultura tradicional

    El hecho de que los meliponinos formen colonias perennes y que hayan sido los nicos productores de

    miel en el continente americano antes de la introduccin de la abeja europea, fue unos de los factores

    que propiciaron el cultivo de varias especies de este grupo en pocas antiguas. En Centroamrica el

    cultivo de las abejas sin aguijn o meliponicultura fue importante en pocas anteriores a la conquista, el

    Obispo Diego de Landa escribi sobre las abejas nativas de Yucatn y su aprovechamiento por los

    indgenas Mayas a mediados del siglo XV. La crianza de abeja sin aguijn alcanz su mayor desarrollo

    en Mesoamrica con la abeja Melipona beecheii nombrada por las mayas como Xunaan Kaab donde se

    desarrollaron meliponarios con cientos de colmenas de esta abeja.

    Fig. 18 Reproduccin de una parte del Cdice Maya de Madrid (aparentemente

    una figura humana retirando algo de una colmena) (Nogueira-Neto, 1997).

    Durante la poca colonial fue introducida en Amrica la abeja europea Apis mellifera, gracias a su alta

    productividad su cultivo se expandi en todo el continente y fue desplazando el de las abejas sin aguijn

    (las cuales producen menores cantidades de miel). Sin embargo, actualmente, aunque en baja escala, las

    abejas sin aguijn siguen siendo cultivadas por los campesinos de latinoamrica. Las especies criadas

    pertenecen a los gneros Melipona y Trigona principalmente. Algunos grupos indgenas aprovechan ao

    tras ao la miel de los nidos naturales de distintas especies, los cuales son instalados en las casas o en

    reas cercanas y son cosechados peridicamente.

    ___________________________________________________________________________ 20

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    Varios estudios antropolgicos han reportado que los campesinos latinoamericanos aprovechan distintos

    productos de las colmenas de varias especies de abejas sin aguijn y a cada uno les puede dar varios

    usos. La miel es utilizada como alimento, y como medicina para afecciones de los ojos. La cera es

    utilizada para elaborar objetos ceremoniales y, si se quema, sirve para ahuyentar insectos. Los indgenas

    Kayap del Brasil utilizan la cera como aislante para sus canoas y lazos, el batmen tambin lo utilizan

    como resina para las cuerdas de los arcos y tambin aprovechan las larvas y las pupas como alimento.

    En Mesoamrica se ha observado que los indgenas asocian el cultivo de las abejas nativas a sus ritos

    religiosos.

    Generalmente, la miel y los otros productos de las colmenas son colectados de colonias naturales en el

    bosque y algunos nidos son domesticados. Las colonias domesticadas son manejadas de manera poco

    eficiente, ya que durante la cosecha una parte del nido es destruido, provocando que el perodo de

    recuperacin (antes de poder ser cosechado de nuevo) sea muy largo, en otros casos la colmena puede

    morir. El escaso conocimiento de la biologa reproductiva ha retrasado el desarrollo de tecnologa

    apropiada para mejorar el cultivo de las abejas sin aguijn.

    2. La meliponicultura como cultivo alternativo Desde 1956, la agresiva raza de abeja africana empez a dispersarse rpidamente por todo el continente

    americano al ser liberada accidentalmente en Brasil, desplazando a la raza europea de Apis mellifera.

    Poco a poco se produjo un descenso en el cultivo de esta especie debido a las complicaciones de su

    manejo. Estas condiciones despertaron de nuevo el inters en las abejas sin aguijn. En varios pases se

    han realizado estudios que han permitido desarrollar de nuevo el cultivo de estas especies. Se ha

    promovido la combinacin del manejo del bosque con la crianza de abejas de manera que ellas al

    obtener alimento y proteccin estn asegurando la polinizacin de las plantas y consecuentemente, la

    produccin de semillas viables y sanas para la regeneracin del bosque. Por esta razn las abejas

    melferas se han asociado con los sistemas agroforestales y con la reforestacin.

    La expansin de la abeja africanizada en el neotrpico resulta una prctica peligrosa y por lo tanto ms

    costosa ya que es necesario emplear utensilios adecuados para el manejo de colmenas agresivas.

    Debido a esto las abejas sin aguijn resultan una buena opcin ya que son abejas dciles siendo su

    manejo sencillo y seguro. Adems es importante conservar la vegetacin natural cercana a los cultivos

    porque esta puede influir en la abundancia de este tipo de abejas y en consecuencia favorecer la

    polinizacin.

    ___________________________________________________________________________ 21

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    Adems la meliponicultura es una actividad que produce un beneficio econmico a los que la practican

    debido a la venta de la miel, adems esta miel puede ser una fuente alternativa de alimento de buena

    calidad. Un manejo racional de colmenas domesticadas basado en el conocimiento de la biologa de las

    especies puede incrementar la produccin de miel y de esta manera incrementar los ingresos

    econmicos de los meliponicultores; adems puede ser practicada por cualquier miembro de la familia ya

    que no son peligrosas.

    3. Especies de abejas explotadas en Guatemala

    En Guatemala existen al menos 32 especies de abejas nativas sin aguijn, de stas, 5 especies

    presentan alto potencial para la comercializacin de sus productos, dadas las cualidades alimenticias y

    teraputicas atribuidas popularmente a los mismos. Las abejas ms populares son: Melipona beecheii

    (Criolla o Colmena Grande), Scaptotrigona pectoralis (Magua alazn, Congo Canche o Congo Alazn),

    Scaptotrigona mexicana (Magua Negro o Congo Negro), Trigona (Tetragonisca) angustula (Chumelo o

    Doncellita) y Geotrigona acapulconis (Talnete). El precio de la miel oscila entre $ 10.00 (Q80.00) a los $

    33.00 (Q 250) la botella (760ml), dependiendo de la especie de abeja y la demanda del producto.

    No Nombre Comn

    Miel Polen Cera

    1 Doncellita Para curar la catarata, pterigin y cualquier afeccin de los ojos, golpes en la cabeza, para alimento, para dolores de estmago, lceras, para la fatiga, para afecciones pulmonares.

    Alimentacin.

    Hacer tipachas (juego de semana santa), extraer espinas, cubrir las baquetas de las marimbas, curar el constipado mezclada con aceite.

    2 Serenita Curar la catarata, pterjgin, otras afecciones oculares, golpes en la cabeza, alimentacin, dolor de estmago (mezclado con agua y limn).

    Alimentacin.

    Constipado (mezclada con aceite), sellar recipientes y pegar.

