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Blindsight (2006) é um romance de ficção científica hard de Peter Watts. indicado para o prêmio Hugo na categoria de

melhor novela.

Oitenta anos no futuro, a Terra se torna consciente de uma presença alienígena, quando centenas de micro-satélites de

vigilância, detectam uma nave alienígena se aproximando e a nave Theseus, com uma inteligência artificial no comando e a

tripulação de cinco passageiros, é enviada para realizar o primeiro contato com a gigantesca nave alienígena apelidada de

Rorschach.

Blindsight se concentra nos conceitos de identidade, cognição e os problemas da inteligência, inovando com sua visão

desconcertante, a familiar história na FC, do primeiro contato com vida extraterrestre.

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Peter Watts

Blindsight: Visão Cega

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Traduzido revisado e digitalizado por L.A !!!

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Para Lisa

"Se não sentirmos dor então, não estamos vivos."

São Paulo-Brasil

Prólogo

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Theseus

Rorschach

Charybdis

Agradecimentos

Notas e Referências

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Informações sobre licenciamento da Creative Commons.

***

"Isto é o que mais me fascina na existência: a necessidade peculiar de imaginar o que, de fato, é real."

-Philip Gourevitch

"Você vai morrer como um cão, sem ter uma boa razão."

-Ernest Hemingway

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Prólogo

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"Tente tocar o passado. Tente lidar com o passado. Não é real. É apenas um sonho."

-Ted Bundy

***

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Isso não começou daqui. Não foi com o codificador ou com Rorschach, também não foi com o

Big Ben ou a Theseus ou os vampiros. A maioria das pessoas diria que começou com os Fireflies,

mas eles estariam errados. Isso acabou com todas essas coisas.

Para mim, isso tudo começou com Robert Paglino.

Na idade de oito anos, ele foi o meu melhor e único amigo. Companheiros fomos excluídos,

obrigados pelos infortúnios complementares. O meu era de desenvolvimento. E o dele era a sua

genética: um genótipo que o deixou descontrolado predisposto à miopia, acne, e (como mais tarde

veio a ser) uma suscetibilidade a drogas. Seus pais nunca tinham sido otimistas em relação ele. As

poucas relíquias TwenCen que ainda acreditavam em Deus também declaravam que não se deve

tentar melhorar em cima de Sua obra. Assim, embora nós dois pudéssemos ter sido reparados,

apenas um de nós havia sido.

Cheguei ao playground para encontrar Pag o centro das atenções de meia dúzia de crianças, os

poucos sortudos em frente a ele dando socos em sua cabeça, os outros mandando ver com

provocações de mestiços e Polly enquanto espera sua vez. Eu o vi levantar seus braços, quase

hesitante, para afastar o pior dos golpes. Eu poderia ver em sua cabeça melhor do que eu poderia

ver a minha própria, ele estava com medo que seus atacantes pudessem pensar que aquelas mãos

estavam chegando para bater de volta, que tinha sido como um ato de desafio e que iriam

machucá-lo ainda mais. Mesmo assim, na tenra idade de oito anos e meio com a minha mente

ficou, eu estava me tornando um observador superlativo.

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Mas eu não soube o que fazer.

Eu não tinha visto muito o Pag recentemente. Eu tinha certeza que ele estava me evitando. Ainda

assim, quando seu melhor amigo entra em apuros você ajuda, certo? Mesmo que as chances

fossem impossíveis, e quantos de oito anos de idade iriam bater em seis filhos maiores para

socorrer um amigo numa caixa de areia, Pelo menos você chama de backup. Bandeira de uma

sentinela. Alguma coisa.

Eu só fiquei lá. Eu nem sequer particularmente queria ajudá-lo.

Que não fazia sentido. Mesmo se não tivesse sido o meu melhor amigo, eu deveria pelo menos ter

empatia. Eu tinha sofrido menos do que Pag no caminho da violência aberta, minhas crises

tendiam a manter as outras crianças à distância, com medo deles mesmo que eles fossem me

incapacitar. Ainda. Eu não era um estranho para as provocações e insultos, ou o pé que aparece do

nada para te enganar no caminho da rua A até a rua B. Eu sabia como me sentia.

Ou eu pensava que sabia, talvez.

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Mas que parte de mim tivesse sido cortado junto com a fiação ruim. Eu ainda estava trabalhando

até os algoritmos para recuperá-lo, ainda está aprendendo pela observação. Animais sempre

rasgam os fracos no meio deles. Qualquer criança sabe isso muito mais instintivamente. Talvez eu

devesse simplesmente deixar que o processo desenrolar, talvez eu não devesse tentar mexer com a

natureza. Então, novamente, os pais de Pag não tinham mexido com a natureza, e olha o que ele

tinha: um filho enrolado no chão, enquanto um monte de super-boys geneticamente modificados

que haviam chutado ele nas costelas.

No final, a propaganda funcionou, onde falhou a empatia. Naquela época eu não pensava tanto

quanto observava, não deduzia tanto, como eu lembrava, eram mil histórias inspiradoras louvando

quem já ficou preso até por causa dos azarões.

Então eu peguei uma pedra do tamanho do meu punho e joguei em dois dos que pegaram Pag de

surpresa, em toda a parte de trás de suas cabeças antes que alguém sequer soubesse que eu estava

no jogo.

Um terceiro, voltando-se para enfrentar a nova ameaça, levou um golpe que audivelmente quebrou

os ossos de seu rosto. Lembro-me perguntando do porque eu não tomei nenhuma satisfação do que

o som, por isso não significava nada além do fato de que eu tinha um adversário a menos para me

preocupar.

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O resto deles correu ao ver o sangue. Um dos mais corajosos me disse que eu era um cara morto, e

gritou "Zumbi, maldito!" por cima do ombro quando ele desapareceu ao virar a esquina.

Levou três décadas, para ver a ironia de tal afirmação.

Dois dos inimigos caíram, a meus pés. Eu chutei um na cabeça até que ele parou de se mover, e

me virei para o outro. Algo agarrou meu braço e dei um golpe sem pensar, sem olhar até que Pag

ganiu e se abaixou para fora de alcance.

"Oh," eu disse. "Sorry".

Um deles ficou imóvel. O outro gemia e em sua cabeça cresceu um galo.

"Oh merda", Pag disse, ofegante. E o sangue corria despercebido do seu nariz e caiu em sua

camisa. Seu rosto estava ficando azul e amarelo.

"Oh merda, merda, merda oh oh ..."

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Pensei em algo para dizer. "Você está bem?"

"Oh merda, você, quero dizer, você nunca..." Ele limpou a boca. Manchada de sangue nas costas

de sua mão. "Olha cara estávamos em apuros."

"Eles começaram com isso."

"Sim, mas você quer dizer, olhe para eles!"

Os outros foram embora gemendo de quatro. Eu me perguntei quanto tempo levaria antes que ele

chamasse reforços. Eu me perguntei se eu deveria matá-lo antes disso.

"Você nunca fez isso antes?", disse Pag.

Antes da operação, foi o que ele queria dizer.

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Eu realmente senti alguma coisa, então, fraca, distante, mas inconfundível. Senti raiva. "Foram

eles que começaram"

Pag recuou os olhos arregalados.

"O que você está fazendo? Largue isso!"

Eu levantei meus punhos. Eu não me lembro de ter feito isso. Eu os abri. Demorou um pouco. Eu

tinha de olhar para minhas mãos e ver elas se abrirem, e demorou um longo, longo tempo.

A pedra caiu no chão, o sangue-liso e brilhante.

"Eu estava tentando ajudar." Eu não entendia por que ele pôde entender isso.

"Você, você não é mais o mesmo", disse Pag de uma distância segura. "Você não está mais o

Siri."

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"Eu também sou. Não seja um idiota".

"Eles cortaram o seu cérebro!"

"Só a metade. Por causa da ep...."

"Eu sei da epilepsia! Você acha que eu não sei? Mas você está na "metade" ou, como, parte de

você se foi..." Ele lutou com as palavras, com o conceito por trás delas.

"E agora você está diferente. É como se, a sua mãe e seu pai tivessem assassinado você...".

"Minha mãe e meu pai", eu disse de repente calmo, "salvaram a minha vida. Senão agora eu

estaria morto.".

"Eu acho que você morreu", disse o meu melhor e único amigo. "Eu acho que você Siri morreu,

eles escavaram o seu cérebro e o jogaram fora e agora você está outro garoto, só voltou a crescer a

partir do que foi deixado. Você não é mais o mesmo. Desde então. Você não é o mesmo...".

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Eu ainda não sei se realmente Pag soubesse o que estava dizendo. Talvez sua mãe tivesse acabado

de puxar o plugue qualquer de algum videogame que havia sido mantido ligado nas últimas 18

horas, obrigando-o ele sair até o quintal para tomar ar fresco. Talvez, depois de lutar com aqueles

garotos, ele não pudesse deixar de vê-los em toda parte. Talvez.

Mas você poderia fazer um caso para o que ele me disse. Eu me lembro de Helen me dizendo (e

me dizendo) como foi difícil se adaptar. Como se você tivesse uma personalidade completamente

nova, ela disse, e por que não? Há uma razão que eles chamam de hemisferectomia radical:

metade do cérebro era tirado fora com krill de ontem, a outra metade restante era forçada a fazer

um "hemisfério direito duplo". Pense em todas as religações que um hemisfério só, devem ter

brigado quando ele tentava tirar uma folga. Descobriu-se bem, obviamente. O cérebro é um

pedaço de carne muito flexível, adaptado. Eu adaptei. Ainda. Pense em tudo o que deve ter sido

espremido, deformado, reformulado pelo tempo as renovações completamente mudadas. Vocês

podem argumentar que eu sou uma pessoa diferente do que costumava ser antes de ocupar esse

corpo.

Os adultos mostraram-se, eventualmente, é claro. Á Medicina foi concedida o chamado das

ambulâncias. Os pais ficaram indignados, voleios diplomáticos trocados, mas é difícil angariar

indignação no bairro em nome de seu bebê ferido quando o playground de vigilância sob três

ângulos mostram que o seu filho querido e uns poucos cinco de seus coleguinhas, chutavam as

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costelas de um menino com deficiência. Minha mãe, por sua vez, reciclando as queixas habituais

sobre as crianças-problema e pais-ausentes estava de novo em algum outro hemisfério, mas a

poeira baixou muito rapidamente. Pag e eu até mesmo nos hospedamos como amigos, depois de

um hiato curto que nos lembrou das duas perspectivas limitadas sociais abertas, que a escola

rejeitou para que não ficássemos juntos.

Então, eu sobrevivi, a um milhão de outras experiências da infância. Eu e ele crescemos. Aprendi

a me adequar á observar, gravar, derivado dos algoritmos e imitei comportamentos adequados.

Não muito do que foi >sincero<, eu acho que é essa a palavra. Eu tinha amigos e inimigos, como

todo mundo. Eu os escolhia através de listas de verificação de comportamentos e circunstâncias

compiladas a partir de anos de observação.

Talvez eu tenha crescido distante, mas eu cresci sendo objetivo, e eu tenho que agradecer a Robert

Paglino por isso. Sua observação seminal define tudo em movimento. Ele me levou a Sintesys, me

predestinou ao nosso encontro desastroso com os Scramblers, poupou-me da Terra, o pior destino.

Ou o melhor, eu suponho, dependendo do seu ponto de vista. Ponto de vista com questões: Eu

vejo que agora, cego, falando sozinho, preso em um caixão caindo além da borda do sistema solar.

Eu vejo isso pela primeira vez desde que algum amigo meu, abatido num campo de batalha

sangrento na infância me convencendo a jogar fora o meu próprio ponto de vista.

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Ele pode ter estado errado. Ou talvez tenha sido eu, o errado. Mas isso, que a distância, que o

senso-crônico de ser um alienígena, entre a sua própria espécie não é inteiramente uma coisa ruim.

Ela veio

especialmente a

se tornar útil

quando os

aliens reais

vieram.

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Representação da nave Theseus.

***

Theseus.

"Sangue faz barulho."

-Susanne Veja.

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Imagine que você é Siri Keeton:

Você acorda em uma agonia da ressurreição, ofegante depois de um surto recorde de quebra de

apneia do sono abrangendo 140 dias. Você pode estar sentindo o seu sangue, meio xaroposo com

dobutamina e leuenkephalin, forçando seu caminho através das artérias enrugadas que ficaram por

um mês em stand-by. O corpo infla em incrementos dolorosos: os vasos sanguíneos dilatam;

cascas de carne para além da carne, costelas craquelando em seus ouvidos não acostumados com a

flexão súbita. Suas articulações paralisadas por falta de uso. Você é como um homem de madeira,

congelado em alguma vida rigorosa e perversa.

Você gritaria, se você pudesse respirar.

Vampiros fazem isso o tempo todo, você se lembra. Que era normal para eles, era a opinião deles

sobre a própria conservação de recursos. Eles podem ter ensinado algumas coisas desse tipo, sobre

restrição, se a aversão ao absurdo dos ângulos retos não tivesse feito isso no alvorecer da

civilização. Talvez eles ainda possam. Eles estão de volta agora, depois de tudo foram levantados

do túmulo com um ritual de vodu pela paleogenética, costurados a partir de restos de material

genético e medulas fósseis mergulhadas no sangue de sociopatas e autistas Savants de alto

rendimento. E um deles comanda esta missão. Um punhado de seus genes vivem em seu próprio

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corpo para que ele também possa ressuscitar dentre os mortos, aqui na borda do espaço

interestelar. Ninguém passa por Júpiter sem se tornar parte vampiro.

A dor começa, ligeiramente, a retroceder. Você o fogo até o contorno acessar os seus próprios

sinais vitais: isso vai ocorrer por longos minutos antes que seu corpo responda totalmente aos

comandos para poder começar a funcionar, por horas antes de parar de doer. A dor é um efeito

colateral inevitável. Isso é só o que acontece quando você emenda sub-rotinas de vampiros em

código genéticos Humanos.

Daí você se pergunta uma vez mais, onde estão os analgésicos? Os bloqueios de nervos

comprometem qualquer tipo de reativação metabólica. Chupa essa, soldado.

Você se surpreenderia, se isso fosse como o que sentiu por Chelsea, antes do fim. Mas que evoca

um tipo totalmente diferente de dor, de modo que se você bloqueá-la e concentrar-se sobre a vida

empurrando o seu caminho de volta para suas extremidades. Sofrendo em silêncio, você verifica

os *logs (registros) para a telemetria atual.

Daí você pensa: Isso não pode estar certo.

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Porque se estiver, você estaria na parte errada do universo. Você não está no Cinturão de Kuiper,

de onde você pertence: você está bem acima da eclíptica e profundamente na Oort, o reino dos

cometas de longo período que somente a graça do sol a cada um milhão de anos concede ou coisa

assim. Você é interestelar, o que significa que (você abriu o relógio do sistema) e que você está

morto-vivo há uns 1.800 dias.

Você dormiu demais por quase cinco anos.

A tampa do seu caixão desliza a distância. Seu próprio corpo cadavérico reflete o oposto da

antepara espelhado, parecendo um peixe dipnoico desidratado esperando pelas chuvas. As bexigas

de solução salina isotônica se apegam aos seus membros como antiparasitas ingurgitadas, como o

oposto de sanguessugas. Você se lembra das agulhas entrando apenas antes de desligar, no

caminho de volta quando suas veias eram mais do que secos filamentos trançados de espasmos de

carne.

Szpindel olha para trás de seu próprio casulo imediatamente vendo o reflexo à sua direita. O rosto

dele é tão branco e sem sangue e esquelético quanto o seu. Seus amplos olhos sacolejando

encovados nas órbitas quando ele readquire suas próprias linhas de expressão, suas interfaces

sensoriais tão grandes que sua própria coleção rara de quantidade de desenhos de sombra era

como fantoches em comparação.

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Você ouve o sussurro da tosse e dos membros apenas após esta linha de visão, vislumbrando o

movimento refletindo onde os outros mexem na borda da visão.

"O que..." Sua voz é pouco mais que um sussurro rouco. "... ahhh ...?"

A mandíbula de Szpindel funciona. E suas rachaduras ósseas estão audíveis.

"... meeerda", ele sibila.

Você nem sequer conheceu os alienígenas ainda, e já estão girando anéis em torno de você.

*

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Então, nós nos arrastamos de volta dos mortos: nesse tempo parcial por cinco anos, estamos

cadavéricos, nus, magros, mal capazes de nos mover, mesmo em zero. Saímos de nossos caixões

como traças prematuras arrancadas de seus casulos, ainda meio-lagartas. Estávamos sozinhos e

fora de curso e totalmente indefesos, e levou um esforço consciente para nos lembrar: eles nunca

teriam arriscado as nossas vidas se não tivéssemos sido essenciais.

"Bom dia, comissário." Isaac Szpindel atingido por um lado, tremendo insensato para pegar as

luvas, gabaritado no comando. Apenas por ele, Susan James foi enrolada em uma bola solta fetal,

murmurando para ela mesma. Apenas Amanda Bates, já vestida e cíclica através de uma sequência

de ossos- craquelando isométricos possuía algo que se aproximava da mobilidade. De vez em

quando ela tentou jogar uma bolinha de borracha fora da antepara, mas nem ela foi capaz até de

captura-la no rebote ainda.

A viagem tinha nos derrubado nos feito um arquétipo comum. As bochechas redondas de Susan

seus quadris, a testa alta de Szpindel irregular, de corpo magro, mesmo o maior tijolo

carboplatinum da merda da casa, que Bates havia usado para um corpo murcho todos tinham a

mesma coleção desidratada com seus corpos parecendo serem feitos de madeira e ossos. Mesmo o

nosso cabelo parecia estar estranhamente descolorido durante a viagem, embora eu soubesse que

isso fosse impossível. Mais provável era apenas a filtragem da palidez da pele por baixo. Ainda. O

de Susan James pré-morto era de um loiro sujo, o cabelo Szpindel era quase escuro o suficiente

para chamar de preto, mas o material flutuante de seu couro parecia à mesma maçante água

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marinha marrom para mim agora. Bates mantinha a cabeça raspada, mas até mesmo as

sobrancelhas não eram tão enferrujadas como eu me lembrava delas.

Nós revertemos a nossa velhice rapidamente. Bastava adicionar água. Por enquanto, porém, o

insulto da idade foi recentemente relevante: os zumbis realmente pareciam todos iguais, se você

não soubesse como olhar.

Se você soubesse, é claro, se você nunca se esquecesse da aparência e assistir o movimento, tendo

ignorado a carne e estudando topologia- você cometeria um erro após outro. Cada tic facial era um

ponto de dados, cada pausa de conversação falavam mais volumes do que as palavras de ambos os

lados. Eu no casulo ia ver Susan James personae 'quebrar e se aglutinar na vibração de um cílio. A

desconfiança tácita de Szpindel e de Amanda Bates gritou a partir do canto de seu sorriso. Cada

contração do fenótipo clamou em alta voz a qualquer pessoa que conhecia o idioma.

"Que lugar..." Susan resmungou, tossiu, acenou com um braço magro no caixão vazio é o de

Sarasti aberta no final da linha.

Os lábios de Szpindel racharam num rito de pequeno porte. "Então voltei para a fábrica, hein?

Consegui a nave para construir alguma sujeira de mentira."

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"Provavelmente, está comungando com o capitão." Bates respirava mais alto do que quando ela

falou um farfalhar seco a partir de tubos começando ainda a alcançar a ideia de sentir a respiração.

Susan mais uma vez: "Podem eles que fazer isso aqui em cima.".

"Poderiam eles teriam feito esse monte de lixo até aqui, também?" Szpindel respondendo pra ela

sendo desagradável. "Algumas coisas você já faz por si mesmo, não é?"

E algumas coisas você deveria manter para si mesmo. Não se sentiu confortável sem razão dos

muitos olhares de bloqueio com o vampiro Sarasti, sempre cortês, tendia a evitar contato com os

olhos exatamente por isso, mas havia outras superfícies para a sua topologia, assim como a de

outros mamíferos fosse tão legíveis. Se ele tivesse sido retirado da vista do público, talvez eu

tenha sido o motivo. Talvez ele estivesse guardando segredos.

Afinal, a espaçonave Theseus estava indo muito bem.

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*

Ela nos levou uns bons quinze AUs em direção ao nosso destino antes que algo o assustasse para

fora do curso. Então ela derrapou no norte como um gato assustado e começou a subir: a selvagem

alta de três gee queimando a eclíptica, 1.300 toneladas de força em sentido contrário triturando

Newton First. Ela esvaziou seus tanques de Penn, enxaguando a massa do substrato, desperdiçou

uma centena de 40 dias de combustível em horas. Em seguida, uma longa costa fria através do

abismo, que foi o ano de contabilidade mesquinha, o impulso de cada antipróton pesado contra o

arrasto de peneiramento a partir do vazio. O Tele transporte não é mágica: o fluxo da Icarus, e não

poderia nos enviar a antimatéria real, só as especificações quânticas. A Theseus tinha que filtrar e

enriquecer a matéria-prima a partir do espaço, um íon de cada vez. Por longos anos sombrios do

que tinha feito na inércia pura, acumulando cada átomo ingerido. Em seguida, uma turbulência;

laser ionizante bombardeava o espaço à frente, uma ampla ramscoop jogado em uma freada

intensa. O peso de um trilhão de trilhões de prótons iria desacelerar ela, enchendo seu intestino e

achatando a todos nós mais uma vez. A Theseus tinha queimado combustível implacavelmente até

quase o momento da nossa ressurreição.

Foi fácil o suficiente para refazer os passos, o nosso curso foi além em ConSensus para que

ninguém visse. Exatamente por isso que a nave tinha traçado a trilha, era outra questão. Sem

dúvida, tudo iria sair durante o briefing pós-ressureição. Estávamos longe de ser a primeira

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embarcação a viajar sob o manto de "ordens seladas", e se houvesse uma necessidade premente de

saber até agora teríamos sabido. Ainda assim, eu me perguntei quem havia bloqueado os registros

da Comm. O controle da Missão, talvez... Ou Sarasti. A Theseus ou se, nesse assunto. Era fácil

esquecer a IA (inteligência artificial) quântica, no coração da nossa nave. Ela ficou tão

discretamente no fundo, nutrida e levou-nos e permeando nossa existência como um Deus

discreto, mas como Deus, que nunca ouviria as suas orações.

Sarasti era o oficial intermediário. Quando a nave falou, ela falou com ele e Sarasti, chamou o

capitão.

Então chamou todos nós.

*

Ele tinha nos dado quatro horas para voltar. Demorou mais de três só para me tirar da cripta. Até

então meu cérebro estava pelo menos disparando contra a maioria das suas sinapses, embora meu

corpo ainda parecesse um fluído chupado de uma esponja – dava sede e continuava a doer a cada

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movimento. Eu troquei sacos eletrólitos usados, que haviam sido drenados, por uns novos e me

dirigi à ré.

Quinze minutos para girar e subir. Cinquenta para o briefing pós-ressurreição. Apenas o tempo

suficiente para aqueles que preferem dormir com a gravidade-saltando para transportar seus

pertences pessoais dentro das cabines e demarcar os seus espaços atribuídos de 4,4 metros

quadrados.

A gravidade fac-símile ou qualquer centrípeta do mesmo-não me atrai. Eu configurei minha

própria cabine no zero-gee e até a popa possível, abrigando a parede á frente do tubo de transporte

de estibordo. A cabine inflada como um abcesso na coluna de Theseus, uma bolha climática

controlada pouco da atmosfera no vácuo cavernoso escuro debaixo da carapaça da nave. Meus

próprios efeitos foram mínimos; que tenha tomado todos os trinta segundos para colocá-los à

parede, e outros trinta do programa de meio ambiente da cabine.

Depois fui fazer uma caminhada. Após cinco anos, eu precisava de exercício.

O Stern era o mais próximo, assim que eu comecei lá: na blindagem que separava a carga de

propulsão. A única escotilha lacrada de bolhas no centro da antepara de ré morta. Atrás dela, um

túnel de serviço enferrujado de volta através de máquinas melhores deixadas intocadas por mãos

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humanas. O toro de gordura supercondutora do anel ramscoop; as antenas do ventilador por trás

dele, agora desfeita em uma indestrutível bolha de sabão, grande o suficiente para encobrir uma

cidade, seu rosto ficou virado para o Sol para pegar o brilho tênue do fluxo de quantum da

antimatéria da Icarus. Mais de blindagem por trás disso, então o reator telêmetro, em que o

hidrogênio-primo e informações refinadas conjuraram fogo 300 vezes mais quente, eu sabia os

encantamentos, é claro a antimatéria as rachaduras e a desconstrução, o tele transporte quântico de

números de série, mas ainda era algo mágico para mim, como nós havíamos chegado tão longe e

de maneira tão rápida? Não teria sido mágica para ninguém.

Exceto para Sarasti, talvez.

Em torno de mim, a mesma magia trabalhou em temperaturas mais baixas e menos voláteis

terminadas num pequeno tumulto de chutes e distribuidores lotados da antepara de todos os lados.

Algumas dessas aberturas se engasgaram com minha mão: uma ou duas poderiam me engolir

todo. A Planta de fabulosa acareação da Theseus teria sido feita por eles, tiveram que construir

tudo, desde os talheres até a cabine. Deem-lhe um estoque de matéria suficientemente grande e

poderiam até mesmo, construído outra Theseus, embora em muitas pequenas partes e ao longo de

um tempo muito longo. Alguns se perguntavam se poderiam eles montar outra equipe também,

embora nós todos fôssemos assegurados de que isso fosse impossível. Nem mesmo essas

máquinas tinham dedos finos o suficiente para reconstruir alguns trilhões de sinapses no espaço de

um crânio humano. Pelo menos ainda não, de qualquer maneira.

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Eu acreditei. Eles nunca teriam nos enviado- totalmente equipados se houvesse uma alternativa

mais barata.

Eu enfrentei de frente. Colocando a parte de trás da minha cabeça contra aquela escotilha selada

eu poderia ver a Theseus quase se curvar, de uma ininterrupta linha de visada estendendo-se até

uma escura pequena mosca, que estava a trinta metros à frente. Era como olhar para um grande

alvo de textura em tons de branco e cinza: círculos concêntricos, escotilhas centradas dentro de

anteparas uma atrás de outra, perfeitamente alinhadas. Cada uma ficou aberta, em desafio

indiferente de códigos de uma geração anterior de segurança. Teríamos que mantê-las fechadas, se

quiséssemos, se isso fizesse nos sentir mais seguros. Isso era tudo que ela faria, porém, isso não

iria melhorar nossas chances empíricas nem um pouco. Em caso de problemas para as ditas

escotilhas iriam se fechar em milissegundos muito antes de os sentidos humanos pudessem até

fazer sentido de um alarme. Elas não eram sequer controladas por computador. A parte do corpo

da Theseus tinha reflexos.

Eu empurrei contra a popa galvanizada estremecendo-a no rebocador e no trecho das maçanetas

obsoletas e segui em frente, deixando a oficina pra trás. As escotilhas de transporte de acesso ao

Cila e Charybdis brevemente comprimiam minha passagem pelos lados. Passar por eles girando

ampliou em um cilindro de papelão ondulado extensível a dois metros de diâmetro quinze no

momento, talvez levasse muito tempo. Um par de escadas correndo frente uma da outra ao longo

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de seu comprimento; vigias elevaram o tamanho das tampas da antepara o pontilhado para os

lados. A maioria dessas apenas dava para o porão. Duas delas serviam com o general-propósito de

câmaras pressurizadas, para o caso de alguém querer dar um passeio por baixo da carapaça. Uma

chegava a minha cápsula. Outra, de quatro metros mais à frente, chegava a Bates.

A partir de uma terceira, um pouco abaixo da antepara da frente, Jukka Sarasti subiu para ver

como se fosse uma aranha branca e longa.

Se ele tivesse sido Humano eu saberia de imediato, o que eu vi lá, eu teria cheirado "assassino" em

toda a sua topologia. E eu não teria sido capaz de sequer imaginar o número de suas vítimas,

porque sua consciência estava tão completamente sem remorsos. O assassinato de uma centena,

não deixaria mais mancha em superfícies, Sarasti mais do que o mata-moscas; seria essa a culpa

frisada? E saiu esta criatura como a água em cera.

Mas Sarasti não era humano. Sarasti era um animal totalmente diferente, e vindo dele todas as

refrações homicidas não significavam nada mais do que um predador. Ele tinha a inclinação,

nasceu com ele, se ele já havia atuado nessa era entre ele e o Controle da Missão.

Talvez eles tivessem cortado a folga dele, mas eu não disse isso a ele. Talvez seja apenas os custos

de se fazer negócios.

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É você que está nessa missão crítica, no final de contas. Pelo que eu sei você fez um acordo. Você

é tão inteligente, você sabe que não teria sido trazido de volta em primeiro lugar se não tivéssemos

precisado de você. Desde o dia em que quebrou o tanque você sabia que tinha progredido.

É assim que funciona, Jukka? Salvar o mundo, e as pessoas que detêm o seu raciocínio concorda

em olhar para os outros?

Quando criança, eu tinha lido contos sobre predadores da selva, coisa transfixante e prende as suas

presas somente com um olhar. Só depois que eu conheci Jukka Sarasti eu soube como era. Mas ele

não estava olhando para mim agora. Ele se concentrou sobre a instalação de sua própria capsula, e

mesmo se ele tivesse me olhado nos olhos não teria tido nada a ver, mas a viseira escura aberta do

lado ele usava em deferência com o nervosismo Humano. Ele me ignorou quando eu peguei um

degrau nas proximidades e apertei o passo.

Eu poderia jurar que cheirava a carne crua o seu hálito.

No tambor (bateria, tecnicamente, o aro BioMed na parte de trás girando em seus próprios

rolamentos). Eu voei através do centro de um cilindro de 16 metros de diâmetro. Os nervos

espinhais da Theseus corriam ao longo de seu eixo, os plexiis expostos e montes de tubulações

contra as escadas de cada lado. Além deles, Szpindel e Susan "com as recém-erguidas capsulas

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que subiam de cantos em lados opostos do mundo". Szpindel flutuou sozinho para fora de meu

ombro, ainda nu, mas com as suas luvas, e eu poderia dizer da forma como seus dedos se moviam

de sua cor favorita, o verde. Ele ancorou-se a uma das três escadas em algum lugar, colocada ao

redor do tambor: íngremes degraus estreitos, subindo cinco metros verticais do baralho vazio no

ar.

A escotilha se abriu próximo de centro-morto da parede em frente do tambor; tubos e condutos

mergulharam na antepara para cada lado. Pisei num degrau convenientemente colocado para me

atrasar, mordi meus lábios mais uma vez de dor e flutuei através deles.

Junção T-. O corredor da coluna vertebral continuava a frente, um pequeno divertículo ramificou-

se a um cubículo EVA e da câmara para frente. Fiquei no curso e me vi de volta na cripta, em

espelho brilhante a menos de dois metros de profundidade. Pode os vazios se abrir para a

esquerda; havia ás selado e nos reuníamos à direita. Éramos tão insubstituíveis que nos trouxeram

substitutos. Mas eles dormiam, eram esquecidos. Eu encontrei três deles de volta aos treinos.

Espero que nenhum de nós seja substituído a qualquer momento em breve...

Apenas quatro deles poderiam ir para estibordo, no entanto. Não havia nenhum substituto para

Sarasti.

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Outra escotilha. Menor desta vez. Apertei através na ponte. Havia luz fraca lá, um mosaico

silencioso na mudança de ícones e caracteres alfanuméricos iterando através de superfícies escuras

vítreas. Não tanto como ponte para o assento, e um apertado naquele. Eu surgi entre dois sofás de

aceleração, cada um rodeado por um conjunto em formato ferradura de controles e leituras.

Ninguém esperava que alguma vez usasse esse compartimento. A Theseus era perfeitamente capaz

de correr por ela mesma, e se ela não fosse seríamos capaz de conduzi-la a partir de nossos

desenhos e se as chances não fossem irrefutáveis? De que estivéssemos todos mortos de qualquer

maneira. Ainda assim, contra essa chance astronomicamente improvável, este era o lugar onde um

ou dois sobreviventes intrépidos poderiam pilotar a nave de volta casa novamente depois de tudo o

mais ter falhado.

Entre os calçados os engenheiros tiveram de preparar uma incubadora e passando por uma última

passagem: a observação em bolhas da proa da Theseus. Eu meus ombros curvados (tendões

rachados e queixando-se) e empurrando-os através-

Na escuridão. A blindagem Clamshell coberta de fora da cúpula como um par de pálpebras se

fechando completamente. Um único ícone brilhava suavemente a partir de um touchpad à minha

esquerda; a luz difusa fraca seguiu-me através da coluna vertebral, dedos tocavam sendo

ofuscados por todo o gabinete côncavo. A cúpula resolvida em tons fracos de azul e cinza como os

meus olhos aos poucos sendo ajustados. Um velho projeto agitava o cinto flutuante por trás

antepara de óleo, misturado e máquinas na parte de trás da minha garganta. Fivelas clicadas

levemente na brisa como ventos empobrecidos.

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Estendi a mão e toquei o cristal: a camada mais interna das duas, o ar quente canalizado através da

diferença entrecortando o frio. Não foi isso que aconteceu, no entanto. Meus dedos ficaram

congelados instantaneamente.

No Espaço lá fora.

Talvez, a caminho de nosso destino original, a Theseus tivesse visto algo que a assustou,

claramente para fora do sistema solar. O mais provável era que ela não estivesse fugindo de

qualquer coisa, mas de algo mais, algo que não tinha sido descoberto até que já estivesse morto e

perdido vindo do Céu. Caso em que... enfim.

Cheguei de volta e digitei o touchpad. Eu meio que esperava nada acontecer; as janelas da

Theseus poderiam ser tão facilmente bloqueadas com os registros comm. Mas a cúpula se dividiu

instantaneamente diante de mim, uma rachadura, em seguida, um crescente, em seguida, um olhar

de olhos arregalados sem pálpebras quando a blindagem deslizou suavemente de volta para o

casco. Meus dedos fechados reflexivamente enfaixados. O vazio repentino esticado, o vazio

implacável em todas as direções, e não havia nada a que se agarrar, mas um disco de metal apenas

de quatro metros de diâmetro.

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Estrelas, por toda parte. Então, muitas estrelas que eu em toda a minha vida não pude entender

como o céu poderia conter todos elas, e ainda assim ser tão negro. Estrelas, e... nada mais...

O que você esperava? Eu me censurei. Com uma nave-mãe alienígena pendurada na proa a

estibordo?

Bem, por que não? Estávamos aqui para alguma coisa.

Pelo menos os outros estavam de qualquer maneira. Eles seriam essenciais, não importa onde

havíamos chegado. Mas a minha própria situação era um pouco diferente, eu percebi. Minha

utilidade degradava com a distância.

E nós estávamos a mais de meio ano-luz de casa.

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"Quando estiver escuro o suficiente, você poderá enxergar as estrelas."

-Emerson

Onde eu estava quando as luzes desceram?

Eu estava saindo das portas do Céu, de luto... de um pai ser dono sua própria vida, mas pelo

menos, ainda... estava vivo.

Tinha passado apenas dois meses desde que Helen tinha desaparecido sob o capô. Dois meses

pelos nossos cálculos, pelo menos. Na sua perspectiva que isso pudesse ter sido um dia ou uma

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década, e o Praticamente Onipotente ajustasse seus relógios subjetivos, juntamente com tudo o

mais.

Ela não estava voltando. Ela só se dignou a ver o marido em condições que equivalia a uma

bofetada na cara. Ele não reclamou. Ele a visitou às vezes em que ela permitia: duas vezes por

semana, daí então diminuiu para somente uma vez. Depois a cada duas semanas. Seu casamento

deteriorando com o determinismo exponencial de um isótopo radioativo, e ainda que ele a

procurasse, e aceitasse as condições dela.

No dia em que as aquelas Luzes vieram e desci, eu tinha me juntado a ele ao lado de minha mãe.

