Nos luttes Constitutionnelles - La Fondation Lionel-Groulx .lion au Canada sous le r©gime fran§ais,

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  • U N I V E R S I T L A V A L

    DE MONTRAL

    F A C U L T D E S A R T S

    Nos luttes Constitutionnelles

    IV

    LA LIBERT SCOLAIRE

    Confrence de l'abb LIONEL GROULX

    le mercredi, 23 fvrier 1916

    Imprim a u D E V O I R , 4 3 , rue Saint-Vincent, Montral.

  • C, i 1 8 U

  • U N I V E R S I T L A V A L

    DE MONTRAL

    F A C U L T E D E S A R T S

    Nos luttes onstitutionnelles

    I V

    L A L I B E R T S C O L A I R E

    Confrence de l'abb LIONEL GROULX

    le mercredi, 23 fvrier 1916

    Imprim iu DE VOIR, 4 *. rue Saint-Vincent, Moniresl.

  • La libert scolaire.

    M e s d a m e s , M e s s i e u r s ,

    L a l i b e r t s c o l a i r e ! . . . j e n 'a i p a s c r i t s a n s q u e l q u e m o t i o n c e s

    d e u x m o t s q u i m ' o n t r v l l e f o n d t r a g i q u e d e n o t r e h i s t o i r e . J u s -

    q u ' i c i j e v o u s a i p a r l d e l i b e r t s v i t a l e s s a n s d o u t e , p u i s q u ' e l l e s

    f u r e n t la c o n d i t i o n d e t o u t e s l e s a u t r e s . Il n ' a p p a r a i s s a i t p o i n t c e p e n -

    d a n t q u e te l o u te l r g i m e p o l i t i q u e f t e s s e n t i e l n o t r e s u r v i v a n c e .

    M a i s , d s o r m a i s , p u i s q u e j e v o u s p a r l e r a i d e la l i b e r t d e l ' c o l e o u

    d e l a l i b e r t d e la l a n g u e , il f a u d r a b i e n v o u s r e n d r e c e t t e v r i t

    d o u l o u r e u s e q u e n o u s , c i t o y e n s d ' o r i g i n e f r a n a i s e , n o u s a v o n s d

    c o m b a t t r e e n c e p a y s p o u r l ' m e m m e d e n o t r e r a c e .

    E n l i s a n t n o s g r a n d s h i s t o r i e n s , t o u s t r o p a b s o r b s p a r l e s c o m -

    b a t s p u r e m e n t p o l i t i q u e s , n o u s d e v i n o n s p e i n e l e s l u t t e s l i v r e s p a r

    n o s a n c t r e s a u t o u r d e l ' c o l e c a t h o l i q u e et f r a n a i s e . E t c e p e n d a n t ,

    s i c e n 'e s t p o i n t p r s o m p t u e u x d e m a p a r t , j e c r o i s p o u v o i r v o u s

    d m o n t r e r a u j o u r d ' h u i q u e s'il e s t , d a n s n o t r e h i s t o i r e , d e s l u t t e s p l u s

    a r d e n t e s , p l u s t a p a g e u s e s , il n ' e n e s t p a s d e p l u s m o u v a n t e s . A u c u n

    p r i n c i p e n'a r a l l i p l u s t r o i t e m e n t l e f a i s c e a u d e s v o l o n t s f r a n a i s e s .

    N u l l e p a r t n e s ' e s t a f f i r m e a v e c a u t a n t d ' i n t e l l i g e n c e e t d ' n e r g i e la

    c o m b a t i v i t d e n o t r e p e u p l e . V o u s v e r r e z a u s s i , M e s d a m e s , M e s s i e u r s ,

    q u e la l i b e r t s c o l a i r e , c 'es t n o t r e b i e n e t n o t r e h o n n e u r n o u s , C a n a -

    d i e n s - f r a n a i s . N o u s a v o n s t l e s p r e m i e r s e t l e s s e u l s la b i e n

    e n t e n d r e . Et n o t r e p a y s n e s 'es t v u d o t d 'un s y s t m e e f f i c a c e d ' e n -

    s e i g n e m e n t q u e le j o u r o n o u s a v o n s e n t r e p r i s d e n o u s e n m l e r

    n o u s - m m e s , a p r s la c o n q u t e d e n o t r e a u t o n o m i e p o l i t i q u e .