    3 Criolla Dolor de estmago, alimentacin, fracturas (mezclada con hierbas en emplastos), llagas, afecciones oculares, operaciones de las mamas, diarrea, hepatitis, gastritis, heridas, manchas en la cara, dolores menstruales.

    Alimentacin. Para sacar espinas y encerar los machetes.

    4 Talnete Limpieza de riones (sola o mezclada con polen), como purgante, fracturas, diferentes afecciones oculares y golpes internos (tomada), alimentacin, tos, Inflamaciones.

    Limpieza de riones

    5 Congo Alimentacin.

    Cuadro No. 4 Usos de los productos de la colmena de diferentes especies de abejas sin aguijn en el oriente de Guatemala (Enrquez, E. 2001).

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    4. Reproduccin y manejo 4.1 Colecta de nidos en ambientes naturales

    Algunas especies como Trigona (Tetragonisca) angustula pueden encontrarse en ambientes urbanos

    como blocks, envases de vidrio, cajas de cartn, llantas, etc., por lo que su colecta resulta fcil y las

    probabilidades de adaptacin a su nuevo hogar son mayores. Sin embargo la mayora de abejas se

    encuentran anidando en sitios naturales, en lugares donde todava hay bosque. Las especies que son

    ms fciles de manejar en caja, son las que viven naturalmente en troncos ahuecados. Por lo que al

    iniciar nuestro meliponario, es necesario, a la hora de extraer los nidos de los rboles, evaluar el costo

    beneficio, ya que estaramos contribuyendo a la deforestacin de los bosques y con esto contribuyendo a

    la disminucin del hbitat de las abejas. Se recomienda extraer nidos que se encuentren en rboles

    muertos o en ramas de rboles vivos y no derrumbar rboles vivos.

    Para extraer un nido de un rbol, se recomienda hacer cortes con una sierra de cadena,

    aproximadamente 30 CMS por debajo y arriba del agujero de ingreso (piquera) de la colmena. Se debe

    evitar que el tronco caiga violentamente al suelo, ya que provocara la muerte de la cra y abejas adultas.

    Para evitar esto, debe sujetarse el tronco con una cuerda o con horquetas, para mantenerlo en su

    posicin original hasta que se termine de cortar el mismo. En caso de que la cavidad que aloja la colonia

    haya quedado al descubierto en alguno de los extremos durante el corte del tronco, debe sellarse con un

    tapn de madera y recubrir con barro. Por ltimo el tronco debe sujetarse y mantenerse en su sitio

    original con la finalidad de que las abejas que estn forrajeando en el campo regresen y se incorporen al

    nido. El transporte de los troncos debe realizarse por la noche hacia su destino final, ya que todas las

    abejas se encuentren dentro de la colmena.

    4.2 Instalacin del meliponario Un meliponario es el sitio donde las colmenas de abejas sin aguijn son colocadas y mantenidas para su

    cuidado. Para instalar un meliponario se deben seguir las siguientes recomendaciones:

    1. Escoger un sitio donde se encuentren suficientes rboles y arbustos que proporcionen nctar y polen a

    las abejas para su subsistencia. Esto debe ir muy relacionado con la cantidad de colmenas que se

    colocarn en el meliponario. Adems se deben sembrar plantas nectarferas y polinferas alrededor del

    meliponario para que las abejas tengan recursos durante las diferentes pocas del ao y as produzcan

    ms miel realizando un menor esfuerzo.

    ___________________________________________________________________________ 23

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    2. Se debe construir un techo en el meliponario para proteger a las colmenas del viento y de los intensos

    rayos solares ya que de lo contrario implicara mayor esfuerzo por parte de las mismas mantener la

    temperatura normal dentro de la colmena. Tambin se pueden colocar las colmenas bajo la sombra de

    rboles frondosos o en los aleros de alguna casa. As mismo a cada colmena se le puede colocar un

    techo (lmina o teja de barro) si se piensa dejar a la intemperie. Para proteger la piquera de las

    colmenas de vientos fros, las colmenas pueden ser colocadas en semicrculo o de espaldas al viento.

    3. Se recomienda colocar las colmenas alejadas del suelo, para evitar el ataque de hormigas y otras

    plagas y evitar el exceso de humedad. Para esto se pueden colocar las colmenas sobre block, bases o

    soportes. Tambin pueden ser colgadas con alambre o lazo (los melipocicultores tradicionales cuelgan

    los troncos en los aleros de las casas) cubiertos de aceite quemado y con esto evitar el ataque de plagas.

    Fig. 19 Meliponarios: uno artesanal y otro tecnificado.

    4.3 Meliponicultura tradicional

    La explotacin de Melipona beecheii y otras especies de abejas sin aguijn en jobones (en Yucatn) o

    corchos (en Guatemala) consiste en mantener las colmenas dentro de troncos ahuecados, tapados a los

    extremos con madera y barro. Esta forma milenaria que ha prevalecido hasta la fecha entre los

    campesinos descendientes de los antiguos Mayas, tiene la ventaja de ser un alojamiento abrigado con

    gruesas paredes, que son muy favorables para las abejas ya que les ayuda en la termorregulacin del

    nido. Este sistema presenta mltiples desventajas, como por ejemplo el limitado manejo de la colmena

    ya que el interior del tronco es poco visible; el manejo de lodo para sellar el tronco hace lenta y

    desagradable la inspeccin; cuando se cosecha la miel siempre hay un gran riesgo de lesionar la cmara

    de cra y con esto atraer a los fridos que son una gran amenaza para la meliponicultura; dentro del

    tronco es difcil multiplicar una colmena. Estas son algunas razones que justifican el traslado de una

    colmena de tronco a caja.

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    Fig. 20 Forma tradicional de mantener las colmenas de abejas sin aguijn.

    4.4 Tipos de El uso de cajas tecnificadas para la crianza de a s sin aguijn fue impulsada por el Dr. Paulo

    o, quien present sus primeros modelos de cajas modernas que

    de cra. Este tipo de caja se

    aracteriza porque permite el empleo de dos o mas alzas para el almacenaje de polen y miel, lo que

    cajas tecnificadas

    beja

    Nogueira-Neto, investigador brasile

    hacen a la meliponicultura ms fcil, productiva e interesante. Las cajas tecnificadas permiten monitorear

    el desarrollo de la colmena, evaluar la presencia de plagas, cosechar de forma fcil e higinica la miel de

    las colmenas y facilitar la divisin de colmenas. El tamao de la caja depende de la especie de abeja,

    debe evitarse el uso de cajas grandes ya que dificulta la termorregulacin dentro de la colmena, y una

    caja muy pequea podra impedir el desarrollo de la misma. Existen diversos tipos de cajas tecnificadas

    las cuales difieren en el nmero de compartimientos, dimensiones de las cajas, todas con el objetivo de

    facilitar la crianza de abejas nativas sin aguijn. A continuacin se presentan algunos modelos de cajas

    tecnificadas recomendadas para la crianza de abejas nativas sin aguijn.