Foi uma ocasião especial, a última vez que jamais iria vê-la viva. Por dois meses o corpo dela

jazia no estado, juntamente com 500 outros ascendentes novos na enfermaria, aberta para

visualização pelo parente mais próximo. A interface não era mais real do que ele jamais seria,

naturalmente, o corpo não iria falar conosco. Mas pelo menos ele estava lá, suas calorosas carnes,

as folhas limpas e retas. A parte inferior do rosto de Helen era ainda visível abaixo do capuz,

embora os olhos e ouvidos estivessem de capacete poderíamos tocá-la. Meu pai sempre fazia.

Talvez alguma parte distante dela ainda sentisse esse toque.

Mas, eventualmente, alguém tem que fechar o caixão e descartar os restos mortais. A sala deve ser

preparada para as novas chegadas... e por isso chegou o último dia ao lado da minha mãe. Jim

pegou a mão dela mais uma vez. Ela ainda estaria disponível no mundo dela, nos termos dela, mas

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depois do dia de hoje o corpo seria embalado em instalações de armazenamento acondicionado

muito eficientemente para os visitantes de carne e sangue. Tivemos a garantia de que o corpo

permaneceria intacto... Os músculos eletricamente exercitados, o corpo flexionado e alimentado, o

corpo mantido pronto para voltar ao serviço ativo deve Céu experimentar alguns colapso

inconcebíveis e catastróficos. Tudo seria reversível, fomos informados. E ainda não haveria

muitos que já subiram, e nem mesmo as mais profundas catacumbas durariam pra sempre. Havia

rumores de desmembramento, de partes do corpo não essenciais cortadas fora ao longo do tempo

de acordo com algum algoritmo ideal de embalagem. Talvez Helen ficasse sem um busto desta

vez, e no próximo ano, fosse uma cabeça sem o corpo. Talvez o rosto fosse separado do cérebro

antes mesmo de nós sequer termos deixado aquele prédio, aguardando apenas que a descoberta

tecnológica final que anunciaria a chegada do Grande Carregamento Digital.

Eram rumores, como eu disse. Eu, pessoalmente, não sei de ninguém que ia voltar depois de ir

para o céu, mas então por que alguém iria querer? Nem mesmo Lúcifer deixou o céu, até que ele

foi empurrado de lá.

Meu pai poderia ter sabido disso com certeza, meu pai sabia mais do que a maioria das pessoas,

sobre as coisas que a maioria das pessoas não deveria saber, mas ele nunca disse e não contou

nada antes da hora certa. Tudo o que ele sabia, ele, obviamente, ele decidiu que a sua divulgação

não teria mudado a mente de Helen. Que teria sido suficiente para ele.

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Nós vestimos o capuz que serviu como passes diários para o Desfeito, e nós no reunimos com a

minha mãe na sala espartana para visitar e ele a imaginou recebendo estas visitas. Ela tinha sido

construída sem janelas para o mundo que ela ocupava nenhum indício de qualquer ambiente

utópico que ela construíra para si mesma. Ela ainda não tinha optado por um dos ambientes pré-

fabulosos visitando projetos desenhados para minimizar a dissonância entre os visitantes. Nós a

encontramos em uma esfera sem traços beges característicos de cinco metros de diâmetro. Não

havia nada mais lá, só ela.

Talvez não tão distante da visão de utopia dela, afinal, eu pensei.

Meu pai sorriu. "Helen".

"Jim". Ela estava 20 anos mais jovem que aquela coisa em cima da cama, e ainda fez a minha pele

arrepiar "Siri! Você veio!".

Ela sempre usou o meu nome. Mas eu acho que ela nunca me chamou de filho.

"Você ainda está feliz aqui?" meu pai perguntou.

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"É maravilhoso. Eu ia desejar que vocês se juntassem a nós."

Jim sorriu. "Não... alguém tem que manter as luzes acesas".

"Agora você sabe que isso não é um adeus", disse ela. "Você pode me visitar sempre que quiser."

"Só se você fizer alguma coisa pra mudar essa decoração." Não era apenas uma piada, mas uma

mentira; Jim teria vindo em sua chamada, mesmo que o desafio envolvido fosse pés descalços e

vidro quebrado.

"E Chelsea, também," Helen continuou. "Seria tão bom finalmente conhecê-la depois de tanto

tempo."

"Chelsea se foi, Helen," eu disse.

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"Oh sim, mas eu sei que você fica em contato. Eu sei que ela era especial para você. Só porque

não estamos mais juntos, não significa que ela não possa...".

"Você sabe que ela...".

Uma possibilidade assustadora me parou no meio da frase: talvez eu não tivesse realmente dito

aquilo.

"Filho", Jim disse calmamente. "Talvez você possa, nos dar um momento...".

Eu teria dado a eles todo o tempo da merda de uma vida. Eu me despluguei de volta para a ala,

olhei para o cadáver na cama com o meu pai cego e catatônico em seu sofá, murmurando palavras

doces no fluxo de dados. Deixá-los realizar um pelo outro. Os deixei- formalizar e finalizar sua

relação assim chamada da maneira que bem entendessem. Talvez, apenas uma vez, eles pudessem

até provocar para ser honesto, há algo nesse outro mundo, onde tudo é uma mentira. Talvez seja.

Eu não tinha vontade de testemunhar isso de qualquer maneira.

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Mas é claro que eu tinha que voltar para as minhas próprias formalidades. Eu adotei o meu papel

no familiar

"lance de bola parada" mais uma vez, participando das mentiras habituais. Nós todos concordamos

que isso não iria mudar nada, e ninguém se desviou o suficientemente do script para chamar

alguém de mentiroso por conta disso. E, finalmente... o cuidado de dizer até a próxima vez, ao

invés de adeus... e então nos despedimos de minha mãe.

Eu mesmo fechei a minha boca, tempo suficiente para lhe dar um abraço.

*

Jim tinha seu inalador na mão quando saímos da escuridão. Eu esperava, sem muita esperança,

que ele o jogasse no receptáculo de lixo quando passássemos pelo saguão. Mas ele levantou-o à

boca e tomou outra batida de vassopressin, que ele nunca tinha tentado.

Fidelidade em um aerossol. "Você não precisa mais disso, de qualquer modo", eu disse.

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"Provavelmente não", ele concordou.

"Ele não vai funcionar de qualquer maneira. Você não pode marcar com alguém que não está,

mesmo lá, não importa quantos hormônios você use. É assim mesmo...".

Jim não disse nada. Passamos por baixo do cano das sentinelas pelas infiltrações realistas.

"Ela se foi," eu soltei.

"Ela não se importa se você encontrar alguém. Ela ficaria feliz se você o fizesse." Seria deixá-la

fingir que os livros tivessem sido equilibrados nos aconselhamentos.

"Ela é minha mulher", ele me disse.

"Isso não significa que você se acostume. Nunca irá se acostumar."

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Ele sorriu um pouco nisso.

"É a minha vida, filho. Estou confortável com isso."

"Pai..."

"Eu não a culpo", ele me disse. "E você também não deveria."

Fácil para ele dizer. Fácil, mesmo a aceitar a dor que ela tinha infligido a ele todos esses anos.

Esta fachada alegre aqui no final quase não compensou as queixas sem fim amargas que meu pai

tinha sofrido com toda aquela memória bem viva. Você acha que é fácil quando você desaparece

por meses a fio? Você acha que é fácil sempre ficar se perguntando com quem você está e o que

você está fazendo e se você está mesmo viva? Você acha que é fácil criar uma criança como essa

em seu próprio país?

Ela o culpava por tudo, mas ele superou graciosamente, porque ele sabia que aquilo tudo era uma

mentira. Ele sabia que ele era apenas o pretexto. Ela não o deixou porque ele foi AWOL, ou infiel.

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Sua partida não teve nada a ver com ele em tudo. Mas era eu a causa. Helen havia deixado o

mundo, porque ela não podia ficar e olhar para aquela coisa que tinha substituído o seu filho.

Eu a teria perseguido- teria tentado mais uma vez para fazer o meu pai ver... Mas por agora nós

tínhamos deixado os portões do Céu para as ruas do Purgatório, onde os peões de todos os lados

murmuravam com espanto e olharam de boca aberta para o céu. Eu segui o seu olhar para uma

faixa de crepúsculo primo entre as torres, e engasguei...

As estrelas estavam caindo.

O Zodíaco tinha reequilibrado em uma grade precisa de pontos luminosos, com caudas luminosas.

Era como se todo o planeta houvesse sido pego em alguma rede grande se fechando, os nós de sua

malha incandescente com o fogo de Sant Elmo. Foi maravilhoso. Foi aterrorizante.

Desviei o olhar para recalibrar a minha visão da distância, para dar a essa alucinação mal

comportada a chance de desaparecer graciosamente antes de eu redefinir meu olhar empírico para

feixe vindo do alto. Eu vi um vampiro naquele momento, uma mulher, andando entre nós como o

lobo arquetípico em pele de cordeiro. Vampiros eram criaturas incomuns no nível da rua. Eu

nunca tinha visto um de carne e osso antes.

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Ela tinha vindo para a rua do prédio do outro lado do caminho. Ela ficou com a cabeça erguida

mais alta do que o resto de nós, os olhos brilhando num amarelo brilhante como a de um gato no

escuro. Ela percebeu, enquanto eu observava, de que algo estava errado. Ela olhou ao redor, olhou

para o céu e continuou seu caminho, totalmente indiferente a ralé... que estava por todos os lados,

para o presságio celeste que tinham paralisado eles. Totalmente indiferente ao fato de que o

mundo tivesse acabado de dentro para fora.

Isso aconteceu ás 10h35min do Meridiano de Greenwich, em 13 de fevereiro de 2082.

*

Eles prenderam ao redor de todo o mundo como um punho, cada um deles como o interior de um

negro horizonte de eventos, até os últimos momentos brilhantes, quando todos eles foram

queimados juntos. Gritavam quando eles morreram. Cada rádio acima geoestacionário gritava em

uníssono, cada telescópio infravermelho foi brevemente cego pela luz refletida. As cinzas

mancharam o céu por semanas; as nuvens mesosféricas, muito acima da corrente dos jatos, se

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transformaram em uma ferrugem incandescente a cada nascer do sol. Os objetos, aparentemente,

eram compostos principalmente de ferro. Ninguém sabia o que fazer com isso.

Talvez pela primeira vez na história, o mundo o conhecia antes de ser dito: se você tivesse visto o

céu, você tinha dado o furo. Os árbitros usuais dos noticiários, despojados de seus papeis ficaram

acomodados, na realidade, em filtrar, tiveram de se contentar em apenas rotulá-la. Levou 90

minutos para chegar a um acordo sobre aquelas Luzes. Meia hora depois disso, a primeira forma

Fourier apareceu na noosfera, para a grande surpresa de ninguém, as Luzes não tinham perdido o

fôlego morrendo na estática. Houve padrões incorporados nesse coro terminal, alguma inteligência

enigmática que resistiu a todas as análises terrenas. Os especialistas, rigorosamente empíricos, se

recusaram a especular: eles só admitiram que as Luzes houvessem dito alguma coisa. Eles só não

sabiam o quê.

Todos os outros o fizeram. Como se pudessem explicar as 65.536 sondas distribuídas

uniformemente ao longo de uma grade longa latitudinal que mal deixou qualquer metro quadrado

de superfície planetária não exposta? Obviamente, as Naves tinham tomado a nossa imagem. O

mundo inteiro havia sido pego com suas calças nas mãos, composta nesta trama panorâmica. Se

nós havíamos sido pesquisados... como um prelúdio para apresentações formais ou se isso foi uma

invasão direta ninguém sabe.

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Meu pai poderia ter conhecido alguém que pudesse ter sabido disso. Mas até então ele havia

estado desaparecido, como sempre fazia em tempos de crise hemisférica. Tudo o que ele sabia ou

não sabia, ele me deixou encontrar minhas próprias respostas como todos os outros.

Não houve falta de perspectivas. A noosfera fervilhava com cenários que vão desde a utopia

apocalíptica. As Luzes haviam semeado os germes letais através da corrente dos jatos. As Luzes

tinham feito um safari natural. A matriz Icarus estava sendo refeita para poder ser uma arma do

juízo final contra os alienígenas. A matriz Icarus já havia sido destruída. Tivemos décadas para

reagir; qualquer coisa de outro sistema solar teria que obedecer ao limite da velocidade da luz

como todo mundo. Tivemos dias de vida; naves de guerra orgânicas acabaram de cruzar o cinturão

de asteroides e iriam vaporizar o planeta dentro de uma semana.

Como todo mundo, eu testemunhei as especulações sensacionalistas e as conversas dos Oficias

Superiores. Ouvi conversas ácidas, embebidas em opiniões de outras pessoas. Isso não era

novidade, na medida em que eu continuei, eu tinha passado toda a minha vida como uma espécie

de alienígena etólogo no meu próprio direito, vendo o mundo se comportar, recolhendo os padrões

e protocolos, aprendendo as regras que me permitiu me infiltrar na sociedade Humana. Sempre

tinha funcionado antes. De alguma forma, porém, as presenças de estrangeiros reais tinham

mudado a dinâmica da equação. A mera observação não satisfazia mais. Era como se a presença

deste novo grupo de fora me forçasse de volta para a cobertura se gostasse ou não, a distância

entre mim e o mundo, de repente pareceu forçada e um tanto ridícula.

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Por ora eu não poderia, pela minha vida, descobrir como deixá-la ir.

Chelsea sempre tinha dito que a telepresença tirou da Humanidade a interação humana.

"Eles dizem que é indistinguível", ela me disse uma vez, como ter a sua família ali, aconchegou-se

para que você possa vê-las e senti-las e cheirá-los ao seu lado. Mas não é assim. São apenas

sombras na parede da caverna. Quero dizer, claro, as sombras vêm em três cores com o tour de

force a opinião tátil de interatividade. Elas são boas o suficiente para enganar o cérebro civilizado.

Mas seu interior conhece aqueles que não são pessoas, mesmo que não possam apontar seu dedo

sobre como ele sabe. Eles simplesmente não se sentem reais. Sabe o que eu quero dizer? "

Eu não sei. Naquela época eu não tinha ideia do que ela estava falando. Mas agora estávamos

todos, como homens das cavernas de novo, encolhendo-se abaixo de algumas saliências enquanto

os relâmpagos dividiam os céus e os vastos monstros sem forma, apenas vislumbrado nos

brilhante instantes congelados, rugindo e entrando em confronto na escuridão por todos os lados.

Não havia nenhum conforto na solidão. Você não poderia conseguir vê-lo das sombras interativas.

Você precisava de alguém de verdade ao seu lado, alguém para segurar, alguém para compartilhar

seu espaço aéreo, juntamente com o seu medo e esperança e incerteza.

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Eu imaginei a presença de companheiros que não desapareceriam no momento em que eu fosse

desconectado. Mas Chelsea fez isso, com Pag em seu rastro. Os outros poucos que eu poderia ter

chamado-de colegas... e ex-clientes com os quais os meus relacionamentos de imitações tinham

sido especialmente convincentes... não pareciam valer a pena o esforço. A carne e o sangue

tinham seu próprio relacionamento com a realidade: necessário, mas não suficiente.

Observando o mundo de certa uma distância, ocorreu-me finalmente: eu sabia exatamente o que

Chelsea tinha significado, Luddite com as suas divagações sobre Humanidade não saturada e

incolor e as interações de espaço virtual. Eu sabia o tempo todo.

Eu apenas nunca havia sido capaz de ver como era diferente da vida real.

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*

Imagine que você é uma máquina.

Sim, eu sei. Mas imagine que você é um tipo diferente de máquina, construída a partir de um

metal e plástico e desenhados não por uma cega seleção aleatória natural, mas por engenheiros e

astrofísicos com os olhos fixos firmemente em objetivos específicos. Imagine que seu objetivo não

é reproduzir, ou mesmo sobreviver, mas sim colher informações.

Eu posso imaginar isso facilmente. É na verdade uma representação muito mais simples do que o

tipo que eu geralmente sou chamado a realizar.

Eu na encosta através do abismo no lado mais frio da órbita de Netuno. Na maioria das vezes eu

existo somente como uma ausência, a qualquer observador no espectro visível: uma silhueta,

movendo-se assimétrica bloqueando as estrelas. Mas, ocasionalmente, durante a minha rotação

lenta e sem fim, eu brilho com dicas que ofuscam e refletem a luz das estrelas. Se você me pegar

nesses momentos vocês podem inferir algo de minha verdadeira natureza: uma criatura

segmentada com a pele em folha, cheia de articulações e pratos e finas antenas. Aqui e ali um

sussurro de gelo acumulado se apega a uma articulação ou costura, e alguns punhados congelados

de gás em Júpiter que talvez encontrassem espaço. Em outros lugares eu carrego os corpos

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microscópicos de bactérias terrestres que prosperaram com o abandono despreocupado na pele de

estações espaciais ou na benigna superfície lunar... mas que tinha evoluído num cristal, apenas na

metade da minha presente distância do sol. Agora, um fôlego a partir de Zero Absoluto, que

poderia romper a tocar um fóton.

Meu coração é quente, pelo menos. Um fogo pequeno nuclear queima no meu tórax me deixa

indiferente ao frio lá fora. Não vai sair por mil anos, salvo algum acidente catastrófico; por mil

anos, eu vou ouvir vozes fracas do Controle da Missão e fazer tudo o que me dizem para fazer.

Até agora eles me disseram para estudar os cometas. Todas as instruções que eu já recebi foi uma

elaboração precisa e inequívoca em que essa era a razão primordial para minha existência.

É por isso que estas últimas instruções são tão intrigantes, pois elas não fazem nenhum sentido em

tudo. A frequência é errada. A intensidade do sinal é errada. Eu não posso sequer compreender os

protocolos de * (handshaking) sinais de estabelecimento de comunicação; sinais padronizados

entre dois dispositivos para assegurar que o sistema está funcionando corretamente, se o

equipamento é compatível e se a transferência de dados está correta (os sinais devem incluir

"pronto-para-receber", "pronto-para-transmitir", "dados OK"). Eu requisitei o esclarecimento.

A resposta chega quase mil minutos depois, e é uma mistura sem precedentes de encomendas e

pedidos de informação. Eu respondo da melhor forma possível: sim, este é o rumo em que a

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intensidade do sinal foi maior. Não, não é o rolamento usual para o Controle de Missão. Sim, eu

posso retransmitir: aqui está, mais uma vez. Sim, eu vou entrar em modo de espera.

Aguardo mais instruções. Eles chegarão em 839 minutos mais tarde, e eles me dizem para parar de

estudar cometas imediatamente.

Estou iniciando uma queda controlada que varre minhas antenas a cinco vezes consecutivas?

Arco-incrementados ao longo de todos os três eixos, com um período de 94 segundos. Ao

encontrar qualquer tipo de transmissão que se assemelham o que me confundi, eu vou fixar sobre

o rolamento da intensidade do sinal máximo e derivar uma série de valores de parâmetro. Também

estou instruído a retransmitir o sinal para o Controle da Missão.

Eu executo conforme me disseram. Por muito tempo eu não ouvi nada, mas sou infinitamente

paciente e incapaz de ficar no tédio. Eventualmente, um passageiro, sinal tocando as familiares

contra a minha disposição aferentes. Eu readquiri e segui-lo à fonte, que estou bem equipado para

descrever: um cometa trans-Netuniano no Cinturão de Kuiper, com cerca de 200 km de diâmetro.

Ele está varrendo a 21 cm de ondas de rádio firmes compactas pelos céus com uma periodicidade

de 4,57 segundo. Este feixe não cruza as coordenadas do Controle da Missão, em qualquer ponto.

Parece ser dirigido para um alvo completamente diferente.

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Leva muito mais tempo do que o habitual para que o Controle de Missão responda a esta

informação. Quando isso acontecer, eles me dizem para mudar de curso. Controle da Missão me

informa que, doravante, o meu novo destino é ser referido para a Burns-Caulfield. Dado o

combustível atual e as restrições de inércia não vou alcançá-la em menos de 39 anos.

Estou para assistir a mais nada nesse meio tempo.

*

Eu estava fazendo uma ligação para uma equipe do Instituto Kurzweil, um desmembrado grupo de

ponta uns Savants convencidos de que eles estavam à beira de resolver o paradoxo quantum-glial.

Que especial registro de IA tinha parado há décadas, uma vez quebrado, os peritos prometeram

que estaríamos a 18 meses longe da primeira upload de personalidade e a apenas dois anos de

emulação da consciência Humana confiável em um ambiente de software. Seria o fim da história

corporal, inaugurar uma Singularidade que estava esperando impacientemente nas asas há quase

50 anos.

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Dois meses depois do Firefall, o Instituto cancelou meu contrato.

Fiquei realmente surpreso que eles tinham levado tanto tempo. Custou-nos tanto, esta inversão de

prioridades globais durante a noite, estas medidas vertiginosas compostas para a iniciativa perdida.

Nem mesmo os nossos brilhantes neoeconomistas pós-escassez puderam suportar tal mudança

sísmica sem penderem para a falência. Instalações no espaço profundo há muito tempo imaginadas

seguras em virtude de seu afastamento, ficaram subitamente vulneráveis por exatamente a mesma

razão. Habitats Lagrange teve que ser realocada para a defesa contra um inimigo desconhecido.

Naves comerciais no laço de Marte foram recrutadas, equipadas com armamentos, e transferidas,

alguns garantiram o terreno elevado sobre Marte, enquanto outras caíram contra o sol para guardar

a matriz Icarus Esquadrão.

Não importava que os Fireflies não disparasse um tiro a qualquer desses alvos. Nós simplesmente

não poderíamos correr o risco.

Estávamos todos juntos, é claro, desesperado para recuperar alguma mão superior hipotética por

qualquer meio necessário. Reis e corporações rabiscaram IOUs nas costas dos guardanapos e

prometeram resolver tudo de uma vez o aquecedor estava desligado. Nesse meio tempo, a

perspectiva de Utopia em dois anos deu lugar à sombra do Armagedon chegando de volta da

próxima Terça-feira. O Instituto Kurzweil, como todo mundo, de repente, tinha outras coisas para

se preocupar.

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Então voltei para o meu apartamento, dividido num bulbo de Glenfiddich, e vestiu as janelas

virtuais como as pétalas da margarida na minha cabeça. Todos os Ícones debatidos por todos os

lados, me servindo das sobras de duas semanas após sua data de validade:

Quebra vergonhosa da segurança global.

Nenhum dano havia sido feito.

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Comsats aniquilados. Milhares de mortos.

Colisões aleatórias. Mortes acidentais.

(Quem mandou?)

Deveríamos tê-los visto chegando. Por que nós não...

Espaço profundo. Inverso do quadrado. Faça as contas.

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Eles eram invisíveis!

(O que eles querem?).

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Fomos estuprados!

Jesus Cristo. Eles apenas levaram nossa imagem.

Por que o silêncio?

Lua está bem. Marte está bem.

(Onde eles estão?).

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Por que eles não fizeram contato?

Nada tocou o O'Neills.

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Tecnologia implica violência!

(Eles estão voltando?).

Nada nos atacou.

Ainda...

Nada invadido.

Até agora.

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(Mas onde eles estão?).

(Eles estão voltando?).

(Qualquer um?)

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Somente a voz de Jim Moore foi criptografada...

Aceitar?

A janela de texto floresceu diretamente em minha linha de visão, ofuscando o debate. Eu a li duas

vezes. Eu tentei lembrar-se da última vez que ela tinha chamado a partir do campo, e não

consegui.

Eu mudei para as outras janelas. "Pai?"

"Filho", ele respondeu após um momento. "Você está bem?"

"Como todo mundo. Ainda querendo saber se deveríamos estar comemorando ou cagando nas

calças."

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Ele não respondeu imediatamente. "É uma grande questão, tudo bem", disse ele, finalmente.

"Eu não suponho que você possa me dar algum conselho? Eles não estão nos dizendo coisa

alguma ao nível do solo."

Foi um pedido retórico. Seu silêncio não era necessário fazer o ponto. "Eu sei", eu acrescentei

depois de um momento. "Desculpe. É justo, eles estão dizendo que a Matriz Icarus caiu e...".

"Você sabe que eu não posso oh...". Meu pai fez uma pausa. "Que ridículo. Icarus está bem".

"É?"

Ele parecia estar pesando suas palavras.

"Os Fireflies provavelmente nem perceberam isso. Não há fuga de partículas, enquanto eles

permanecem desligados, e seria enterrada em brilhos solares a menos que alguém saiba onde

procurar."

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Foi a minha vez de ficar em silêncio. Tendo essa conversa, de repente me senti mal.

Porque quando meu pai foi no trabalho, ele ficou escuro. Ele nunca chamou sua família.

Porque mesmo quando meu pai saiu do trabalho, ele nunca falou sobre isso. Não importaria se a

matriz Icarus ainda estivesse on-line ou se tivesse sido destruída e jogada no sol igual a mil

quilômetros de origamis rasgados, ele não contaria a menos que um anúncio oficial houvesse sido

feito. Que eu atualizei uma janela de índice só para ter certeza, ele não tinha.

Porque, enquanto meu pai era um homem de poucas palavras, ele não era um homem de

frequentes, e indecisas pausas e ele hesitou antes de cada linha que ele tivesse falado nesta troca.

Eu puxava sempre tão suavemente sobre a sua linha...

"Mas eles enviaram naves." E começou a contar.

Uma de mil, outra de duas mil...

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"Apenas uma precaução. Icarus estava atrasada para uma visita de qualquer maneira. Você não

troca a grade inteira sem ao menos deixar cair dentro e chutar os pneus novos em primeiro lugar."

Quase três segundos para responder.

"Você está na lua", eu disse.

Pausa. "Fechar o suficiente."

"O que você está... Pai, por que você está me contando isso? Não é uma falha de segurança?"

"Você vai receber uma chamada," ele me disse.

"De quem e por quê?"

"Eles estão montando uma equipe". O tipo de-pessoas que você lida...

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"Meu pai era muito racional para disputar as contribuições e reconsiderar e seres híbridos em

nosso meio, mas ele nunca tinha sido capaz de esconder a sua desconfiança deles".

"Eles precisam de um Sintetizador", disse ele.

"Não é sorte você tem um na família."

Rádio saltou para trás e por diante.

"Isso não é nepotismo, Siri. Eu queria muito escolher alguém pra eles."

"Obrigado pelo voto de confiança e...".

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Mas ele já tinha visto isso vindo, e me antecipou- antes que as minhas palavras pudessem

atravessar a distância:

"". Não é um tapinha nas costas e sim por causa de suas habilidades e você sabe disso. Você é

simplesmente o mais qualificado, e que o trabalho é vital"

"Então, por que..." eu comecei, e parei. Ele não gostaria de me manter longe de algumas gig

teóricas em um laboratório WestHem.

"Que história é essa, pai?"

"Os Fireflies. Eles descobriram alguma coisa...".

"O quê?"

"Um sinal de rádio. Do Kuiper. Traçamos o rumo."

"Eles estão falando?"

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"Não pra nós." Ele limpou a garganta. "Foi como um golpe de sorte até interceptar a transmissão."

"Quem são eles falando?"

"Nós não sabemos."

"São amigáveis? Hostis?"

"Filho, não sabemos. A criptografia parece semelhante, mas não podemos nem mesmo ter certeza

disso. Tudo o que temos é a localização."

"Então você está enviando uma equipe." Você está me mandando. Nunca tinha ido ao Kuiper

antes. Tinha sido décadas desde que tínhamos até mandou robôs. Não que a gente não tenha

capacidade. Nós apenas não tínhamos nos incomodado, tudo que precisávamos era muito mais

perto de casa. A Idade Interplanetária havia estagnado nos asteroides.

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Mas agora algo se escondia na borda mais distante do nosso quintal, chamando para o vazio.

Talvez fosse falar com algum outro sistema solar. Talvez ele estivesse conversando com algo mais

próximo, algo no caminho.

"Não é o tipo de situação que podemos ignorar", disse meu pai.

"E quanto ás sondas?"

"É claro, mas não podemos esperar por eles para reportar". O acompanhamento tem sido

acelerado;... Atualizações podem ser enviadas durante o trajeto in "route"

Ele me deu alguns segundos para digerir isso. Quando eu ainda não havia falado, ele me disse,

"Você tem que entender. Nossa única vantagem é que, tanto quanto sabemos Burns-Caulfield não

sabe que estamos nele. Temos que ter tanto como nós pudermos em qualquer janela de

oportunidade que nos foi concedida."

Mas Burns-Caulfield tinha escondido de si. Queima-Caulfield não pudemos acolher uma

introdução forçada.

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"E se eu recusar?"

O timelag * (intervalo) parecia dizer Marte.

"Eu sei que você, filho. Você não vai."

"Mas se eu for. Se eu sou o mais qualificado, se o trabalho é tão vital...".

Ele não tem que responder. E eu não tenho que perguntar. Nessas estacas tipo de, de missão crítica

os elementos não se dão ao luxo da escolha. Eu não teria sequer a satisfação infantil de prender a

respiração e me recusar a jogar, a vontade de resistir não é menos mecânica do que o desejo de

respirar. Ambos poderemos ser, subvertidos com as teclas neuroquímicas corretas.

"Você acabou com o meu contrato na Kurzweill," Eu percebi.

"Isso é o mínimo do que fizemos."

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Deixamos o vácuo entre nós falar por um tempo.

"Se eu pudesse voltar atrás e desfizer o que fiz, o que você é...", disse papai depois de um tempo ",

eu o faria. Em um segundo."

"Sim".

"Eu tenho que ir. Eu só queria lhe cumprimentar."

"Sim. Obrigado."

"Eu te amo, filho."

Onde você está? Você vai voltar?

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"Obrigado", eu disse novamente. "Isso é bom saber."

*

Isto é o que meu pai não pode desfazer. Isso é o que eu sou;

Eu sou a ponte entre a tecnologia de ponta e do centro morto. Eu estou entre o Mágico de Oz e o

homem por trás da cortina.

Eu sou a cortina.

Eu não sou uma raça inteiramente nova. Minhas raízes remontam aos primórdios da civilização,

mas os precursores serviram uma função diferente, uma menos honrosa. Eles só lubrificaram as

rodas de estabilidade social; eles disfarçaram verdades desagradáveis, ou inflaram os bichos-

papões imaginários para conveniência política. Eles foram vitalmente suficientes em seu caminho.

Nem mesmo o estado policial mais fortemente armado pôde exercer força bruta em todos os seus

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cidadãos em todos os tempos. A gestão do meme é muito sutil; a refração da cor de rosa da

realidade percebida, o medo contagioso de alternativas ameaçadoras. Sempre houve aqueles

encarregados com a rotação da informação das topologias, mas durante a maior parte da história

que tinham pouco a ver com o aumento da sua clareza.

O novo milênio mudou tudo isso. Nós temos nos superado agora, nós estamos explorando o

terreno para além dos limites de compreensão meramente humana. Às vezes, os seus contornos,

mesmo no espaço convencional, são apenas demasiado complexos para nosso cérebro

acompanhar, outras vezes seus eixos quando muito se estendem para dimensões inconcebíveis

para mentes construídas para ter relações sexuais e lutar em algumas pastagens pré-históricas.

Tantas coisas nos constrangem de tantas direções. O mais altruísta e filosoficamente sustentável

falhou antes de o imperativo do tronco cerebral bruto fosse de auto interesse. Equações sutis e

elegantes previram o comportamento do mundo quântico, mas ninguém pode explicar. Depois de

quatro mil anos não podemos nem mesmo provar que a realidade existe além da mente do

sonhador em primeira pessoa. Nós temos essa necessidade de intelectos maiores que os nossos.

Mas nós não somos muito bons em construí-los. Os acasalamentos forçados de mentes e elétrons

sucedem e falham com espetáculos iguais. Nossos híbridos tornar-se tão brilhantes como sábios, e

como autistas. Nós pessoas, enxertos para próteses, fazendo suas tiras do motor do sistema

sobrecarregados como selvagens de carne e com máquinas, e agitamos nossas cabeças quando os

seus dedos e suas contrações na língua gaguejam. Computadores da sua própria prole crescem de

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modo sábio e incompreensível que seus comunicados assumem as características de demência:

não focadas e irrelevantes para as criaturas pouco- inteligentes deixadas para trás.

E quando suas criações superando encontrar as respostas que você pedia você não consegue

entender a sua análise e você não consegue verificar suas respostas. Você tem que levar sua

palavra de fé...

-Ou você usa a teoria da informação para resumi-la para você, para esmagar os cubos em duas

dimensões e a garrafa de Klein em três, para simplificar a realidade e orar a Deus o que

sobreviveu do milênio que o torcer honroso da verdade não rompeu qualquer um dos pilares de

sua carga. Você contrata pessoas como eu, a progênie de arquivos mestiços e assistentes de prova

e os teóricos da informação.

Em contextos formais você me chamar Synthesist. Na rua você me chama jargonauta ou papoula.

Se você é um daqueles sábios cujos duramente conquistada verdades estão sendo declarado

bastardo e lobotomizado por conseguirem não saber de nada que interesse? Apenas na quota de

mercado, você pode me chamar de uma toupeira ou um acompanhante.

Se você fosse Isaac Szpindel você iria me chamar de comissário, e enquanto a zombaria seria

amistosa, também seria mais do que isso.

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Eu nunca me convenci de que fizemos a escolha certa. Posso citar as justificativas de costume no

meu sono, falar sem parar sobre a topologia de rotação da informação e da irrelevância de

compreensão semântica. Mas depois de todas as palavras, eu ainda não tenho certeza. Não sei se

alguém tem, também. Talvez seja apenas algum grande ConSensus, marcado de todos os

jogadores na liga. Nós não vamos admitir que nossas criações estejam além de nós, pois elas

conseguem falar em línguas, mas os nossos sacerdotes conseguem ler esses sinais. Os Deuses

deixam seus algoritmos esculpidos na montanha, mas é só me trazendo para baixo os comprimidos

para as massas, e eu não ameaço ninguém.

Talvez a Singularidade acontecesse há anos atrás. Nós apenas não queremos admitir que fossem

deixados para trás.

"Todos os tipos de animais vivem aqui. E Demônios ocasionais também."

- Ian Anderson, Catfish Nascente

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A Terceira Onda foi do que eles nos chamaram. Todos no mesmo barco, em direção à cortesia

longa e escura de um protótipo com tecnologia de ponta que não deu certo se graduaram os

simuladores de um total de 18 meses antes do previsto. Em uma economia com menos medo, a

violência como o calendário teria falido em quatro países e quinze multinacionais.

As duas primeiras ondas vieram para fora do portão em mais de uma pressa. Eu não encontrei o

que tinha acontecido a eles até 30 minutos antes do briefing, quando Sarasti lançou a telemetria

em ConSensus. Então abri de largura; experiência inundou o meu contorno e derramou no meu

córtex parietal em rápida alta densidade gloriosa para frente. Mesmo agora eu posso trazer os

dados de volta, frescos como no dia em que foram registrados. Eu estou lá.

Estou- lá.

Eu sou uma não tripulante. Eu sou descartável. Estou souped-up e enxuta, uma unidade telematter

com um par de câmeras aparafusadas ali na frente, empurrando gees que virariam carne para

geleia. Corro alegremente para a escuridão, o meu irmão gêmeo estereoscópico de cem klicks para

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estibordo, córregos duplos de píons backspat impulsionando-nos a relatividade antes da pobre e

velha Theseus tinha mesmo rastreado passando por Marte.

Mas agora, seis bilhões de km na popa, o Controle da Missão desliga a torneira de investimentos e

nos deixa no acostamento. O cometa aumenta em nossa mira, um enigma congelado varrendo seu

sinal através do céu como um raio de luz do farol. Trazemos sentidos rudimentares para suportar e

olhar para baixo em mil comprimentos de onda.

Nós nascemos para este momento.