    I

    L'cole avant la libert politique

    V o u s q u i a v e z lu le b e a u l i v r e d e M g r A m d e G o s s e l i n , Vlnstruc-lion au Canada sous le rgime franais, v o u s v o u s r a p p e l e z l e t a b l e a u v e n g e u r qu ' i l a t r a c d e n o t r e e n s e i g n e m e n t p u b l i c c e t t e p o q u e .

    C e p a y s d ' i g n o r a n t i s m e t n b r e u x q u ' t a i t s u p p o s e t r e l a N o u v e l l e -

    France p o u r tant d ' h i s t o r i e n s a n g l a i s , et m m e p o u r q u e l q u e s - u n s d e s

    n t r e s , M g r G o s s e l i n n o u s l'a r v l c o m m e u n f o y e r d e v i e i n t e l l e c -

    t u e l l e t r s h o n o r a b l e . N o u s s a v i o n s d j q u e d a n s n o s m a i s o n s d ' e n -

  • 4

    geignement secondaire et d'enseignement t e c h n i q u e M r i s s a i e n t l e s mthodes des m e i l l e u r s m a i s o n s d ' d u c a t i o n d u v i e u x m o n d e . M a i s p o u r l ' e n s e i g n e m e n t p r i m a i r e , i l n o u s a m o n t r c e q u e n o u s s a v i o n s m o i n s l a p e t i t e c o l e s e d r e s s a n t u n p e u p a r t o u t d a n s n o s v i l l a g e s p e i n e b a u c h s d e la v a l l e l a u r e n t i e n n e . E t i l r e s t e d e c e t t e e n q u t e s a v a n t e q u e l ' i n s t r u c t i o n , p e u d e c h o s e p r s , t a i t a u s s i r p a n d u e ici q u ' e n France a v a n t 1789.

    H l a s ! v o i c i q u e v i n g t a n s p e i n e d e d o m i n a t i o n britannique auront p a s s s u r n o l l e p a y s , et d j , d e c e t t e m a g n i f i q u e c o n s t r u c t i o n s c o l a i r e , il n e r e s t e r a p l u s q u e d e s r u i n e s . Q u i d o n c l 'aura d m o l i e ? P o u r u n e b o n n e p a r t il f au t e n a c c u s e r la g u e r r e d e la c o n q u t e , g u e r r e i n t e r m i n a b l e q u i p a r a l y s a p e n d a n t s e p t a n s la v i e n a t i o n a l e , g u e r r e d e d v a s t a t i o n systmatique qu i fit d e n o t r e p r o v i n c e u n p a y -s a g e de r u i n e s fumantes. M a i s d e c e t t e d m o l i t i o n , M e s d a m e s , M e s -s i e u r s , l ' h i s t o i r e v e n g e r e s s e d o i t f a i r e p o r t e r a u s s i au c o n q u r a n t la l o u r d e responsabilit. A u l i e u d e r e l e v e r il p o u s s a d e l ' paule l e s r u i n e s b r a n l a n t e s . El c e n 'es t p a s sa f a u t e a s s u r m e n t si n o u s a v o n s c h a p p l ' i g n o r a n c e e t la b a r b a r i e .

    V o y e z p l u t t c o m m e i l v a p r o c d e r . Il c o m m e n c e p a r i n t e r r o m -p r e au Canada t o u t c o u r a n t d e v i e f r a n a i s e . E n t r e t e n i r d e s r e l a -y o n s a v e c l e s p a r e n t s o u l e s a m i s r s i d a n t e n F r a n c e p r e n d l e s p r o -p o r t i o n s d'un c r i m e c o n t r e la l o y a u t . F a i r e v e n i r d e s l i v r e s o u d e s j o u r n a u x d i r e c t e m e n t d u v i e u x p a y s , "c ' ta i t , n o u s a s s u r e B i b a u d , u n e c h o s e laquelle il n e f a l l a i t p a s p e n s e r . " P r e n e z n o t e a u s s i q u e , j u s -qu ' la m o i t i d u d i x - n e u v i m e s i c l e , n o t r e s y s t m e d e s p o s t e s r e l v e e n t i r e m e n t d e s a u t o r i t s i m p r i a l e s , q u e l e s r e v e n u s e n s o n t e n v o y s e n A n g l e t e r r e et (p ie d e s t a u x e x o r b i t a n t s e m p c h e n t l ' e n t r e au p a y s d e s l i v r e s e l d e s j o u r n a u x e u r o p e n s . Ce qu i fa i t q u e j u s q u e v e r s 1830 au moins, n o s c o l i e r s d o i v e n t c o p i e r la m a i n la p l u p a r t d e l e u r s m a n u e l s .