    - Cajas Tipo Araujo: Caja de tipo vertical, con un espacio para la cmarac

    facilita el proceso de castracin. Las medidas de la caja dependen de la especie de abeja.

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    Fig. 21 Caja tipo araujo con un alza

    - Cajas de Tecnologa Intermedia: La Facultad de Veterinaria, de la Universidad Autnoma de Yucatn, Mxico propone la colmena elemental tipo cajn con bisagras, modelo que ha demostrado ser muy

    adecuado para el manejo de las abejas sin aguijn presentes en Yucatn, Mxico. La incorporacin de

    bisagras en las paredes de enfrente y atrs de la caja, permite la movilidad de stas lo que facilita la

    visibilidad y acceso al nido facilitando la revisin y divisin de las colonias. El volumen de las colmenas

    vara segn la especie, observndose una gran variacin entre las especies de Melipona y Trigona. Se

    recomienda la construccin de colmenas con un volumen dos veces mayor a lo observado en los nidos

    establecidos en cavidades naturales. Nuevas modificaciones a esta caja han incorporado las alzas de la

    mitad del tamao (en altura) o del mismo tamao de la caja original, dependiendo del desarrollo

    alcanzado de cada colmena.

    Especie Nombre Comn

    Alto (cm) Ancho (cm) Largo (cm) Grosor (cm)

    Melipona beecheii Criolla 9 15 36 2.5

    Trigona (Frieseomelitta) nigra ------ 12 25 34.5 2.5

    Scaptotrigona pectoralis Congo 12 25 34.5 2.5

    Nannotrigona perilampoides Conguito 9 9 25 2.5

    Plebeia frontalis Serenita 9 9 25 2.5

    Cuadro No. 5 Medidas de cajas de tecnologa intermedia

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    - Caja UTOB (Universidad de Utrech Tobago): Fue diseada en 1,999 en Tobago por MJ. Sommeijer de la Universidad de Utrech, Holanda. Tiene dos compartimientos, uno para la cmara de cra y otro, para

    los potes de alimento y de polen. Todas las partes de la caja son desprendibles. Se puede utilizar este

    tipo de caja para cualquier especie de abejas sin aguijn sin ningn problema, solamente es necesario

    adaptarla a las medidas de cada especie. Las medidas estndar para Melipona beecheii son el

    compartimiento de cra son: 20 CMS (largo) X 20 CMS. (ancho) X 15 CMS. (alto). Las medidas para el

    compartimiento de alimento son: 40 CMS X 20 CMS X 7 CMS. Las medidas estndar para T. angustula

    son el compartimiento de cra son: 10 CMS (largo) X 10 CMS. (ancho) X 10 CMS. (alto). Las medidas

    para el compartimiento de alimento son: 20 CMS X 10 CMS X 2.5 CMS.

    Fig. 22 Caja UTOB colgada en rama de un rbol

    - Caja sencilla (Costa Rica): En Costa Rica es utilizada una caja sencilla que mide 45 CMS (largo) X 15 CMS. (alto) X 15 CMS. (ancho), con un volumen de 10 Litros para Melipona. En la pared de 45 CMS

    tiene un agujero de 12 mm de dimetro, para la entrada de las abejas. La tapa en su parte interior tiene

    unas reglas que permiten fijarla exactamente a la caja, sin que queden rendijas y as evitar la entrada de

    plagas. Para Trigona (Tetragonisca) angustula utilizan una caja similar pero cuyas medidas son 20 CMS

    X 15 CMS X 15 CMS; con un volumen de 4.5 litros. Las cajas para ambas especies estn hechas con

    madera de una pulgada de grueso.

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    Fig. 23 Caja sencilla para Melipona sp. (Aguilar, I. 2001).

    NIDOS SUBTERRANEOS La mayora de las abejas nativas sin aguijn construyen sus nidos en troncos de rboles de varias

    especies, sin embargo otras construyen nidos subterrneos (hormigueros abandonados). Algunas

    personas tratan de mantener a las abejas de tierra en cajas o colmenas de madera, que son colocadas al

    aire libre, causando la muerte de la colmena, puesto que ellas no estn adaptadas biolgicamente para

    vivir en contacto con la madera y mucho menos cuando la colmena tecnificada se coloca al aire libre, ya

    que tienen grandes dificultades para mantener un eficiente control trmico del nido. Pensando en crear

    condiciones naturales para esas abejas de tierra, en Brasil se han diseado colmenas especiales para tal

    fin, imitando a la naturaleza. Esta consiste en una caja de ladrillo de un mt (medidas internas), con techo

    de lmina, que contiene en su interior varias colmenas de abejas sin aguijn de tierra y encima de ellas

    arena. Tiene varios orificios para la entrada y salida de las abejas.

    Fig. 24 Vista exterior de una colmena racional para nidos subterrneos

    de abejas sin aguijn (Nogueira-Neto, 1997).

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    Nuestra Experiencia: En el laboratorio de Entomologa Aplicada y Parasitologa, Universidad de San Carlos de Guatemala, se utilizan dos tipos de cajas: la Sencilla y la Tipo Araujo, a las cuales se le han

    realizado algunas adaptaciones de otros modelos, que facilitan su uso. Una de estas modificaciones es

    un agujero en la tapa superior (tapadera) de 2 cm de dimetro, en la cual se coloca la alimentacin

    artificial (una jeringa modificada), modificacin que se implement por primera vez en Tapachula, Mxico

    (2003). Adems se han modificado las medidas de las cajas adecundolas al tamao de los nidos

    encontrados en Guatemala. En las cajas sencillas se ha implementado el uso de bisagras en la tapa

    frontal de la caja, lo que permite la limpieza de la colmena, cosechar los productos y dividir la colmena.

    Se utiliza madera de pino para la construccin de las cajas tecnificadas, la cual es econmica y las

    abejas la aceptan muy bien. Es muy importante que la madera que se emplee para la construccin de las

    cajas se encuentre bien seca, para que no se deforme y con esto evitar aberturas por donde las plagas

    puedan entrar.