Vemos uma oscilação errática que fala de colisões recentes. Vemos cicatrizes suaves extensões

geladas onde outrora pele com acne teria liquefeito e recongelado, muito recentemente para o sol

insignificante em nossas costas para qualquer tipo de suspeita.

Vemos uma impossibilidade astronômica: um cometa com um coração de ferro refinado.

Queima-Caufield quando cantamos nós deslizamos. Não nós, que ignoramos a nossa passagem,

pois ignorou a nossa abordagem. Ela canta a outra pessoa inteiramente. Talvez vamos nos

encontrar nesse público algum dia. Talvez eles estejam esperando no deserto desolado diante de

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nós. O Controle da Missão nos viraram as costas, nos manténs fixos no alvo passando alguma

esperança realista de aquisição. Eles enviam instruções de última hora, espremem nossos sinais

desbotamento por cada pedaço entre a estática. Eu posso sentir sua frustração, sua relutância em

nos deixar ir, uma vez ou duas vezes, estamos ainda nos perguntando se alguma mistura judiciosa

de empuxo e gravidade podem nos deixar- ficar aqui um pouco mais de tempo.

Mas a desaceleração é para cãezinhos. Nós estamos indo para as estrelas.

Bye, Burnsie. Bye, Controle de Missão. Bye, Sol.

Nos vamos vê-lo na morte térmica.

*

Cautelosamente, fechamos no alvo.

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Há três de nós na segunda onda mais lentos do que os nossos antecessores, sim, mas ainda assim

muito mais rápidos do que qualquer humano com restrições. Estamos sob os pesos de cargas que

nos fazem praticamente oniscientes. Vemos em cada comprimento de onda, desde rádio para

string. Nossa tudo autónomos micropilares nossos mestres antecipados; pequenas linhas de

montagem a bordo que podem construir ferramentas dos átomos para cima, para avaliar as coisas

que eles não o fizeram. Átomos, eliminando de onde estamos juntando-se com vigas de íons de

onde estávamos: esforço e material acumulam em nossas barrigas.

Esta massa extra nos diminuiu, mas manobras de ponto médio de travagem teriam nos abrandado

ainda mais. A última metade deste caminho tem sido uma luta constante contra o impulso do

primeiro. Não é uma maneira eficiente de viagens. Em vezes menos apressadas teríamos

construído cedo para alguma velocidade ideal, talvez, pendurada em torno de um planeta

conveniente para um vigor extra, da costa na maior parte do caminho. Mas o tempo urge, portanto,

nós queimamos em ambas as extremidades. Devemos chegar ao nosso destino, não podemos nos

dar ao luxo de passá-lo por, não podemos pagar a exuberância kamikaze da primeira onda. Eles

simplesmente vislumbraram a configuração da Terra. Devemos mapeá-lo até apor completo.

Temos de ser mais responsáveis.

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Agora, desacelerando em relação órbita, vemos tudo o que eles viram e muito mais. Vemos as

crostas, e o núcleo de ferro impossível. Ouvimos o canto. E ali, logo abaixo superfície congelada

do cometa, vemos uma estrutura: uma infiltração de arquitetura em geologia. Ainda não estamos

perto o suficiente para olhar de soslaio, e radar é muito longo no dente para mais detalhes. Mas

nós somos inteligentes, e há três de nós, amplamente separados no espaço. Os comprimentos de

onda de três fontes de radar podem ser calibrados para interferir em algum ponto pré-determinado

de convergência e os ecos tripartites, holograficamente remixados, vai aumentar a resolução por

um fator de 27x vezes.

Queima-Caulfield para de cantar no momento em que colocarmos o nosso plano em ação. No

instante seguinte eu fiquei cego.

É uma aberração temporária, uma amplificação reflexiva de filtros para compensar a sobrecarga.

Minhas matrizes estarão de volta on-line em segundos, diagnóstico sinal verde dentro e fora. Eu

cheguei até os outros, confirmam as experiências idênticas, as recuperações idênticas. Estamos

todos ainda em pleno funcionamento, a menos que o súbito aumento na densidade dos íons do

ambiente seja algum tipo de artefato sensorial. Estamos prontos para continuar a nossa

investigação de Burns-Caulfield.

O único problema real é que a Burns-Caulfield parece ter desaparecido...

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*

A Theseus não levava tripulação não regular de navegadores ou engenheiros, ninguém para limpar

os decks, nada de humano desperdiçados em tarefas que as ordens de máquinas de menor

magnitude pudessem executar ordens de magnitude maior. Deixando os marujos supérfluos pesar

nas outras naves, se as hordas nonAscendentes necessárias para anexar algumas pretensões de

utilidade para suas vidas. Deixe que eles infestem vasos dirigidos somente por prioridades

comerciais. A única razão em que estivemos aqui foi porque ninguém tinha ainda otimizado o

software para o Primeiro Contato. Os vinculados além da borda do sistema solar, já carregando

com o destino do mundo, a Theseus não perdeu massa sobre a autoestima.

Então aqui estávamos nós, reidratados e com as fichas limpas: Isaac Szpindel, para estudar os

alienígenas. O Grupo dos Quatro- Susan James e sua segunda personalidade - para falar com eles.

A major Amanda Bates estava aqui para lutar, se fosse necessário. E Jukka Sarasti para comandar

a todos nós, para nos mover como peças de xadrez em algum jogo de tabuleiro multidimensional

que só os vampiros poderiam ver.

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Ele vestiu-nos em torno de uma mesa de conferência arqueados suavemente através do Commons,

mantendo uma distância discreta e constante a partir do convés curvo abaixo. O tambor foi todo

decorado em Concave bem cedo, enganou os cérebros incautos e a ressaca em pensar que eles

estavam olhando o mundo através de lentes olho de peixe. Em deferência a os rangidos dos

mortos-vivos nouveaux que giravam em 1 / 5 de uma mera gee, mas foi só o aquecimento.

Estaríamos à meio-grave em seis horas, presos lá por dezoito em cada 24 até a nave decidimos que

foram totalmente recuperados. Para os próximos dias, a queda livre colidindo em algum lugar

seria uma coisa rara e abençoada.

As esculturas de luz apareceram sobre a mesa. Sarasti poderia ter alimentado as informações

diretamente para o nosso caminho fazendo o briefing inteiro poderia ter ido por ConSensus, sem a

necessidade de reunir fisicamente no mesmo lugar, mas se você quer ter certeza de ter de prestar

atenção em todos, você os atrairia em conjunto.

Szpindel se inclinou conspirando ao meu lado. "Ou talvez o sugador de sangue apenas saísse

vendo toda esta carne nos quartos próximos, hein?"

Se Sarasti o ouviu dizer isso ele não demonstrou, nem mesmo para mim. Ele apontou para um

coração escuro no centro da tela, com os olhos perdidos atrás de um vidro preto.

"Objeto OASA. Emissor infravermelho, classe de metano."

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No visor não tinha ---nada. Nosso destino aparente foi um disco preto, uma ausência de rodada de

estrelas. Na vida real, pesava mais de dez Júpiteres e medindo vinte por cento a mais na barriga.

Foi diretamente em nosso caminho: pequeno demais para queimar, muito remota para a reflexão

da luz solar distante, demasiado pesado para um gigante gasoso, muito leve para uma anã marrom.

"Quando isso vai aparecer?" Bates apertou-lhe a bola de borracha em uma das mãos, com as juntas

pálidas.

"O pico do raios-X aparece durante o levantamento de micro ondas 76." Seis anos antes da

Firefall. "Nunca confirmada, nunca readquirida. Como um reflexo de torção de um anão L-classe,

mas devemos não ver nada grande o suficiente para gerar esse tipo de efeito e escuro do céu sobre

esse rolamento. IAU chama um artefato estatístico".

As sobrancelhas de Szpindel se arrastaram juntas como pulgões cortantes. "O que mudou?"

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Sarasti sorriu levemente, mantendo a boca fechada.

"A metabase--- fica lotada, após Firefall. Todos estavam nervosos, à procura de pistas. Após a

Burns-Caulfield explodir" Ele sentiu na parte de trás de sua garganta. "Acontece que o aumento

poderia surgir a partir de um objeto sub-anão no fim das contas, se a magnetosfera retorcida fosse

suficiente pra isso."

Bates: "Mas retorcida por quê?".

"Não sei".

As camadas de inferência de estatísticas amontoadas sobre a mesa enquanto Sarasti via um esboço

ao fundo: mesmo com um porte sólido e meio a comoção mundial, o objeto tinha se escondido de

todos, mas a busca mais intensa. Mil telescópios instantâneos tinham sido empilhados uns sobre os

outros e espremido por uma dúzia de filtros antes que algo saísse da estática, logo abaixo da faixa

de três metros e no limiar certo. Durante muito tempo não tinha sequer sido real: apenas um

fantasma probabilístico até a Theseus chegar perto o suficiente para recolher a forma de onda. A

partícula quântica pesava como se fossem dez planetas Júpiteres.

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Cartógrafos terrestres chamavam-no de Big Ben. A Theseus mal tinha passado pela órbita de

Saturno, quando apareceu nos resíduos. Essa descoberta teria sido irrelevante para mais ninguém,

nenhuma outra nave capturada a caminho poderia ter embalado combustível suficiente para

qualquer coisa, mas a volta para casa desanimada ao longo da viagem dando voltas em torno do

próprio eixo. Mas da Theseus, fluía linha de combustível infinitamente atenuava e atingiu todo o

caminho de volta para o sol, ela poderia virar um dito proverbial barato. Nós mudamos de rumo

em nosso sono e o fluxo da Icarus rastreando nossos movimentos como um gato depois atrás de

presas, alimentando-nos na velocidade da luz.

E aqui estávamos.

"Fale sobre chutes de longa distância", Szpindel resmungou.

O outro lado da mesa Bates mexeu seu pulso. A bola passou sobre a minha cabeça, ouvi-la saltar

fora da plataforma (não era a plataforma, algo em mim se alterou: o corrimão). "Estamos

assumindo que o cometa foi um engodo proposital, então."

Sarasti assentiu. A bola ricocheteou de volta na minha linha de visão de alta sobrecarga e

desapareceu rapidamente atrás do conjunto da coluna vertebral, através de alguns giros de

parábolas contra intuitivas, excêntricas em som grave fraco como de um tambor.

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"Então, eles querem ser deixados em paz."

Sarasti estalou os dedos e virou o rosto em sua direção. "Qual é a sua recomendação?"

Ela desejava que fosse. "Não, senhor. Só estou dizendo que a Burns-Caulfield teve um monte de

recursos e esforços para configurar. Quem a construiu, obviamente, tem os seus valores no

anonimato e tem a tecnologia para protegê-la."

A bola saltou pela última vez e balançou para trás para o Commons. Bates meio que-pulou de seu

assento (ela levantou brevemente), apenas para captura-la passando desta maneira. Restava um

constrangimento recém-nascido-animal para seus movimentos, metade Coriolis, metade rigor

residual. Ainda: uma grande melhoria em quatro horas. O resto dos seres Humanos estariam

apenas no estágio inicial.

"Talvez não tenha sido muito problema para eles em tudo, né?" Szpindel estava meditando.

"Talvez tenham sido mortos facilmente."

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"No caso, eles podem ou não, ser tão xenófobos, mas eles são ainda mais avançados. Nós não

queremos apressar isso."

Sarasti voltou-se tranquilamente para os gráficos. "Então?"

Bates amassou a bola recuperada com a ponta dos dedos.

"O segundo rato é o que pega o queijo. Poderíamos ter soprado a nossa top-of-the-line recon no

Kuiper, mas não teríamos de ir até lá cegamente. Enviaremos as nossas próprias naves juntas com

vetores separados. Manter-nos longe em uma estreita abordagem, até, pelo menos, saber se

estamos lidando com seres amistosos ou hostis."

James balançou a cabeça. "Se eles fossem hostis, eles poderiam ter embalado o Fireflies com a

antimatéria. Ou enviado um grande objeto ao invés vez dos 60 mil pequenos, deixando o impacto

nos pegar."

"O Fireflies implica apenas uma curiosidade inicial," disse Bates. "Quem sabe se eles gostaram do

que viram?"

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"E se essa teoria toda é só uma diversão de merda?"

Voltei-me, brevemente assustado. A boca de James havia feito às palavras; Sascha tinha falado

elas.

"Você tem que ficar escondido, você não quer iluminar o céu com fogos de artifício, não é?

Porra", ela continuou. "Você não precisa de um desvio, se ninguém está olhando para você, e

ninguém vai olhar para você se você ficar quieto. Se eles fossem tão curiosos, eles poderiam ter

escapado apenas com uma câmera espiã".

"Riscos de detecção", o vampiro disse suavemente.

"Ódio para quebrá-lo, Jukka, mas a Fireflies não está exatamente aparecendo sob o radar...".

Sarasti abriu a boca, fechou-a novamente. Dentes limados, brevemente visíveis, audíveis fazendo

estalos por trás de sua face. Gráficos de mesa refletidos na sua viseira, um monte de tremores e

distorções policromadas onde os olhos deveriam estar.

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Sascha fechou a boca.

Sarasti continuou. "Eles comercializam em oculto a velocidade. Com o tempo você reage, eles já

têm o que querem." Ele falou em voz baixa, pacientemente, um predador bem alimentado

explicando as regras do jogo para a presa que realmente deveria saber melhor: mais o tempo me

leva a encontrá-lo, mais espero que você consiga escapar.

Mas Sascha já tinha fugido. Sua superfície havia se espalhado como um bando de estorninhos em

pânico, e na próxima vez, era Susan James, que falou através dele. "Sascha está ciente do

paradigma atual, Jukka. Ela está simplesmente preocupada com o que está errado."

"Esses outros podem negociar?" Szpindel perguntou. "Mais opções de garantia á longo prazo?"

"Eu não sei." James suspirou. "Eu não acho. É apenas e tantos, que eles querem ativamente nos

enganar. Eu esperava que eles fossem meramente... bem..." Ela estendeu as mãos. "Provavelmente

não seja grande coisa. Tenho certeza que ainda vou estar disposto a conversar, se lidarmos com as

introduções certas. Nós só precisamos ser um pouco mais cautelosos, talvez...".

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Sarasti desdobrou-se da cadeira e pairava sobre nós. "Nós vamos nessa. O que sabemos pesa

contra a demora."

Bates franziu a testa e lançou a bola de volta em órbita. "Senhor, tudo que nós realmente sabemos

é que um emissor OASA está em nosso caminho. Nós nem sequer sabemos se há alguém lá."

"Há", Sarasti disse. "Eles estão nos esperando."

Ninguém falou por alguns segundos. E as articulações alguém quebraram o silêncio.

"Er ..." Szpindel começou.

Sem olhar, Sarasti ergueu o braço e pegou bola que retornava de Bates 'do ar. "O Radar da

Theseus fez o sinal quatro horas e 48 minutos atrás. Respondemos com um sinal idêntico. Nada.

Provavelmente lançou há meia hora antes de acordar. Nós não vamos até lá de olhos fechados,

mas não vamos esperar. Seremos rápidos. Quanto mais esperarmos, maior será risco de contras-

medidas."

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Olhei para o espaço reservado escuro incaracterístico na mesa: maior do que Júpiter e nós nem

pudemos até mesmo vê-los ainda. Algo na sombra do que a massa havia acabado de chegar com

precisão casual inimaginável? E bater em nós bem no nariz com um feixe de laser.

Isso não iria ser um jogo mesmo.

Szpindel falou para todos nós: "Você sabia aquilo o tempo todo? Você só nos disse isso agora?".

Dessa vez o sorriso de Sarasti era largo e dentuço. Era como se um corte tivesse sido aberto na

metade inferior do seu rosto.

Talvez fosse uma coisa de predadores. Ele só não poderia brincar com a comida.

*

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Não era tanto a forma como pareciam. A alongar os membros, a pele pálida, os caninos e a

mandíbula aberta - perceptíveis, sim, até mesmo alienígenas, mas não preocupante não assustador.

Nem mesmo os olhos, eram realmente. Os olhos de cães e gatos brilham no escuro, e nós não nos

arrepiamos ao ver isso.

Não do jeito que eles olhavam. Da forma como eles se moviam.

Alguma coisa nos reflexos, talvez. A maneira como eles mexiam seus membros: como um louva-

a-deus, longos membros juntos você só sabia que poderia chegar e arrebatar-lhe a partir do outro

lado da sala, a qualquer momento que sentisse isso. Sarasti quando olhou para mim, realmente

parecia, a olho nu, não filtrado pelo visor- no caminho. O fato de que ele foi extinto não

significava nada. O fato de que nós chegarmos tão longe, e ter nos tornado tão fortes o suficiente

para ressuscitar nosso próprios pesadelos para nos servir... isso tudo não significou nada. Os genes

não são enganados. Eles sabem o que temer.

É claro, você tinha que experimentá-lo em pessoa. Robert Paglini conhecia as moléculas da teoria

de vampiros, mas mesmo com todas essas especificações técnicas em sua cabeça ele nunca

conseguiu nada.

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Ele me chamou, antes de sairmos. Eu não estava esperando isso, desde que a lista havia sido

anunciada, nossos relógios haviam bloqueado chamadas de qualquer pessoa que não constasse

explicitamente na agenda. Eu tinha esquecido que tinha sido Pag. Nós não tínhamos falado desde

Chelsea. Eu já desisti de ter ouvido ele de novo.

Mas lá estava ele. "Homem-casulo." Ele sorriu, numa abertura hesitante.

"É bom ver você", eu disse, porque é isso que as pessoas diziam em situações semelhantes.

"Sim, eu vi seu nome na forca. Você fez grande, para uma linha de base."

"Não tão grande."

"Merda. Você é a vanguarda da Raça Humana. Você é o nosso primeiro, último, e só que espero

contra o desconhecido... Cara você mostrou pra eles." Ele segurou o punho para cima e apertou-o,

triunfante vicariamente.

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Mostrando-lhes que havia se tornado uma pedra fundamental da vida de Robert Paglino. Ele

realmente fez isso funcionar para ele, também, superar a desvantagem de um parto natural com

retrofits e melhorias e da mente. Em um mundo em que a Humanidade havia se tornado

redundante em números sem precedentes, nós dois mantivemos o status de outra era: o do trabalho

profissional.

"Então você está recebendo ordens de um vampiro", disse ele agora. "Falemos sobre o combate ao

incêndio com fogo."

"Eu acho que é a prática. Até nos depararmos com a coisa real."

Ele riu. Eu não poderia imaginar o porquê. Mas eu sorri de volta de qualquer maneira.

Foi bom vê-lo.

"Então, quem são eles?" Pag perguntou.

"Os Vampiros? Eu não sei. Só conheci o primeiro ontem."

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"E...?"

"São difíceis de ler. Nem sequer parece estar consciente de seu ambiente, às vezes, ele parecia

estar fora dele... no seu pequeno mundo."

"Ele está ciente de tudo, certo. Essas coisas são tão rápidas que chega a ser assustador. Você sabe

que eles podem manter os dois aspectos de um cubo de Necker em suas cabeças, ao mesmo

tempo?"

O termo tocou um sino. Eu legendei, e vi a miniatura de uma caixa de armação de arame familiar:

Agora me lembrei: ilusão ambígua clássica. Às vezes, o painel de sombra parecia estar na frente,

às vezes atrás. A perspectiva saiu de frente para trás como você assistiu.

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"Você ou eu, só poderíamos vê-lo de uma forma ou de outra," Pag estava dizendo. "Vampiros

podem ver as duas coisas ao mesmo tempo. Você tem alguma ideia do tipo de uma vantagem que

dá a eles?"

"Não... o suficiente."

"Touché. Mas hey, não traços neutros de sua culpa se fixa em pequenas populações."

"Eu não sei se eu chamaria de falha um Crucifixo resplandecente neutro".

"Foi à primeira vista. Quantos ângulos retos de intersecção que você vê na natureza?" Ele acenou

uma mão indiferente. "De qualquer forma, isso não é o ponto. O ponto é que eles podem fazer

algo que é neurologicamente impossível para nós Humanos. Eles podem conter visões simultâneas

de diversos mundos, de animais-homem. Eles só veem coisas que nós só podemos enxergar etapa

por etapa, eles não têm como pensar sobre isso. Você sabe, não é um ser Humano de base única

que pode apenas lhe dizer-, apenas o top dos nossos gênios, podem saber todos os números primos

entre um e um bilhão? Nos velhos tempos, apenas alguns autistas savants poderiam fazer uma

merda assim como essa."

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"Eles nunca usam o verbo no passado:" Eu murmurei.

"Huh? Oh, isso." Pag assentiu. "Eles nunca tem o senso de experiência do passado. É apenas mais

um segmento para eles. Eles não se lembram das coisas, eles a revivem."

"O que, como um flashback pós-traumático?"

"Não tão traumático." Ele fez uma careta. "Não pra eles, pelo menos."

"Portanto, este é, obviamente, o buraco onde você se meteu? Vampiros?"

"Homem casulo, os vampiros são o ponto capital-e vital quente para qualquer pessoa com um"

neutro "em seu currículo vitae Estou apenas fazendo um par de papéis histológicos. Padrão de

correspondência de receptores, chapeis-mexicanos militares, recompensa / filtros irrelevância. Os

olhos, basicamente.".

"Certo." Eu hesitei. "Essas coisas te atraem."

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"Não, merda." Pag acenou com a cabeça conscientemente. "Lucidum que um tapa deles, que

brilham. Assustador." Ele balançou a cabeça, impressionado mais uma vez na lembrança.

"Você nunca conheceu alguém," eu pensei.

"O que, humanas? Eu daria minha bola esquerda. Por quê?"

"Não é o brilho. É a..." Procurei uma palavra que se encaixasse "A atitude, talvez.".

"Sim", disse ele depois de um tempo. "Eu acho que às vezes você só tem que estar lá, né? É por

isso que eu invejo você, homem-casulo."

"Você não deve."

"Eu deveria. Mesmo que você nunca saiba quem enviou as Flies ', você está em uma oportunidade

de pesquisa desde o Cristo, Sarasti, não é?"

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"Destruí a mim mesmo. Os neurônios só no meu arquivo sob-histórico médico."

Ele riu. "De qualquer forma, como eu disse, eu só vi seu nome nas manchetes e eu pensei hey, o

homem está deixando em um par de meses, eu provavelmente deveria parar de esperar para lhe

chamar."

Tinha passado mais de dois anos. "Eu não acho que iria passar. Eu pensei que você estivesse se

lixando pra mim."

"Nah. Nunca." Ele olhou para baixo, embora, ficasse em silêncio.

"Mas você devia ter chamado ela", disse ele, finalmente.

"Eu sei".

"Ela estava morrendo. Você deveria...".

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"Não houve tempo."

Ele deixou a mentira assentar-se lá por um tempo.

"De qualquer forma", disse ele, finalmente. "Eu só queria desejar-lhe sorte." Que não era

exatamente verdade também.

"Obrigado. Eu aprecio isso."

"Chute as bundas dos alienígenas. Se os alienígenas tiverem bundas."

"Há cinco de nós, Pag. Nove se você contar os substitutos. Nós não somos exatamente um

exército."

"Apenas uma expressão, mamífero companheira. Enterre o machado. Porra os torpedos. Suavize a

serpente."

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Levantar a bandeira branca, eu pensei.

"Eu acho que você está ocupado", ele disse, "eu vou...".

"Olha, você quer ficar aqui comigo? No espaço aéreo? Eu não vou para Qubit por um tempo."

"Adoraria Casulo. Mas infelizmente eu estou em Mankoya na oficina Splice'n'dice.."

"O que você quer dizer fisicamente com isso?"

"Pesquisa de ponta. Hábitos da velha escola".

"É uma pena."

"De qualquer forma, vou deixá-lo ir. Só queria, você sabe...".

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"Obrigado", eu disse novamente.

"Então, você sabe. Bye", Robert Paglino me disse. Foi, quando caiu a ficha, a razão pela qual ele

tinha chamado.

Ele não estava esperando outra chance.

*

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Pag me culpou pela forma como tinha terminado com a Chelsea. Era justo. Eu culpava ela pela

forma como começou.

Ele tinha ido para a neuroeconomia, pelo menos, em parte porque seu amigo de infância tinha se

transformado em uma pessoa Casulo diante de seus olhos. Eu acabei na Síntesis pela

aproximadamente a mesma razão. Nossos caminhos se separaram, e nós não vemos aos outros ao

vivo tudo o que, muitas vezes, mas duas décadas depois de eu ter brutalizado um punhado de

crianças em seu nome, Robert Paglino ainda era meu melhor amigo e só.

"Você precisa descongelar é sério...", ele me disse: "E eu sei que só com uma mulher para lidar

com isso.".

"Esse é talvez o pior uso da metáfora na história da linguagem humana," eu disse.

"Sério, Casulo. Ela vai ser boa para você. A, um contrapeso à facilidade que um pouco mais perto

da média é mais confortável, ah você sabe?"

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"Não, Pag, eu não sei. O que é que ela é outra neuroeconomista?"

"Neuroaestheticist", disse ele.

"Ainda existe mercado pra isso?" Eu não poderia imaginar como, por que pagar para ajustar a sua

compatibilidade com alguma outra pessoa significativa, quando outras pessoas significativas em si

eram tão fora de moda?

"Não muito ", admitiu Pag. "O fato é, ela é muito bonita pra se aposentar. Mas ela ainda tem as

ferramentas, o meu homem. Muito thigmotactic. Gosto de todos os relacionamentos face a face ao

vivo."

"Eu não sei, Pag. Soa como trabalho."

"Não é como o seu trabalho. Ela tem que ser mais fácil do que os compostos vazando na sua

frente . Ela é inteligente, ela é sexy, e ela está muito bem dentro dos padrões, exceto para a coisa

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do contato pessoal. O que não é tanta perversão outright como fetiche encantador. No seu caso

poderia até ser terapêutico. "

"Se eu quisesse terapia eu iria ver um terapeuta."

"Ela faz um pouco disso também, na verdade."

"Ah é?" E depois, eu disse despistando "Isso é bom?"

Ele me olhou de cima e para baixo. "Ninguém é tão isolado assim. Imaginei que vocês dois se

gostassem. Chelsea é uma das poucas que podem não ser totalmente posto fora por seus problemas

de intimidade."

"Essas questões todos tem na intimidade tem esses dias, no caso de você não ter notado." Ele deve

ter, a taxa de população tinha caído por décadas.

"Eu estava sendo eufemístico. Eu quis dizer a sua aversão ao contato Humano em geral."

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"Tornando-se eufemística para chamá-lo de Humano?"

Ele sorriu. "Acordo diferente. Temos uma história."

"Não, obrigado".

"Tarde demais. Ela já está a caminho do local designado."

"Pag... você é um, idiota."

"Estou em apuros maiores."

Que era como eu me encontrei como um intruso face a face longe do espaço aéreo sul de Beth &

Bear. A iluminação era baixa e indireta, rastejando sob assentos e as bordas das tabelas, o

cromatismo, esta tarde, pelo menos, eram desafiadoramente ondas longas. Era um lugar onde

poderiam fingir de ver em infravermelho.

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Então, eu fingi por um momento, avaliando a mulher no estande da esquina: desajeitada e

gloriosa, e as meia-dúzia de etnias convivendo pacificamente com nenhuma voz dominante. Algo

brilhou em sua bochecha, um staccato esmeralda fraco contra a mudança de ambiente vermelho. O

cabelo dela flutuou numa nuvem difusa de ébano sobre sua cabeça, quando me aproximei. Eu

peguei reflexos ocasionais de metal dentro do nimbus, os fios de um gerador estático fornecendo a

ilusão de leveza. À luz normal sua pele vermelho-sangue, sem dúvida alterando para a moda

caramelada de um vira-lata sem arrependimento.

Ela era atraente, mas assim ficou todo mundo neste tipo de luz, o comprimento de onda, mais

suave o foco. Há uma razão das gostosinhas não verem luzes fluorescentes.

Você não vai se apaixonar por isso, eu disse a mim mesmo.

"Chelsea", disse ela. Dedo mindinho descansou em um dos da carregadores de inserção. "A ex-

neuroaestheticist, atualmente um parasita no corpo graças genes econômicos e máquinas na

vanguarda."

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O brilho em seu rosto brilhante bateu asas preguiçosamente: uma tatuagem, uma borboleta

bioluminescente.

"Siri", eu disse. "Freelance sintetisista, trabalhador escravo

dos dos genes e as máquinas que transformaram-lo em um parasita."

Ela acenou para o assento vazio. Levei-o, avaliando o sistema antes de mim, avaliando a melhor

abordagem para uma desconexão rápida ainda diplomática. O conjunto de seus ombros me disse

que gostava de lightscapes, e tinha vergonha de admitir isso. Monahan era o seu artista favorito.

Ela pensou ser uma menina natural, porque ela tinha ficado em química libidinal todos estes anos,

apesar de uma edição sináptica teria sido mais simples. Ela revelou em sua própria inconsistência:

uma mulher cujo profissão eram máquinas editando o seu próprio pensamento, ainda desconfiado

do impacto da desumanização dos telefones. Inatamente afetuoso, e naturalmente com medo de

afeto não correspondido, e indomavelmente incapaz de deixar qualquer um que impedi-la.

Ela gostou do que viu quando olhou para mim. Ela tinha um pouco de medo, também.

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Chelsea fez um gesto para o meu lado da mesa. Os touchpads não brilhavam suavementes,como

safira dissonantes à luz sangrenta, como um conjunto de impressões digitais espalhadas. "Dope

Bom aqui. Extra hidroxila no anel, ou algo assim."

A linha assembleiana de neurofarmacia não fez muito para mim, foi otimizada para as pessoas

com mais carne em suas cabeças. Eu com meus dedos parecidos com almofadas, e quase não senti

formigar.

"Então. Aqui está O Synthesist. Explicando o incompreensível para os indiferentes."

Eu sorri na hora. "Mais como fazer a ponte entre as pessoas que fazem os avanços das pessoas que

tomam o crédito para eles."

Ela sorriu de volta. "Então, como você faz isso? Todos os lobos frontais otimizados readaptados-

Quero dizer, se eles são incompreensíveis, como você compreendê-los?"

"Isso ajuda a encontrar quase todo mundo muito mais incompreensível também. Fornece

experiência." Ali. Isso deve forçar um pouco de distância.

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Isso não aconteceu. Ela pensou que eu estava brincando. Eu poderia vê-la fazendo fila para

empurrar para mais detalhes, fazer perguntas sobre o que eu fiz, o que levaria a perguntas sobre

mim, o que levaria a ...

"Diga-me como é", eu disse suavemente, "a religação de cabeça das pessoas para viver."

Chelsea fez uma careta; a borboleta em sua bochecha agitou nervosamente para o movimento, as

asas iluminando.

"Deus, você faz parecer que nós os transformamos em zumbis ou algo assim. Eles são apenas

ajustados, principalmente. Mudando gosto pela música, gastronomia, você sabe, otimizando a

compatibilidade. É tudo totalmente reversível."

"Não existem medicamentos para isso?"

"Nah...Há muita variação de desenvolvimento entre os cérebros;.... O nosso alvo é muito fina

escala... Mas nem tudo é microcirurgia ou sinapses fritas, você sabe... Você ficaria surpreso com o

quanto de religação poderia ser feito de forma não invasiva .Poderiam começar todos os tipos de

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cascatas apenas por jogar certos sons na ordem correta, ou mostrando imagens com o equilíbrio

certo da geometria e da emoção. "

"Eu suponho que essas são novas técnicas."

"Não realmente Rhythm. E música pendurar seu chapéu no mesmo princípio básico. Acabamos de

virar artistas em ciência."

"Sim, mas quando?" O passado recente, certamente. Algum momento nos últimos 20 anos ou

alguma coisa assim...

Sua voz ficou subitamente quieta. "Robert me disse- sobre o seu funcionamento. Algum tipo de

epilepsia viral, certo? Voltando quando você era apenas uma criança".

Eu nunca havia lhe pedido explicitamente para guardar segredo. Qual era a diferença de qualquer

maneira? Eu tinha feito uma recuperação completa.

Além disso, Pag ainda pensava que tinha acontecido com outra pessoa.

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"Eu não sei a sua especificidade", e Chelsea continuou suavemente. "Mas a partir do som dele, as

técnicas não invasivas não teriam ajudado. Tenho certeza que eles só fizeram o que tinha que

fazer."

Tentei suprimir o pensamento, mas não podia: Eu gostei desta mulher.

Senti alguma coisa, então, uma sensação estranha, pouco conhecida que de alguma forma solta nas

minhas vértebras. O presidente sentiu sutilmente, indefinidamente mais confortável em minhas

costas.

"De qualquer forma". Meu silêncio tinha jogado- a fora do passo. "Não tê-lo feito muito desde

muito cedo caiu em desuso no mercado. Mas me deixou- com uma predileção pelo cara a cara, se

você sabe o que quero dizer."

"Yeah. Pag disse que levou o seu sexo em primeira pessoa."

Ela assentiu com a cabeça. "Eu sou da velha escola. Você está bem com isso?"

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Eu não estava certo. Eu era virgem no mundo real, uma das poucas coisas que eu ainda tinha em

comum com o resto da sociedade civilizada. "Em princípio, eu acho. Parece apenas, um grande

esforço para não quando não recompensa muito, sabe?"

"Não eu não sei." Ela sorriu. "garotas reais não são retocadas. Got todas estas necessidades e

demandas que você não poderia editar. Como você não pode culpar ninguém por dizer não,

obrigando a todos que, dizendo que agora há uma escolha? Você quer saber como tenho que

nossos pais sempre ficaram juntos algumas vezes . "

Você tem que perguntar por que eles o fizeram. Senti-me afundando cada vez mais na cadeira,

pensando novamente nessa estranha sensação nova. Chelsea havia dito que a dopamina tinha

mexido. E que provavelmente foi isso.

Ela se inclinou para frente, não tímida, não coquete, não quebrando o contato visual por um

instante na escuridão longwave. Eu poderia sentir o cheiro do tang de limão os feromônios

sintéticos e a mistura em sua pele. "Mas há vantagens também, uma vez que você aprende os

movimentos", disse ela. "O corpo mantem uma memória por muito tempo. E você percebe que

não há Trickler sob o seu dedo para a esquerda lá, não é, Siri?"

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Eu olhei. Meu braço esquerdo estava ligeiramente aumentado, dedo indicador tocando uma das

almofadas trickle, e minha direita tinha refletido o movimento enquanto eu não estava olhando, o

seu próprio dedo batendo inutilmente na mesa em branco.

Puxei-o de volta. "fragmento de uma contração bilateral," eu admiti. "O corpo rasteja em poses

simétricas quando não estou olhando."

Esperei por uma piada, ou pelo menos uma sobrancelha levantada. Chelsea apenas balançou a

cabeça e retomou a sua discussão. "Então, se você é jogo para isso, eu também nunca fiquei presa

com um sintetizador antes."

"Fino Jargonaut. Eu não estou orgulhoso."

"Você apenas não sempre sabe exatamente o que dizer." Ela inclinou a cabeça para mim.

"Então, o seu nome. Qual o significado?"

Relaxado. Foi isso. Eu me senti relaxado.

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"Eu não sei. É apenas um nome."

"Bem, isso não é bom o suficiente. Se vamos estar trocando saliva por um longo período de

tempo que você tem que ter um nome que signifique alguma coisa."

E nós estávamos, percebi. Chelsea tinha decidido, enquanto eu não estava olhando. Eu poderia ter

parado seu direito lá, disse-lhe que essa foi uma má ideia, pedir desculpas por qualquer mal-

entendido. Mas então não haveria olhares feridos e sentimentos de mágoa e de culpa, porque

afinal de contas, se eu não estivesse interessado por que diabos eu tinha ainda aparecido lá?

Ela parecia agradável. Eu não queria machucá-la.

Apenas por um tempo, eu disse a mim mesmo. Vai ser uma experiência.

"Acho que vou chamá-lo de Cygnus", disse Chelsea.

