Note Curs - Colonialism

Embed Size (px)

Text of Note Curs - Colonialism

Universitatea Cretin Dimitrie Cantemir Bucureti Facultatea de Istorie Conf. univ. dr. Gabriel Leahu Note curs - Colonialism

1. Imperialismul. Reconsiderri conceptuale

O dificultate major n abordarea expansiunii coloniale a marilor puteri de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i-a avut originea n necesitatea regndirii unor fenomene i concepte, prea mult vreme abordate n istoriografia noastr doar dintr-o perspectiv stngist1. Astfel, noiuni precum colonialism, imperialism sunt evident afectate de alinierile ideologice, de unde o necesar reconsiderare tiinific. Termenul de imperialism continu s suscite un interes crescut i controverse n definirea lui, n contextul decolonizrii, dar i al dispariiei regimurilor comuniste din Europa. Punerea n discuie a conceptului pornete de la realitatea c dup 1989 el nceteaz practic s mai fie utilizat n istoriografia noastr, dup ce nainte fusese folosit n exces. Nu ne propunem s elaborm o nou teorie despre imperialism, ci doar s analizm termenul, s-l repunem n discuie, cu ajutorul specialitilor domeniului i s ncercm curarea sa de sedimentele ideologice, astfel nct acesta s poat deveni operaional ntr-un demers istoric de studiere a perioadei de expansiune colonial de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea. n pofida vastitii sale, istoriografia problemei permite identificarea a dou direcii principale de cercetare, imperialismul fiind abordat la nivel teoretic sau la cel al studiilor de caz. n prima situaie, conceptul este tratat la scar mondial, fr a avea ns o solid baz istoric, realitatea fiind interpretat din acest motiv schematic; n al doilea caz, istoricii au elaborat monografii despre diferitele imperialisme (britanic, francez, portughez, german, belgian), evitnd ns confruntarea dintre teorie i realitatea istoric global, rmnnd cantonai n particularismele subiectului ales. Definiiile sunt numeroase, ncepnd cu 1840 fiind identificate cel puin 12 accepiuni diferite ale termenului de imperialism, sensul modern aprnd abia n anii 1880-1890. n ediia din 1865 a dicionarului Littr, imperialismul nu este altceva dect o derivare a cuvntului imperialiti, cei care-l susineau pe Napoleon al III-lea. n Anglia, imperialismul era neles mai nti ca aprarea Imperiului, ulterior aprnd sensul mai larg, cu conotaia de politic de expansiune sau de politic de agresiune. Modificarea sensului s-a datorat lucrrii lui James A. Hobson, publicat n 1902, Imperialism. A Study. Pentru Hobson, imperialismul era efortul marilor patroni ai industriei de a facilita plasarea excedentului de bogie, cutnd s vnd sau s plaseze n strintate mrfurile sau capitalurile pe care piaa intern nu le poate absorbi. Termenul va fi adoptat de teoreticienii marxiti de la nceputul secolului, care l vor utiliza conform propriilor concepii: un rspuns la contradiciile interne ale dezvoltrii capitaliste, un sistem de relaii economice inegale ntre ri , un stat a crui politic extern era determinat de interesele unei oligarhii financiare, ca expresia nevoii unor noi surse de materii prime i a unei fore de munc ieftine. n acelai timp, teoreticienii citai considerau imperialismul drept o faz inevitabil nDe aici caracterul pronunat polemic al lucrrilor care au abordat aspectul colonial n istoriografia noastr. Vezi n acest sens Mircea N. Popa, Expansiunea colonial n Africa la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului al XX-lea i lupta anticolonialist i antiimperialist a popoarelor africane pn la primul rzboi mondial, n Prelegeri de istorie modern universal, II, Bucureti, 1981, p. 103-126; Idem, Primul rzboi mondial, 1914-1918, Editura tiinific i Enciclopedic, Bucureti, 1979, p. 9-58; Eugen Vasiliu, Decolonizarea i relaiile internaionale, Editura Politic, Bucureti, 1972, p. 42-52; C. erban, mprirea Africii de ctre colonialitii europeni i lupta de eliberare naional a popoarelor africane (1870-1914), n Revista de Istorie, t. 29, nr. 5/1976, passim; Camil Murean, Introducere la C. Luraghi, Europenii caut Eldorado, Ed. Politic, Bucureti, p. 8-10.1