    Tipo de caja Ventajas Desventajas Araujo 1. El tamao de la caja se ajusta segn el

    crecimiento del nido (se le agregan alzas), esto en muy til para la termoregulacin del la colmena

    2. Fcil cosecha de la miel 3. Se le puede dar alimentacin artificial

    por medio de jeringas u otros 4. Se puede realizar varios tipos de manejo

    (alimentacin, divisin, limpieza, etc.)

    1. Difcil construccin (precio ms elevado). Muchas grietas por donde se pueden entrar los fridos, hormigas y otras plagas

    2. Difcil manejo por gran cantidad de piezas No se asemeja a los corchos tradicionales que utilizan los

    li i lt ( i i ti l)sencilla 1. Fcil construccin 2. Tiene menos grietas por donde se

    puedan entrar los fridos, hormigas y otras plagas

    3. Fcil manejo por menor cantidad de piezas

    4. Semejante -de algn modo- a los corchos tradicionales utilizados por los meliponicultores (posicin horizontal)

    5. Se puede dar alimentacin artificial a la colmena por medio de jeringas. S d li i ti d j

    1. El tamao de la caja no es ajustable, lo que es un inconveniente para la termorregulacin de la colmena.

    2. Si se utiliza madera verde se deforma.

    Corcho Tiene un grosor hasta de varias pulgadas, lo que ayuda a la termorregulacin de la colmena

    1. Difcil cosecha de la miel. No se le puede dar alimentacin artificial por ningn medio.

    2. No se puede realizar ningn tipo de manejo a las colmenas (alimentacin, divisin, limpieza, etc.)

    Cuadro No. 6. Ventajas y desventajas de los dos tipos de cajas tecnificadas utilizadas para Melipona beecheii y Tetragonisca angustula.

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    Largo Ancho Alto Grosor de la madera

    Dimetro

    alimentador

    Criolla (Melipona) 45 cms 21 cms 17 cms 1 pulgada 2 cms

    Docellita (Tetragonisca) 27 cms 19 cms 17 cms 1 pulgada 2 cms

    Congo (Scaptotrigona) 38.5 cms 21 cms 17 cms 1 pulgada 2 cms

    Nannotrigona 25 cms 18 cms 17 cms 1 pulgada 2 cms

    Cuadro No. 7 Medidas de cajas sencillas utilizadas en el LENAP para las distintas especies de abejas sin

    aguijn.

    Fig. 25 Caja tipo sencilla con modificacin para alimentador.

    4.5 Traslado de colmenas de tronco a caja tecnificadas Antes de realizar el traslado de una colmena de tronco a caja debe haber trascurrido dos semanas por lo

    menos de haber extrado la colmena de su ambiente natural, ya que las abejas son muy sensibles y ante

    cambios drsticos deben reorganizarse.

    Condiciones climticas: La poca del ao en que se deben manejar las abejas nativas debe ser respetada, porque en

    determinados meses no existen las condiciones adecuadas para lograr con xito las prcticas de traslado

    y divisin, ya que se debe contar con suficientes recursos florales, los cuales varan de una regin a otra.

    Es aconsejable hacer el traslado de tronco a caja un mes despus del inicio de la floracin ya que en este

    momento hay una mayor poblacin de abejas que pueden levantar la colmena rpidamente. El mejor

    perodo para iniciar el traslado del nido es durante el atardecer para que la mayora de abejas se

    encuentren dentro de la colmena. Luego del traslado la piquera debe cerrarse por completo durante toda

    la noche. De esta manera las abejas pueden organizarse y no dar oportunidad para que entren los

    ___________________________________________________________________________ 30

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    fridos. Otros recomiendan realizar el traslado de tronco a caja durante la maana para que las abejas

    dispongan del da para ocuparse de la restauracin de los daos causados durante la manipulacin del

    nido y regresen todas las abejas a la colmena.

    Materiales Necesarios: Cajas (segn la especie que vamos a trasladar), sierra manual de cadena o sierra circular de banco,

    martillo, cuas de madera, palanganas, cinceles, formones, tubito para la reina, cuchillo de hoja larga o

    una segueta recta afilada por uno de los bordes, recipientes para colocar los potes de miel y polen, cinta

    adhesiva, aspiradores entomolgicos o frascos de plstico con la boca cortada e invertida a manera de

    embudo, jeringa para alimentacin artificial, trampas para fridos, etc. Traslado: El traslado de una colmena de tronco a caja puede resumirse en 10 pasos:

    1. Listo todo el material que se va a utilizar debe sellarse la caja con cinta adhesiva, plasticina o barro por

    lado fuera para que los fridos no entren fcilmente. Colocar palitos de madera o bolitas de una mezcla

    de cera de abeja melfera y cerumen de abejas sin aguijn en la base de la caja, para que la cmara de

    cra no se coloque directamente sobre la madera y las abejas cuidadoras circulen libremente entre todos

    los panales y restauren el dao. Se deben ordenar las piezas conforme se vayan a utilizar.

    Fig. 26 Materiales necesarios para el traslado de una colmena de tronco a caja

    2. Retirar la piquera o estructura de entrada con cuidado para que no sea destruida o deformada,

    cortndola en la base donde es ms firme; guardar en un lugar seguro para posteriormente colocarla en

    el orificio de entrada de la nueva colmena, al final de la transferencia del nido. La piquera es muy

    importante para la orientacin y reconocimiento de la nueva morada por las abejas recolectoras y las que

    se pierden durante la abertura del nido.

    ___________________________________________________________________________ 31

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    3. Colocar el tronco en forma horizontal para evitar que las larvas se desprendan del lquido alimenticio

    en el cual estn flotando. Abrir la cavidad del tronco con la sierra, cortando la madera a una profundidad

    de 90-95% para hacer una especie de ranura ancha (tapa) a lo largo del tronco. Luego el tronco se

    empezar a abrir con el cincel o formn segn las circunstancias, ayudando con golpes de martillo. Cada

    vez que se separe un espacio en la madera se debe colocar en l una cua de madera para obligarla a

    fracturarse. Cuando los troncos tienen fibras cruzadas debe usarse el formn para cortar los paquetes de

    fibras y as debilitar la resistencia de las mismas.