"O cisne?" Eu disse. Um pouco precioso, mas poderia ter sido pior.

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Ela balançou a cabeça. "Buraco negro. Cygnus X-1."

Eu minha testa franzida para ela, mas eu sabia exatamente o que ela queria dizer: um objeto escuro

e denso que suga a luz e destrói tudo em seu caminho.

"Muito obrigado por essa merda toda. Pra quê isso?"

"Eu não tenho certeza. Algo obscuro sobre você." Ela encolheu os ombros, e me deu um sorriso

grande dentes salientes. "Mas não é pouco atraente. E deixe-me dar-lhe um beliscão ou dois, eu

aposto que você ia crescer para a direita fora dele."

Pag admitiu depois, um pouco timidamente, que talvez eu devesse ter lido isso como um sinal de

alerta. Viver e aprender.

"Os líderes são visionários porque tem um sentido pouco desenvolvido do medo e o conceito de

que as probabilidades, nunca estão contra eles..."

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-Robert Jarvik

Nosso olheiro caiu para a órbita, obeservava Ben. Nós caímos dias atrás, assistindo o olheiro. E

isso foi tudo que fizemos: nos sentamos na barriga da Theseus, enquanto o sistema de telemetria

transmitia ao nosso redor. O essencial, de missão crítica, que, insubstituível poderia muito bem ter

sido durante esse primeiro lastro na abordagem.

Passamos pelo limite de Ben Rayleigh. A Theseus olhou de soslaio para um espectro de emissão

escasso e viu um elemento de halo desonesto do Major Canis -um remanescente desmembrado de

alguma galáxia há muito perdida, que tinha indo sem destino em direção a nós e terminou

atropelado, a incontáveis bilhões de anos atrás. Estávamos alcançando algo de fora da Via Láctea.

A sonda arqueada para baixo e para dentro, se aproximaram o suficiente para melhoramento de

cor-falsa. Ben na superfície viu um algo iluminado como um parfait seus lados de alto contraste

um starscape de diamante-duro. Algo brilhava lá, brilhava fraco em nublados infinitos.

"Relâmpagos ?" James perguntou.

Szpindel balançou a cabeça. "Meteoritos. Deve ser um monte de pedras próximas."

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"É da cor errada", Sarasti disse. Ele não estava fisicamente entre nós... ele estava de volta na sua

cabine, alinhado com o Capitão...mas colocá-lo em ConSensus qualquer lugar a bordo, ele queria

ser.

Morfologia rolava em todo o meu contorno: diâmetro, massa, densidade média. Os dias duravam

pra Ben , sete horas e 12 minutos. Difuso, mas um acréscimo maciço enorme circundando o

equador, mais do que anéis, estendendo-se a quase a meio milhão de quilômetros a partir da

nuvem mais altas: os cadáveres de luas pulverizadas, talvez, do solo até as sobras.

"Meteoritos". Szpindel sorriu. "Falou ya".

Ele parecia estar certo; a proximidade cada vez maior manchada muitos daqueles brilhos

identificando em brilhantes hífens efêmeros, arranhando a atmosfera. Perto dos polos, as camadas

de nuvens cintilando com brilhosos, flashes intermitentes de eletricidade.

Picos de emissão de rádio fracos em 31 e 400m. A Atmosfera exterior pesada com metano e a

amônia; com lítio, água, monóxido de carbono em abundância. Sulfeto de amônia, hidrogênio

alcalino haleto misturado localmente nos redemoinhos de nuvens . Álcalis neutro nas camadas

superiores. Por agora ainda a Theseus poderia pegar essas coisas a partir de uma distância, mas o

nosso olheiro estava perto o suficiente para ver filigrana. Já não viu um disco. Ele reportou para

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uma parede escura convexa em camadas ardentes de vermelho e marrom, viu manchas fracas de

antraceno e pireno.

Uma miríade de rastros de meteoritos queimados passando diretamente à frente Bem em seu rosto

por um momento pensei que eu pudesse ver a pequena mancha escura em seu núcleo, mas a

estática súbita arranhou a alimentação. Bates amaldiçoou em voz baixa. A imagem borrada, então

firmou como a sonda armou a sua voz mais alto do espectro. Incapaz de fazer-se ouvir acima do

barulho de ondas longas brilhantes, agora isso raio laser.

E ainda gaguejou. Mantendo-alinhados em um milhão de quilômetros flutuante deve ter colocado

nenhum problema em tudo; nossas trajetórias respectivas eram conhecidas parábolas, as nossas

posições em relação,eram infinitamente previsíveis, em qualquer tempo. Mas a esteira de fumaça

do meteorito saltou e deslizou na alimentação, como se o feixe estivesse sendo repetidamente,

infinitamente batendo para fora do alinhamento. Gás incandescente turvava seus detalhes, eu

duvidava que até mesmo uma imagem de uma rocha estacionária teria oferecido todas as bordas

afiadas de um olho humano para segurar. Ainda. Havia algo de errado com isso de alguma forma,

algo sobre o pequeno ponto preto no centro do brilho desaparecendo. Algo que alguma parte

primitiva da minha mente se recusava a aceitar como natural...

A imagem balançou novamente, e piscou para o preto, e não retornou.

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"Cisa confusa", relatou Bates. "Spike lá no final. quando ele atingiu a Parker Spiral, mas com um

vento muito fechado."

Eu não tinha necessidade de chamar legendas. Era óbvio no conjunto da face dela, os vincos

repentinos entre as sobrancelhas: ela estava falando de um campo magnético.

"Isso é..." ela começou, e parou como um número apareceu no ConSensus: 11,2 Tesla.

"Puta merda", Szpindel sussurrou. "Isso está certo?"

Estalou na parte de trás da garganta de Sarasti e na parte traseira da nave. Um momento depois,

ele serviu-se um replay instantâneo, aqueles últimos segundos de zoons de telemetria e alisado

com contraste de luz visível até a profundidade de infravermelho. Havia que fragmento escuro

mesmo em chamas, havia a queima comum a esteira de fumaça em seu rastro. Agora é esmaecido

como objeto pulado fora da atmosfera mais densa abaixo e recuperou a altitude. Dentro de

instantes o traço de calor havia desmoronado completamente. A única coisa que tinha queimado

no seu centro subiu de volta ao espaço, uma brasa desbotada. Uma colher grande cônica em sua

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extremidade na frente se abriu como uma boca. Barbatanas grossas desfigurado um abdômen

ovóide.

Ben deu uma guinada e saiu mais uma vez.

"Meteoritos", Bates disse secamente.

A coisa tinha me deixado sem nenhum senso de escala. Poderia ter sido um inseto ou um

asteroide. "Qual o tamanho?" Sussurrei, uma fração de segundo antes da resposta apareceu no meu

visor:

Quatro centenas de metros ao longo do eixo principal.

Ben estava seguramente distante em nossa mira, mais uma vez, um disco escuro incandescente

centrado no visor para a frente da Theseus. Mas lembrei-me do que vi de perto: globo um piscar

de fogos negros; um rosto cortado e deixou um buraco, infinitamente ferido, sem parar de cura.

Tinha havido milhares de coisas.

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A Theseus estremeceu ao longo de seu comprimento. Era apenas um pulso de empuxo de

desaceleração, mas para aquele momento, eu imaginei que sabia como a nave se sentia.

*

Fizemos e cobrimos as nossas apostas.

A Theseus com uma queimadura de 98 segundos, afiou-nos em algum arco grande que poderia,

com um pouco de esforço, transformar-se em uma órbita ou em um voo rápido discreto se a

proximidade acabou por ser um pouco áspera. O fluxo da Ícaros caiu de forma invisível ao porto,

a sua energia inabalável perdeu para o espaço-tempo. Nossa cidade de tamanho, molécula de

espessura parasol acalmou-se e embalado afastado até a próxima vez que a nave secasse. Os

estoques de antimatéria começaram a cair imediatamente, desta vez estávamos vivos para ver isso

acontecer. O mergulho foi infinitesimal, mas havia algo inquietante sobre a aparição repentina

desse sinal negativo no visor.

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Nos poderíamos ter mantido as cordas do avental, deixou para trás uma boia na corrente do

telematter para saltar energia para baixo o bem depois de nós. Susan James perguntou por que nós

não tínhamos feito isso.

"É muito arriscado", Sarasti disse, sem elaboração.

Szpindel se inclinou na direção de James. "Pra que dar " algo a mais para atirar, hein?"

Enviamos sondas mais adiante, porém, cuspiu-los forte e rápido e muito combustível restrito para

qualquer coisa, ainda mais voando perto para a auto-destruição. Eles não poderiam tirar os olhos

das máquinas girando em volta do Big Ben. A Theseus encarou seu olhar dela própria sem piscar,

mais distante ainda modo mais acurado. Mas, se aquelas coisas mesmo sabendo que estávamos lá

fora, elas nos ignoraram completamente. Os seguimos através da distância de fechamento, os

observava arremetemos e giramos que um milhão de parábolas menos um milhão de ângulos.

Nunca os vi colidir não uns com os outros, não com o caldeirão de rochas caindo ao redor do

equador de Ben. Cada *perigeu (ponto de órbita de uma Lua ou satélite artificial )mergulhou

brevemente na atmosfera; ali queimado, e desacelerou, e acelerou de volta ao espaço, a sua

anteriores colheres brilhando com calor residual.

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Bates pegou uma imagem da ConSensus, chamou destaques e uma conclusão em torno da

extremidade dianteira: ". Scramjet"

Nós rastreados cerca de 400 mil em menos de dois dias. Que parecia ser a maioria deles, novos

avistamentos se estabilizaram depois, o achatamento da curva cumulativa para alguns assíntota

teórica. A maioria das órbitas estavam perto e rápido, mas Sarasti projetava uma distribuição de

freqüência estendendo-se quase de volta para Plutão. Poderíamos ficar aqui por anos, e ainda

pegar os narizes-pás ocasionais novos e retornar de sua incursão estendida no vazio.

"Os mais rápidos estão puxando mais de cinqüenta gees no mudando grampo pra cabelo",

Szpindel apontou. "Os Humanos não podem lidar com isso. Eu digo que eles estão não

tripulados".

"Os Humanos são impetuosos", Sarasti disse.

"Se ele tem que andaimes quanto você poderia muito bem parar de dividir os cabelos e chamar-lhe

uma máquina de qualquer maneira."

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Morfologia da superfície era absolutamente uniforme. Quatrocentos mil mergulhadores, todos

idênticos. Se houvesse um macho alfa chamando os tiros entre o rebanho, não poderiam ser

distinguidos à vista.

Uma noite como essas coisas foram medidos a bordo Segui um guincho macio da eletrônica

torturado até o blister de observação. Szpindel flutuava ali, observando os skimmers. Ele fechou o

clamshells, bloqueou as estrelas e construiu um pequeno ninho de análise em seu lugar. Gráficos e

janelas em todo o interior da cúpula como se o espaço virtual na cabeça Szpindel fosse

insuficiente para contê-los. Gráficos táticos apareciam de todos os lados, virou seu corpo em uma

colcha de retalhos de tatuagens brilhantes piscando.

O Homem Ilustrado. "Posso entrar?" Eu perguntei.

Ele resmungou: Sim, mas não o suficiente para empurrá-la.

Dentro da cúpula, o som de fortes chuvas e cuspiu sibilou atrás dos gritos de terror que me

levaram aqui. "O que é isso?"

"Ben é magnetosfera." Ele não olhou para trás. "Agradável, hein?"

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Synthesistas não tem opiniões sobre o trabalho, mas mantém efeitos observador a um mínimo.

Desta vez eu me permiti uma violação de pequeno porte. "A estática é boa. Eu poderia fazer sem

ser brusco."

"Você está brincando? Essa é a música das esferas, comissário. É lindo. Como o velho Jazz.

"Eu nunca sei o jeito que você quer."

Ele deu de ombros e o registo superior fez um barulho, à esquerda a chuva tamborilava em torno

de nós. Seus olhos fixos em alguns gráfico arcanos sacolejando. "Quer uma colher para suas

notas?"

"Claro."

"Não que você vá." A Luz refletida sua luva feedback, refletindo as cores do arco-íris como a asa

de uma libélula, apontando: um espectro de absorção, um giro de séries temporais. Picos

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brilhantes subiram e desapareceram, cresceram e desapareceram em um período de quinze

segundos.

Legendas só me deram comprimentos de onda e Angstroms. "O que é isso?"

"Peidos dos mergulhadores. Esses bastardos são descarregando orgânicos complexos na

atmosfera."

"Como complexos?"

"Difícil dizer, até o momento. Pequenos traços, e eles se dissipam assim. Açúcares e aminoácidos

Mas, pelo menos. Talvez proteínas. Talvez mais."

"Talvez vida? Micróbios?" Um projeto de terra-formação alienígena ...

"Depende de como você define a vida, hein?" Szpindel disse. "Nem mesmo Deinococcus iria

durar muito lá embaixo. Mas é um ambiente grande. É melhor eles não terem pressa, se está

retrabalhando a coisa toda por inoculação direta."

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Se o fossem, o trabalho ia muito mais rápido com a inoculação auto- replicante. "Parece vida para

mim."

"Parece que são aerossóis agrícolas, é o que parece. Esses merdas estão girando a bola de gás

inteirinha em uma plantação de arroz maior do que Júpiter." Ele me deu um sorriso assustador.

"Alguma coisa que tem um apetite bem grandeee, hein? Você tem que se perguntar se não estamos

um pouquinho em desvantagem."

*

Szpindel descobertas foram frente e no centro em nossa próxima get-together.

O vampiro resumiu para nós, visual dança auxiliar na mesa:.. "Von Neumann auto-replicante r-

selector Semente lava-se e skimmers brotos, skimmers colheita matérias-primas do cinto de

acréscimos. Algumas perturbações nas órbitas; cinto ainda é incerto . "

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"Não vi nenhum do rebanho dando à luz", comentou Szpindel. "Qualquer sinal de uma fábrica?"

Sarasti balançou a cabeça. "Descartados, talvez. Descompilado. Ou o rebanho de reprodução para

em N. ótimo"

"Estes são apenas os bulldozers", destacou Bates. "vai haver inquilinos."

"Um monte de 'em, hein?" Szpindel acrescentou. "Superam-nos por ordens de mag."

Tiago: "Mas eles não podem aparecer ao longo dos séculos."

Sarasti clicado. "Será que esses skimmers constroem as Fireflies? Burns-Caulfield?"

Foi uma pergunta retórica. Szpindel respondeu assim mesmo: "Não vejo como ..."

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"Talvez seja outra coisa que constrói , então. Algo já local."

Ninguém falou por um momento. A Topologia de James 'mudou e embaralhadas no silêncio,

quando ela abriu a boca novamente, algo indefinidamente jovem estava em cima.

"Seu habitat não é nada como o nosso, se eles estão construindo o caminho de casa aqui. Isso é

esperançoso."

Michelle. A sinestésica.

"As proteínas." Sarasti olhos eram ilegíveis por trás da viseira. Bioquímicas comparáveis. Eles

podem nos devorar.

"Quem são estes seres, eles nem sequer vivem sob a luz solar. Não sobreposição territorial, sem

sobreposições de recursos, não há base para o conflito. Não há nenhuma razão não devemos ficar

muito bem."

"Por outro lado," Szpindel disse: "A tecnologia implica beligerância".

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Michelle bufou baixinho. "De acordo com um círculo de historiadores teóricos que nunca

realmente conheceram um estrangeiro, sim. Talvez agora nós começamos a provar que estão

errados." E no instante seguinte ela estava fora, ela afeta espalhadas como folhas em um pó-diabo,

e Susan James estava de volta em seu lugar, dizendo:

"Por que não perguntamos pra eles?"

"Perguntar?" Bates disse.

"Há 400 mil máquinas por aí. Como é que sabemos que eles conseguem falar?"

"Nós ouvimos." Szpindel disse. "Eles são parasitas".

"Não é possível os ferir sinalizando pra eles , só para ter certeza."

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"Não há nenhuma razão pra eles conversar, mesmo que sejam inteligentes. Língua e inteligência

não são tão fortemente correlacionadas mesmo na orelha"

James revirou os olhos. "Por que não tentar, pelo menos? É o porque que estamos aqui. É o que eu

estou aqui. Basta enviar um sinal de sangue."

Depois de um momento Bates pegou a bola. "Teoria dos jogos ruim, Suze."

"A teoria dos jogos". Ela fez soar como uma maldição."

Pagar na mesma moeda é a melhor estratégia Eles sinalizam pra nós, pingado de volta Ball no seu

campo agora;. Enviamos outro sinal, que poderiam ajudar muito."

"Eu sei as regras, Amanda. Eles dizem que se nunca a outra parte toma a iniciativa novamente,

ignoram-se mutuamente para o resto da missão, porque a teoria dos jogos diz que você não quer

olhar carente."

"A regra só se aplica quando você está indo contra um jogador desconhecido", explicou o Major.

"Nós vamos ter mais opções quanto mais aprendemos."

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James suspirou. "É só você-todos parecem estar assumindo que vai ser hostil. Como se um sinal

simples de saudação fosse derrubá-los de nós."

Bates deu de ombros. "Ela só faz sentido para ser cauteloso. Eu posso ser um cabeça vazia mas eu

não estou ansioso para irritar qualquer coisa que salte entre estrelas e super Jovians terraforms

para viver. Eu não tenho que lembrar a ninguém aqui que a Theseus aqui não é nenhuma nave de

guerra. "

Quando ela disse ninguém, ela quis dizer Sarasti. E Sarasti, focado em seu próprio horizonte, não

respondeu. Não em voz alta, pelo menos, mas o seu semblante falou em uma língua

completamente diferente.

Ainda não, eles disseram.

*

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Bates estava certo, pelo caminho. A Theseus foi oficialmente enganada ela foi feita para a

exploração, e não para combate. Sem dúvida, nossos mestres teriam preferido carrega-la com

armas nucleares e canhões de partículas, assim como sua carga científica, mas nem mesmo um

fluxo de combustível telemattered poderia mudar as leis da inércia. Um protótipo armado teria

levado mais tempo para construir; um mais maciço, carregado com artilharia pesada, levaria mais

tempo para acelerar. Tempo,esse nossos mestres tinham decidido, era de maior essência do que

armamento. Em uma pitada nossas instalações de fabulosaricação poderiam se construir mais

qualquer coisa que precisávamos, com o tempo. Poderíamos levar um tempo para construir um

canhão de feixe de partículas a partir do zero, e poderíamos ter que limpar um asteroide local para

obter a matéria-prima, mas nós podemos fazê-lo. Assumindo que os nossos inimigos estariam

dispostos a esperar, no interesse de jogar limpo.

Mas quais eram as chances de que mesmo nossas melhores armas iriam provar ser eficazes contra

a inteligência que tinha puxado para fora das quedas de fogo? Se o desconhecido era hostil, que

provavelmente seríamos condenados, não importa o que façamos. O desconhecido era

tecnologicamente avançado e havia alguns que alegavam que, os tornava hostis por definição.

Tecnologia implica em violência, disseram.

Acho que eu deveria explicar que, agora que é completamente irrelevante. Você provavelmente já

havia esquecido após todo esse tempo.

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Uma vez que havia três tribos. Os otimistas, cujo os patronos santos foram Drake e Sagan,

acreditavam em um universo repleto de gentis-inteligências espirituais, irmãs, mais vastos e mais

esclarecidos do que nós, irmandade numa grande galáxia em cujas fileiras que um dia nós iríamos

subir. Certamente, disse que os otimistas, as viagens espaciais implicavam em a iluminação, por

isso requer o controle de grandes energias destrutivas. Qualquer raça que não pudesse subir acima

de seus próprios instintos brutais iria se destruir muito antes de aprender a superar o abismo

interestelar.

Em frente à sábios otimistas os pessimistas, que se ajoelhou perante as imagens de escultura de

São Fermi e uma série de pesos leves menores. Os pessimistas imaginavam um universo solitário

cheio de pedras mortas e lodos procarióticos. As probabilidades eram muito baixas, eles

insistiram. Também houvera muitos charlatães, muita radiação, muita excentricidade em órbitas

demais. É um milagre que, mesmo superando a Terra pelo menos uma existe; a esperança para

muitos é abandonar a razão e abraçar mania religiosa. Afinal, o universo tem 1.400.000.0000 de

anos idade: se a galáxia estivesse viva com inteligência, não seria aqui agora?

Eqüidistante das outras duas tribos estavam os historiadores. Eles não tinham muitos pensamentos

sobre a prevalência provável de inteligência, cheia de extraterrestres no espaço, mas se houver

algum, eles disseram, eles não estariam sendo só inteligentes. Eles também iriam ser maus.

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Pode parecer quase óbvio demais conclusão. Qual é a história humana, se não uma sucessão

contínua de tecnologias de maior moagem os menores sob suas botas? Mas o assunto não era

meramente a história Humana, ou a vantagem desleal que deu as ferramentas para qualquer lado

dado; os poucos oprimidos tem até armamento avançado tão prontamente quanto o opressor, dado

a meia chance. Não, a verdadeira questão era como essas ferramentas estariam lá em primeiro

lugar. A verdadeira questão era pra que as ferramentas estariam lá.

Para os historiadores, as ferramentas existiram por uma única razão: para forçar o universo em

formas não naturais. Eles tratavam a natureza como um inimigo, eles eram, por definição, uma

rebelião contra o modo como as coisas eram. A tecnologia é uma coisa atrofiada em ambientes

benignos, nunca prosperou em qualquer cultura, a ideia pela crença na harmonia natural. Por que

inventar reatores de fusão se o seu clima é confortável, se o alimento é abundante? Por que

construir fortalezas se você não tem inimigos? Por que usar de força sobre um mundo que não

representa uma ameaça?

A Civilização Humana tinha um monte de galhos, não há muito tempo. Mesmo no século XXI,

algumas tribos isoladas mal tinham desenvolvido ferramentas de pedra. Alguns se estabeleceram

com a agricultura. Outros não estavam satisfeitos até que tivessem acabado com a própria

natureza, outros ainda que até construiriam cidades no espaço.

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Todos nós descansamos finalmente, apesar de tudo. Cada nova tecnologia pisava as menores,

subia para alguns assíntotas complacentes, e parou, até que minha própria mãe embalada se fora

como uma larva em favo de mel, suavizados pelas máquinas, roubou de incentivo por sua própria

satisfação.

Mas a história nunca disse que todos teríamos que parar, o que estávamos fazendo. Ela só sugeriu

que aqueles que haviam parado já não lutavam somente pela sobrevivência. Não poderia ser de

outro modo, mais mundos infernais, onde a melhor tecnologia Humana cairia, onde o ambiente

ainda era o inimigo, onde os únicos sobreviventes foram aqueles que lutaram com as ferramentas

mais nítidas e impérios mais fortes. As ameaças contidas nesses ambientes não seriam mais

simples. Climas adversos e desastres naturais, quer matá-lo ou não, e uma vez conquistados, ou

adaptados para eles perdem a sua relevância. Não, os únicos fatores ambientais que continuou a

matéria foram os que lutaram, que contrariavam as novas estratégias com as mais novas, que

forçavam seus inimigos em escala cada vez maior nas alturas apenas para permanecer vivo. Em

última instância, o único inimigo que importava era um ser inteligente.

E se os melhores brinquedos acabavam nas mãos de quem nunca mais,se esqueceu que a vida em

si é um ato de guerra contra adversários inteligentes, o que dizer sobre uma raça cujas máquinas

viajam entre as estrelas?

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O argumento era simples o suficiente. Poderiam até ter sido suficiente para levar a historiadores

para a vitória- se tais debates nunca fossem resolvidos na base da lógica, e se uma população

entediada já não tivesse entregue o jogo para Fermi em pontos. Mas o paradigma Historiador era

muito feio, muito darwiniano, para a maioria das pessoas, e, além disso, ninguém realmente se

importava mais. Nem mesmo o Inquérito Cassidy com recentes descobertas mudou muito o

panorama. Então, o que se faria se alguns bolas sujas em Ursae Majoris Eridani tivessem uma

atmosfera com oxigênio? Passaram-se 43 anos luz de distância, e não estava falando, e se você

queria voar e ver os ilustres messias alienígenas, você poderia construí-los à ordem no céu. Se

você quisesse usar de testosterona na prática, e usar o destino que você pudesse escolher uma

outra vida repleta de monstros alienígenas desagradáveis com o objetivo muito ruim. Se o simples

pensamento de uma inteligência alienígena ameaçasse a sua visão de mundo, você poderia

explorar uma galáxia virtual de imóveis vazios, maduros e esperando que qualquer peregrino

temente a Deus, que pudesse se arriscar pelo terreno.

Estava tudo lá, apenas o outro lado de um trabalho de emenda de quinze minutos e uma tomada

cervical. Por suportar o espaço apertado e malcheiroso da vida real da viagem espacial para ir

visitar na Europa?

E assim, inevitavelmente, uma quarta Tribo surgiu, um host Celestial que triunfou sobre tudo: a

Tribo que simplesmente não dava a mínima. Eles não sabiam o que fazer quando as Luzes

apareceram.

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Então, eles nos enviaram em homenagem tardia do mantra dos historiadores- que eles enviaram ao

longo de um guerreiro, só no caso. Era duvidoso ao extremo que qualquer criança da Terra faria

uma partida para uma corrida com a tecnologia interestelar, eles devem provar ser hostis. Ainda

assim, eu poderia dizer que a presença de Bates era um conforto, para os membros da tripulação

Humana, pelo menos. Se você tiver que ir para cima desarmado, contra um T-rex irritado com um

QI de quatro dígitos, não poderia ferir um especialista em combate treinado ao seu lado.

No mínimo, ela poderia ser capaz de uma vara pontiaguda do ramo de uma árvore conveniente.

*

"Juro, que se os alienígenas acabassem devorando a muitos de nós, teríamos que ir a Igreja,

agradecer a Teoria dos Jogos por isso", disse Sascha.

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Ela foi pegar um tijolo de cuscuz da cozinha. Eu estava lá para a cafeína matinal. Estávamos mais

ou menos sozinhos, o resto da tripulação foi repleta de cúpula para Fabulosa.

"Os linguistas vocês não vão usá-los?" Eu sabia que alguns que falavam.

"Nós não." E os outros são mercenários.

"A coisa sobre teoria dos jogos é, que espera-se que exista o auto-interesse racional entre os

jogadores. E as pessoas simplesmente não são racionais."

"Usou-se supor que," Eu permiti. "Estes dias fatoram na neurologia social."

"Neurologia Humana Social." Ela mordeu um canto do bolo de milho, falou em torno de um

bocado de semolina.

"É nisso que a teoria dos jogos é boa. Jogadores Racionais, ou os humanos. E deixe-me fazer uma

facada selvagem aqui e me pergunto se uma dessas vai se aplicar a isso nesse caso."

Ela acenou com a mão em algum alienígena arquetípico passando à espreita da antepara.

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"Eles tem suas limitações", eu admiti. "Eu acho que você pode usar as ferramentas que você

colocar em suas mãos."

Sascha bufou. "Então, se não pudesse chegar nas suas mãos um conjunto adequado de plantas,

você construiria a sua casa de sonho sobre um livro de piadas vulgares".

"Talvez não." E, em seguida, um pouco na defensiva, apesar de eu, acrescentar, "eu achei que

seria útil, no entanto. Em áreas que você não pudesse esperar que ele seja."

"Ah é? Diz um exemplo."

"Aniversários", eu disse, e imediatamente desejei que eu não tivesse dito aquilo.

Sascha parou de mastigar. Algo para trás seus olhos piscavam, quase estróbilos, como se ela fosse

picar até seus ouvidos.

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"Vá em frente", disse ela, e eu pude sentir toda a turma ouvir lá dentro...

"Não é nada, realmente. Apenas um exemplo."

"Então. Fale pra gente." Sascha com a cabeça engatilhada de James 'para mim.

Dei de ombros. Nada que chegue ao ponto de fazer uma grande coisa com isso. "Bem, de acordo

com a teoria dos jogos, você nunca deve dizer a ninguém quando é o seu aniversário."

"Eu não sigo isso."

"É uma proposição de perde-perde. Não há estratégia vencedora."

"O que você quer dizer, a estratégia? É só um aniversário."

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Chelsea tinha dito exatamente a mesma coisa quando eu tentei explicar a ela. Olha, eu tinha dito,

digamos que você diga a todos quando é seu aniversário e nada acontece. É uma espécie de tapa

na cara.

Ou suponha que você faça uma festa, Chelsea respondeu.

Então você não sabe se eles estão fazendo isso com sinceridade, ou se sua interação anteriormente

apenas culpada observando-os em uma ocasião que prefiro ter ignorado. Mas se você não contar a

ninguém, e ninguém comemorar o evento, não há razão para se sentir mal, porque afinal de contas,

ninguém sabia. E se alguém te comprar uma bebida, então você sabe que a pessoa está sendo

sincera, porque ninguém iria contra todos os problemas afim de descobrir quando é seu

aniversário e, em seguida, o celebraria honestamente com você.

Claro, a grupo foi até mais rápido nesse sentido. Eu não tenho que explicar verbalmente: eu

poderia apenas pegar um pedaço da ConSensus e enredo de fora da matriz pra saldar, ou cobrar /

Não Dizer ao longo das colunas, e Celebrado / Não Celebrado ao longo das linhas, a inatacável

lógica preto-e-branco do custo benefício nas coisas em si. A matemática era irrefutável: a

estratégia vencedora era uma dissimulação. Só os tolos revelavam seus aniversários.

Sascha olhou para mim. "Você nunca mostrou isso para alguém?"

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"Claro. Para a minha namorada".

As sobrancelhas se levantaram. "Você tinha uma namorada? Uma real?"

Eu balancei a cabeça. "Sim, uma vez".

"Quer dizer depois que você mostrou isso pra ela ?"

"Bem, sim".

"Uh huh". Seus olhos vagavam de volta para a matriz finalizada.

"Só por curiosidade, Siri. Como ela reagiu?"

"Ela não reagiu, na verdade. Não à primeira vista. Então, bem, ela riu."

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"Então ela é mais mulher que eu." Sascha balançou a cabeça.

"Eu teria terminado o namoro com você na hora."

*

Minha noite constitucional até a coluna vertebral: o voo sonhador glorioso ao longo de um único

grau de liberdade. Eu naveguei por escotilhas e corredores, joguei meus braços e girei na brisa

suave ciclônica do tambor. Bates correu em círculos em volta de mim, jogando a sua bolinha de

borracha contra caixas e divisórias, que se estendiam ao campo cada rebote curvo no torque

pseudogravador. A bolinha ricocheteou uma escada e fora do alcance quando passei; das

maldições do major me seguindo pelo buraco da agulha da cripta para ponte.

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Travei um pouco abaixo da cúpula, e fui interrompido pelo som de vozes tranquilas vindas da

frente.

"É claro que elas são bonitas", Szpindel murmurou. "Elas são estrelas."

"E eu estou supondo que eu não seja a sua primeira escolha para compartilhar essa visão", disse

James.

"Você está num segundo próximo. Mas eu tenho um encontro com Meesh".

"Ela nunca mencionou isso ?".

"Ela não lhe diz tudo. Pergunte a ela."

"Hey, este corpo está tomando seu anti-libido. Mesmo que o seu não esteja."

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"A mente fora da caixa, Suze. Eros é apenas um tipo de amor, hein? Gregos antigos reconheceram

quatro deles."

"Certooo". Definitivamente não é Susan, não mais.

"Os números que você toma como a sua liderança de um bando de sodomitas".

"Foda-se, Sascha. Tudo o que eu estou pedindo é alguns minutos a sós com Meesh antes que o

chicote comece a bater em nós de novo..."

"Meu corpo também, Ike. Você quer puxar os olhos sobre a minha lã?"

"Eu só quero falar, hein? Sozinho. Isso é pedir muito?"

Ouvi Sascha tomar um fôlego.

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Ouvi Michelle deixá-lo fora.

"Desculpe, garoto. Você conhece o grupo".

"Graças a Deus. É como se alguma inspeção de grupo sempre viesse quando eu venho procurar

uma pessoa".

"Eu acho que você teve sorte eles gostam de você, então."

"Eu ainda digo que você deve dar um golpe."

"Você pode sempre se mover- com a gente."

Ouvi o barulho dos corpos em contato suave. "Como vai você?" Szpindel perguntou. "Você está

bem?"

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"Muito bom. Acho que finalmente estou acostumado a ficar vivo novamente. E você?"

"Ei, eu sou um spaz não importa quanto tempo eu estive morto."

"Você começa o trabalho feito."

"Por que, merci. Eu apenas Tento."

Um breve silêncio. A Theseus cantarolava baixinho para si mesma.

"Mamãe estava certa", disse Michelle. "Elas são bonitas."

"O que você vê, quando você olha para eles?" E, em seguida, pega pra si mesmo: "Eu quero dizer"

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"São espinhosas", Michelle disse-lhe. "Quando eu virar minha cabeça é como bandas de agulhas

muito finas de rolamento em toda a minha pele em ondas. Mas não faz mal a todos. Simplesmente

tilinta. É quase elétrico. É bom."

"Gostaria de poder senti-lo dessa maneira."

"Você tem a interface. Remende apenas uma câmera em seu lobo parietal, em vez de seu córtex

visual."

"Isso tinha acabado de me dizer como se sente uma máquina de visão, hein? Ainda não sei como

você faz."

"Isaac Szpindel. Você é um romântico."

"Nah".

"Você não quer saber. Você quer mantê-lo misterioso."

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"Já tem mais de mistério suficiente para lidar com o que está aqui fora, no caso de você não ter

notado."

"Sim, mas não poderíamos fazer nada sobre isso."

"Isso vai mudar. Vamos mexer nossos traseiros em algum momento."

"Você acha?"

"Conte com isso", disse Szpindel.

"Até agora só espreitamos de longe, não é? Bet todo tipo de coisa interessante acontece quando

chegarmos lá e começarmos a tocar as coisas com uma vareta."

"Talvez para você. Tem que ser um lugar biológico no mix, com todos os produtos orgânicos."

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"Damn á direita. E você vai falar com eles, enquanto eu estou vou lhes dar os seus exames

médicos."

"Talvez não. Quero dizer, minha mãe nunca iria admitir isso nem em um milhão de anos, mas

você tinha um ponto sobre a linguagem. Quando você começa a pena direita, é uma solução

alternativa. Como tentar descrever sonhos com sinais de fumaça. É nobre, é talvez a coisa mais

nobre que um corpo possa fazer, mas você não pode virar um por do sol em uma sequência de

grunhidos sem perder alguma coisa. É limitante. Talvez o que está aqui faz mesmo que não usá-

lo."

"Aposto que eles fazem, apesar de tudo."

"Desde quando? Você é o único que está sempre apontando como a linguagem é ineficiente."

"Só quando eu estou tentando ficar sob a pele. Outra coisa é estar no seu lugar é totalmente

diferente." Ele riu da própria piada.

"Sério, o que eles vão usar em vez disso, a telepatia? Eu digo que você vai estar até os cotovelos

com hieróglifos antes que você perceba. E mais, você vai decodificar 'em tempo recorde."

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"Você é doce, mas eu me pergunto. Metade do tempo eu não posso mesmo decodificar, Jukka".

Michelle ficou em silêncio por um momento.

"Ele é realmente espécie que joga às vezes."

"Você mais uns sete bilhões de outras pessoas."

"Yeah. Eu sei que é bobagem, mas quando ele não está por perto há uma parte de mim que não

consegue parar de me perguntar o que ele está escondendo. E quando ele está bem ali na minha

frente, eu sinto que eu deveria estar me escondendo."

"Não é culpa sua, ele nos arrasta- para fora."

"Eu sei. Porém, não é um impulsionador de grande moral. Quem foi o gênio que veio com a ideia

de colocar um vampiro no comando?"

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"Onde mais você iria colocá-lo, hein? Você quer ser o único a dar ordens a ele?"

"E não é apenas a maneira como ele se move. É a maneira que ele fala. É simplesmente errado."

