Marvin harris bueno para comer

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  • 1. Ciencias sociales Marvin HarrisBueno para comerEnigmas de alimentaciny culturaI:J El libro de bolsillo Antropologa Alianza Editorial

2. TtfUW ORIGINAL: Good to Etlt.Esta versin en castellano se publica por acuerdo con el editororiginal, Simon & Schuster, New YorkTRADUCTORES: Joaqun Calvo Basarn y Gonzalo Gil CatalinaPrimera edicin en El libro de bolsillo!>: 1989A la memoria deTercera reimpresin en El libro de bolsillo: 1997 HERBERT ARTHUR HARRISPrimera edicin en rea de conocimiento: Ciencias sociales: 1999 1923-1982cultura LibreDiseo de cubierta: Alianza EditorialFotografa: ZARDQYAReservados todos los dere los cultivos y la proximidad de ciudades en las que pue- Aunque los cultos sacrificiales basados en el sacrificio yda comercializarse la leche. En el Norte> por ejemplo, dondeconsumo de vacunos son cosa del pasado, algunos empresa- el trigo es e! cultivo principal y las explotaciones son gran-rios indios y extranjeros arden en deseos de meter la mano des, los campesinos se concentran en la crianza de ganadoen el ganado excedente de la India con vistas a sacrificarlo para arar ye! nmero de bueyes es casi el doble que ~l deva-y comercializarlo en el extranjero, en especial enlos pasescaso En cambio> en algunas zonas del sur de la India en lasdel Oriente Medio, ricos en petrleo y hambrientos de car-que el arroz es el cultivo principal y las explotaciones tpicasne. Aspues. mientras ayude a impedir el desarrollo de mer- dedos hectreas -es decir, del tamao de un sello- son de-cados interiores o internacionales a gran escala para el vacu-masiado pequeas para utilizar animales de tiro. los campe- 34. 70BUFNO PARA l. en vez de los 54ban criando y dando leche. Aun en el caso de que una vacamillones que realmente hay en la actualidad. Esto le llev a slo tenga un ternero cada tres o cuatro aos ys?lo produz-la conclusin de que, por culpa fundamentalmente del tabca dos o tres litros de leche diarios, el valorcombmado de loscontra el sacrificio y consumo de vacuno, sobran 30 millo- terneros, I~ leche y el estircol rinde un beneficio que e1e~anes de vacas, que se podran sacrificar o exportar al extran-en un tercio o ms la renta familiar de los pobres. El nac-jero para beneficio de todos. El fallo en este razonamientomiento de un macho, que se puede criar a modo de pago deestriba en que la mayor parte de las vacas menos producti- entrada con vistas a una sustitucin de los bueyes de quevas -aquellas que ni cran con regularidad ni dan demasiadase disponga en el momento o como medio de adquirir bue-leche- son propiedad de los campesinos ms pobres. Si bienyes cuando todava no se tiene ninguno, se agrega a la con-su tasa de crianza y su produccin de leche son ridculamen-tribucin de la vaca. Naturalmente, desde el punto de vistate bajas, estas vacas representan, no obstante, un bien de im-de la ganadera moderna, sera mucho ms eficaz alimentarportancia vital y eficiente con respecto a su coste para el adecuadamente a un menor nmero de vacas y librarse desegmento econmicamente ms dbil de la poblacin cam-los ejemplares subalimentados. Pero tambin hay otro p~npesina. Por qu son los campesinos ms pobres quienesto de vista: librarse de las vacas excedentes e intiles equrva-mantienen al grueso de las vacas menos productivas? Por-le a librarse de los campesinos excedentes e intiles. Dispo-que al poseer pocas tierras son ellos los que se ven obligados ner al menos de una vaca, por demacrada que est, da ala alimentar a su ganado a partir de raciones marginales, que campesino pobre un punto de apoyo adicional sobre sus t~ese obtienen de la basura producida por la aldea, la hierba rras, salvndole posiblemente de las garras de los pre~~aIm~que crece en las cunetas, los jacintos acuticos y las hojas detas y de verse obligado de unirse al xodo de las familias smlos rboles. Es e! hecho de que e! ganado subviene en buenatierra que no tienen otro lugar donde ir excepto las calles demedida a las necesidades de su subsistencia rebuscando en- Calcuta.tre la basura e! que crea la impresin de que hay vacunos.Pero qu hayde las clebres residencias de ancianos paraintiles extraviados por todas partes, obstaculizando el tr-vacunost No demuestran acaso que el enorme n~mero defico. robando y mendigando en los puestos de comida de las vacas excedentes e "intiles) que existe enla India conser-ciudades. Pero casi todos estos vagabundos tienen dueos va la vida por razones exclusivamente religiosas? Unas tresque estn al tanto de lo que hacen sus animales y que lesmil instalaciones destinadas al albergue de ganado se pre-alientan a hacerlo. Y aunque a veces alguno de estos ({vaga- sentan como instituciones consagradas a la proteccin debundos se meta en terrenos cultivados y destruya cosechas animales.ajenas, la prdida -s as puede llamrsele desde e! punto de Alojan, en total, a ms de 580.000 reses. Algunos de los r~vista de! pauprrimo propietario de! animal- debe sopesar- fugios son, en verdad, instituciones primordialmente reli- 36. 