    Fig. 27 Corte de tronco empleando motosierra

    Fig. 28 Corte de tapadera del tronco, empleando cuas

    4. Al abrir el nido debe removerse las capas de involucro que protegen a la cmara de cra. En este

    momento se procura capturar a la reina fisiogstrica que se encuentra merodeando dentro de la cmara

    de cra. Se toma la reina con ayuda de una lmina de involucro y se coloca dentro de un tubito,

    protegindola de los rayos solares hasta que finalice el traslado. Si el traslado dura ms de 20 min., un

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    algodn empapado de miel debe ser colocado dentro del tubito para evitar la muerte de la reina. Si no se

    encuentra la reina, con cuidado, debe pasarse la cmara de cra completa ya que la reina se encuentra

    en este stio.

    Fig. 29 Remocin de capas de involucro con ayuda de una navaja

    5. Retirar la cmara de cra completa rompiendo con un cuchillo filoso los pilares que sujetan los panales

    al tronco. Los panales nuevos (de color oscuro debido a el alimento larval), que se encuentran en la parte

    superior, no deben ser tocados porque son muy frgiles; se debe tratar de sujetar la parte inferior de la

    cmara de cra donde estn los panales viejos (con abejas prximas a salir y de color claro) que son

    menos frgiles. Los panales deben mantenerse en el mismo orden vertical cuando sean colocados en la

    colmena tecnificada. No se debe olvidar colocar los panales sobre bolitas de cera y cerumen o sobre

    palitos, no directamente en el piso de la caja. Segn meliponicultores de El Salvador (2005), Si llegara a

    romperse alguna celda de cra es necesario retirar la pupa y se recomienda colocar, con un pincel, una

    pequea cantidad de cal, con el objetivo de evitar la atraccin de fridos.

    Fig. 30 Lado derecho, panales oscuros (nuevos) y lado izquierdo panales claros (viejos)

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    Fig. 31 Aplicacin de cal en cmara de cra daada

    6. La remocin de los potes de alimento debe ser ms cuidadosa para evitar derrames y atraer fridos,

    hormigas y abejas melferas. Se debe tratar de retirar el conjunto de potes de miel y polen de una sola

    vez con la ayuda de un cuchillo filoso rompiendo los pilares que los sujetan a la pared del tronco. Si no

    es posible remover el bloque completo de potes de miel y polen se debe hacer por secciones y lavar

    inmediatamente. Es necesario pasar el 30 % del conjunto de potes de la colmena original a la tecnificada.

    Solamente se colocan en la nueva caja los potes completamente cerrados. El resto de miel se le dar a

    la colmena, mediante alimentadores, conforme crezca el nido. Los meliponicultores de El Salvador (2005)

    recomiendan castrar (extraer la miel) la colmena antes del traslado, para evitar derrames y obtener una

    miel sin residuos.

    Fig. 32 Colocacin de la cmara de cra sobre bolitas de cerumen

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    7. Las reservas de propleos deben ser transferidas a la nueva colmena ya que es utilizado en la

    construccin y defensa del nido.

    8. Despus de que todos los materiales del nido han sido transferidos a la nueva colmena, la reina

    deber ser colocada sobre los panales de cra. Se le da alimentacin artificial a colmena, en el caso de

    que no se le traslad ninguna reserva de miel. Inmediatamente tapar la colmena y sellarla perfectamente

    con barro, plasticina o cinta adhesiva.

    9. Colocar la piquera en el orificio de entrada de la nueva colmena tecnificada para que las abejas se

    orienten y entren a su nueva morada. Es necesario retirar del meliponario y lavar con abundante agua la

    colmena original para que las abejas no se desorienten con respecto a la nueva colmena.

    Fig. 33 Piquera de Melipona sp. siendo colocada en caja tecnificada.

    10. La nueva colmena se debe colocar exactamente en el mismo lugar donde se encontraba la colmena

    original, para que as no se desorienten las abejas que se encuentran pecoreando. Si se desea cambiar

    de lugar la nueva colmena se debe hacer durante la noche; cuando todas las abejas se encuentren

    dentro de la colmena. Al finalizar el traslado, se recomienda lavar con abundante agua el tronco y el rea

    de trabajo para evitar atraer depredadores.

    Si el traslado se hizo por la tarde la colmena debe quedarse completamente sellada durante toda la

    noche. En la piquera se le coloca una malla muy fina de acero inoxidable para que no entren los fridos y

    no salgan las abejas. Al da siguiente se quita la malla de la piquera para que las abejas comiencen a

    trabajar.

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    4.6 Divisin artificial de las colmenas

    Durante la divisin natural de las abejas sin aguijn, stas se mudan parcialmente, manteniendo contacto

    con la colonia madre, mientras realizan un trasiego de cerumen, miel, polen y resinas, al nuevo

    alojamiento. Actividad que puede durar semanas y hasta meses. Al momento de traslado, una reina

    virgen vuela con un grupo de abejas obreras jvenes hacia el nuevo alojamiento, posteriormente realiza

    el vuelo nupcial. Las abejas nativas sin aguijn no tienen una divisin natural tan evidente como el caso

    de Apis mellifera. La divisin artificial de colmenas de abejas nativas sin aguijn se cree es una practica

    realizada por los nativos precolombinos del trpico americano, quienes dividan las colonias a la mitad.

    Otra tcnica utilizada para la multiplicacin de colmenas es el mtodo por Reunin, el cual resulta econmico y prctico, cuando se cuentan con ms de tres colonias de abejas. En general, el mtodo

    consiste en extraer uno o dos panales de cra de cada colmena para reunir 5 o 6 y as formar una nueva

    colonia. La poca recomendada para la formacin de nuevas colonias es la poca de floracin, a

    principios del verano (Diciembre) a partir de una o varias colonias fuertes con muchas abejas y cra. El

    procedimiento a seguir es el siguiente:

    1. En el caso de las Trigonas (donde las reinas salen de celdas de mayor tamao y se ubican en los

    bordes de los panales) se trasladarn 1 2 panales de cada colmena fuerte, prximos a eclosionar o con

    pupas (estos son de color claro y estn en la base de la cmara de cra), cerciorndose de la presencia

    de celdas reles .

    Fig. 34 Panales de cra de una trigona, se observan dos celdas reales a los bordes.

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    2. En el caso de Melipona beecheii (que no forma celdas reales y los znganos, reinas y obreras

    emergen de celdas similares) solamente se trasladarn 1 2 panales de cada colonia fuerte a la nueva

    colmena prximos a eclosionar o con pupas (panales de color claro) y de aqu saldrn las reinas.

    Fig. 35 Panales de cra de Melipona sp.