"Você sabe que ele..."

"Eu não estou falando sobre a coisa no tempo presente, ou de modo geral. E ele bem... você sabe

como ele fala. Ele é conciso."

"É eficiente."

"É artificial, Isaac. Ele é mais esperto do que todos nós juntos, mas às vezes ele fala como se ele

tivesse um vocabulário de meias palavras." A fala macia.

"Não é como se ele fosse matá-lo para usar um advérbio de vez em quando."

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"Ah. Mas você dizer que porque você é um linguista, você não pode ver por que alguém não

gostaria de chafurdar na beleza da linguagem." Szpindel pigarreou com pompa e sarcasmo.

"Agora, eu sou um biólogo, e por isso faz todo o sentido."

"Realmente. Então explique- me, ohhhh sábio e poderoso mutilador de sapos."

"Simples. São sangue sugas transitórios, não residentes".

"São o que ? oh, essas são as baleias assassinas, certo? São os Dialetos de Whistle".

"Eu disse para você se esquecer da língua. Pense sobre o estilo de vida. Residentes são peixes

comedores, certo? Eles saem em grupos grandes, não se movem muito, falando o tempo todo." Eu

ouvi um sussurro de movimento, imaginei Szpindel inclinando-se e colocando a mão no braço de

Michelle. Imaginei os sensores em suas luvas dizendo-lhe o que ela sentia.

"São Transitórios, agora eles comem mamíferos. Focas, leões marinhos, presa inteligente.

Inteligentes o suficiente para se esconder quando ouvem um tapa ocasional ou um trem

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barulhento. Então esses transitórios são sorrateiros, hein? Caçam em pequenos grupos, em todo o

lugar, mantendo a boca fechada para que ninguém ouça eles " chegarem."

"E Jukka um passageiro."

"Os Instintos do homem lhe dizem- para ficar quieto em torno da rapina. Toda vez que ele abre a

boca, cada vez que nos permite vê-lo, ele está lutando contra seu próprio tronco cerebral. Talvez

não devêssemos ser, demasiadamente duros com o cara só porque ele não é o melhor orador

motivacional do mundo, não é? "

"Ele está lutando contra o desejo de nos devorar cada vez que temos um briefing? Isso é

reconfortante."

Szpindel riu. "Provavelmente não é tão ruim assim. Acho que até as baleias assassinas baixam a

guarda depois de fazer uma matança. Porque andar de fininho nos cercando, estando com a barriga

cheia, né?"

"Então ele não está lutando contra seu tronco cerebral. Ele só não está com fome."

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"Provavelmente um pouco de ambos no cérebro.O Tronco realmente nunca vai embora, você sabe.

Mas eu vou te dizer uma coisa." Algumas das brincadeiras diminuem a voz Szpindel.

"Eu não tenho nenhum problema se Sarasti quer passar o briefing ocasional de seus aposentos.

Mas e no momento em que, você parar de vê-lo completamente? Se isso acontecer você vai

poder começar a observar a sua volta."

*

Olhando para trás, eu posso finalmente admitir: eu invejava Szpindel seu jeito com as mulheres.

Cortava e colava, uma massa desengonçada de tiques e tremores que mal podia sentir a sua

própria pele, de alguma forma ele conseguiu ser-

Encantador. Essa é a palavra. Encantador.

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Como uma necessidade social era tudo, mas obsoleto, sumindo na irrelevância, juntamente com

dois partidos emparelhamento de sexo não-virtual. Mas mesmo que eu tivesse tentado um desses,

e ele teria sido bom, tendo esse tipo de habilidade. O Szpindel o auto-depreciativo definido para

recorrer.

Especialmente quando tudo com a Chelsea começou a desmoronar.

Eu tinha meu próprio estilo, é claro. Eu tentei ser encantador em minha própria maneira peculiar.

Uma vez, após uma briga demais sobre honestidade e manipulação emocional, eu comecei a

pensar talvez que, um toque irrisório pudesse acalmar as coisas. Eu tinha chegado a suspeitar que

a Chelsea só não entendesse de política sexual. Claro que ela editava cérebros para a vida, mas

talvez ela tivesse acabado de memorizar todos os circuitos que, sem dar qualquer pensamento de

como tinham surgido, em primeiro lugar, as regras finais que a seleção natural moldava. Talvez

ela sinceramente não soubesse que éramos inimigos da evolução, que todos os relacionamentos

estavam condenados ao fracasso. Se eu pudesse escapar dessa visão sobre sua cabeça, se eu

pudesse ver o charme no meu caminho passado suas defesas, talvez seríamos capazes de realizar

coisas em conjunto.

Então eu pensei sobre isso, e eu vim com a maneira perfeita para aumentar a sua consciência.

Escrevi-lhe uma história para dormir, uma mistura de humor desarmante e carinho, e eu chamei

ele "O Livro de Oogênese"

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No início eram os gametas. E embora não houvesse sexo, eis que não houve sexo, e a vida estava

em equilíbrio.

E Deus disse: "Haja esperma", e fez algumas sementes encolher de tamanho e barato para fazer

crescer, e eles fizeram inundar o mercado.

E Deus disse: "Haja Óvulos", e outras sementes foram atingidas por uma praga de esperma. E sim,

alguns deles deram frutos, o esperma não trouxe comida para o zigoto, e só os Óvulos maiores

poderiam compensar o déficit. E estes cresceram e eram ainda maiores na plenitude dos tempos.

E Deus colocou os ovos em um útero, e disse:

"Espere aqui:. As sementes para o ti, fez-te pesada, e o esperma deve procurar-te na tua câmara...

Doravante serás fertilizada internamente." E assim foi.

E Deus disse aos gametas,

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"O fruto da tua fusão pode permanecer em qualquer lugar e assumir qualquer forma. Podem

respirar o ar ou a água ou a lama sulfurosa das fontes hidrotermais. Mas não se esqueça do meu

mandamento sobre vós, que não devem ser alterados a partir do início dos tempos: os teus genes

tem de se espalhar."

E, assim, o esperma e o óvulo surgiram no mundo. E o esperma, disse:

"Eu sou barato e abundante, e se semeou abundantemente eu certamente cumprirei o plano de

Deus. Vou sempre procurar novas companheiras e depois abandoná-las quando eles ainda forem

crianças, pois há muitos ventres e pouco tempo."

Mas o óvulo disse: "O, o ônus da procriação pesa sobre mim. Deve levar a carne que está, mas e a

minha metade, gestar e alimentá-lo mesmo quando ele deixa meu ventre" (por agora muitos dos

corpos óvulos estavam ainda quentes de sangue, e peludo além).

"Eu vou ter, mas poucas crianças, e devo me dedicar- a essas, e protegê-las em cada turno. E farei

o esperma me ajudar, pois ele me colocou nisso. E embora ele tivesse lutando ao meu lado, não

vou deixar ele abandonado, nem mentirei com minhas concorrentes."

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O Esperma não gostou e isso.

Deus sorriu e, por sua ordem tinha colocado o espermatozoide e o óvulo em guerra uns com os

outros, até o dia em que eles se fizeram obsoletos.

Eu trouxe-lhe flores uma noite de terça escura quando a luz era perfeita. Salientei a ironia de que a

velha romântica genitália decepada da tradição de outra espécie, oferecida como um suborno pré-

copulação e, em seguida, recitei a minha história, assim quando nós estávamos prestes a transar.

Para este dia, eu ainda não sei o que deu errado.

"O teto de vidro está em você. O teto de vidro é a consciência."

-Jacob Holtzbrinck, The Keys to the Planet

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Havia histórias, antes de sairmos da Terra, de uma quarta onda: uma frota do espaço profundo de

grandes naves de guerra funcionando silenciosas em nosso rastro, deve executar a bucha de

canhão na frente em algo desagradável. Ou, se os alienígenas eram amigáveis, uma fragata

embaixadora cheia de políticos e CEOs prontos para acotovelar seu caminho para a linha de

frente. Não importa que a Terra não tivesse espaço profundo- para grandes naves de guerra ou

naves espaciais embaixadoras; ou se a Theseus não tivesse existido, quer, antes de queda dos

fogos. Ninguém nos disse de qualquer contingente, tais como, mas você nunca mostra o Grande

Figura à sua linha de frente. Quanto menos eles souberem, menos eles podem nos trair.

Eu ainda não sei, se a quarta onda existiu. Nunca vi qualquer evidência de uma, ou qualquer que

valesse a pena. Poderíamos tê-los deixado para trás aos tropeços em Burns-Caulfield. Ou talvez

eles nos seguissem até o Big Ben, basta rastejar fechar o suficiente para ver que estávamos acima

do encontro, e virou a cauda antes que as coisas ficassem feias.

Eu me pergunto se é isso o que aconteceu. Eu me pergunto se eles fizeram isso de volta para casa.

Quando eu olho para trás agora, eu esperava que não.

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*

Um marshmallow gigante chutou no lado da Theseus. Bem baixo balançou como um pêndulo. Do

outro lado do tambor Szpindel, ganiu como se fosse escaldado na cozinha, as rachaduras de uma

lâmpada de café quente, que eu quase quebrei.

É isso, pensei. Fomos muito perto deles. Eles estão batendo de volta.

"O que o..."

A oscilação na linha do partido como Bates com linhas a partir da ponte. "o Drive principal apenas

chutou dentro nós estamos mudando é claro."

"Para quê? Onde? Ordens de quem?"

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"Minhas", disse Sarasti, aparecendo acima de nós.

Ninguém falou. À deriva no tambor através da escotilha da popa: o som de algo moendo. Eu

sinalizei a pilha de Theseus de alocação de recursos. Fabulosaricação foi reequipar-se para a

produção em massa de cerâmica trabalhada.

Proteção contra radiações. Materiais sólidos, volumosos e primitivos, não a campos magnéticos

controlados que são geralmente invocados.

A grupo surgiu de olhos meio abertos de sua cabine, e Sascha resmungando:

"Que porra é essa?"

"Vejam". Sarasti pegou a ConSensus e sacudiu-a.

Foi uma nevasca, e não um briefing: poços de gravidade e trajetórias orbitais, c-stress simulações

em nuvens carregadas de amônia e hidrogênio, planetscapes estereoscópicos enterrados sob filtros

que variam de gama para rádio. Vi pontos de interrupção e encarregados de equilíbrios instáveis.

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Vi catástrofes vezes plotados em cinco dimensões. Meu aumento tenso para girar a informação;

minha carne e a metade do meu cérebro- se esforçou para compreender a linha de fundo.

Algo estava escondido lá embaixo, na planície vista.

O cinto de Ben acrescentou ainda que não estava se comportando. Sua delinquência não era óbvia;

Sarasti não tinha traçado cada seixo montanhoso e planetesimal para encontrar o padrão, mas ele

chegou perto. E nem ele, nem a inteligência conjunta que ele dividiu com o capitão tinha sido

capaz de explicar essas trajetórias como mera consequência de algum distúrbio passado. A poeira

não era apenas a resolução, alguns dos que marcharam em declive para a batida de algo que ainda

agora chegou para fora das altas nuvens e puxou os detritos que estavam em órbita.

Nem todos os detritos pareciam colidir em nós. Regiões equatoriais tremeluziam constantemente

com a luz ténue de impactos de meteoritos, muito do que o brilhante acorda das escumadeiras, e

passaram em um piscar de olhos, mas as distribuições de frequência não chegaram a responder por

todas as pedras que haviam caído. Era quase como se, de vez em quando, alguns pedaços de

detritos de entrada simplesmente desaparecessem em um universo paralelo.

Ou foi pego por algo no presente. Algo que circulou no equador a cada 40 horas, quase baixo o

suficiente para pastar na atmosfera. Algo que não apareceu sob a luz visível, ou sob o

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infravermelho ou radar. Algo que poderia ter permanecido em pura hipótese, se uma escumadeira

não tivesse queimado uma trilha incandescente através da atmosfera por trás dele, quando a

Theseus estava na vigia.

Sarasti jogou que um centro de mortos: uma esteira brilhante com listras na diagonal nightscape

perpétuas de Ben, a gagueira parcialmente um ou dois graus para a esquerda, a gagueira que logo

volta antes passou de vista. A trama mostrou um feixe de luz congelada, um segmento arrancado

de seu meio e sacudindo apenas um fio de cabelo fora do alinhamento.

Um segmento de nove quilômetros de extensão.

"É camuflado", Sascha disse, impressionado.

"Não muito bem." Bates saiu da escotilha para frente e navegou girando no ar. "Um Artefato

bastante óbvio e refratário." Ela pegou a meio caminho das escadas da plataforma, usou o torque

de flutuar para virar na vertical e as planta dos pés desciam nos degraus.

"Por que não detectamos isso antes?"

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"A fundo," Szpindel sugeriu.

"Não é apenas uma fumaça. Olhe para as nuvens."

Com certeza, um cenário de fundo nublado Ben mostrou o deslocamento mesmo sutil. Bates saiu

para o convés e se dirigiu para a mesa de conferência.

"Nós deveríamos ter visto isso antes."

"As outras sondas não veem tal artefato ", Sarasti disse.

"Estas abordagens de sonda a partir de um ângulo mais amplo. Vinte e sete graus."

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"O ângulo estendido para quê?" Sascha disse.

"Para a linha", murmurou Bates. "Entre nós e eles."

Estava tudo lá na tática: a Theseus caiu para dentro ao longo de um arco óbvio, mas as sondas que

tínhamos enviado não tinham sido encontradas ao redor com as transferências de Hohmann: elas

tinham queimado diretamente para baixo, quase dobrando seus cursos, todas dentro de alguns

graus da linha teórica conectando Ben a Theseus.

Exceto este. Este havia chegado em largura, e viu o truque.

"Quanto mais longe o nosso rumo, mais evidente a descontinuidade", entoou Sarasti.

"Acho que é claramente visível em qualquer abordagem perpendicular à nossa."

"Então, nós estamos em um ponto cego? Iríamos vê-lo se mudássemos de curso?"

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Bates balançou a cabeça. "Mover o ponto cego, Sascha. É..."

"Nos rastreariam. " Tendo Sascha sugado respiração entre os dentes.

"Filho da puta."

Szpindel contraiu. "Então o que é? Nossa fabulosaulosa escumadeira?"

A trama dos Pixels começou a engatinhar na tela. Algo surgiu, granular e indistinto, dos

redemoinhos turbulentos e arabescos da atmosfera de Ben. Havia curvas e picos, e sem bordas

lisas, eu não poderia dizer o quanto o formato era real, e quanto uma intrusão fractal de nuvem

escapando subjacente. Mas o esboço geral era a de um toro, ou talvez uma coleção de pequenas

coisas irregulares empilhadas juntas em um anel áspero, e era grande. Esses nove klicks de fumaça

deslocadas tinha apenas roçado o perímetro, atravessam um arco de quarenta ou cinquenta graus.

Essa coisa de esconder na sombra de dez Jupiters e era de quase 30 quilômetros de lado a lado.

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Em algum momento durante sumário executivo de Sarasti que nós tínhamos parado de acelerar.

Abaixo estava de volta no lugar. Nós não ficamos, no entanto. Nossa abordagem talvez, talvez não

hesitou em ver se era uma coisa do passado: nós vetorizamos direto agora, e maldito os torpedos.

"Er, que tem trinta klicks todo", Sascha apontou.

"E é invisível. Não deveríamos talvez ser um pouco mais cautelosos agora?"

Szpindel encolheu os ombros. "Se nós pudéssemos adivinhar que, são vampiros, então não

precisaríamos mais de vampiros, né?"

A nova faceta floresceu na tela. Histogramas de frequências e espectros harmônicos irromperam a

partir de grossas e montanhosas linhas mudando, um coro de luz visível.

"Laser Modular," Bates relatou.

Szpindel olhou para cima. "o que é isso?"

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Bates com a cabeça.

"Logo após o golpe que sua capa do tempo. Interessante."

"Tempo assustador", disse Szpindel. "Como ele sabe?"

"Nós mudamos o curso. Estamos indo bem para ele."

O Lightscape tocou, batendo na janela.

"Seja o que for", Bates disse: "ele está falando para nós."

"Bem, então", comentou uma voz de bem-vindos.

"Por todos os meios, vamos dizer Olá".

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Susan James estava de volta no assento do piloto.

*

Eu era a única espectadora pura.

Todos eles realizavam o que eles poderiam com seus deveres. Szpindel correu silhueta incompleta

e Sarasti através de uma série de filtros, talvez para apertar um pouco da biologia da engenharia. A

Morfologia de Bates comparada entre o artefato disfarçado e as escumadeiras. Sarasti assistiu a

todos nós de cima e de pensamento em pensamento o vampiro mais profundo do que qualquer

coisa que nós poderíamos aspirar. Mas foi tudo apenas faz-de-obra. O Grupo dos Quatro ficou no

centro do palco, sob a direção capaz de Susan James.

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Ela agarrou a cadeira mais próxima, e sentou, levantou as mãos como se regesse uma orquestra.

Seus dedos tremiam no ar enquanto tocava os ícones virtuais; os lábios e maxilar se contraiu com

comandos sub vocais. Bati sua alimentação e viu texto acréscimo ao redor do sinal alienígena:

A nave Rorschach que se aproxima a 116? Az -23? Dezembro rel. Olá Theseus. Rorschach nave

que se aproxima a 116? Az -23? Dezembro rel. Olá Theseus. Rorschach a embarcação se

aproxima.

Ela decodificou a maldita coisa. Já. E ela mesmo respondeu:

"Theseus para Rorschach. Olá Rorschach."

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"Olá Theseus. Bem-vindo à vizinhança."

Ela tinha menos de três minutos. Ou melhor, eles tinham menos de três minutos: quatro

personalidades totalmente conscientes centradas e algumas dezenas de módulos inconscientes

semióticos, todos trabalhando em paralelo, todos muito bem esculpidos para da mesma massa de

matéria cinzenta. Eu quase podia ver por que alguém faria tal violência deliberada de suas próprias

mentes, se este fosse o resultado neste tipo de performance.

Até agora eu nunca tinha ficado totalmente convencido de que até mesmo a sobrevivência era

motivo suficiente.

"Solicitar permissão para abordagem,"

o grupo enviou. Simples e direta: apenas fatos e dados, obrigado, com tão pouco espaço possível

para a ambiguidade e incompreensão. Sentimentos de fantasia como nós viemos em paz podemo

esperar. Um aperto de mão não era o momento para a troca cultural.

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Você deve ficar longe. É sério. Este lugar é perigoso.

Que tem um pouco de atenção. Bates e Szpindel hesitaram momentaneamente em sua próprios

pensamentos e olharam para James ".

Solicitar informações sobre o perigo, o grupo enviado de volta. Ainda mantendo-o concreto.

Muito perto e perigoso para você. Existem complicações na órbita.

Solicitar informações sobre complicações na órbita abaixo.

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Ambiente letal. Rochas e rads. De nada. Eu posso levá-lo mas estamos assim.

Estamos cientes das rochas em órbita baixa. Estamos equipados para lidar com a radiação.

Solicitar informações sobre outros perigos.

Cavei sob a transcrição para o canal que ele alimentava. A Theseus tinha virado parte do feixe de

entrada em uma onda sonora, de acordo com o código de cores. Comunicação vocal, então. Eles

falaram. Esperando por trás daquele ícone eram os sons crus de uma língua estrangeira.

É claro que eu não pude resistir.

"Sempre entre amigos, certo? Você está aqui para a celebração?"

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Inglês. A voz era humana, do sexo masculino. Envelhecida.

"Estamos aqui para explorar", respondeu o grupo, embora a sua voz era a de Theseus pura.

"Pedido de diálogo com os agentes que enviou objetos para perto- no espaço solar."

"O primeiro contato. Soa como algo para comemorar."

Eu verifiquei novamente a fonte. Não, isso não foi uma tradução, este foi o sinal real não

transformado vindo- da Rorschach, ele tinha chamado em si. Parte do sinal, afinal, havia outros

elementos, os não acústicos, codificados no feixe.

Eu consultei-os enquanto James disse:

"Pedido de informações sobre sua celebração": padrão da nave a nave protocolos de sinais

estabelecidos de comunicação.

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"Você está interessado." A voz era mais forte agora, mais jovem.

"Sim".

"Está?"

"Sim", o grupo repetiu pacientemente.

"Está?"

A menor hesitação.

"Esta é Theseus."

"Eu sei qual linha de base,". Em mandarim, agora.

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"Quem é você?"

Nenhuma mudança óbvia nos harmônicos. De alguma forma, porém, a voz parecia ter adquirido

uma vantagem.

"Esta é Susan James. Eu sou um"

"Você não seria feliz aqui, Susan. E suas crenças religiosas fetichistas envolvidas. Existem

observâncias perigosas."

James mordeu o lábio.

"Pedido de Esclarecimento. Será que estamos em perigo nestas observâncias?"

"Você certamente pode estar."

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"Pedido de Esclarecimento. É a observâncias que são perigosas, ou o ambiente de baixa órbita?"

"Os distúrbios do ambiente. Você deve prestar atenção, Susan. Indiferença denota desatenção",

disse Rorschach.

"Ou o desrespeito", acrescentou depois de um momento.

*

Tínhamos quatro horas antes de Ben ficar no caminho. Quatro horas ininterruptas de comunicação

sem parar feita muito mais fácil do que qualquer um esperava. Eles falaram a nossa língua, depois

de tudo. Repetidamente expressavam preocupação educados com o nosso bem-estar. E ainda, para

todas as instalações com a sua fala humana, que nos disse muito pouco. Durante quatro horas ele

conseguiu evitar dar uma resposta direta sobre qualquer assunto além do desaconselhável e

extremo contato mais próximo, e no momento em que caiu no eclipse ainda não sabia por quê.

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Sarasti caiu para o convés no meio do intercâmbio, os seus pés nunca tocavam as escadas. Ele

estendeu a mão e agarrou um corrimão para se firmar no desembarque, e cambaleou apenas

brevemente. Se eu tivesse tentado isso eu teria que acabar saltando ao longo do convés como uma

pedra, num misturador de cimento.

Ele ficou parado como uma pedra pelo resto da sessão, o rosto imóvel, olhos escondidos por trás

de sua viseira ônix. Quando o sinal de Rorschach desapareceu no meio da frase ele reuniu-nos em

torno da mesa Commons com um gesto.

"Ele fala", disse ele.

James assentiu. "Ele não diz muito, exceto nos pedindo para manter a nossa distância. Até agora, a

voz se manifestou como homem adulto, embora a idade aparente mudar algumas vezes."

Ele tinha ouvido tudo isso. "Estrutura?"

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"Os protocolos nave a nave são perfeitos. Seu vocabulário é muito maior do que você poderia

derivar da conversa padrão entre algumas naves, de modo que tenho escutado todo o tráfego dos

nossos sistemas eu diria há vários anos, pelo menos. Por outro lado, o vocabulário não tem em

qualquer lugar perto do intervalo que você deseja obter através do monitoramento de multimídia

de entretenimento, então eles provavelmente chegaram após a Idade Broadcast."

"Como assim eles usam o vocabulário que eles têm?"

"Eles estão usando a frase-estrutura gramatical, de longa distância de dependências. Recursão

FLN, pelo menos com quatro níveis de profundidade e não vejo razão pela qual não será ir mais

fundo com o contato continuado. Eles não são papagaios, Jukka. Eles sabem as regras. Esse nome,

por exemplo "

"Rorschach", Bates murmurou, quando ela apertou a bolinha de borracha aparecia as rachaduras

na bolinha.

"Escolha interessante."

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"Eu chequei o registro. Há um cargueiro I-CAN chamado Rorschach no laço de Marte. Aquele

que estamos falando deve considerar sua própria plataforma da maneira que tinha relação de uma

nave, e pegou um de nossos nomes para se adequar."

Szpindel caiu na cadeira ao meu lado, fresco de uma corrida de cozinha. Uma lâmpada de café

brilhava como gelatina na mão. "Esse nome, de todas as naves de inércia? Parece ser muito

simbólico para uma escolha aleatória."

"Eu não acho que isso foi aleatório nomes de naves provocando comentários. Piloto Rorschach vai

nave a nave com alguma outra nave, a outra nave volta com oh avó, o que é um nome incomum

que você tem, com algumas respostas, Rorschach com seu comentário fora de hora sobre as

origens de nomenclatura e tudo sai na EM. Alguém ouvindo toda a conversa que não só descobre

o nome e a coisa se aplica, mas poderia ter uma noção do significado do contexto. Nossos amigos

alienígenas bisbilhoteiros provavelmente na metade do Registro e deduziu que Rorschach seria a

melhor marca para algo desconhecido que, digamos, a SS Jaymie Matthews."

"Territorial e inteligente." Szpindel fez uma careta, evocando uma caneca de debaixo de sua

cadeira. "Maravilhoso."

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Bates deu de ombros. "Territorial, talvez. Não necessariamente agressivo. Na verdade, eu me

pergunto se eles poderiam nos machucar mesmo se quisessem."

"Eu não", disse Szpindel. "as escumadeiras"

Os principais acenaram com a mão de desprezo. "grandes naves virariam lentamente. Se eles

estivessem montando algo para enganar nos veríamos isso com bastante antecedência." Ela olhou

ao redor da mesa.

"Olha, eu sou a única que acha isso estranho? Uma tecnologia interestelar que redecoração

superJovians e linhas de meteoroides como elefantes em parada, e eles estavam escondendo? De

nós?"

"A menos que haja alguém aqui de fora", Susan James sugeriu inquieta.

Bates balançou a cabeça. "O manto foi direcional. Foi destinado a nós e mais ninguém."

"E mesmo que vimos através dele," Szpindel acrescentou.

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"Exatamente. Então, eles vão para o Plano B, que até agora não significa nada, mas arrogância e

avisos vagos. Só estou dizendo, eles não estão agindo como gigantes. Comportamento da

Rorschach parece improvisado. Eu não acho que eles nos esperavam-."

"Claro que não. Burns-Caulfield era".

"Eu não acho que eles esperavam que nós ainda."

"Um," disse Szpindel, digerindo-a.

Os principais corriam uma mão sobre seu couro cabeludo nu. "Por que eles esperam que nós

simplesmente desistamos depois que soubemos que tínhamos sido atacados. Claro que ficaria em

outro lugar Burns-Caulfield só poderia ter sido concebido como uma ação de adiamento. Se eu

fosse eles, eu gostaria de planejar e nós ficaríamos aqui fora eventualmente. Mas eu acho que eles

calcularam mal de alguma forma. Chegamos aqui mais cedo do que o esperado e nós os pegamos

com as calças na mão".

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Szpindel dividiu o bulbo e esvaziou-o em sua caneca.

"Erro de cálculo muito grande para algo tão inteligente, hein?" Um holograma floresceu em

contato com o líquido fumegante, brilhando em comemoração mole do Glasslands Gaza. O cheiro

de café plastificado inundou o Commons.

"Especialmente depois de terem nos vigiado para baixo para o metro quadrado", acrescentou.

"E o que eles veem? Eu posso ver. As velas solares. Naves que levam anos para chegar ao Kuiper,

e não tem as reservas para ir, em qualquer outro lugar depois. Telematter não existisse para além

de simuladores da Boeing e uma meia dúzia de protótipos naquela época. Fácil demais. Eles

devem ter figurado um chamariz iria comprá-los o tempo todo que eles precisavam."

"Para fazer o quê?" James perguntou.

"Seja o que for", Bates disse: "Estamos perto do ringue.".

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Szpindel levantou a caneca com uma mão e tomou um gole. O café tremia em sua prisão, a

superfície se agitando e na gravidade do tambor de meio sincero. James franziu os lábios em

desaprovação. Abertos e cobertos os recipientes para líquidos eram tecnicamente proibidos na

gravidade de ambientes variáveis, mesmo para pessoas sem problemas como Szpindel em sua

destreza.

"Então eles estão blefando", Szpindel disse por fim.

Bates com a cabeça. "Isso é meu palpite. Rorschach ainda em construção. Poderíamos estar

lidando com um sistema automatizado de algum tipo."

"Assim, podemos ignorar a manter longe-da--gama de sinais, hein? Caminhe para a direita por

dentro".

"Nós poderíamos nos dar ao luxo de esperar o nosso tempo. Poderíamos nos dar ao luxo de não

empurrá-la."

"Ah. Assim, mesmo que talvez pudéssemos lidar com isso agora, você quer esperar até que ele

graduados secretas para invulnerável." Szpindel estremeceu estabelecido o seu café.

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"Onde você conseguiu a sua formação militar de novo? Academia Sporting Chance?"

Bates ignorou a zombaria. "O fato de Rorschach ainda em crescimento pode ser a melhor razão

para deixá-lo sozinho por um tempo. Nós não temos qualquer ideia do que a madura, acho-o que a

forma madura deste artefato pode ser. Claro, ele se escondeu. Muitos animais se escondem dos

predadores sem predadores sendo, especialmente os mais jovens. Claro, é a manobra evasiva. não

nos dá as respostas que queremos. Mas talvez eles não as conheçam você já considerou isso?

Quanta sorte que você tem interrogando um embrião humano? Um Adulto pode ser um animal

totalmente diferente."

"Um Adulto poderia jogar nossas bundas dentro de um moedor de carne".

"Então, poderia o embrião saber tudo o que sabemos." Bates revirou os olhos. "Jesus, Isaac, você é

o biólogo. Eu não deveria ter que dizer quantos tímidos critérios reclusos embalam um perfurador

quando estão encurralados. O porco espinho não quer ter nenhum problema, mas ele ainda vai lhe

dar uma cara cheia de espinhos, se você ignorar o aviso. "

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Szpindel não disse nada. Ele deslizou seu café para os lados ao longo da mesa côncava, até ao

limite de seu alcance. O líquido ficou ali sentado em sua caneca, um círculo escuro perfeitamente

paralelo ao aro, mas ligeiramente inclinado em relação a nós. Eu até pensei que eu poderia fazer

para fora uma mera convexidade na própria superfície.

Szpindel sorriu levemente o efeito.

James limpou sua garganta.

"Não subestime as suas preocupações, Isaac, mas temos quase que esgotado a via diplomática. E

pelo menos ele está disposto a falar, mesmo que isso não seja tão próximo quanto gostaríamos."

"Claro que ele fala", disse Szpindel, os olhos ainda na caneca inclinada. "Não é como nós."

"Bem, não. Há alguns".

"Não é apenas escorregadio, é absolutamente disléxico, às vezes, você notou? E mistura os seus

pronomes".

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"Dado que ele pegou a linguagem inteiramente através da via de escuta passiva, é extremamente

fluente. Na verdade, desde que eu posso dizer que eles estão mais eficientes em processamento de

fala do que nós."

"Tenho que ser eficiente em um idioma, se você vai ser tão evasivo mesmo, hein?"

"Se eles fossem humanos eu até poderia concordar com você," James respondeu.

"Mas o que nos aparece como a evasão ou fraude pode ser facilmente explicada por uma menor

dependência de unidades conceituais".

"Unidades conceituais?" Bates, eu estava começando a perceber, nunca puxou uma legenda se ela

poderia ajudá-lo.

James assentiu. . "Como processamento de uma linha de texto palavra por palavra, em vez de

olhar para frases completas Quanto menor as unidades, mais rapidamente elas podem ser

reconfiguradas, que lhe dá reflexos muito rápidos e semânticos O lado ruim é que é difícil manter

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o mesmo nível. de consistência lógica, uma vez que os padrões dentro da estrutura maior são mais

propensos a ficar embaralhados."

"Whoa". Szpindel endireitou, todos os pensamentos de líquidos e força centipetal esquecidas.

"Tudo que estou dizendo é que não é necessariamente lidar com engano deliberado aqui. Uma

entidade que analisa as informações em uma escala pode não estar ciente de inconsistências em

outra. Ele pode até não ter acesso consciente a esse nível."

"Isso não é tudo o que você está dizendo."

"Isaac, você não pode aplicar normas Humanas para um deles".

"Eu me perguntava o que estava fazendo." Szpindel mergulhou nas transcrições. Um momento

depois, que ele dragado um trecho:

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Solicitar informações sobre os ambientes que você considere letal. Solicitar informações sobre sua

resposta à perspectiva de exposição iminente para ambientes letais.

Fico feliz em cumprir. Mas o seu letal é diferente de nós. Há muitas circunstâncias migração.

"Você foi testá-lo!" Szpindel cantou. Ele estalou os lábios; sua mandíbula com um tique nervoso.

Você estava procurando uma resposta emocional! "

"Foi apenas um pensamento. Ele não prova nada."

"Havia uma diferença? No tempo de resposta?"

James hesitou, depois balançou a cabeça. "Mas foi uma ideia estúpida. Existem tantas variáveis,

não temos ideia de como eles, quero dizer, eles são estranhos...".

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"A patologia clássica."

"Que patologia?" Eu perguntei.

"Isso não significa nada, exceto que eles são diferentes da linha de base Humana", James insistiu.

"O que não é algo que qualquer um aqui pode olhar para baixo sobre o nariz."

Tentei novamente: "que patologia?".

James balançou a cabeça. Szpindel me encheu-:

"Há uma síndrome que você possa ter ouvido falar, eh falar rápido, sem consciência, tendem a

malapropism e autocontradição Não afetam o emocional."

"Nós não estamos falando de seres humanos aqui", disse James mais uma vez, suavemente.

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"Mas se estivéssemos", Szpindel acrescentou, "poderíamos chamar Rorschach de sociopata

clínico.".

Sarasti não havia dito nada durante essa troca inteira. Agora, com a palavra saindo ao ar livre,

percebeu que ninguém iria olhar para ele.

*

Todos sabiam que Jukka Sarasti era um sociopata, é claro. A maioria de nós simplesmente não iria

mencioná-lo de forma educada.

Szpindel nunca foi tão educado. Ou talvez fosse só que ele parecia quase entender Sarasti, ele

poderia olhar por trás do monstro no que diz respeito ao organismo, não menos um produto da

seleção natural para toda a carne humana que tinha devorado em eras passadas. Essa perspectiva

acalmou, de alguma forma. Ele poderia assistir Sarasti observá-lo, e não recuar.

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"Eu sinto pena do pobre filho da puta", disse ele uma vez, de volta aos treinos.

Alguns teriam pensado que fosse um absurdo. Este homem, tão maciçamente em interface com

máquinas que suas habilidades motoras próprias tinham degradado por falta de cuidados

adequados e alimentação; este homem que ouviu raios-x e viu em tons de ultrassom, tão

corrompidos pelo retroflexo ele já não poderia mesmo sentir as pontas dos dedos sem assistência

própria, este homem não poderia ter pena de ninguém, muito menos um predador com olhos

infravermelhos, construído para o assassinato sem a menor contração de remorso?

"A empatia para sociopatas não é comum", comentei.

"Talvez ela deva ser Nós, pelo menos, menos." Ele acenou com o braço; algum sensor de cluster

remoto ligado através do simulador zumbia o torque reflexivamente "escolheu nos adicionar com

os Vampiros, tinham que ser sociopatas eles são muito parecidos, suas presas, um monte de

taxonomistas próprios e nem sequer considerá-los uma subespécie, você sabia disso? Nunca

divergiu longe o suficiente para o isolamento reprodutivo completo. Então, talvez eles estejam

mais do que com a "síndrome de corrida". Só um monte de canibais obrigados a um conjunto

consistente de deformidades.".

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"E como isso faz"

"Se a única coisa que você pudesse comer fosse a sua própria espécie, a empatia iria ser a primeira

coisa que se vai. Na psicopatia há desordem nesses sapatos, hein? Apenas uma estratégia de

sobrevivência. Mas eles ainda fazem a nossa pele se arrepiar, por isso a cadeia lá em cima".

"Você acha que deveríamos ter reparado a falha do crucifixo?" Todo mundo sabia por que não

tinha. Só um tolo ressuscitaria um monstro sem salvaguardas. Vampiros vieram baseados em: sem

o seu antiEuclideans Sarasti iria grande mal a primeira vez que ele viu de perto de uma moldura da

janela nos quatro painéis.