1

evoluia capitalismului, cnd surplusul de capital, acumulat prin activitatea productiv monopolist, devine steril, adic plasarea lui n interiorul rii nu mai este rentabil. Soluia salvrii economiilor capitaliste de la congestie era plasarea capitalurilor n exterior, pe pieele sigure din colonii. De la elaborarea teoriei leniniste a imperialismului a existat o preocupare constant din partea cercurilor liberale de a demonstra invaliditatea sa. De regul, acestea respingeau orice relaie cauzal ntre capitalism i expansiunea colonial, politica de dominare avndu-i originile n necesitatea refacerii prestigiului naional pierdut i a rangului de mare putere, n dorina de securitate i n tendina organizrii unor mari ansambluri teritoriale, sau n impulsul determinat de adnci fore psihologice specifice omului, cum ar fi dorina de dominare i de expansiune. n acest ultim sens, Joseph Schumpeter susinea c imperialismul exist atunci cnd istoricul poate constata c un stat manifest o dispoziie lipsit de orice obiectiv spre expansiunea prin for, dincolo de orice limit definibil, adic atunci cnd activitatea rzboinic se exprim fr a fi mijlocul nici unui alt el dect cel care este implicat n propria sa exercitare2. Astfel un stat are o politic imperialist atunci cnd ea este vizibil guvernat de principiul expansiunii pentru expansiune, al luptei pentru lupt. Referindu-se la originea imperialismului, Schumpeter avanseaz un argument incitant, potrivit cruia acesta nu este dect un atavism, o supravieuire a nclinaiei naturale a omului ctre agresiune i dominare, fr un obiectiv specific, susinnd ns c societaile burgheze, pe msura extinderii economiei capitaliste, vor fi din ce n ce mai puin favorabile folosirii i meninerii atitudinilor rzboinice. Pentru Hans Morgenthau, politica internaional, ca orice politic, este o lupt pentru putere, iar interesul naional trebuie definit n termenii conceptului de putere i nu n termeni morali, legali sau ideologici, care nu fac dect s camufleze realitatea inerentei lupte pentru putere. Naiunile i oamenii lor de stat pot s-i defineasc obiectivele lor n termenii unui ideal religios, filosofic, economic sau social. Ei pot spune c acest ideal se va materializa prin fora lor interioar, prin intervenia divin sau prin dezvoltarea natural a strilor umane (...). dar oricnd se lupt s-i realizeze obiectivele prin mijloacele politicii internaionale, ei o fac luptnd pentru putere3. Specificul politicii internaionale, adic lupta pentru putere, determin ascunderea acesteia sub justificri ideologice i raionale. ntotdeauna strategiile imperialiste sunt deghizate ideologic pentru c trebuie s demonstreze justeea cauzei, necesitatea schimbrii statu quo-ului, a ridicrii moralului naional, a realizrii coeziunii interne pentru atingerea obiectivelor externe (vezi cazul Germaniei naziste). n cazul imperialismului colonial, ideologiile morale predomin. Misiunea, povara, datoria sacr, destinul sunt tot attea argumente pentru cucerirea popoarelor napoiate. Au existat i argumente biologice, furnizate de cercetrile lui Darwin i Spencer, superioritatea unui popor n faa altuia era un fenomen natural, dominarea celui slab fiind predestinat, nscris n destinul omenirii. Caracterul pur ideologic al preteniilor coloniale, justificate n perioada interbelic de Germania, Italia prin presiunea demografic i problemele economice, este clar demonstrat de statisticile relevante ale populaiei i economiei. Cele patru colonii africane ale Germaniei acopereau 2.400.000 de kilometri ptrai i aveau, n 1914, o populaie de aproape 12.000.000 de locuitori, din care numai 20.00 erau albi. S-a subliniat, n epoc faptul c locuiau la Paris mai muli germani dect n toate coloniile Germaniei. Dup ce a fost colonie italian timp de 50 de ani, Eritreea nu era locuit dect de 400 de italieni. n ceea ce privete importana economic a coloniilor pentru metropol, cifrele sunt elocvente. Importurile i exporturile din coloniile germane echivalau n 1913 cu 0,5% din totalul schimburilor comerciale ale rii. n 1933, importurile din teritoriile italiene constituiau 1,6% din totalul importurilor, iar exporturile reprezentau 7,2% din total.

2 3

Imprialisme et classes sociales, Flammarion, Paris, 1984, p. 43-44. Politica ntre naiuni. Lupta pentru putere i lupta pentru pace, Polirom, Iai, 2007, p. 82.

2

Raymond Aron numea imperialist orice mare putere ideocratic, oricare ar fi fost regimul ei economic, al crui obiectiv este de a rspndi n afar un mod de guvernare4. Heinz Gollwitzer5 identific mai multe trsturi, care deosebesc imperialismul de oricare alt politic, pentru c acesta este, nainte de orice, un tip de politic. Trebuie avute n vedere tendina spre o expansiune accentuat sau de consolidare a unui imperiu, care tinde s devin ideologie, rolul preponderent al politicii externe n cadrul programului guvernamental naional, susinerea evident de ctre opinia public, apariia organizaiilor imperialiste, importana din ce n ce mai mare acordat politicii de for, proiectarea gndirii naionaliste n politica mondial. Politica imperialist nu poate fi abordat numai prin intermediul economiei, pentru c este mai mult dect att, fiind determinat de politici autonome, iniiate de oameni de stat i susinute de politicieni, care se considerau responsabili fa de existena propriei naiuni i de sporirea nivelului ei de trai. A menine sau a crete prestigiul statului pe plan mondial nu reprezenta, n elaborarea pluralist a unei politici imperialiste, un factor mai puin important i mai puin determinant dect sperana nutrit de sectorul economic de a gsi o soluie favorabil problemelor comerului exterior sau de a obine dobnzi avantajoase pentru capitalul excedentar. Pentru sporirea puterii, guvernele nu se puteau limita doar la efortul de a domina concurena economic, ci i la dezvoltarea forelor armate, dobndirea de puncte strategice i noi teritorii pe tot globul, toate contribuind la o politic de i