    3. Adems de los panales se trasladar a la nueva colonia 2 potes de alimento completamente sellados o

    dar alimentacin artificial; abejas de varias edades (con ayuda de un aspirador) deben de proporcionarse

    al menos 15 o 20 abejas jvenes; y un poco de propleo.

    4. Los panales se colocarn en la misma posicin original y separados por bolitas de cera, para que las

    abejas puedan circular y asistir a las que estn prximas a emerger. Sellar las rendijas de la caja con

    cinta adhesiva, barro o plasticina.

    5. Se coloca la nueva colmena en el lugar de la colonia madre y la colonia madre llevarla a 500 mts del

    sitio original dentro del Meliponario.

    6. Revisar cada semana, tanto la colonia madre como la nueva colonia para observar el desarrollo de la

    colmena, eliminar fridos y alimentar.

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    4.7 Fortalecimiento de las colonias - Revisiones de las colmenas: Realizar revisiones quincenalmente evitando los horarios excesivamente calientes o fros. Llenar boletas

    de control (anexo 1) de cada una de las colmenas para llevar un record de su desarrollo dentro del

    meliponario y as conocer las necesidades y caractersticas de cada especie. Entre los datos que pueden

    ser tomados se encuentra la actividad de la colmena (abejas que entran y salen por minuto), nmero de

    potes de alimento, presencia de plagas, entre otros.

    - Alimentacin artificial: Durante los perodos de escaso flujo de nctar -invierno-, cuando se traslade la colmena de tronco a caja

    o cuando se divida la colmena, es difcil para las colmenas mantener la tasa de construccin de celdas,

    estimulacin de puesta y mantenimiento de cra. Las colmenas dbiles o cosechadas justo antes o

    durante la poca lluviosa pueden sufrir hambre, por lo que llegan a comer su propia cra (indicador de

    falta de protena). Ante esto, el meliponicultor debe mantener sus colmenas bien alimentadas, y es en

    estos casos donde se recomienda la alimentacin artificial.

    Alimento a Proporcionar

    Azucares

    Se puede alimentar artificialmente con agua azucarada en proporcin 1:1, agregndole un poco de miel

    de abeja melfera o bien se puede alimentar solamente con miel de abeja melfera. Se coloca cualquiera

    de las dos soluciones en un recipiente pequeo o en un alimentador. El tipo de alimentador que se

    recomienda es una jeringa, la cual es sellada en el orificio de menor tamao por medio de calentamiento.

    Al extremo opuesto debe de eliminrsele los sujetadores, para dejar una superficie lisa que pueda ser

    introducida en el agujero dispuesto en nuestra caja. Posteriormente se coloca la solucin de alimento a

    proporcionar. Luego se elabora un tapn de algodn, el cual no debe de permitir que se escape el

    alimento pero si que las abejas succionen el mismo. La jeringa se coloca en un agujero de la tapadera de

    la caja. El alimento de la jeringa debe de ser cambiado cada dos o tres das para que este no se fermente

    y no atraiga plagas, se recomienda realizar revisiones diarias ya que la cantidad de alimento depende de

    las necesidades de las abejas. Este mtodo presenta la ventaja de no perturbar a las abejas ya que el

    alimento se proporciona de manera externa.

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    Fig. 36. Uso de jeringa como alimentador artificial, parte superior sellada con calor y parte inferior con tapn de algodn hmedo que no permite el paso de la solucin

    Protenas

    La fuente de protena que emplean las abejas es el polen. Al existir una ausencia de este recurso dentro

    de la colmena las abejas llegan a consumir el polen que se encuentra dentro de los panales de cra, lo

    que lleva a la muerte de stas, disminuyendo la futura poblacin de abejas. Sin embargo alimentar con

    polen trae consigo un mayor riesgo ya que atrae fcilmente los fridos a la colmena, por lo que el

    meliponicultor debe decidir cuando proporcionar este alimento. El polen que el meliponicultor

    proporcionar a la colmena de abeja sin aguijn puede ser de otra colonia de su propia especie o de otra

    especie de abeja sin aguijn, o polen de abeja melfera. La forma de proporcionar el polen, segn

    meliponicultores de El Salvador (2005) consiste en formar bolitas de polen baadas en cera de abeja (sin

    aguijn o de castilla), evitando el exceso de calor. Selladas perfectamente las bolitas de polen se colocan

    dentro de la colmena. Para casos en los que el meliponicultor desee proporcionar protenas para

    fortalecer sus colmenas, puede continuarse con la alimentacin de miel y polen propuesta en la seccin

    anterior. Investigadores en Yucatn, Mxico (2001) realizan una mezcla de polen de abeja melfera +

    leche de vecerro + miel, dndole una consistencia blanda. Se la proporcionan a las abejas sin aguijn en

    forma de bolita.

    - Introduccin de panales de cra y abejas adultas: A las colonias que se debilitaron por una u otra razn se les debe reforzar con panales de cra en estado de capullo (panales viejos, prximos a

    eclosionar y de color claro) extrados de otras colmenas fuertes con muchas abejas-. En el caso de las

    Trigonas, si la colmena no tiene reina, se debe introducir un panal que contenga una celda real; las

    Meliponas por lo contrario tienen una proporcin de reinas en todos los panales. Adems, una colmena

    dbil se puede fortalecer con abejas adultas, colocndola en el lugar de una colonia de la misma especie

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    que se encuentre fuerte. Con estos dos procedimientos obtenemos cras para que aumenten la cantidad

    de abejas por colmena y abejas adultas para que trabajen para el bienestar de la colmena.

    -Siembra de plantas melferas: En reas cercanas al meliponario se debe procurar tener plantas que proporcionen alimento a las abejas. Para esto se recomienda sembrar distintas especies de plantas

    melferas en los alrededores del meliponario como por ejemplo Lippia Virgata que es una planta de rpido

    crecimiento y que produce mucho nctar; tambin madre cacao que es un arbusto de rpido

    crecimiento, tiene mucho nctar y es maderable; ctricos y/o otras especies que adems de brindar

    nctar y polen a las abejas sin aguijn producen frutos comestibles; albahaca que es medicinal y la

    visitan mucho las abejas. Es necesario estudiar que otras especies nectarferas y polinferas son factibles

    de sembrar en los alrededores de nuestro meliponario, dependiendo de la regin donde se encuentre.

    Cada meliponicultor debe observar que especies de plantas visitan sus abejas y procurar sembrar estas

    plantas cerca de su meliponario.