Mas Szpindel estava balançando a cabeça. "Nós não poderíamos ter corrigido isso. Ou poderíamos

ter", ele emendou, "mas a falha é no córtex visual, hein? Ligados ao seu omnisavantism. Você vai

corrigi-lo, você desabilita suas habilidades de correspondência de padrões, e então qual é mesmo o

ponto, trazê-los de volta?".

"Eu não sabia disso."

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"Bem, essa é a história oficial." Ele ficou em silêncio por um momento, fechou um sorriso torto.

"Então, novamente, nós não tivemos nenhum problema de fixação das vias protocadherin, quando

servia a nós."

Eu legendei. Sensível ao contexto, o ConSensus servido protocadherin-Y: a proteína do cérebro

dos hominídeos mágica que os vampiros nunca tinham sido capazes de sintetizar. A razão pela

qual não tinha acabado de mudar para zebras ou javalis, uma vez negado a presas Humanas,

porque a nossa descoberta do terrível segredo do ângulo reto tinha escrito a sua condenação.

"De qualquer forma, eu só acho que ela esta cortada." Um tique nervoso puxou no canto da boca

do Szpindel. "Lobo solitário, mas nada ovelhas para empresa. Será que você não se sente

solitário?"

"Eles não gostam de companhia", eu o lembrei. Você não colocou os vampiros do mesmo sexo

juntos, a não ser que você estivesse fazendo apostas em um banho de sangue. Eram caçadores

solitários e muito territoriais. Com uma mínima relação predador-presa viável de 09h59min e

presa humana se espalhou tão pouco por toda a paisagem Pleistocena- a maior ameaça à sua

sobrevivência foi à concorrência de sua própria espécie. A seleção natural nunca lhes havia

ensinado a jogar bem juntos.

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Que não cortar qualquer gelo com Szpindel, no entanto. "Não significa que ele não possa ser

solitário", insistiu.

"Apenas significa que ele não possa corrigi-lo."

"Eles conhecem a música, mas não as letras."

- Hare, sem consciência.

Nós fizemos isso com espelhos, a grande rodada de coisas parabólicas, cada vez incrivelmente

finas e três vezes tão altas quanto um homem. A Theseus e fechou-os a bombinhas recheadas com

preciosa antimatéria de nossos estoques estavam diminuindo. Com 12 horas de sobra, ela atirou-os

como confetes, ao longo de precisas trajetórias balísticas, e quando eles estavam distantes com

segurança que ela definiu como acesas. Eles pinos sem rodas em todas as direções gama,

tornavam seu rastro suave até que eles queimaram secos. Em seguida, eles desceram, desfraldando

como as asas do inseto mercurial através do vazio.

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Na distância maior, 400 mil máquinas alienígenas e queimadas e não tomaram conhecimento

óbvio.

Rorschach caiu em torno de Ben quase 1.500 quilômetros da atmosfera, um círculo sem fim

rápido, que teve pouco menos de 40 horas para ser concluído.

"Não", disse Bates.

Uma miragem vacilou a esquerda do palco, um ponto minúsculo do turbilhão de caos, talvez, a

metade do tamanho de uma unha realizada em braços de comprimento. Eles nada nos disseram,

era puro calor, a luz fraca, mas refletida em nossa direção á dezenas de suprimentos distantes, e

enquanto cada um viu pouco mais do que a nossa última sonda tinha-a mancha de nuvens escuras

conjuntas ligeiramente tortas para alguns um invisível prisma cada um dos esses pontos de vista

refratada de forma diferente. O capitão peneirava flashes dos céus e costurando-os em uma visão

composta.

Os detalhes começaram a aparecer.

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Primeiro tira um desmaio de sombra, uma ondulação pequena, mas perdeu todas na ebulição das

faixas de nuvens equatoriais. Tinha apenas mal rodado em exibição em torno da borda da rocha

disco na corrente talvez, um dedo invisível preso nas nuvens, a turbulência e tensão de

cisalhamento retalhamento das camadas limitava para os lados.

Szpindel apertou os olhos. "Efeito Plage". As Legendas disseram que ele estava falando de um

tipo de manchas solares, um nó no campo magnético de Ben.

"Alta", disse James.

Algo que flutuava acima na ondulação nas nuvens, a forma como um efeito-solo da linha do

oceano que flutua sobre a depressão que empurra para a superfície da água. Eu a ampliei: ao lado

de um subdwarf OASA com dez vezes a massa de Júpiter, Rorschach era minúscula.

Ao lado de Theseus, que era um colosso.

Não apenas toro, mas um emaranhado, um caos da cidade do tamanho de vidro girava loops e

pontes e torres atenuadas. A textura da superfície era de puro artifício, é claro; ConSensus

meramente embrulhava o enigma no fundo, refratado. Ainda. De alguma forma, o escuro

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assombrando, era quase bonita. Um ninho de cobras obsidianas e espinhas de cristais

esfumaçadas.

"Ele está falando de novo", informou James.

"Discussão de volta", Sarasti disse, e nos abandonou.

*

Então ela fez: e enquanto o Grupo conversava com o artefato, os outros espionavam. Sua visão

falhou ao longo do tempo espelhos caíram ao longo de seus respectivos vetores, linhas de visão

degradadas com cada segundo que passa, mas o ConSensus trazia e era cheio de coisas aprendidas

nesse meio tempo. Rorschach amassou 1010/01/08 kg dentro de um volume total de 2.3.108

metros cúbicos. Seu campo magnético, a julgar pelos gritos do rádio e seu Efeito Plage, era de

milhares de vezes mais forte do que a do dom surpreendente, as partes da imagem composta foram

claras o suficiente para discernir ranhuras em espirais finas torcidas em torno da estrutura.

("Sequência de Fibonacci", relatou Szpindel, com o olhar agitado se fixou por um momento "Pelo

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menos eles não são completamente estranhos."). As Protuberâncias Esferoides desfiguradas as

pontas de pelo menos três dos inúmeros espinhos de Rorschach; os sulcos estavam mais espaçados

nessas áreas, como a pele que cresceu no alien apelidadado de Aperta e Incha com a infecção.

Pouco antes de um espelho vital, navegar fora da faixa que vislumbrou uma outra coluna, dividir

um terço do caminho ao longo de seu comprimento. Rasgadas flutuavam flácidas e imóveis no

vácuo.

"Por favor", Bates disse suavemente. "Diga-me que não é o que parece."

Szpindel sorriu. "Esporângios >casulos? Sementes? Por que não?"

Rorschach poderia ter sido reproduzida, mas além de uma dúvida que foi crescendo, alimentada

por um constante fluxo de detritos infalíveis da correia do acréscimo de Ben. Estávamos perto o

suficiente agora para ter uma visão clara da procissão: as rochas e montanhas e pedras caíram

como sedimentos girando em torno num dreno. Partículas que colidiam com o artefato

simplesmente preso; Rorschach engoliu a presa como uma vasta ameba metastática. A massa

adquirida foi aparentemente processada? internamente e desviando para zonas de crescimento

apical; a julgar pelas mudanças infinitesimais na alometria o artefato, ela cresceu a partir da ponta

dos seus ramos.

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O processamento do engolimento não parou mais. Rorschach era insaciável.

Era um trator estranho no golfo interestelar; os caminhos ao longo do qual as rochas caíram foi

precisamente e completamente caótico. Era como se alguma Kepler Black Belt tivesse montado

todo o sistema como um brinquedo de corda astronômico, chutou tudo em movimento, e deixasse

a inércia fazer o resto.

"Não acho que isso seja possível", disse Bates.

Szpindel encolheu os ombros. "Ei, as trajetórias caóticas são tão deterministas como qualquer

outro tipo."

"Isso não significa que você possa até mesmo prevê-las, vamos ao longo de configurá-las logo."

Luminosa refletida da major cabeça calva. "Você teria que saber as condições de partida de um

milhão de variáveis diferentes, a dez casas decimais. Literalmente."

"Sim".

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"Vampiros não podem nem mesmo fazer isso. Computadores quânticos não podem fazer isso."

Szpindel encolheu os ombros como uma marionete.

Todo o tempo do Grupo foi deslizando dentro e fora do caráter, dançando com algum parceiro

invisível que-apesar dos melhores esforços, nos dizia pouco além de permutações sem fim que

você realmente não gostaria que ele estivesse aqui. Qualquer interrogativa ele respondia com

outra, mas de alguma forma ele sempre deixou a sensação de perguntas respondidas.

"Será que você enviar as Fireflies?" Sascha perguntou.

"Enviamos muitas coisas á muitos lugares", respondeu Rorschach. "O que suas especificações

mostram?"

"Nós não sabemos as suas especificações. Fireflies A queimada sobre a Terra."

"Então você não deveria estar olhando lá? Quando as nossas crianças voarem, eles estão por conta

própria."

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Sascha o canal mudo. "Você sabe com quem está falando? Jesus de Nazaré porra, que é quem."

Szpindel olhou Bates. Bates deu de ombros, palmas para cima.

"Você não entendeu?" Sascha balançou a cabeça. "Essa última troca era o equivalente

informacional do devemos pagar os impostos a César. Batida para vencer."

"Obrigado por ter nos lançando com os fariseus," Szpindel resmungou.

"Ei, se o judeu se encaixa...".

Szpindel revirou os olhos.

Isso foi quando eu notei: a minúscula imperfeição na topologia de Sascha, uma mancha de dúvida

uma das suas facetas estragadas. "Nós não estamos chegando a lugar nenhum", disse ela. "Vamos

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tentar uma porta lateral." Ela piscou para fora: Michelle reabriu a linha de saída. "A Theseus de

Rorschach. Abra a pedidos de informação."

"O intercâmbio cultural", disse Rorschach. "Isso funciona para mim."

Bates franziu a testa. "Isso é inteligente?"

"Se ele não está inclinado a dar informações, talvez fosse melhor começar com alguma coisa. E

poderíamos aprender muito com o tipo de perguntas que ele faz."

"Mas..."

"Conte-nos sobre a casa", disse Rorschach.

Sascha ressurgiu apenas o suficiente para dizer: "Relax, Major. Ninguém disse que tínhamos que

lhe dar as respostas certas.".

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As manchas na topologia do Grupo tiveram um leve piscar quando Michelle assumiu, mas não

tinha desaparecido. Cresceu um pouco como Michelle descreveu alguma cidade natal hipotética

em termos cuidado para que não mencionássemos nenhum objeto menor que um metro de

diâmetro. (ConSensus confirmou meu palpite. Limite hipotético de visão Firefly) Quando

Cruncher tomou um rumo raro no leme-.

"Nem todos nós temos pais ou primos. Alguns nunca tiveram. Alguns vêm de cubas."

"Eu vejo. Isso é triste. Cubas soam tão desumanas."

-A mancha escura e se espalhou pela sua superfície como uma mancha de óleo.

"Leva muito em fé", disse Susan poucos momentos depois.

Até o momento Sascha tinha piscado de volta para Michelle era mais do que dúvida, mais forte do

que a suspeita, ele havia se tornado um insight, um meme pouco escuro infectando cada uma das

mentes do corpo, por sua vez. O Grupo estava no rastro de alguma coisa. Eles ainda não tinham

certeza do que.

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Eu era.

"Diga-me mais sobre seus primos", Rorschach perguntou.

"Nossos primos mentem sobre a árvore genealógica", Sascha respondeu, "com sobrinhos e

sobrinhas e Neandertais. Nós não gostamos de primos irritantes.".

"Nós gostaríamos de saber sobre essa árvore."

Sascha mudo no canal, nos deu um olhar que dizia o que pudesse ser mais óbvio? "Não poderiam

ter analisado isso. Havia três ambiguidades linguísticas lá. Simplesmente eles a ignoraram."

"Bem, solicitou esclarecimentos", destacou Bates.

"É uma pergunta de seguimento. Coisa completamente diferente."

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Bates ainda estava fora do circuito. Szpindel estava começando a ir, embora. .

Um movimento sutil chamou minha atenção. Sarasti estava de volta, flutuando sobre a topografia

brilhante sobre a mesa. O show de luzes se contorcia em seu visor quando ele moveu a cabeça. Eu

pude sentir os olhos por trás dele.

E outra coisa, atrás dele.

Eu não podia dizer o que era. Eu poderia apontar para o nada, mas uma vaga sensação de algo

estava fora do lugar, em algum lugar no fundo. Algo mais do outro lado do tambor não estava

certo. Não, não foi isso, algo mais próximo, algo errado em algum lugar ao longo do eixo do

tambor. Mas não havia nada lá, nada que eu pudesse ver- apenas os tubos e condutos do feixe

espinhal, no filete através do espaço vazio, e-.

E, de repente, qualquer que seja estava errada e estava certa novamente. Isso foi o que finalmente

bloqueou meu foco: a evaporação de alguma anomalia, uma reversão para a normalidade que

chamou minha atenção como um lampejo de movimento. Eu podia ver o local exato ao longo do

feixe onde a mudança tivesse ocorrido. Não havia nada fora do lugar lá agora, mas tinha havido.

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Foi na minha cabeça, quase subliminar, uma coceira tão perto da superfície que eu sabia que

poderia trazer de volta se eu apenas me concentrasse.

Sascha estava conversando com algum objeto alienígena no final de um feixe de laser. Ela estava

em curso sobre as relações familiares, tanto evolutivas e domésticas: o Neandertal e Cro Magnon e

os primos e sua mãe eram duas vezes removidos do assunto. Ela vinha fazendo isso por horas e

agora ela tinha hora para ir ainda, mas agora sua conversa foi me distrair. Eu tentei bloqueá-la e

concentrar-se na imagem de meia-percepção, provocando minha memória. Eu tinha visto alguma

coisa lá, apenas um momento atrás. Um dos dutos tiveram, sim, muitas articulações em um dos

canos. Algo que deveria ter sido reto e liso, mas estava de alguma forma articulada em seu lugar.

Mas não era um dos tubos, me lembrei: um tubo extra, um algo a mais mesmo assim, algo.

Boney.

Que eu estava louco. Não havia nada lá. Estávamos a meio ano-luz de casa, falando com

alienígenas invisíveis sobre reuniões de família e os meus olhos estava pregando peças em mim.

Tenho que falar com Szpindel sobre isso, se acontecer de novo.

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*

A pausa na conversa de fundo me trouxe de volta. Sascha tinha parado de falar. Facetas escuras

penduradas em torno dela como uma nuvem de tempestade. Puxei para trás a última coisa que ela

tinha enviado: "Costumamos encontrar nosso sobrinhos com telescópios Eles são duros como

Hobblinites.."

Mais ambiguidade calculada. Hobblinites não era nem sequer uma palavra.

Decisões iminentes refletidas em seus olhos. Sascha foi colocado à beira de um precipício,

avaliando a profundidade das águas escuras abaixo.

"Você não mencionou seu pai em tudo", comentou Rorschach.

"Isso é verdade, Rorschach," Sascha admitiu baixinho, respirando-.

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E um passo à frente.

"Então por que você não chupar meu pau grande e gordo peludo?"

O tambor caiu instantaneamente em silêncio. Bates e Szpindel o olharam fixamente, de boca

aberta. Sascha desligou o canal e se virou para nós, sorrindo tão amplamente Eu pensei que o topo

de sua cabeça iria cair.

"Sascha," Bates respirava. "Você está louco?"

"Então, o que eu sou? Não importa a essa coisa. Ela não tem ideia do que estou dizendo."

"O quê?"

"Não tem sequer uma ideia do que ele está dizendo por trás", acrescentou.

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"Espere um minuto. - Você disse a Susan que não eram papagaios. Eles sabiam as regras".

E lá estava Susan, derretendo à tona: "Eu disse, e eles fazem Mas de correspondência padrão e não

de compreensão igual.".

Bates balançou a cabeça. "Você está dizendo que tudo o que e essa coisa está falando, não é

mesmo inteligente?"

"Oh, isso pode ser inteligente, com certeza. Mas não estamos falando a ela em qualquer sentido."

"Então o que é? Uma secretária de voz?"

"Na verdade," Szpindel disse lentamente, "Eu acho que eles chamam de um quarto chinês...".

Sobre o tempo sangrento, pensei.

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*

Eu sabia que todos os quartos cerca de chineses. Eu fui um. Eu nem sequer mantive isso em

segredo, eu disse a ninguém que estava interessado o suficiente para perguntar.

Em retrospectiva, por vezes, o que foi um erro.

"Como é possível dizer o resto de nós o que sua borda do sangramento é até se você não entender

a si mesmo?" Chelsea exigiu de volta quando as coisas estavam bem entre nós. Antes que ela

tivesse me conhecido.

Dei de ombros. "Não é o meu trabalho entendê-los. Se eu pudesse, não seria muito sangramento-

borda, em primeiro lugar. Eu sou apenas um, você sabe um canal."

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"Sim, mas como você pode traduzir alguma coisa, se você não entende sobre isso?"

Um grito comum, fora do campo. As pessoas simplesmente não podiam aceitar que os padrões de

levar sua própria inteligência, para além do conteúdo semântico que se apega à sua superfície, se

você manipular a topologia corretamente, que o conteúdo só vem para o passeio.

"Você já ouviu falar do quarto chinês?" Eu perguntei.

Ela balançou a cabeça. "Só vagamente. É realmente velho, né?"

"Tem Cem anos pelo menos. É realmente uma falácia, é um argumento que supostamente coloca a

mentira a testes de Turing. Você furar um cara em uma sala fechada. Folhas com rabiscos

estranhos entram por uma fenda na parede. Ele tem acesso a esta enorme base de dados de

rabiscos exatamente como ele, e um monte de regras para dizer-lhe como pôr aqueles rabiscos

juntos."

"Gramática", disse Chelsea. "Sintaxe".

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Eu balancei a cabeça. "A questão é, porém, ele não tem ideia do que os rabiscos realmente são, ou

as informações que eles podem conter. Ele só sabe que quando ele encontrar um rabisco delta, por

exemplo, ele deveria extrair o quinto e sexto rabiscos do arquivo theta e colocá-los juntos com

outro rabisco gama. Assim, ele constrói essa linha de resposta, e-o coloca na folha, os verifica de

volta no slot e tira um cochilo até a próxima iteração. Repita até que os restos do cavalo estão bem

e completamente batidos."

"Então ele mantem uma conversa", disse Chelsea. "Em chinês, presumo eu, ou eles teriam que

chamar de a Inquisição espanhola."

"Exatamente. Ponto é que você possa usar os algoritmos básicos padronizados de correspondência

para participar de uma conversa sem ter alguma ideia do que você está dizendo. Dependendo de

quão boas suas regras sejam, você pode passar por um teste de Turing. Poderia ser uma sagacidade

de um contador de histórias numa língua que você nem sequer fala."

"Essa é a síntese?"

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"Somente a parte que envolve o carregamento de protocolos de semiótica. E apenas em princípio.

E eu estou começando realmente a minha entrada em cantonês e responder em alemão, porque eu

sou mais familiarizado com mais de um canal. Mas você começa a ideia."

"Como você mantém todas as regras e protocolos numa linha reta? Deve haver milhões delas."

"É como qualquer outra coisa. Uma vez que você aprende as regras, você o faz inconscientemente.

Assim como andar de bicicleta, ou enviar um sinal para a noosfera. Você não descobre ativamente

sobre os protocolos em tudo, você apenas o imagina como se comportam os seus objetivos."

"Hum". Um meio-sorriso sutil jogado no canto da boca.

"Mas, o argumento não é realmente uma falácia então, está no local: você realmente não entende

cantonês ou alemão."

"O sistema compreende. O quarto todo compreende, com todas as suas partes. O cara que a

rabisca é apenas um componente. Você não esperaria que um único neurônio na cabeça fosse

entender o idioma Inglês, você iria?"

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"Às vezes, um é tudo que eu posso poupar." Chelsea balançou a cabeça. Ela não ia deixá-lo ir. Eu

poderia ver-lhe perguntas de classificação em ordem de prioridade, eu poderia vê-los cada vez

mais pessoalmente...

"" Para voltar ao assunto em questão", disse, antecipando-os todos ", que você ia me mostrar como

fazer aquela coisa com os dedos..."

Um sorriso perverso limpou as perguntas certas fora de seu rosto. "Oooh, isso é certo..."

É arriscado, se envolver. Também confunde á muitos. Todas as ferramentas no galpão vão

empenar e enferrujar no momento em que se enredar com o sistema que você está observando.

Uma pitada ainda é aproveitável, no entanto.

*

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"Ele se escondeu agora", disse Sarasti. "Está vulnerável"? agora.

"Agora vamos entrar"

Não era tanta notícia como comentário: estávamos em linha reta, para Big Ben por dias agora.

Mas talvez a hipótese dos quartos chineses houvesse reforçado sua determinação. De qualquer

forma, com Rorschach no eclipse, mais uma vez, estamos preparados para sermos invasivos no

próximo nível.

A Theseus estava perpetuamente cheia; uma sonda genérica incubada em sua planta de

fabulosaricação, o seu desenvolvimento interrompido pouco antes do nascimento na antecipação

das necessidades em missão imprevistas. Em algum momento entre os briefings o Capitão trouxe-

o para o parto, personalizado para contato e trabalho de base. Ele queimou o bem em altas gee

umas boas 10 horas antes do próximo aparecimento a que Rorschach está programada, inseriram-

se na corrente da rocha, e foi dormir. Se nossos cálculos estivessem certos, não seria esmagado

por alguma peça errante de detritos antes que ele acordasse de novo. Se tudo corresse bem, uma

inteligência que tinha precisamente orquestrado um elenco de milhões não notaria uma dançarina

extra no chão. Se fôssemos apenas sortudos, a miríade de alta-divers que passou a ser linha de

visão no momento não estariam programadas como um bando de linguarudos.

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Riscos são aceitáveis. Se não tivéssemos sido para eles, que poderiam muito bem ter ficado em

casa.

E assim esperamos: quatro híbridos otimizados em algum lugar do passado o limiar simples da

humanidade, um predador extinto que tinha optado por nos comandar- ao invés de nos comer-

vivos. Esperamos por Rorschach voltar ao redor da curva. A sonda caiu suavemente em torno do

Big Ben, um embaixador para os sem vontade ou, se o Grupo estivesse certo, talvez apenas um

artista de volta porta-definido para B & E vazio. Szpindel tinha nomeado Jack-in-the-box, depois

que alguma criança com um brinquedo antigo, de que nem mesmo tinha uma taxa de listagem no

ConSensus; caímos na sua esteira, quase balísticos agora, o impulso e a inércia cuidadosamente

pré-calculados e através do campo minado caótico do cinto de Ben acreção.

Kepler não conseguia fazer tudo, embora, a Theseus resmungasse brevemente agora e depois, os

disparos intermitentes dos jatos de sua atitude estrondosa suavemente até a coluna vertebral como

o Capitão refinando a nossa descida ao redemoinho.

Nenhum plano sobrevive sempre em contato com o inimigo eu me lembrei, mas eu não sabia de

onde.

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"Entendi", disse Bates. A mancha apareceu na borda de Ben, o visor zoom instantaneamente para

vista de perto. "Inicialização de Proximidade".

Rorschach permaneceu invisível para a Theseus, quando estávamos perto, perto como estávamos

chegando. Mas paralaxe despojada, pelo menos, algumas das escamas dos olhos da sonda, que

acordou com picos e espirais de vidro esfumaçado piscando dentro e fora de vista, o horizonte do

plano de Big Bens infinitos semivisíveis através da translucidez que interveio. A visão tremeu;

ondas ondularam na ConSensus.

"Muito pelo campo magnético", comentou Szpindel.

"É a Frenagem", relatou Bates. Jack virou suavemente retrógrado e disparou a sua tocha. Em

modo tático, delta em V que mudou para vermelho.

Sascha estava dirigindo o corpo do Grupo dessa mudança.

"Sinal chegando", relatou. "Mesmo formato."

Sarasti clicado. "Comecem."

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"Rorschach para Theseus. Olá novamente, Theseus". A voz era do sexo feminino neste momento,

e de meia-idade.

Sascha sorriu "Vocês viram? Ela não se ofendeu em tudo. Apesar do pinto peludo".

"Não responda," Sarasti disse.

"Consumo completo" relatou Bates.

Viajando agora, Jack-espirrou. Prata joio tiro no vazio em direção ao alvo: milhões de agulhas de

bússolas, brilhantemente reflexivas, rápidas o suficiente para fazer a Theseus parecer lenta. Eles

foram embora num instante. A sonda de assisti-os fugir, varreu os olhos de laser através de cada

grau de arco, digitalizando seu céu duas vezes por segundo e tomou nota cuidadosa de cada um e

cada flash reflexivo. Somente no início que aquelas agulhas fotografaram algo que se aproximasse

ao longo de uma linha reta: em seguida, eles varreram abruptamente em espirais Lorentz,

trançando arcos súbitos e saca-rolhas, tiro de distância ao longo de novas e intrincadas trajetórias

na fronteira com o relativista. Os contornos do campo magnético de Rorschach resolvido no

ConSensus, à primeira vista como as camadas de uma cebola aninhadas em vidro.

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"Sproinnnng", disse Szpindel.

Na segunda olhadela para o que parecia uma cebola cresceu um verme. Invaginações apareceram,

muito serpenteando túneis de energia factualmente proliferando em todas as escalas.

"Rorschach para Theseus. Olá, Theseus. Você está aí?"

Uma inserção holográfica ao lado da tela principal os pontos plotados de um triângulo em fluxo: a

Theseus no, ápice Rorschach e Jack definindo a base estreita.

"Rorschach para Theseus. Eu veeeejo você...".

"Ela tem um efeito mais casual do que ele jamais ouviu." Sascha olhou para Sarasti, Você tem

certeza disso? Ela estava começando a se perguntar se, no entanto. Começando a me debruçar

sobre as possíveis consequências de estarem errados, agora que foram cometidos. Na medida em

que segundo pensamento sóbrio estava preocupado era um pouco tarde demais, mas para Sascha,

que era o progresso.

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Além disso, tinha sido decisão do Sarasti.

Aros grandes foram dar na magnetosfera de Rorschach. Invisíveis aos olhos humanos, seus

contornos foram infimamente fracos mesmo taticamente; a palha espalhada era tão fina através do

céu que até mesmo o capitão foi recorrer à adivinhação. As macroestruturas novas pairaram na

magnetosfera como as argolas aninhadas de algum fantasma giroscópico grande.

"Eu vejo que você não mudou seu vetor", comentou Rorschach.

"Nós realmente não aconselharíamos continuar a sua abordagem. É sério. Para sua própria

segurança."

Szpindel balançou a cabeça. "Ei, Mandy. Rorschach falou com Jack, afinal?"

"Se falou, eu não estou vendo isso. Sem luz incidente, sem dirigida EM de qualquer tipo." Ela

sorriu sombriamente. "Parece ter escapado por baixo do radar. E não me chame de Mandy".

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A Theseus gemeu, torcendo. Eu cambaleei na pseudo gravidade baixa, estendi a mão para me

equilibrar.

"Correção de curso" relatou Bates. "rocha desconhecida".

"Rorschach para Theseus. Por favor, responda. Seu rumo atual é inaceitável, repito, a sua direção

atual é inaceitável. Recomendo fortemente que você mude de curso."

Até agora a sonda passou pelo lado apenas a poucos quilômetros da ponta de Rorschach. Que

fechá-lo servido muito mais do que campos magnéticos: Rorschach apresentou-se em brilhante,

código de cores táticas. Curvas invisíveis e picos *iridescentes (arco-íris) em ConSensus entre

qualquer número de esquemas de pigmento on-demand: gravidade, refletividade, as emissões de

corpo negro. Imensos parafusos maciços de erupções elétricas das pontas dos espinhos prestados

em tons pastéis de limão. Os gráficos de "usuário amigável" transformaram Rorschach em um

desenho animado.

"Rorschach para Theseus. Por favor, responda."

Theseus rosnou à popa, mova-se. Em tático, outro recém-plotado pedaço de detritos arrastados por

uns discretos seis mil metros para a porta.

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"Rorschach para Theseus. Se você for incapaz de responder, por favor--- puta-merda!"

O desenho piscava e desaparecia.

Eu tinha visto o que tinha acontecido naquele último instante, porém: Jack passando perto de um

desses grandes aros fantasma, uma língua de energia tremulava para fora, rápida como um sapo;

um alimento morto.

"Eu vejo que você está aí até agora, você e seus chupadores. Porra você acha que nós estamos

cegos, aqui em baixo?"

Sascha cerrou os dentes. "Nós---"

"Não", Sarasti disse.

"Mas isso fi---"

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Sarasti assobiou, de algum lugar no fundo da sua garganta. Eu nunca tinha ouvido um mamífero

fazer um ruído bem assim antes. Sascha caiu imediatamente em silêncio.

Bates negociado com ela controla. "Eu ainda tenho só um segundo"

"Você puxou aquela coisa fudida de volta agora, você nos ouve? Certo, agora que se dane."

"Entendi". Bates fechado quando a alimentação voltou para cima. "Só tinha de readquirir o laser."

A sonda tinha sido chutada descontroladamente para fora do-curso como se alguém que estivesse

vadeando num rio tivesse sido presa numa ressaca súbita e jogada sobre uma cachoeira, mas ela

ainda estava falando, e ainda estava móvel.

Mal. Bates se esforçou para manter o curso. Jack cambaleou e tremeu incontrolavelmente embora

as dobras apertadas de magnetosfera de Rorschach. O artefato traçado enorme em seu olho. A

alimentação estróbilo.

"Mantenha a abordagem", Sarasti disse calmamente.

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"Ame por", Bates cerrados. "Tentar".

A Theseus derrapou novamente, serpenteando. Eu poderia jurar que ouvi os rolamentos no tambor

se moerem por um momento. Outra pedra navegou passado no Tactical.

"Eu pensei que você tivesse traçado essas coisas", resmungou Szpindel.

"Você quer começar uma guerra, Theseus? É isso que você está tentando fazer? Você acha que

está pronta para isso?"

"Não ataque", disse Sarasti.

"Talvez ela o faça." Bates manteve a voz baixa, eu podia ver o esforço que custou. "Se Rorschach

pudesse controlar as trajetórias destes"

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"A distribuição Normal. Correções insignificantes." Ele deve ter significado estatístico: o torque o

moer do casco da nave sentidos muito significativo para os outros.

"Oh, certo", disse de repente Rorschach.

"Nós entendemos agora. Você não acha que exista alguém aqui, não é? Você tem algum consultor

de alto custo dizendo que não há nada para se preocupar."

Jack estava no meio da floresta. Nós perdemos a maioria das sobreposições táticas para

transmissão reduzida. Rorschach na pouca luz visível é ótimo nos espinhos acidentados, cada um

do tamanho de um arranha-céu, um erro grave uma visão de pesadelo de todos os lados. A

alimentação gaguejou como Bates se esforçou para manter o feixe alinhado. ConSensus paredes

pintadas e do espaço aéreo com a telemetria arcana. Eu não tinha ideia do que qualquer coisa

daquilo que significava.

"Você pensa que nós somos nada mais do que um quarto chinês", zombou Rorschach.

Jack tropeçou numa direção, agarrando algo para pendurar.

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"Esse foi seu erro, Theseus".

Ele bateu em algo. Ele ficou preso.

Rorschach de repente bateu em vista não compósitos refratários, nenhum perfil ou simulações em

falsa cor. Lá estava, finalmente, nu, mesmo aos olhos humanos.

Imagine uma coroa de espinhos, torcida, escura e irrefletida, crescida muito densamente

emaranhada descansando sempre em qualquer cabeça humana. Colocá-lo em órbita em torno de

uma estrela falhada cuja própria meia- refletida luz fazia pouco mais do que jogar seus satélites

em silhueta. Ocasionais destaques sangrentos brilharam como brasas acesas de sua torcida e

recantos, pois aquilo só enfatizava as trevas em toda a parte.

Imagine um artefato que encarna a própria noção de tortura, algo tão arrancado e desfigurado que,

mesmo que estivessem á incontáveis anos-luz de distancia e inimagináveis diferenças na biologia

e nas perspectivas, você não pode ajudar, mas sinto que de alguma forma, a estrutura em si

consiste na dor.

Agora imagine isso do tamanho de uma cidade.

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Ela tremulou como vimos. Relâmpagos arqueados de espinhos recurvados em mil metros de

comprimento. ConSensus mostrou-nos uma fuga infernal iluminada, enorme e escura e torcida. Os

compósitos haviam mentido. Não era nem um pouco bonita.

"Agora é tarde demais", disse algo lá de dentro.

"Agora cada um de vocês está morto". E Susan? Você está aí, Susan?

"Estamos levando você primeiro."

"A vida é curta demais para o xadrez."

- Byron

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Eles nunca selaram a escotilha atrás deles. Era muito fácil se perder lá em cima no espaço cúpula,

nu infinito alongamento de cento e oitenta graus em cada eixo. Eles precisavam de vazio que

todos, mas eles precisavam de uma âncora em seu meio: a luz difusa macia de popa, um projeto

suave do tambor, os sons de pessoas e máquinas por perto. Eles precisavam ter as duas coisas.

Eu estava à espera. Leitura de uma dezena de pistas flagrantes em seu comportamento, eu já

estava me escondendo na câmara para frente quando eles passaram. Eu dei-lhes alguns minutos e

fui para frente para a ponte escura.

"É claro que a chamou pelo nome," Szpindel estava dizendo. "Esse foi o único nome que eles

tinham. Dissemos-lhes, lembra?"

"Sim". Michelle não pareceu tranquila.

"Ei, foi o que vocês disseram que nós estávamos conversando com um quarto chinês. Está dizendo

que você estava errado?"

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"Nós, não... Claro que não."

"Então não estava realmente ameaçando Suze em tudo, estava? Não estava ameaçando qualquer

um de nós. Não tinha ideia do que estava dizendo."

"É baseado em regras, Isaac. Foi seguindo algum tipo de fluxograma que elaborou ao observar as

línguagens humanas em ação. E de alguma forma essas regras começaram a responder com

ameaças de violência."

"Mas e se você não souber o que estava dizendo?"

"Isso não. Não poderíamos. Nós analisamos o fraseado em dezenove maneiras diferentes, e

experimentamos unidades conceituais de cada comprimento diferente...".

Uma respiração longa e profunda. "Mas ele atacou a sonda, Isaac."

"Jack ficou muito perto de um daquelas coisas com eletrodos,isso é tudo. Simplesmente

arqueado".

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"Então, você não acha que Rorschach seja hostil?"

Um longo tempo de silêncio suficiente para me fazer perguntar se eu tinha sido detectado.

"Hostil", Szpindel disse por fim. "Amigável. Aprendemos as palavras para a vida na Terra, hein?

Eu não sei se elas ainda se aplicam aqui."

Seus lábios bateram levemente. "Mas eu acho que eles poderiam ser hostis."

Michelle suspirou. "Isaac, não há razão para isso, quero dizer, ela simplesmente não faz sentido se

o fosse. Não poderíamos ter o que quiséssemos."

"Ele diz que quer ser deixado em paz", disse Szpindel. "Mesmo que não signifique nada pra ele."

Eles flutuavam em silêncio por um tempo, lá em cima, passando da antepara.

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"Pelo menos a blindagem foi feita", Szpindel disse finalmente. "Isso já é alguma coisa." Ele não

estava falando apenas de Jack, o nosso próprio traje foi revestida com as mesmas coisas agora.

Tinha esgotado os estoques de nosso substrato de dois terços, mas ninguém queria contar com o

magnetismo de costume, a nave em face de qualquer coisa, que poderia jogar tão facilmente com o

espectro eletromagnético.

"Se eles nos atacarem, o que vamos fazer?" Michelle disse.

"Saiba que podemos, enquanto pudermos. Lutar . Enquanto pudermos."

"Se pudermos. Olhe lá fora, Isaac. Eu não me importo em quão embrionárias a coisa esteja. Diga-

me que não fomos irremediavelmente superados."