74BlJE~O PARA COl.lhll J. EL ENI(;MA UE LA YACA ,AGRADA75 glosas y caritativas que mantienen al ganado sin realizar be-animales forman parte de todo un sistema de valores, ideas y neficio alguno.rituales cuyo xito histrico -la prevencin del consumo Otras son, fundamentalmente, negocios lecheros lucra-despilfarrador de carne de vacuno por parte de las elites-tivos que mantienen un pequeo nmero de vacunos in-justifica racionalmente los gastos en que incurren un pua-tiles como demostracin de piedad y como mascotasdo de piadosos entusiastas de los refugios para vacas. Nin-(volveremos sobre stas en un captulo posterior). Suelen gn sistema es perfecto. Ni siquiera el mundo empresarialser jainfes, ms que hindes, quienes regentan la mayor norteamericano ha logrado todava resolver el problema departe de los refugios que albergan animales verdadera-cmo eliminar rituales derrochadores tales como patroci-~ente intiles y que dependen de donativos de comida ynar programas de la televisin pblica y equipos de bisboldinero para conseguir que cuadren las cuentas. La piedadde la Little Leegue ".no es ni mucho menos el nico mvil de las contribucio- As pues, a mi modo de ver (compartido hoy da por mu-nes. Los refugios jaines mantienen a los animales vaga-chos de mis colegas indios) la irracionalidad del tabhin-bundos fuera de las calles y de os campos y huertas. End contra el sacrificio y consumo de vacuno es un productoeste aspecto se parecen a los refugios para animales exis-de la imaginacin de los occidentales, los cuales estn acos- tente~ en Occidente: la sociedad protectora de animales, tumbrados a criar el ganado por su carne o por su leche y por ejemplo, tambin hace cuadrar sus cuentas gracias autilizan tractores para roturar la tierra. A la postre, la abo- los ~onativos de caridad. y en ambos casos, a menos queminacin de la carne de vacuno permite a la poblacin gi- alguien reclame el animal refugiado, la esperanza de vida gantesca de la India consumir ms, no menos, alimentos de de ste no ser muy grande. Los refugios indios sustituyenorigen animal. la inyeccin l~tal por la muerte de hambre, pero compar- Detengmonos aqu para asegurarnos de que las afirma- ten con la sociedad protectora de animales la necesidad deciones que se acaban de exponer no se distorsionan en otras acabar con sus huspedes al objeto de poder cumplir con con las que discrepo profundamente, a saber: que el sistema sus deberes anuales de captura de animales. tradicional careca de fallos, que no se puede mejorar y queDeryck Lodrick, principal autoridad en estos asuntos,es tan eficaz hoy da como lo fue en el pasado. En tales con- calcula que aproximadamente un tercio del ganado alberga- clusiones interviene un crculo vicioso que las hace comple- doen los refugios hindes yjaines, esto es, 174.000 cabezas, tamente absurdas. El crecimiento de la poblacin humana, es verdaderamente intil. Sospecho que en su mayor partela reduccin del tamao de Iasex:plotaciones agrcolas, el ex-pertenece a jainfes, pero aceptemos el total combinado. ste ceso de pastoreo, la erosin y la desertificacin han contri-viene a suponer-menos del 0,1 por 100de los 180millones de buido a elevar el coste de los piensos vforrajes del ganado enbovinos que hay en la India. Aun en el caso de que aceptara- comparacin con otros costes de produccin. Esto, a su vez,mos~ proposicin improbable deque los encargados de losha hecho aumentar la demanda de variedades de bvidosrefugios para ganado hacen un esfuerzo igual por alimentar ms pequeas y baratas, lo cual a su vez ha producido un de-a los animales tiles e intiles que estn a su cuidado, loscost:s de estas empresas caritativas no revisten gran impor-tanca desde una perspectiva nacional. Los refugios para * Ligainfantil y juvenil de bisbol (N. delosT.) 37. 7776BUENO PARA. COMER, J.)-.I. ENIGMA DE LA VACA SAGRADAterioro gradual de la calidad de los animales de traccin de mento la desviacin de cereales a la produccin de ali-que pueden disponerloscampesnosmaspobres. Enpalabrasmento~ de origen animal es escasa en comparacin con l?del gegrafo A.K.Chakravarti:que sucede en pases consumidores de v~cuno como Me- xico y Brasil, donde el ganado co~e meJor que entre unDebido ala crecientepresin de la poblacin humana sobre la tie- tercio y la mitad de las personas situadas en la .b~~, de larra yla disponibilidad de una cantidad menor y nutritivarnente pirmide social. Aunque es posible que la prohibicin delmal equilibradade pienso, seha deteriorado la calidaddel ganado, sacrificio del ganado acabe por imponer un techo a las po-disminuyendo su produccin lechera y su eficaciade tiro..., el es-sibilidades de mejorar las variedades lecheras y de trac-fuerzoseha concentrado en compensar la eficacia cada vezmenorcon un incremento del nmero de cabezas..., elincremento del n-cin, el problema ms urgente sigue sien~o c~m~ su.mi-mero de cabezas ha producido, a su vez, una mayor escasez denistrar pienso y forraje a estos animales sin disminuir elpienso