    4.8 Productos de la Colmena Las abejas sin aguijn nos brindan diversos productos, los cuales suelen ser aprovechados por los

    meliponicultores, los cuales: son la miel, el polen, la cera y el propleo. El uso de cada uno de estos

    productos llega a variar de lugar en lugar, sin embargo estos se caracterizan popularmente por poseer

    propiedades medicinales.

    MIEL La miel producida por Apis mellifera ha sido definida como un fluido dulce, denso, transparente y

    viscoso; resultante de la accin enzimtica de las abejas sobre el nctar de las flores y exudados de las

    partes vivas de las plantas. De ste modo el nctar es enriquecido con fermentos, cidos y albmina de

    la abeja. Todava no se ha descrito la miel de los meliponinos. En general la miel presenta diversas

    caractersticas las cuales han sido estudiadas para reconocer diversos tipos de miel, estas

    caractersticas llegan a variar por factores como el recurso floral disponible para la obtencin de polen y

    nctar, la especie de abeja, etc.. La composicin bioqumica de la miel de abejas sin aguijn esta

    determinada principalmente por una alta cantidad de monosacridos, que constituyen del 53 al 80% de la

    miel; agua, alrededor de un 23 al 31%; minerales y sustancias nitrogenadas; cidos orgnicos los cuales

    confieren a la miel un pH de 3.6 a 4.2, entre otros compuestos.

    Existen ciertos parmetros fisicoqumicos que la miel de Apis mellifera debe de cumplir para ser

    comercializada a nivel nacional e internacional. En la actualidad se necesita hacer una propuestas de los

    mismos para la miel de abejas sin aguijn. Entre estos parmetros se incluye humedad,

    hidroximetilfurfural, acidez, cenizas, azcares reductores entre otros.

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    Composicin de la miel Melipona Trigona Scaptotrigona

    Contenido de agua (g/100g) Max 30.0 Max 30.0 Max 30.0

    Azcares reductores (g/100g) Min 50.0 Min 50.0 Min 50.0

    Sucrosa (g/100g) Max 6.0 Max 6.0 Max 2.0

    Acidez (meq/100g) Max 70.0 Max 75.0 Max 85.0

    Cenizas (g/100g) Max 0.5 Max 0.5 Max 0.5

    Hidroximetilfurfural (mg/kg) Max 40.0 Max 40.0 Max 40.0

    Actividad de la Diastasa (DN) Min 3.0 Min 7.0 Min 3.0

    Cuadro No. 7 Estndares sugeridos para la composicin de la miel de abejas sin aguijn (Vit et al, 2004)

    Extraccin de miel Se realiza una extraccin de miel, al ao del traslado de la colmena de tronco a caja; en poca de

    verano, durante la floracin (en Marzo). Para hacer la extraccin de la miel debe tenerse listo todo el

    material que se va a utilizar, esto es cuchillo filoso, aceite de cocina, colador o manta, recipiente limpio

    para colocar los potes de miel, botella de vidrio (es mejor el color oscuro ya que la luz disminuye la

    calidad y propiedades curativas de la miel) y agua. Descolgar la colmena y colocarla sobre una mesa,

    cerca del sitio donde se encuentra la colmena. Abrir la caja y cortar con la ayuda del cuchillo (untado

    con aceite) los potes de miel en un solo paquete. Evitar romper los potes de polen porque atraen a los

    fridos. Se colocan los potes de miel en un recipiente y se exprimen para sacar la miel, la cual se cuela

    con un cedazo o manta fina para luego colocarla en la botella de vidrio, para almacenarla en un lugar

    fresco y seco. Tambin se puede extraer la miel, directamente de los potes con ayuda de una jeringa,

    esto es ms lento pero evita derrames de miel dentro de la colmena.

    Hay algunas recomendaciones bsicas que se deben tener en cuenta durante la extraccin de miel: Dado

    que se la colmena no se encuentra en su lugar original las abejas se desorientan al no encontrar su

    piquera, por lo que la extraccin de miel debe realizarse en el menor tiempo posible. Se debe tener

    cuidado de no mezclar la miel con el polen ya que esto hace que la misma se fermente y pierda su

    calidad. Se debe limpiar la miel derramada con ayuda de un trozo de tela hmeda para evitar atraer

    fridos. No se debe extraer ms del 50 % de la miel de la colmena ya que las abejas la necesitan para su

    subsistencia; en lo que vuelven a almacenarla.

    En la actualidad la miel de abejas sin aguijn esta cobrando importancia en el mercado local e

    internacional dada las investigaciones que demuestran las cualidades de esta miel, que difieren de la

    miel de la abeja de castilla. A pesar de que an no existe un mercado internacional para la

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    comercializacin de esta miel es necesario que el meliponicultor tome en consideracin ciertas normas de

    higiene que garanticen que los productos de su colmena sean de mejor calidad. Entre estos se menciona

    que el meliponario se encuentre ubicado en zonas alejadas a fuentes de contaminacin como basureros,

    desages, fbricas, etc. La obtencin de miel debe realizarse con ropa y utensilios limpios, la persona

    encargada de esta actividad no debe de estar enferma para evitar contaminar la miel. El envasado de la

    miel es muy importante por lo que hay que cuidar que los envases se encuentren limpios y deben ser

    cerrados inmediatamente vertido la miel en l. Debe evitarse exponer la miel a altas temperaturas ya que

    esto favorece su fermentacin, adems se reporta que la luz solar directa altera algunos componentes de

    la miel relacionados con las propiedades teraputicas de la miel por lo que se recomienda emplear

    envases oscuros. La miel se puede mantener a 5 grados (dentro de la refrigeradora) para mantener su

    calidad durante mucho tiempo ms, si esto no fuera posible, colocar la miel en un lugar fresco.

    Fig. 37 Botellas de miel de abejas sinaguijn

    Propleo El propleo es empleado por las abejas para la construccin y defensa del nido, algunas especies

    almacenan este material en depsitos dentro de la colmena. Se conoce que reduce la infestacin por

    microbios, repele hormigas y moscas. El propleo de Apis mellifera o de castilla es catalogado como un

    producto medicinal por sus propiedades bacteriostticas y bactericidas, fungicidas, anestsicas,

    antiinflamatorias, cicatrizantes, antirreumticas, estimulantes del sistema inmunolgico, antioxidantes y

    fitoinhibidoras. Se conoce que la composicin varia con las diferentes regiones geogrficas y climticas, y

    sobre todo con las fuentes vegetales de las que disponen las abejas. Se han realizado muy pocos

    estudios al respecto del propoleo de las distintas especies de abejas sin aguijn.