"Superados, com certeza. Desanimados, nunca."

"Isso não foi o que você disse antes."

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"Acalmem-se. Há sempre uma maneira de vencer."

"Se fosse eu dissesse isso, você diria que é só uma criação ilusória dos fatos que desejaríamos que

fossem reais".

"Se você dissesse que seria. Mas como sou que estou dizendo, por isso é a teoria dos jogos".

"A teoria dos jogos novamente. Jesus, Isaac."

"Não, ouça. Você está pensando sobre os alienígenas como se fossem alguma espécie de

mamíferos. Algo que se preocupa, algo que cuida de seus investimentos."

"Como você sabe que eles não são?"

"Porque você não pode proteger os seus filhos quando eles estão á anos-luz de distância. Eles

estão por conta própria, e é um universo frio de grande perigo para a maioria deles, não é? O

máximo que você pode fazer é marchar para fora com milhões de crianças, ter frio ou conforto em

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saber que alguns poucos sempre escapam através do acaso. Não é uma mentalidade de mamíferos.

Você quiser algo similar presa á terra, pense sementes de dentes de leão. Ou, ou arenques."

Um suspiro suave. "Então, eles são os "arenques interestelares". Isso não significa que eles não

podem nos esmagar."

"Mas eles não sabem sobre nós, e não com antecedência. Sementes de dentes de leão não sabem o

que está acima de encontro antes dos brotos. Talvez não exista nada. Talvez exista alguma erva

daninha espástica que vão sobre como palha ao vento. Ou talvez comece com a sua bunda no meio

caminho das Nuvens de Magalhães. Eles não sabem, e não há tal coisa, como essa teoria de "uma-

teoria-de-tamanho-único-que-sirva-para-todos" como estratégia de sobrevivência. Como ases

contra um jogador, de golpes contra um diferente. Então, o melhor que você pode fazer é misturar

suas estratégias com base nas quotas. É um jogo de dados ponderados, e dar a melhor decisão

média durante o jogo inteiro, mas você é obrigado a escolher a porcaria da estratégia errada, pelo

menos por algum tempo. É o preço de se fazer negócios. E isso significa, que significa que os

jogadores fracos, não só podem vencer os mais fortes, mas como eles são obrigados

estatisticamente em alguns casos."

Michelle bufou. "Essa é a sua teoria dos jogos? Fazer a brincadeira da*ROCK, PAPER and

SCISSORS (pedra papel e tesoura) com as estatísticas?"

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Talvez Szpindel não soubesse a referência. Ele não falou tempo suficiente para chamar um

subtítulo, então ele zurrava como um cavalo. "Rock Paper Scissors! Sim!"

Michelle digeriu aquilo por um momento.

"Você é doce ao tentar, mas isso só funciona se o outro lado apenas jogasse cegamente com as

probabilidades, e não tem que fazer isso se eles souberem que eles estão indo contra eles próprios

antecipadamente. E minha querida, e como eles, poderiam ter tamanha informação sobre nós?".

Eles ameaçaram Susan. Pelo nome.

"Eles não sabem de tudo", insistiu Szpindel.

"E o princípio funciona para qualquer cenário de informações incompletas, não apenas para o

extremo ignorante."

"Não funciona tão bem."

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"Mas algumas funcionam, o que nos dá uma chance. Não importa quanto você seja bom no

pôquer, quando se trata do negócio, hein? Ainda lidamos com as mesmas chances."

"Então é isso que estamos jogando. Pôquer."

"Seja grato, que não seja xadrez. Não teríamos uma esperança no inferno."

"Hey. Eu tenho que ser otimista nesse relacionamento."

"E você é. Eu só estou com tendo um fatalismo alegre. Todos nós vimos na história e meio que

todos nós, apanhamos o melhor que pudermos, e nós todos vamos morrer antes de terminar."

"Esse é o meu Isaac". Mestre do cenário do "não há vitória."

"Você pode vencer. Vencedor é o cara que faz o melhor palpite, sobre como isso tudo virá à tona."

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"Então você está apenas supondo..."

"Yup. E você não pode dar um palpite, sem os dados, não é? E nós poderíamos ser os primeiros a

descobrir o que vai acontecer com toda a raça humana. Eu diria que nos colocariam na semifinal,

fácil."

Michelle não respondeu por um tempo muito longo. Quando ela o fez, eu não consegui ouvir suas

palavras.

Nem Szpindel poderia: "Desculpe?".

"O esconderijo para o invulnerável, você disse. Lembra?"

"Uh huh. O dia da graduação de Rorschach."

"Como assim, o que você acha?"

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"Não faço ideia. Mas eu não acho que seja o tipo de coisa que vai escapar sem ser notado. E é por

isso que eu não acho que eles nos atacariam."

Ela deve ter olhado uma pergunta.

"Porque quando isso acontecer, não vai haver algum tapinha discutível no seu trazeiro, docinho",

disse ela.

"Quando esse filho da puta subir, a gente vai saber."

A súbita cintilação veio de trás. Girei na passagem apertada e ouvi um grito: algo se contorcia fora

de vista ao virar da esquina, algo com braços, mal vislumbrados, passou em um instante.

Nunca poderia estar ali. Não poderia estar lá. Impossível.

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"Você ouviu isso?" Szpindel perguntou, mas eu fugi até a popa antes que Michelle pudesse lhe

responder.

*

Nós tínhamos caído tão longe que a olho nu não veríamos um disco, quase não vi a curvatura.

Estávamos caindo em direção a uma parede, uma vasta extensão turva de nuvens carregadas de

trovões e relâmpagos muito escura, que se estendia em todas as direções para algum horizonte,

novo e infinitamente distante. O Big Ben que ocupou á metade do universo.

E ainda caímos.

Muito abaixo, Jack agarrou-se a superfície rígida de Rorschach com pé ouriçado de lagartixa no

para-lamas e montou um acampamento. Enviou raios-x e ultrassom no chão, bateu os dedos

perguntando e escutou os ecos, plantando pequenas cargas explosivas e a calculando a medida da

ressonância de suas detonações. Ele derramou sementes como o pólen: minúsculas sondas e

sensores aos milhares, autoalimentados, míopes, estúpidos e dispensáveis. A grande maioria eram

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oferendas ao acaso, apenas um em cem duraria tempo suficiente para voltar da telemetria como

algo útil.

Enquanto o nosso olheiro com antecedência tomou medida de sua vizinhança local, nossa nave

Theseus, desenhou mapas de maior escala de seus olhos de pássaro do mapeamento do céu. Ele

cuspiu milhares de suas próprias sondas descartáveis, espalhou-as por todo o céu e os dados

coletados estereoscópicos de mil perspectivas simultâneas.

Percepções de retalhos montada no tambor. A Pele de Rorschach era de sessenta por cento de

supercondutores de nano tubos de carbono. A couraça de Rorschach era em grande parte oca, pelo

menos alguns desses buracos apareceram para conter uma atmosfera. Nenhuma forma de vida

terrestre teria durado um segundo lá dentro, embora, as topografias intrincadas de radiação e força

eletromagnética fervilhavam em torno da estrutura, fervilhavam dentro dela. Em alguns lugares, a

radiação foi intensa o suficiente para reduzir a carne não blindada a cinzas num instante; remansos

mais calmos seriam apenas para matar no mesmo espaço de tempo. Partículas carregadas saíram

nas pistas invisíveis em velocidades relativísticas, a erupção de aberturas irregulares, abraçando as

curvas de força magnética era forte o suficiente para estrelas de nêutrons, arcos através do espaço

aberto e mergulhavam de volta para a missa negra. As protuberâncias ocasionais incharam e

explodiram e lançaram nuvens de micropartículas, semeando o cinturão de radiação, como

esporos. Rorschach não parecia nada mais, do que um ninho seminu de ciclótrones, emaranhados

uns com os outros.

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Nem Jack abaixo, nem Theseus acima, conseguiram encontrar pontos de entrada, além das lacunas

intransponíveis que cuspiam fluxos de partículas carregadas ou as engolia de volta para baixo.

Sem câmaras pressurizadas ou escotilhas ou portas á vista, resolvido com a proximidade cada vez

maior. O fato de que tinha sido ameaçada via feixe de laser implicava algum tipo de antenas

ópticas ou matrizes comprimidas; nem sequer fomos capazes de encontrar muito.

A característica central de máquinas von Neumann que eram de auto replicação. Rorschach se

encontrara nesse critério, se iria germinar, ou se dividir, ou dar à luz, quanto pensavam alguns

críticos, que se limitavam se o tivesse feito já que aquilo permaneceu como uma questão em

aberto.

Uma de mil. No final de tudo, depois de todas as medições, teorizações,deduções e até

adivinhações totais... estamos liquidados, em órbita com um milhão de detalhes triviais e sem

respostas. Em termos das grandes questões, havia apenas uma coisa que sabíamos com certeza.

Até agora, Rorschach estava segurando seu poder de fogo.

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*

"Parecia-me que ele sabia o que estava dizendo," eu comentei.

"Eu acho que é o ponto inteiro", disse Bates. Ela não tinha ninguém para confiar, não participou

dos diálogos íntimos que teria ouvido. Com ela, eu usei a abordagem direta.

A Theseus era o parto de uma ninhada, dois a dois. Eles foram sórdidos o bastante olhando as

coisas, blindados, esmagados em formas ovais, o dobro do tamanho de um torso humano e

cravejado com implementos de jardinagem: antenas, portas ópticas, serras afiadas retráteis.

Armas, focinheiras.

Bates foi convocando suas tropas. Nós flutuamos antes da porta principal fabulosa na base da

coluna de Theseus. A planta poderia facilmente ter expelido os grunhidos diretamente para o

porão sob a carapaça, que foi onde eles estariam armazenados de qualquer maneira, até que seja

chamada, mas Bates estava dando a cada um a inspeção visual antes de enviá-lo através de uma

das câmaras pressurizadas alguns metros até a passagem. Ritual, talvez. Tradição militar.

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Certamente não havia nada que pudesse ver com seus olhos que não seria muito óbvios para o

diagnóstico mais básico.

"Seria um problema?" Eu perguntei. "Executá-los sem a sua interface?"

"Executam-se muito bem. O tempo de resposta melhora realmente sem spam na rede. Eu sou mais

uma precaução de segurança."

A Theseus resmungou, dando-nos mais altitude. O revestimento tremeu à popa, outro pedaço de

escombros locais, não mais em nosso caminho. Fomos pescar em direção a uma órbita equatorial a

poucos quilômetros acima do minúsculo artefato; insanamente, a abordagem das curvas para a

direita através do cinto de acréscimo.

Não incomodar os outros. "Como sobrevivente de tráfego numa pista de alta velocidade", disse

Sascha, desdenhoso dos meus receios.

"Tente se esgueirar e você será atropelado. Ganhe velocidade para cima, acompanhe o fluxo." Mas

o fluxo foi turbulento, e nós não tínhamos ido nem cinco minutos sem uma correção de curso

desde que Rorschach tinha parado de falar conosco.

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"Então, você vai comprá-lo?" Eu perguntei. "Padrão de correspondência, ameaças vazias? Nada

para se preocupar?"

"Ninguém se despediu de nós, ainda", disse ela. Significado: Nem por um segundo.

"Qual é sua opinião sobre o argumento de Susan? Nichos diferentes, nenhuma razão para o

conflito?"

"Faz sentido, eu acho." Absoluta besteira.

"Você não pode pensar em nenhuma razão para que algo, com tais necessidades diferentes fosse

nos atacar?"

"Isso depende", disse ela, "se o fato de que somos diferentes, é uma razão suficiente para isso".

Eu vi campos de batalha playground refletida em sua topologia. Lembrei-me de mim próprio, e

perguntei se havia qualquer outro tipo.

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Então, novamente, o que só provou o ponto. Os seres humanos realmente não lutam mais pelo tom

de pele ou pela ideologia, aquelas eram apenas pistas úteis, para fins de seleção de parentesco. Em

última análise, a coisa sempre descia para linhagens e recursos limitados.

"Eu acho que Isaac diria que isso é diferente", eu disse.

"Eu acho". Bates enviou um grunhido cantarolando baixo para o porão, mais dois surgiram em

formação, uma luz espinhal brilhando fora de sua armadura.

"Quantas dessas você está fazendo, afinal?"

"Nós estamos quebrando e entrando, Siri. Não é aconselhável deixar a nossa casa subterrânea."

Eu inspecionei a sua superfície assim como ela inspecionou a deles. A dúvida e ressentimento

haviam surgido logo abaixo.

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"Você está em uma situação difícil", comentei.

"Todos nós estamos."

"Mas você é responsável pela nossa defesa, contra algo que não sei nada sobre. Estamos apenas

adivinhando que...".

"Eu não penso que Sarasti ache isso...", disse Bates.

"O cara é responsável por uma razão. Não faz muito sentido questionar as suas ordens, dado que

estamos todos, á cerca de cem pontos de QI á menos de entendimento para dar a resposta de

qualquer jeito."

"E, no entanto ele também tem que toda a aquela fala predatória sobre lado de ninguém",

comentei. "Deve ser difícil para ele, ter todo aquele intelecto, e conviver com tanta agressividade

instintiva. Certificar-se das vitórias com a parte correta."

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Ela se perguntava naquele instante se Sarasti pudesse estar escutando lá dentro. Ela decidiu da

próxima vez que não importava: por que ele deveria se importar com o que o gado pensasse, desde

que eles fizessem o que foi dito?

Tudo o que ela disse foi: "Eu pensei que vocês jargonautas, não deveriam ter opiniões.".

"Essa não era minha opinião."

Bates fez uma pausa. Voltou para sua inspeção.

"Você sabe o que faz", eu disse.

"Uh huh". O primeiro do par corrente passou de reunião ele parou de cantarolar até a coluna

vertebral. Ela se virou para o segundo. "Você simplifica as coisas. Então, a gente volta para casa

para poder entender o que os especialistas estão fazendo."

"Isso é parte dela."

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"Eu não preciso de um tradutor, Siri. Eu sou apenas um consultor, assumindo que as coisas vão

bem. Ou um guarda-costas se elas não estiverem indo bem."

"Você é uma oficial e uma especialista militar. Eu diria que a torna mais qualificado do que

quando se trata de avaliar a potencial ameaça de Rorschach."

"Estou muscular. Você não deveria ter simplificado Jukka ou Isaque?"

"Isso é exatamente o que estou fazendo."

Ela olhou para mim.

"Você interage", eu disse. "Cada componente do sistema afeta todos os outros. Como Sarasti iria

decompor em fatores sem você ? Seria como tentar calcular a aceleração, ignorando a massa".

Ela voltou para a sua ninhada. Outro robô passou reunir.

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Ela não me odeia. O que ela odiava era a minha presença implícita.

Eles não confiam em nós para falar por nós mesmos, isso ela não diria. Não importa o quão

qualificado nós fossemos, não importa quão longe estivéssemos a frente. Talvez até mesmo por

causa disso. Estamos contaminados. Somos subjetivos. Então eles enviam Siri Keeton para dizer o

que realmente queremos dizer.

"Eu entendo", eu disse depois de um momento.

"Você".

"Não se trata de confiança, Major. É sobre o local. Ninguém tem uma boa visão de um sistema a

partir do seu interior, não importa quem eles sejam. A visão é distorcida."

"E a sua, não está."

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"Estou fora do sistema."

"Você está interagindo comigo agora."

"Como um observador apenas . Perfeição é algo inatingível, mas não é inacessível, você sabe? Eu

não desempenhei um papel na tomada de decisões ou de investigação, eu não interfiro em

qualquer aspecto da missão que estou designado para estudo. Mas é claro que eu faço as

perguntas. Quanto mais informações eu tiver, melhor será a minha análise."

"Eu pensei que você não teria que perguntar. Eu pensei que vocês pudessem simplesmente, ler os

sinais ou algo assim."

"Tudo ajuda um pouco. Tudo vai à mistura."

"Você está fazendo isso agora? Sintetizando?"

Eu balancei a cabeça.

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"E você faz isso sem nenhum conhecimento especializado em tudo."

"Eu sou um expert de um especialista como você. Especializei-me em processamento

informacional de topologias."

"Mas sem entender o seu conteúdo?"

"Compreender as formas já é o suficiente."

Bates parecia encontrar alguma imperfeição pequena no battlebot sob o seu escrutínio, riscado em

sua casca com uma unha. "O software não pode fazer isso sem a sua ajuda?"

"O software pode fazer um monte de coisas. Nós escolhemos fazer alguma para nós mesmos." Eu

balancei a cabeça no grunhido. "Suas inspeções visuais, por exemplo."

Ela sorriu levemente, admitindo o ponto.

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"Então eu, a encorajo a falar livremente. Você sabe que estou jurando confidencialidade".

"Obrigado", disse ela, o que significa que nesta nave, não há tal coisa.

A Theseus estabilizou. Sarasti falou em seu rastro: "inserção orbital em 15 minutos todos ao

tambor na plataforma em cinco minutos.".

"Bem," disse Bates, o envio de um último grunhido em seu caminho. "Aqui vamos nós." Ela saiu e

navegou até a coluna vertebral.

As máquinas de matar recém-nascidas fizeram barulho para mim. Cheiravam a carros novos.

"A propósito," Bates me chamou por cima do ombro ", você perdeu o óbvio."

"Desculpe?"

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Ela virou 100-80 graus no final do corredor, pousou como um acrobata ao lado do tambor

incubado.

"A razão. Por que alguma coisa iria nos atacar, mesmo que não tivesse nada, que queira."

Eu li-pra ela: "Se não estivesse atacando de todos os lados, e se fosse se defender."

"Você perguntou sobre Sarasti. Homem inteligente. Líder forte. Talvez pudesse gastar um pouco

mais de tempo com as tropas."

Vampiro não respeita o seu comando. Não ouve os conselhos. Esconde-se metade do tempo.

Lembrei-me de baleias assassinas transitórias. "Talvez ele esteja sendo atencioso." Ele sabe que

nos faz ficar nervosos.

"Tenho certeza que é isso", disse Bates.

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Vampiro não confia em si mesmo.

*

Não acontecia apenas Sarasti. Todos eles se esconderam de nós, mesmo quando eles tinham a

vantagem. Eles sempre ficavam apenas, no outro lado do mito.

Tudo começou praticamente a mesma maneira que para qualquer outra coisa; vampiros estavam

longe de ser os primeiros a aprender as virtudes da conservação de energia. Musaranhos e beija-

flores, selados com corpos minúsculos e acelerar os motores metabólicos, teriam morrido de fome

durante a noite se não fosse o torpor que se abateu sobre eles ao entardecer. Elefantes em coma

escondendo-se sem fôlego no fundo do mar, despertando apenas para passar a presa ou um nível

de lactato de linha vermelha. Ursos e esquilos com chips cortando custos, por dormir fora nos

meses de inverno, pobres peixes pulmões-devonianos pretos na arte de estivação, poderiam

enrolar e morrer depois de anos, esperando as chuvas.

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Agora a coisa com os vampiros era um pouco diferente. Não foi falta de ar, ou a ultrapassagem

metabólica, ou algum cobertor de neve, ou que trancaram a despensa a cada inverno. O problema

não era tanto a falta de rapina como a falta de diferença a partir dele, com os vampiros eram como

dividir um recente linha de base ancestral que as taxas de reprodução não divergiram. Isso não era

variedade-nata ou sobre dinâmica lince e lebre, onde os predadores e as presas se excediam em

números de 100/1. Vampiros alimentados com coisas que mal eram criados rapidamente do que

eles fizeram. Eles teriam dizimado a sua própria oferta de comida, em nenhum momento se não

tivessem aprendido a facilidade de sair do acelerador metabólico.

Até o momento eles foram extintos eles aprenderam a fechar durante décadas.

Ele fez dois tipos de sentido. Ela não só cortou as suas necessidades metabólicas, enquanto presa

criados em si de volta aos níveis capazes de colheita, isso nos deu tempo para esquecer que

éramos presas. Éramos tão inteligentes o suficiente o Pleistoceno inteligente para ceticismo fácil,

se você ainda não viu qualquer demônio noturno espreita em todos os seus anos na savana, por

que você deve acreditar em alguma divagação senil na fogueira transmitida pela mãe de sua mãe?

Foi o assassinato de nossos antepassados, mesmo que esses genes- mesmo sendo inimigos

cooptados agora nos serviu tão bem quando nos deixou o sol á um meio milhão de anos tarde. Mas

fui quase animador, eu acho-a pensar que talvez Sarasti sentisse o puxão de outros genes, alguma

aversão à visibilidade prolongada moldada por gerações de seleção natural. Talvez ele passasse

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cada momento da nossa empresa, lutando contra as vozes que lhe pediam para se esconder, se

ocultar, deixá-los esquecer. Talvez ele recuasse quando ficasse muito alto, talvez a gente ficasse

inquieto como ele nos fez.

Poderíamos sempre ter esperança.

*

Nossa órbita final combinando discrição e valor em igual medida.

Rorschach descreveu um círculo perfeito equatorial 87,900 km do centro de Big Ben da gravidade.

Sarasti não estava disposto a deixá-lo fora da vista, e você não tem que ser um vampiro

retransmissor desconfiança quando balançando por meio de uma tempestade de radiação

encharcada de rocha e máquinas. A alternativa óbvia era para combinar com órbitas.

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Ao mesmo tempo, todo o debate sobre Rorschach ou não tinha significado, ou mesmo entender- as

ameaças que tinha feito foram um pouco além do ponto. As medidas de Contra invasão foram uma

possibilidade distinta de qualquer forma, e proximidade em curso só aumentou o risco. Então

Sarasti tinha derivado algum compromisso ideal, uma órbita ligeiramente excêntrico que quase

roçou o artefato no perigeu, mas manteve uma distância discreta o resto do tempo. Foi uma longa

trajetória de Rorschach, e maior que tínhamos para queimar no arco descendente para manter em

sincronia, mas o resultado final foi continuamente na linha de visão, e só nos trouxe a pouca

distância de três horas cada lado do ponto mais baixo para fora.

Nossa distância impressionante, o que é. Para todos nós sabíamos que Rorschach poderia ter

estendido a mão e golpeou-nos do céu antes de nós sequer deixarmos o sistema solar.

Sarasti deu o comando de sua cabine. O ConSensus realizado a sua voz dentro do tambor quando

Theseus cravaram no apogeu: "Agora".

Jack tinha erguido uma cabine sobre si mesmo, uma bolha colada ao casco de Rorschach e

soprado semi-tenso contra o vácuo com o mero cheiro de nitrogênio. Agora ele trouxe lasers

suportar e começou a cavar; se tivéssemos lido as vibrações direitas, o terreno deve ser apenas 34

centímetros de profundidade sob seus pés. As vigas estremeceram como corte, apesar de seis

milímetros de blindagem dopados.

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"Filho da puta", Szpindel murmurou. "Ele está trabalhando."

Nós queimamos através da epiderme fibrosa resistente. Nós queimamos através das veias de

isolamento que poderia ter sido algum tipo de amianto programável. Nós queimamos através de

camadas alternadas de supercondutores de malha, e as camadas da descamação de carbono para

separá-los.

Nós partimos.

Os lasers desligaram imediatamente. Em poucos segundos os gases intestinais de Rorschach tinha

explodido a pele esticada da cabine. A fumaça negra de fumo rodado e dançava na atmosfera

espessa súbita.

Nada disparou de volta para nós. Nada reagiu. As pressões parciais empilhados no ConSensus:

metano, amônia, hidrogênio. Lotes de vapor de água, congelamento tão rápido como ele

registrado.

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Szpindel grunhiu. "Reduzir a atmosfera. Pré-Bola de neve". Ele pareceu desapontado.

"Talvez seja um "work in progress", James sugeriu. "Como a estrutura em si."

"É talvez..."

Jack estendeu sua língua, um espermatozoide mecânico gigante com um rabo mio-óptico. Sua

cabeça era um losango de pele grossa, pelo menos metade de cerâmica blindagem de seção

transversal, a carga mínima de sensores em seu núcleo era rudimentar, mas pequeno o suficiente

para toda a assembleia a linha através do buraco de lápis-fino que o laser tinha cortado. É

desenrolado incontável no buraco, no orifício recém-rasgado de Rorschach.

"Está escuro lá embaixo", observou James.

Bates: "Mas é quente." 281? Kelvin. Acima de zero.

O endoscópio surgiu na escuridão. Infravermelho servido um em tons de cinza granulados de um -

um túnel parecia que, repleto de névoa e formações rochosas exóticas. As paredes curvas como

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favos de mel, como o interior do intestino fossilizado. Cul-de-sacos e galhos proliferaram pelo

corredor. O substrato básico parecia ser uma massa densa de fibra de folhas de carbono. Algumas

das diferenças entre essas camadas foram mal grossas como as unhas, outros pareciam grandes o

suficiente para pilha de corpos.

"Senhoras e senhores," Szpindel disse suavemente, "Baklava do Diabo.".

Eu poderia jurar que vi algo se mover. Eu poderia jurar que parecia familiar.

A câmera apagou.

Rorschach

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"As mães são mais afeiçoadas do que os pais de seus filhos porque elas são mais determinadas que

eles seus próprios."

-Aristóteles

Eu não poderia dizer adeus ao meu pai. Eu nem sequer sabia onde ele estava.

Eu não queria dizer adeus a Helen. Eu não queria voltar para lá. Esse foi o problema: eu não

preciso. Não havia nenhum lugar no mundo onde a montanha não pudesse simplesmente sair e se

mover- até Maomé. O céu era apenas um subúrbio da aldeia global, e a desculpa da aldeia global

me deixou.

Liguei do meu próprio apartamento. Meu novo desenho mudando a direção da missão específica

deslizou na minha cabeça apenas uma semana antes, apertaram as mãos com a noosfera e bateu

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em cima das portas Pearly. Algum espírito manso, mais plausível do que São Pedro se não menos

etéreo, levou uma mensagem e desapareceu.

E eu estava lá dentro.

Isso não era a antecâmara, não era nenhuma sala de visitas. O céu não foi destinado para o

visitante ocasional, qualquer paraíso em que a humanidade-constrangida se sentiria em casa teria

sido pedestre intoleravelmente para as almas desencarnadas que lá viviam. Claro, não havia

nenhuma razão para que visitantes e residentes tivessem de compartilhar a mesma opinião. Eu

poderia ter puxado qualquer visão de mundo convencional da prateleira, se eu quisesse, visto este

lugar prestado em qualquer estilo que eu escolhi. Exceto para a ascensão, é claro. Essa foi uma das

vantagens na Além Vida: só eles tem que escolher o rosto que vimos.

Mas a coisa que minha mãe havia se tornado, não tinha rosto, e eu fui condenado se ela ia me ver

se esconder atrás de alguma máscara.

"Olá, Helen."

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"Siri! Que surpresa maravilhosa!"

Ela era uma abstração de uma abstração: um cruzamento impossível de dezenas de painéis

luminosos, como se as telhas desmontadas de um vitral tivesse inflamado cada conjunto animado.

Ela girou diante de mim como um cardume de peixes. Seu mundo e seu corpo ecoaram: as luzes e

ângulos e as impossibilidades tridimensionais de Escher, empilhados como nuvens brilhantes. E

ainda, de alguma forma eu teria reconhecido em qualquer lugar dela. O céu era um sonho, só ao

acordar, você percebe que os caracteres que você encontrou não se pareciam nada como na vida

real.

Houve apenas um marco familiar em qualquer lugar do sensorium todo. O céu da minha mãe

cheirava a canela.

Vi seu avatar luminoso e imaginei o corpo de imersão em um tanque de nutrientes, nas

profundezas do subsolo.

"Como você está?"

"Muito bem. Muito bem. Claro que demora um pouco para se acostumar, saber que a sua mente

não é mais, bem... a sua ." O céu não apenas alimenta os cérebros de seus moradores, que os

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alimenta, usam a energia excedente de sinapses ociosas para executar a sua própria infra estrutura.

"Você tem que mudar para cá, mais cedo ou mais tarde. Você nunca vai sair."

"Na verdade, eu estou saindo", eu disse. "Ficamos de sair amanhã."

"O transporte para fora?"

"O Kuiper. Você sabe. O Fireflies...".

"Oh sim. Acho que ouvi algo sobre isso. Nós não temos muitas notícias do mundo exterior, você

sabe."

"De qualquer forma, apenas pensei que eu devesse telefonar e dizer adeus."

"Estou feliz que você o fez. Eu estive esperando para vê-lo sem o seu... ah você sabe."

"Sem o quê?"

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"Você sabe. Sem o seu pai escutando".

De novo não.

"Papai está no campo, Helen. Na crise Interplanetária. Você pode ter ouvido alguma coisa."

"Eu certamente ouvi. Você sabe, eu não tenho sido sempre feliz com o seu pai nas estendidas

atribuições, mas talvez fosse realmente uma bênção disfarçada. Quanto menos ele estava por

perto, a menos que ele pudesse fazer."

"Não o que?"

"Para você". A aparição acalmou por alguns momentos, fingindo hesitação. "Eu nunca te disse

isso antes, mas não. Eu não deveria."

"Não deve o quê?"

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"Levantar, bem, velhas mágoas."

"Que velhas mágoas?" Direito na hora. Eu não poderia me ajudar, o treinamento foi muito

profundo. Eu sempre latia no comando.

"Bem," ela começou, "às vezes você ia voltar-você era tão jovem e seu rosto seria tão definido e

rígido, e eu pergunto por que você está tão irritado, garoto? O que poderia fazer a alguém tão

jovem ter tanto ódio?".

"Helen, o que você está falando? Voltar de onde?"

"Apenas a partir do lugar que ele te levar." Algo como um arrepio passou em todas as suas facetas.

"Ele ainda estava por perto na época. Ele não era tão importante, ele era apenas um contador com

um fetiche de caratê, em curso sobre análise forense e teoria dos jogos e astronomia, até que ele

colocou todo mundo para dormir."

Tentei imaginá-lo: meu pai, o tagarela.

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"Isso não soa como pai."

"Bem, claro que não. Você era muito jovem para se lembrar, mas ele era apenas um homem

pequeno, então. E ele ainda é, realmente, em todas as missões secretas e briefings classificados.

Eu nunca entendi por que as pessoas nunca viram isso. Mas mesmo naquela época ele gostava

de... bem... não era culpa dele, eu suponho. Ele teve uma infância muito difícil, e ele nunca

aprendeu a lidar com problemas como um adulto. Ele, bem, ele jogaria o seu peso ao redor, Eu

acho que você diria. Claro que eu não sabia disso antes de nos casarmos. Se eu tivesse sabido, eu,

mas eu fiz um compromisso. Assumi um compromisso, e eu nunca quebrei."

"O que você está dizendo que foram abusadas?" Volta dos lugares que ele a levou. "Tem-se que

você dizendo que eu estava?"

"Há todos os tipos de abuso, Siri. As palavras poderiam doer mais que as balas, às vezes. E sobre

uma criança abandonada".

"Ele não me abandonou." Deixou-me com você.

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"Ele nos abandonou, Siri. Às vezes, por meses em um momento, e eu e nunca sabíamos se ele

estava voltando e que ele escolheu para fazer isso para nós, Siri. Ele não precisava do trabalho,

houve tantas outras coisas que ele estava qualificado para fazer. Coisas que tinham sido rejeitadas

por anos."

Eu balancei minha cabeça, incrédulo, incapaz de dizer isso em voz alta: o odiava porque ele não

tinha tido a ventura de crescer desnecessariamente?

"Não é culpa do pai que a segurança planetária ainda seja um serviço essencial", eu disse.

Ela continuou como se não tivesse ouvido. "Agora houve uma época em que era inevitável,

quando as pessoas da nossa idade tinham que trabalhar apenas para poder pagar às despesas".

Mas, mesmo naquela época as pessoas queriam passar mais tempo com suas famílias. Mesmo que

eles não pudessem ter recursos para isso. Para escolher para ficar trabalhando quando não é

mesmo necessário, Sim. Aí

"Ela quebrou e remontado no meu ombro. "Sim, Siri". Acredito que é um tipo de abuso. E se o seu

pai tivesse sido meio tão leal a mim como eu fui com ele todos estes anos...".

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Lembrei-me de Jim, a última vez que eu o tinha visto: cheirando vassopressina sob os olhos

inquietos dos sentinelas robô. "Eu não acho que meu pai foi desleal a qualquer um de nós."

Helen suspirou. "Eu realmente não esperava que você compreendesse. Eu não sou completamente

estúpida, eu vi como ele a jogou fora. Eu praticamente tive que levantar você todos esses anos. Eu

sempre tive de pegar no pesado, sempre tinha que ser a única mão para te dar disciplina, porque

seu pai sempre estava fora, em alguma missão secreta. E então ele chegava a casa por uma semana

ou duas e ele era o menino de cabelos dourados só porque ele tinha sido o único disponível eu não

o culpo por isso, mais do que eu a culpo. Culpa não resolve nada nesta fase. Eu apenas pensei,

bem, realmente, eu pensei que você deveria saber. Leve-o para o que vale a pena."

A memória, espontaneamente chamando: para a cama de Helena, quando eu tinha nove anos, sua

mão acariciando a minha cicatriz, seu hálito azedo doce mexendo na minha bochecha. Você é o

homem da casa agora Siri. Não podemos contar com o seu pai mais. É só você e eu...

Eu não disse nada por um tempo. Finalmente: "Não está ajudando em tudo?".

"O que você quer dizer?"

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Olhei ao redor de toda a abstração que personalizei: feedback intraje, lucidamente sonhou.

"Você é onipotente aqui nada de desejo, imaginando qualquer coisa. Lá é que eu pensei que teria

te mudado mais."

As telhas do arco-íris dançavam, e forçou uma risada. "isso não é uma mudança suficiente para

você?"

Nem de perto.

Porque o Céu tinha um prendedor. Não importa quantas construções e avatares, Helen havia

construído lá dentro, não importa quantas naves vazias cantavam louvores a ela ou condoíam

sobre as injustiças que havia sofrido, quando chegou até a ele, que ela estava apenas falando para

si mesma. Havia outras realidades sobre as quais ela não tinha controle, outras pessoas que não

jogavam pelas regras dela, e se eles achavam de Helen em tudo, eles pensavam como eles,

estavam muito bem satisfeitos.

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Ela poderia ir o resto de sua vida sem nunca se encontrar com nenhum deles. Mas ela sabia que

eles estavam lá fora, e isso a deixava louca. Tomando a minha licença do Céu, ocorreu-me que a

onipotente que ela era não havia apenas um só caminho a minha mãe nunca iria ser

verdadeiramente feliz, em sua própria criação pessoal.

O resto da criação teria que sumir.

*

"Isso não deve continuar acontecendo", disse Bates. "A blindagem era boa."

O Grupo foi até todo o tambor, afastado a quadratura algo em sua cabine. Sarasti espreitou na

plataforma hoje, a monitorização do processo de seus aposentos. Que me deixou com Bates e

Szpindel no Commons.

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"Talvez contra EM direta." Szpindel esticado, abafou um bocejo. "Botas de ultrassom até campos

magnéticos através da blindagem, por vezes, em um tecido vivo, pelo menos. Qualquer coisa

chance como que poderia estar acontecendo com sua eletrônica?"

Bates estendeu as mãos. "Quem é que sabe? Poderia muito bem ser magia negra ou poderia ter

elfos lá embaixo."

"Bem, não é uma lavagem cerebral total. Poderíamos fazer alguns palpites inteligentes, hein?"

"Tais como?"

Szpindel levantou um dedo. "As camadas que cortam não podem resultar sobre qualquer processo

metabólico que eu conheça. Portanto, não é" vivo ", não no sentido biológico. Não que isso

significasse alguma coisa hoje em dia", acrescentou ele, olhando ao redor da barriga dos nossos

animais na Terra.

"Há alguma vida no interior da estrutura?"