    La prohibition intellectuelle n e d c v a i l p a s s ' a r r t e r l . N o s n o u -v e a u x m a t r e s o n t r e c o n n u t o u t d e s u i t e d a n s le p r t r e l e r o r g a n i -s a t e u r d e s f o r c e s f r a n a i s e s . D f e n s e es t d o n c f a i t e au c l e r g s c u -l i e r et a u x c o m m u n a u t s d ' h o m m e s d e s e r e c r u t e r . D e 1 6 4 p r t r e s ou r e l i g i e u x q u e n o u s a v i o n s au l e n d e m a i n d e la c a p i t u l a t i o n , il n o u s e n r e s t a i t p e i n e 8 0 e n 1 8 0 6 . A l o r s c o m m e a u j o u r d ' h u i , c ' e s t c t d e l ' g l i s e (p ie s ' d i f i e l ' c o l e . Mai s c o m m e n t d e m a n d e r c e c l e r g d c i m e t d n u d e t o u t , o b l i g s o u v e n t d e p a r t a g e r sa d m e a v e c le m i n i s t r e p r o t e s t a n t , d ' t e n d r e le c h a m p d e s o n a c t i o n ? A u s u r p l u s , P r e s c o t t et M i l n e s d f e n d e n t l ' r e c t i o n d e n o u v e l l e s p a r o i s s e s et f or -c e n t l'Eglise r e t o u r n e r au s y s t m e d e s m i s s i o n s .

    A i n s i d o n c , p o u r le p e t i t p e u p l e d e h r o s e n g u e n i l l e s et d e meurt-de-faim q u e n o u s t i o n s a p r s 1 7 6 0 , s e u l e s , l e s c o m m u n a u t s r e l i g i e u s e s p u i s s a m m e n t d o t e s p o u v a i e n t d e m e u r e r le s o u t i e n d e l ' c o l e . L e c o n q u r a n t a t o u t p r v u e t il n ' a u r a r i e n d e p l u s p r e s s q u e d e f a i r e m a i n - b a s s e s u r c e s b i e n s d e u x f o i s s a c r s . S a t a c t i q u e e s t d ' a b o r d , p o u r e m p c h e r c e s m a i s o n s d e s ' a g r a n d i r , d e l a i s s e r s o u s

  • 5

    la m e n a c e d ' u n e c o n f i s c a t i o n l e s b i e n s d u S m i n a i r e d e Q u b e c e t d e S a i n t - S u l p i c e d e M o n t r a l . L e s congrgation! r e l i g i e u -s e s d e v r o n t a t t e n d r e j u s q u ' 1830 S a i n t - S u l p i c e jusqu' 1839 la r e c o n n a i s s a n c e d e l e u r s d r o i t s p o s s d e r d e s i m m e u b l e s . E n 1790, o n r e f u s e S a i n t - S u l p i c e la p e r m i s s i o n d ' o u v r i r u n c o l l g e q u i e t p o r t u n n o m p o u r t a n t b i e n l o y a l , c e l u i d e Collge Clarence, e n l ' h o n -n e u r d e S o n A l t e s s e R o y a l e l e d u c d e C l a r e n c e e n v i s i t e a u p a y s . V o u -l e z - v o u s u n fa i t caractristique du s a n s - g n e e t d e s t r a c a s s e r i e s i n c o n -c e v a b l e s d e c e r g i m e ? L e c u r d e V a r e n n e s p r o j e t a i t la c o n