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    La cantidad de propleo que se encuentra dentro de la colmena depende de la especie de abeja y no

    guarda relacin con el tamao de la abeja, como por ejemplo especies del gnero Melipona almacenan

    pequeas cantidades y Trigona (Tetragonisca) angustula (Doncellita) almacena mayor cantidad. En la

    actualidad existen algunos estudios que han demostrado accin bactericida de extractos alcohlicos de

    propleos, los cuales se pueden preparar de manera rstica. Para esto se deja en reposo una porcin de

    propleo en un envase de vidrio con una botella de alcohol (venta comercial en tiendas) durante dos o

    tres meses, agitando en la maana y en la tarde. Al cabo de este tiempo se puede observar la formacin

    de dos capas, la liquida debe ser transvasada a otro frasco la cual puede ser utilizada para tratar

    cicatrices en la piel de perros, vacas y cerdos. La segunda fase, es una pasta suave que puede ser

    mezclada con crema para la piel y es empleada para favorecer la cicatrizacin de la piel (ver anexo).

    Cera Este es otro recurso que puede ser utilizado, por lo que se recomienda lavarla inmediatamente despus

    de sacarla de la colmena. Si no se desea usar, la cera puede ser colocada de nuevo en la colmena para

    facilitar las labores de construccin dentro del nido. La cera se lava, seca y se devuelve a la colmena, ya

    sea dentro de la caja o en el suelo cerca de la colmena, para que se derrita con el sol y las abejas la

    colecten de nuevo. Esto se recomienda con especies de abejas sin aguijn con poblaciones muy

    pequeas, las cuales hacen gran esfuerzo para producir cera, por lo que esto les ayuda a que reparen el

    dao con mayor rapidez.

    4.9 Plagas que asechan a las abejas sin aguijn - Fridos: Son dpteros (moscas) de la familia Phoridae: Pseudohypocera kerstesi, que se alimentan de material orgnico en descomposicin (frutas principalmente). La fase larval se adapta muy bien al

    consumo de polen y larvas de meliponinos. El adulto dentro de la colmena pone sus huevos

    preferentemente en el polen almacenado por las abejas en las celdas de los panales de cras, destruidos

    por el manejo inadecuado, en potes con polen rotos y en los depsitos de basura. Las larvas de los

    fridos se alimentan de polen, larvas y pupas de abejas, causando serios daos a la colmena. En caso

    de que el meliponicultor no cuide las colonias afectadas eliminando el parsito, ellas morirn despus de

    unos das de la infestacin. Cada frido pone hasta 70 huevos que en 3 das se transforman en

    individuos adultos. Una colonia atacada por fridos es fuente de infestacin del meliponario. Por lo que

    esta colonia debe ser tratada o eliminada lo ms rpido posible.

    Uno de las principales causas de la infestacin de fridos son: que su dueo permita que se debiliten, o

    que por inexperiencia provoque el rompimiento de panales nuevos o de potes que contengan polen

    principalmente; al alimentar con jarabe puede no tener la concentracin de azcar suficiente y fermentar

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    rpidamente antes que las abejas hayan podido recoger todo el jarabe del recipiente. Entonces el olor a

    fermentacin los atrae. Aparentemente las especies de Trigonas estn mejor equipadas para defenderse

    contra los fridos que las especies de Meliponas. En un estudio hecho en Guatemala con varias

    colmenas de Tetragonisca angustula, se pudo observar que una colmena infestada por fridos, tambin

    tena unos parasitoides de pupas de los mismos, que estaban realizando un control natural de los

    fridos.

    Algunas formas por medio de las cuales podemos controlar esta mosca parsita son las siguientes:

    1. Matar manualmente los adultos, larvas y las pupas que se encuentran dentro de la colmena. Soplar

    entre las estructuras para que salgan los adultos y poderlos matar.

    2. Colocar repelentes naturales como las hojas de indio desnudo (Bursera simaruba) machacadas,

    tanto dentro (en las esquinas de la caja), como fuera de la caja. Sin embargo algunas personas dicen que

    esto no funciona.

    3. Las trampas con vinagre suelen ser tiles para combatir los fridos. Estas consisten en colocar un

    recipiente pequeo con una mezcla de vinagre y agua (30-50 % de vinagre) y sobre l, a manera de

    tapa, una tela delgada a la cual se le hacen unos pequeos agujeros; (las moscas atradas por el olor

    caern dentro). Una alternativa para la elaboracin de esta trampa es la construccin de un embudo con

    papel acetato, el cual se coloca invertido dentro de la boquilla del frasco el cual contiene el vinagre,

    cuidando que el agujero no permita el paso de nuestras abejas. Por ultimo se asegura el embudo con

    cinta adhesiva.

    Fig. 38 Trampa de vinagre para fridos

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    4. Evitar romper potes de miel y polen.

    5. Retirar del nido las diferentes estructuras (panales de cra, reservas, etc.) que han sido afectadas por

    los fridos y remover los desperdicios que se van acumulando en la colonia (larvas de fridos). Reubicar

    cuidadosamente el nido en el lugar que ocupa una colonia fuerte con mucha poblacin, para que estas

    fortalezcan a la colonia afectada, aumentando el nmero de obreras dedicadas a la limpieza de la

    colonia.

    6. Durante el traslado de tronco a caja se debe trabajar rpidamente para que el nido no se encuentre

    mucho tiempo abierto. Si se hace el traslado al final del da el trabajo en ms rpido.

    7. Cerrar la entrada (piquera) de la caja durante dos das despus de un traslado de tronco a caja o

    despus de una multiplicacin. Esto permitir que las abejas organicen sus tareas dentro de la colmena.

    8. Cuando se limpien los basureros de las colmenas infestadas, nunca dejar la basura tirada. Ya que

    esto atrae a ms fridos.

    9. Despus de un traslado de tronco a caja o de una divisin, proporcionar cerumen a la colmena para

    que esta se recupere ms rpido, ya que pueden cubrir el nido rpidamente y construir un tnel desde

    la entrada hasta la cmara de cra, teniendo ms control las abejas guardianas en la entrada de los

    friodos.

    - Otras Plagas: Otras plagas que afectan a las abejas sin aguijn son las hormigas, araas, moscas, lagartijas, sapos, una especie de abeja del gnero Lestrimelita (abeja limn o limoncillo) que destruye las

    colmenas y probablemente un hongo (cuando la humedad es muy alta). Sin embargo estas son de menor

    importancia ya que no provocan la muerte de muchas