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"Atmosfera anóxica. Provavelmente exclui a vida multicelular complexa. Micróbios, talvez, mas

se assim que eu desejo para o inferno eles aparecem nas amostras. Mas nada de complexo o

suficiente para pensar, muito menos construir algo assim", uma onda na imagem do ConSensus

"vai precisar de um metabolismo de alta energia, e isso significa oxigênio."

"Então você acha que ele está vazio?"

"Não diga isso, pois não? Eu sei os extraterrestres deveriam ser todos misteriosos e tudo, mas eu

ainda não vejo por que alguém iria construir um refúgio de vida selvagem numa cidade desse

tamanho para os micróbios anaeróbicos."

"Tem que ser um habitat para alguma coisa. Porque qualquer atmosfera em tudo se é apenas

algum tipo de máquina de terra formação?"

Szpindel apontou para a cabine do Grupo. "O que disse Susan. A atmosfera ainda em construção e

temos uma carona até os donos aparecerem."

"Livre?"

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"Livríssima. E eu sei que nós temos visto apenas uma fração de uma fração do que está lá dentro.

Mas algo obviamente nos viu chegando. Ele gritou para nós, se bem me lembro. Se eles são

inteligentes ou e se forem hostis, por que não estão nos vigiando?"

"Talvez eles estejam."

"Se algo está escondido no corredor destruindo seus robôs, não está fritando mais rápido do que o

ambiente de base, o faria de qualquer maneira."

"O que você chama uma linha de base ambiente pode ser uma medida ativa Contra- Intrusão.

Então qual o porquê de mais um habitat tão inabitável?"

Szpindel revirou os olhos. "Ok, eu estava errado. Não sabemos o suficiente para fazer alguns

palpites inteligentes."

Não que não tivéssemos tentado. Uma vez na cabeça de Jack o sensor havia irreparavelmente sido

frito, nós a relegamos para escavação de superfície, tinha alargado o furo em incrementos

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infinitesimais, pacientemente queimando em volta das bordas do nosso olho mágico inicial até que

a medida de quase um metro de diâmetro. Enquanto isso nós personalizamos grunhidos blindados

e Bates- contra os reatores nucleares e os interiores de ciclotrões e vir o perigeu se nós os

tivéssemos jogado em Rorschach, como pedras barulhentas em uma floresta assombrada. Cada um

tinha ido através do portal de Jack, desenrolando-fino bigode de fibra atrás deles para passar a

inteligência através da atmosfera carregada.

Eles enviaram vislumbres, principalmente. A poucas vinhetas estendidas. Nós tínhamos visto o

movimento de paredes da Rorschach, ondas lentas preguiçosas do peristaltismo ondulando ao

longo de seu intestino. Nós tínhamos visto invaginações ricas e profundas em andamento, na

diligencia de contrações assíduas que, presumivelmente, com o tempo, vedava uma passagem.

Nossos grunhidos haviam navegado por alguns trimestres, escalonados através dos outros, onde o

ambiente magnético nos jogou- fora de equilíbrio. Eles passaram por gargantas estranhas forradas

com dentes laminados finos, milhares de lâminas triangulares em filas paralelas, helicoidalmente

torcidas. Aqueles gumes cautelosamente ao redor das nuvens de neblina esculpidas em forma

abstrata fractal, mudadas e infinitamente recursivas, suas gotas cobrado amarrados ao longo de

uma miríade de linhas convergentes de força eletromagnética.

Em última análise, cada um deles tinha morrido ou desaparecido.

"Alguma maneira de aumentar a blindagem?" Eu me perguntava.

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Szpindel me deu uma olhada.

"Nós blindamos tudo, exceto as cabeças dos sensores", explicou Bates. "nós estamos nos

protegendo ficando cegos."

"Mas a luz visível é bastante inofensiva. E quanta puramente óptica eu li".

"Estamos usando os links ópticos, comissário," Szpindel agarrou. "E você deve ter notado a merda

está recebendo através de qualquer jeito."

"Mas não existem, você sabe" Procurei a palavra "passando a faixa? Algo que permite através de

comprimentos de ondas visíveis, e cortar o material letal em ambos os lados?".

Ele bufou. "Claro. Chama-se uma atmosfera, e se tivéssemos levado um conosco, cerca de

cinquenta vezes mais profunda do que a Terra poderia bloquear alguns daquela sopa lá em baixo.

O curso, a Terra também recebe muita ajuda de seu campo magnético, mas Eu não estou

apostando minha vida em qualquer EM que montamos naquele lugar."

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"Se não continuar a correr nestes pontos", disse Bates. "Esse é o problema real."

"Eles são aleatórios?" Eu perguntei.

Shrug Szpindel era meio tremido. "Eu não acho nada sobre esse lugar ser aleatório. Mas quem

sabe? Precisamos de mais dados."

"" O que nós provavelmente não precisamos", disse James, flutuando ao redor do teto para se

juntar a nós ", se os nossos drones entrarem em curto-circuito."

A condicional foi mera formalidade. Nós tínhamos tentado jogar com as probabilidades,

sacrificando zangão após zangão na esperança de que um deles iria ter sorte; as taxas de

sobrevivência caíram exponencialmente para zero com a distância da base do acampamento. Nós

tínhamos tentado proteger a fibra para reduzir o vazamento de abertura; as amarras resultantes

eram duras e pesadas, envoltas em tantas camadas de ferroceramica que estávamos praticamente

acenando os bots em torno da extremidade de uma vara. Nós havíamos tentado cortar as amarras

inteiramente, enviando as máquinas para explorar por conta própria, procurando na névoa radiante

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e armazenar as suas descobertas para posterior download; não tinham retornado. Nós tínhamos

tentado de tudo.

"Poderíamos ir por nós mesmos", disse James.

Em quase tudo.

"Certo", Szpindel respondeu com uma voz que não poderia significar nada, mas errática.

"É a única maneira de aprender alguma coisa útil."

"Aé... Como quantos segundos levaria o seu cérebro para se transformar numa sopa síncrotronica."

"Nossos uniformes podem ser blindados."

"Ahhh, você quer dizer como os drones da Mandy né?"

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"Eu realmente prefiro que você não me chame assim", comentou Bates.

"O ponto é, Rorschach mata você, se você for de carne ou mecânico."

"Meu ponto é que ele mata a carne de maneira diferente," James respondeu. "É preciso mais

tempo."

Szpindel balançou a cabeça. "Você ficaria bem sendo dado como morto em 50 minutos. Mesmo

estando blindado. Mesmo nas chamadas zonas mais amenas."

"E completamente assintomático por três horas ou mais. E mesmo depois que levasse dias para

que nós realmente morrêssemos e nós estaríamos de volta aqui muito antes, em seguida, e a nave

poderia nos corrigir assim no nosso curso. Nós até sabemos que muito, Isaac, é ali mesmo em

ConSensus. E, se sabemos que, você sabe disso. Portanto, não deve mesmo estar tendo esse

argumento. "

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"Essa é a sua solução? Saturar-nos com radiação a cada 30 horas e então eu começo a cortar os

tumores e células de todos e depois costurar de volta todo mundo junto?"

"Os casulos são automáticos. Você não teria que levantar um dedo."

"Sem mencionar o que o número desses campos magnéticos faria em seu cérebro. A partir do

momento que nós ficássemos alucinados".

"Os fatos Faraday."

"Ah, então vamos ficar mudos, surdos e cegos. Boa ideia."

"Nós podemos deixar passar a luz. Infravermelha".

"É tudo EM, Suze. Mesmo que apagássemos completamente nossos capacetes e usássemos ração

da câmara, teríamos uma fuga de onde o fio passou."

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"Alguns, sim. Mas seria melhor do que...".

"Jesus". Um tremor enviado na vela saliva do canto da boca do Szpindel.

"Deixe-me falar com a Mi-..."

"Eu tenho discutido isso com o resto do grupo, Isaac. Estamos todos de acordo."

"Todos concordaram? Você não tem a maioria trabalhando lá, Suze. Só porque você corta aqueles

seus cérebros em pedaços não significa que cada um consiga um voto de você."

"Eu não vejo porque não. Nós pelo menos somos tão suscetíveis quanto você."

"Eles são todos como você. Apenas particionados."

"Você não parece ter qualquer dificuldade em tratar Michelle como um indivíduo separado."

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"Michelle quero dizer, sim, você está com todas as suas facetas muito diferentes, mas há apenas

uma original. A sua que se altera".

"Não chame as nossas personalidades assim." Sascha irrompeu com uma voz fria como LOX.

"Sempre".

Szpindel tentou puxar de volta. "Desculpe eu não quis dizer isso, você sabe que eu quis...".

Mas Sascha tinha ido embora. "O que você está dizendo?" disse que a voz mais suave em sua

esteira. "Você acha que só acontece comigo, eu sou apenas uma mãe, encenando? Você acha que

quando estamos juntos você está sozinho com ela?"

"Michelle", disse Szpindel miseravelmente. "Não. O que eu penso...".

"Não importa", disse Sarasti. "Nós não votamos aqui".

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Ele flutuou acima de nós, com viseira e ilegível no centro do tambor. Nenhum de nós o tinha visto

chegar. Ele virou-se lentamente sobre seu eixo, nos mantendo em seu campo de visão como nós

girando em torno dele.

"Preparar Scylla. Amanda precisa de dois grunhidos destravados com armamento de precaução.

As câmaras de um para um milhão de Angstroms, tympanics blindados, sem circuitos autônomos.

Boosters de plaquetas, iodeto de dimenidrinato e potássio 1350 para todos."

"Todo mundo?" Bates perguntou.

Sarasti assentiu. "a janela abre às 4 horas e 23." Ele se virou para trás para baixo a coluna.

"Não me...", eu disse.

Sarasti parou.

"Eu não participo das operações de campo", eu o lembrei.

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"Agora você participa."

"Eu sou um sintetizador." Ele sabia disso. Claro que ele sabia todo mundo sabia: você não pode

observar o sistema a menos que você fique fora do sistema.

"Na Terra você é um sintetizador", disse ele. "No Kuiper você é um sintetizador. Aqui você está

em massa. Faça o que você disse."

Ele desapareceu.

"Bem-vindo ao grande Grupo dos Quatro", Bates disse suavemente.

Olhei para ela quando o resto do grupo se desfez. "Você sabe que eu...".

"Nós somos uma maneira longa lá fora, Siri. Mal posso esperar 14 meses para ver a opinião de

seus chefes, e você sabe disso."

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Ela saltou de um começo ereto, arqueada suavemente através de hologramas no núcleo peso do

tambor. Mas ela então de repente parou como se distraísse com alguma visão súbita. Ela pegou um

canal espinhal e girou de volta para me enfrentar.

"Você não deve se vender por pouco", disse ela. "Ou seja, Sarasti. Você é um observador, certo? É

uma aposta segura que vai ser ter um monte de coisas lá que vale a pena observar."

"Obrigado", eu disse. Mas eu já sabia por que Sarasti estava me enviando para Rorschach, e não

havia mais o que observar.

Três agentes valiosos na maneira do dano. Um chamariz comprado uma a cada quatro chances de

que um inimigo teria como objetivo em outro lugar.

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"O Senhor vai assumir o controle de você. Você vai dançar e gritar e se tornar uma pessoa

diferente."

-1 Samuel 10:06

"Nós provavelmente ficamos fraturados durante a maior parte de nossa evolução", James me disse

uma vez, quando estávamos todos ainda nos familiarizando. Ela bateu em seu templo. "Há muito

espaço aqui em cima; um cérebro moderno que pode executar dezenas de núcleos sensíveis sem

ficar muito lotado e as multitarefas paralelas têm vantagens óbvias de sobrevivência.".

Eu balancei a cabeça resumindo, "Dez cabeças pensam melhor que uma.".

"Nossa integração poderia ter realmente ocorrido recentemente. Alguns especialistas acham que

ainda poderíamos reverter os múltiplos sob certas circunstâncias."

"Bem, é claro. Você é a prova viva."

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Ela balançou sua cabeça. "Eu não estou falando de particiona mento físico. Somos o estado da

arte, certamente, mas a cirurgia, teoricamente, não é mesmo necessária. Tensão simples pode fazer

algo parecido, se fosse forte o suficiente. Se isso acontecesse muito cedo na infância."

"Sem brincadeira..."

"Bem, na teoria", admitiu James, e depois transformada em Sascha que disse: "Besteirol de teoria.

Há casos documentados tão recentemente como há 50 anos.".

"Realmente". Eu resisti à tentação de procurá-lo no meu monitor, os olhos sem foco poderiam ser

uma dádiva. "Eu não sabia."

"Bem, não é como alguém falando sobre isso agora. As pessoas eram uns bárbaros da porra sobre

o multitarefas então virou uma desordem, tratou-o como uma espécie de doença. E a sua ideia de

cura era a de manter um dos núcleos e assassinar todos os... outros. Não que eles chamassem de

assassinato, é claro que eles chamavam de integração ou alguma merda dessas... é o que as

pessoas faziam naquela época. criavam outras pessoas para sugá-las fazer todos os tipos de abusos

e torturas, em seguida, livrar-se deles quando eles não eram necessários para mais nada."

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Não tinha sido este o melhor tom, que maioria de nós estivesse procurando para quebrar o gelo

uma festa. James tinha suavemente recuado para o banco do motorista e a conversa tinha dirigido

aproximação aos padrões comuns.

Mas eu não tinha ouvido qualquer um do Grupo se alterar ao descrever os outros, mesmo em

seguida, ou depois. Parecia bastante inócuo, quando Szpindel tinha dito. Eu me perguntei por que

tinha tomado tal ofensa agora, flutuando sozinho em minha cabine com alguns pré- minutos para

matar, não havia ninguém para ver os meus olhos esmaltados.

Alter realizado bagagem mais de um século, o ConSensus me disse. Sascha estava certo; tinha

havido um momento em que foi MCC MPD, um Transtorno ao invés de um Complexo, e nunca

tinha sido induzida deliberadamente. Segundo os especialistas da época, personalidades múltiplas

surgiam espontaneamente a partir de caldeirões inimagináveis de personalidades-abusadas e

fragmentárias que sofreram estupros e espancamentos, enquanto que levava a criança para algum

santuário desconhecido, nas dobras do cérebro. Era tanto estratégia de sobrevivência quanto um

ritual de auto sacrifício: as almas impotentes de hackers em pedaços, oferecendo pedaços de auto

ansiedade na esperança desesperada de que os deuses vingativos chamados de mãe ou pai não

pudessem se saciar.

Nada disso tinha sido real, como se viu. Ou pelo menos, nada disso foi confirmado. Os

especialistas desses dias eram pouco mais do que a dança improvisada de feiticeiros através de

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rituais: o movimento sinuoso de forma livre das entrevistas psicológicas, cheias de perguntas e

sinais principais não verbais, através de gincanas das infâncias sendo regurgitadas. Às vezes

usavam um punhado de lítio ou haloperidol, quando as contas e os chocalhos não funcionavam. A

tecnologia para o mapa da mente era ruim fora da Terra; a tecnologia para editá-los estava a anos

de distância. Assim, os terapeutas e psiquiatras ensacavam as suas vítimas e inventavam nomes

para coisas que não entendiam, e faziam debates sobre os santuários de Freud e Klein e

consultavam a astrologia antiga. Fazendo seu melhor para soar como os praticantes da Ciência.

Inevitavelmente, era a ciência que os havia transformado... e todas as estradas matam; MPD era

uma moda meio esquecida, mesmo antes do advento da religação sináptica. Mas alter era uma

palavra a partir desse momento, e sua ressonância tinha persistido. Entre aqueles que se

lembravam do conto, alter era o código falado de traição e sacrifício humano. Alter carne para

canhão significava.

Imaginando a topologia de almas coexistindo no Grupo, pude ver porque Sascha abraçou a

mitologia. Eu poderia ver porque Susan a deixou. Afinal, não havia nada implausível sobre o

conceito; a própria existência do Grupo provou muito. E quando você foi arrancado de uma

entidade pré-existente, esculpido a partir de inexistência em linha reta até a idade adulta, um mero

fragmento de pessoa, mesmo sem um corpo em tempo integral para chamar de seu, você poderia

ser perdoado numa certa quantidade de raiva. Com a certeza que todos somos iguais, todos

estamos juntos nisso. Claro, mesmo sem personalidade é melhor do que qualquer outra. Susan

ainda é a única com um sobrenome.

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Melhor dirigir, que o ressentimento de velhos rancores, reais ou imaginados, menos problemático,

pelo menos, do que retirá-lo em alguém que partilha da mesma carne.

Percebi outra coisa, também. Cercado por monitores documentando o crescimento contínuo do

leviatã abaixo de nós, eu não só pude ver porque Sascha se opusera à palavra, eu também pude ver

porque Isaac Szpindel, sem dúvida, inconscientemente, havia falado em primeiro lugar.

Na medida em que a Terra estava em causa, todos na Theseus era um alter.

*

Sarasti ficou para trás. Ele não tinha vindo com um backup.

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Havia o resto de nós, no entanto, que lotaram o ônibus espacial, embutido em trajes espaciais

personalizados para preenchidos com blindagem que poderiam ter sido mergulhadores de águas

profundas de um século anterior. Foi um bom equilíbrio; muita blindagem teria sido pior do que

nenhuma seria dividida em partículas primárias secundárias, assim como letais e duas vezes mais

numerosas. Às vezes você tinha que viver com a exposição moderada; a única alternativa era para

incorporar-se como um bug em chumbo.

Lançamos seis horas de perigeu. Scylla correu na frente como uma criança ansiosa, deixando seu

pai para trás. Não houve vontade nos sistemas em volta de mim, no entanto. Com exceção de um:

o Grupo dos Quatro quase brilhavam por trás dela da chapa do torno.

"Animado?" Eu perguntei.

Sascha respondeu: "Ansioso de 'trabalhar para a direita do campo, Keeton O primeiro contato...".

"E se não houver ninguém lá?" E se houver, e eles não gostarem de nós?

"É melhor mesmo. Recebemos uma multa em seus sinais de transito com policiais sem caixas

Donut's no seu caminho, se inclinando sobre os nossos ombros."

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Eu me perguntei se ela falou para os outros. Eu tinha certeza que ela não falou para Michelle.

As Portas de Scylla tinha sido seladas. Não havia visão de fora, nada a ver por dentro, mas bots e

dos corpos e a silhueta confusa o inchaço no meu capacete HUD. Mas eu podia sentir a radiação

cortando nossa armadura como se fosse papel de seda. Eu pude sentir as cristas e depressões do nó

do campo magnético de Rorschach. Eu podia sentir Rorschach em si, se aproximando: o dossel da

floresta carbonizada por alguma tempestade de fogo alienígena, mais paisagem do que artefato.

Imaginei parafusos titânicos de arcos de eletricidade entre seus ramos. Eu me imaginei ficar

naquele caminho.

Que tipo de criaturas escolheria viver em tal lugar?

"Você realmente acha que nós vamos chegar perto", eu disse.

Shrug James ', mas tudo foi perdido sob a armadura. "Talvez não no início. Poderíamos ter

começado com o pé errado, teremos que classificar através de todos os tipos de mal-entendidos.

Mas nós vamos descobrir um ao outro, eventualmente."

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Evidentemente, ela pensou que havia respondido a minha pergunta.

O ônibus espacial girou, nós colidimos uns contra os outros como pinos de boliche. Trinta

segundos de micros manobras nos trouxe a uma parada sólida. A animação alegre jogada em todo

o HUD em verdes e azuis: o selo do ônibus espacial do angar, facilitando através da membrana

que serviu como nossa entrada no vestíbulo inflável de Rorschach. Mesmo sendo como se fosse

um desenho animado que parecia vagamente pornográfico.

Bates tinha sido pré-embalado ao lado da câmara. Ela deslizou para trás a porta interna. "Todo

mundo como um pato."

Não era manobra fácil, envolto em suporte de vida e ferroceramica. Capacetes inclinados e bateu.

Os grunhidos, achatada como uma grande sobrecarga letal de baratas cantarolava a vida e

descomprometidas com o teto. Eles rasparam passado na altura livre estreita, cortada

misteriosamente a sua amante, e saiu pela esquerda da plataforma.

Bates fechando a escotilha interna. O bloqueio do ciclo abriu novamente em uma câmara vazia.

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Tudo nominal, de acordo com a diretoria. Os zangões esperavam pacientemente no vestíbulo.

Nada tinha saltado para eles.

Bates seguiu-os completamente.

Tivemos que esperar para sempre para ver a imagem. A taxa de transmissão foi inferior a um fio.

Palavras movidas para frente e para trás com bastante facilidade "Sem surpresas até agora", Bates

relatou em uma harpa judia distorcida de vibrato, mas qualquer imagem valia um milhão delas, e-

...

Lá: através dos olhos do grunhido, vimos atrás do grunhido à frente no imóvel, monocromático

granulado. Era um cartão postal do passado: a visão voltada para o som, espessura das vibrações

desajeitadas de metano batendo contra o casco. Demorou longos segundos para cada imagem

estática ser montada para se agregar na HUD: grunhidos desciam na cova; grunhidos emergentes

em duodeno de Rorschach, um escape de caverna, enigmático, hostil em incrementos sistemáticos.

Para baixo no canto inferior esquerdo de cada imagem, sinais do tempo e Teslas corriam o relógio.

Você desiste muito fácil quando você não confia no espectro eletromagnético.

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"Parece bom", relatou Bates. "Indo para dentro"

Máquinas em um amistoso universo teriam cruzado a avenida, o envio de imagens perfeitas na

resolução de cristal. Szpindel e o Grupo iriam beber café de volta no tambor, contando os

grunhidos para tirar uma amostra desta ou obter um foco disso. Em um universo mais amigável,

eu não estaria aqui.

Bates apareceu no postal seguinte, emergindo da fístula. Na próxima ela estava de costas para a

câmara, aparentemente observando o perímetro.

No pós que ela estava olhando diretamente para nós.

"Ah... ok," ela disse. "Vamos lá... para baixo...".

"Não tão rápido", disse Szpindel. "Como você está se sentindo?"

"Tudo bem. Um pouco estranho, mas...".

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"Como assim estranho?" A doença da radiação anunciou-se com náuseas, mas a menos que nós

estivéssemos errados em nossos cálculos que não iria acontecer por mais de uma hora ou duas.

Não até... Bem depois que tivéssemos sido mortalmente cozidos vivos.

"Leve desorientação" relatou Bates. "É um pouco assustador aqui, mas deve ser a Síndrome de

Grey. É tolerável."

Olhei para o Grupo. O Grupo olhou para Szpindel. E Szpindel encolheu os ombros.

"Não vai ficar melhor", disse Bates de longe. "O relógio está... relógio está correndo, as pessoas.

Pegue aqui embaixo."

Temos.

*

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Não viver, não por um longo tempo.

Assombrados.

Mesmo quando as paredes não se moveram, eles fizeram: sempre no canto do olho, que o senso de

rastreamento de movimento. Sempre na parte de trás da mente a sensação de estar sendo

observada, a certeza de pavorosos observadores alienígenas e malignos apenas fora da vista. Mais

de uma vez eu me virei, esperando para pegar um desses fantasmas em campo aberto. Tudo o que

eu já vi, foi um grunhido meio cego boiando no corredor, ou um companheiro de tripulação de

olhos arregalados e nervosos voltando o seu olhar no meu olhar. E as paredes de alguns tubos de

lava preta brilhante com uma centena de olhos embutidos, todos eles se fechando apenas num

instante antes. Nossas luzes empurravam a escuridão para trás, talvez vinte metros em qualquer

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direção; a névoa além, e as sombras fervilhavam. E os sons da Rorschach rangendo à nossa volta,

como algum casco antigo de madeira preso no gelo. A eletricidade sibilava como uma cascavel.

Você diz a si mesmo na maior parte, tudo está em sua cabeça. Você se lembra que é bem

documentado, uma consequência inevitável da carne e do magnetismo o que trazia tudo isso junto.

Do release dos campos de alta energia os fantasmas e as cinzas de seu lóbulo temporal, o

desenterrar paralisante do temor do mesencéfalo para saturar a mente consciente. Eles fodem com

os nervos do seu motor-cerebral e fazem desenhos mesmo estando adormecidos retinem como

cristal frágil.

Artefatos de energia. Isso é tudo o que são. Você repete isso para si mesmo, você o repete tantas

vezes, que perde qualquer pretensão de racionalidade, e se transforma em um encantamento roto,

um feitiço para afastar os maus espíritos. Elas não são reais, essas vozes sussurrando, fora de seu

capacete, as criaturas meio-vistas piscando na borda da visão. Elas são os mesmos truques

neurológicos da mente, a mesma fumaça e os mesmos espelhos convencendo as pessoas que ao

longo dos tempos estavam sendo assombradas por fantasmas, ou sendo abduzidos por alienígenas,

ou caçadas por Vampiros.

E você quer saber se Sarasti realmente ficou para trás ou se ele estava aqui o tempo todo,

esperando por você...

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"Outro ponto" advertiu Bates como Tesla e Seiverts subiu no meu HUD. "Pegue".

Eu estava instalando a gaiola de Faraday. Estava tentando. Deveria ter sido simples o suficiente,

eu já tinha que executar a linha da âncora principal para baixo do vestíbulo para o saco flácido

flutuando no meio do corredor. Eu estava-nisso mesmo, algo sobre uma linha de primavera. Para,

manter a gaiola centrada. A parede brilhava no meu farol como o barro molhado. E as runas

satânicas brilhavam na minha imaginação.

Eu atolado da linha primaveril contra a parede. Eu poderia jurar que a plataforma encolheu. Eu

disparei minha pistola no impulso, e se retirou para o centro da passagem.

"Eles estão aqui", sussurrou James.

Alguma coisa estava. Eu podia sentir isso sempre atrás de mim, não importa pra onde eu me

virasse. Eu posso sentir alguma escuridão rugindo, a grande roda apenas fora da vista, uma boca

voraz tão larga quanto o próprio túnel. A qualquer momento ele iria investir para frente em

velocidade impossível e iria engolir a todos nós.

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"Elas são lindas..." James disse. Não havia medo em sua voz. Ela parecia apavorada.

"O quê? Onde?" Bates nunca parou de girar, continuou tentando manter a vista de 360° de uma só

vez. Os zangões sob seu comando balançavam inquietos para os lados, entre parênteses blindados

apontando para baixo na passagem em direções opostas. "O que você vê?"

"Não lá fora. Aqui. Em toda a parte. Você não consegue ver isso?"

"Eu não consigo ver nada", disse Szpindel, e sua voz tremendo.

"É nos campos EM," James disse. "É assim como eles se comunicam. Toda a estrutura está cheia

de linguagem, é...".

"Eu não consigo ver nada", Szpindel repetiu. Sua respiração ecoava alta e rápida sobre o link. "Eu

estou cego."

"Merda". Bates balançou em Szpindel. "Como é possível que a radiação...".

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"Eu não acho que seja isso."

Nove Teslas, e os fantasmas estavam por toda parte. Senti o cheiro de asfalto e da madressilva.

"Keeton!" Bates o chamando. "Você está com a gente?"

"Y-yeah". Mal respondeu. Eu estava de volta à gaiola, a minha mão sobre a corda. Tentando

ignorar o que manteve tocando no meu ombro.

"Deixe isso! Joga isso lá fora!"

"Não!" Szpindel flutuou impotente na passagem, sua pistola saltando contra suas forças de pulso.

"Não... me jogue alguma coisa."

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"O quê?"

Está tudo na sua cabeça. Está tudo em seu-...

"Jogue alguma coisa! Qualquer coisa!"

Bates hesitou. "Você disse que estava blin...".

"Apenas, jogue!"

Bates puxou uma bateria de reposição do traje fora de seu cinto e arremessou. Szpindel alcançado

se atrapalhou. A bateria escorregou de suas mãos e ricocheteou na parede.

"Eu vou ficar bem", ele suspirou. "Só me leve até a cabine."

Eu puxei o cabo. A gaiola inflada como um marshmallow grande de bronze.

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"Todo mundo entre no seu interior!" Bates passou a pistola com uma mão, agarrando Szpindel

com a outra. Ela entregou-o para mim e bateu um casulo do sensor sobre a pele da cabine. Puxei

para trás a aba de entrada blindada como se puxando uma crosta de uma ferida. A única molécula

baixa, infinitamente longa, infinitamente dobrada contra si mesmo, rodou e brilhava como uma

bolha de sabão.

"Vem aqui dentro James! Desce aqui!"

Eu empurrei Szpindel através da membrana. É dividida em torno dele com intimidade hermética,

abraçou cada pequena rachadura e contorno quando ele passou.

"James! Você"

"Tira isso de mim!" Voz áspera, crua e assustada e apavorada, como um macho e como uma

fêmea pudesse soar. Cruncher no controle. "Deixe isso desligado!"

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Olhei para trás. O corpo de Susan James 'caiu lentamente no túnel, agarrando a sua perna direita

com as duas mãos.

"James!" Bates navegou até a outra mulher. "Keeton! Ajuda lá fora!" Ela pegou o grupo pelo

braço. "Os chiados? Qual é o problema?"

"Isso! Você é cego?" Ele não era só agarrar no membro, percebi quando me juntei a eles. Ele foi

puxando-o. Ele estava tentando retirá-la.

Algo riu histericamente, certo dentro do meu capacete.

"Tome o seu braço", Bates me disse-, tendo seu direito, tentando erguer os dedos de suas garras da

morte na perna do grupo. "Carunche, pode soltar. Agora".

"Tire isso de mim!"

"É a sua perna, Cruncher". Nós lutamos no nosso caminho em direção a gaiola de mergulho.

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"Não é a minha perna! Basta olhar para ele, como poderia - ele estar morto. Está preso a mim...".

Quase lá. "Cruncher ouça", retrucou Bates. "Você está com m...".

"Larga isso!"

Nós colocamos o Grupo na cabine. Bates mudou de lado quando eu mergulhei atrás deles.

Incrível, a maneira como ela o segurou junto. De alguma forma, ela manteve os demônios na baía,

arrebanhados nos abrigos como um border collie em uma tempestade. Ela foi...

Ela não estava nos seguindo lá dentro, ela nem estava lá. Eu me virei para ver seu corpo flutuando

fora da cabine, uma mão enluvada segurando a borda do flap, mas mesmo sob todas essas

camadas de Kapton e Chromel e policarbonato, mesmo por trás das reflexões meio-distorcidas

sobre sua placa, eu poderia dizer que algo estava faltando. Todas as suas superfícies havia

simplesmente desaparecido.

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Aquilo não poderia ser Amanda Bates. A coisa antes de mim tinha em sua topologia não mais do

que um manequim.

"Amanda?" O Grupo tagarelava em minhas costas, suavemente histéricos.

Szpindel: "O que está acontecendo?".

"Eu vou ficar aqui", disse Bates. Ela não teve nenhum efeito qualquer. "Eu estou morta de

qualquer maneira."

"O que..." Szpindel tinha lotes. "Você vai ser, se você nem-".

"Você vai ter que me deixar aqui", disse Bates. "Isso é uma ordem."

Ela nos selou lá dentro.

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*

Não foi a primeira vez, não para mim. Eu tinha dedos invisíveis picando através do meu cérebro

antes, mexendo até na sujeira, rasgando as crostas. Era muito mais intenso quando Rorschach fez

isso comigo, mas a Chelsea foi mais...

-Precisa, eu acho que você diria.

Macramé, ela o chamou: saltadores gliais, efeitos em cascata, a emenda e corte dos gânglios

críticos. Enquanto eu trancafiado na leitura da arquitetura Humana, Chelsea mudou-encontrar os

nós críticos e empurrando-os apenas assim, jogar uma pedrinha em algum pingo nas cabeceiras de

memória e assistir as ondas para construir uma grande cascata rolando no fundo da psique a

jusante. Ela poderia ver o fio quente da felicidade no tempo que levou para corrigir com um

sanduíche, reconciliar você com toda a sua infância no curso de uma hora de almoço ou três.

Como tantos outros domínios da invenção humana, este tinha aprendido a correr sem ela. A

natureza humana foi se tornando uma edição de linha de montagem, a própria Humanidade cada

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vez mais relegada a partir de Produção para produto. Ainda. Para mim, o jogo de habilidade de

Chelsea na reformulação de um mundo estranho velho em uma luz inteiramente nova: o não cortar

e colar de mentes para o bem maior de alguma sociedade abstrata, mas quer para o indivíduo ou

para o simples egoísta.

"Deixe-me dar-lhe o dom da felicidade", disse ela.

"Eu já estou muito feliz."

"Eu vou fazer você ficar ainda mais feliz. A TAT, em mim."

"Tat?"

"Comportamento Transiente Tweak. Eu ainda tenho privilégios no Sax."

"Eu tenho mexido bastante. Mude mais uma sinapse e eu posso me transformar em outra pessoa."

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"Isso é ridículo e você sabe disso. Ou a cada experiência que você tenha pode ser que precise

transformá-la em uma pessoa diferente."

Eu pensei sobre isso. "Talvez ele também."

Mas ela não quis deixá-lo ir, e mesmo o mais forte argumento anti -felicidade estava fadado a ser

uma proposta difícil, assim, uma tarde Chelsea pescando em torno de seus armários e dragado até

um fio de cabelo de redes salpicadas com gordurosas de arruelas cinzas. A rede foi uma teia de

aranha supercondutora, bem como a névoa, que mapeou os campos do mero pensamento. As

anilhas eram ímãs de cerâmica, que banhou o cérebro em campos próprios. Chelsea está ligada a

uma estação de base que jogou com os padrões de interferência entre os dois.

"Eles costumavam precisar de uma máquina do tamanho de um banheiro só para abrigar os ímãs."

Ela colocou-me de volta no sofá e esticou a malha em toda a minha caveira. "Esse é o único

milagre completo você começa com uma configuração portátil como este. Podemos encontrar

pontos quentes, e podem até mesmo atirá-los se eles precisam de imediato, mas os efeitos TMS

desaparecem depois de um tempo. Vamos ter que ir a uma clínica para qualquer coisa

permanente."

"Então, estamos pescando para o que, exatamente? Memórias reprimidas?"

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"Não tal coisa". Ela sorriu mostrando os dentes. "Há apenas lembranças que optar por ignorar, ou

meio que pensam por aí, se você sabe o que quero dizer."

"Eu pensei que este era o dom da felicidade. Porque".

Ela colocou um dedo em meus lábios. "Acredite ou não, Cyggers, as pessoas às vezes preferem

ignorar, mesmo boas lembranças. Como, por exemplo, se eles desfrutaram de algo que não acho

que eles deveriam. Ou-" ela beijou minha testa", se não acho que eles merecem para ser feliz."

"Então, nós estamos indo para...".

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"O Pote de ouro. Você nunca pode dizer 'até você ganhar uma mordida. Feche os olhos."

Um leve zumbido começou a subir em algum lugar entre meus ouvidos. A voz de Chelsea levou-

me através da escuridão. "Agora, tenha em mente, as memórias não são arquivos históricos. São

improvisações, realmente. Um monte de coisas que você associa a um evento particular pode estar

factualmente errado, não importa o quão claramente você se lembre. O cérebro tem um engraçado

hábito de construir compósitos. Inserindo detalhes após o fato. Mas isso não quer dizer que suas

memórias não sejam verdadeiras, ok? Eles são uma reflexão honesta de como você vê o mundo, e

cada um deles foi para moldar como você o vê. Mas elas não são fotografias. Mais como pinturas

impressionistas. Ok?"

"Ok".

"Ah", disse ela. "Há alguma coisa."

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"O quê?"

"O Cluster funcional. Conseguir um monte de uso de baixo nível, mas não o suficiente para

invadir a consciência. Vamos ver o que acontece quando nós...".

E eu tinha dez anos, fui para casa mais cedo e eu tinha acabado de me deixar na cozinha e o cheiro

de alho queimado e manteiga pendurado no ar. Meu Pai e Helen estavam brigando na sala ao lado.

O barulho alto em nossa cozinha coletora tinha sido deixado, que às vezes era o suficiente para

ganhar Helen indo por si só. Mas eles estavam brigando por outra coisa; Helen só queria o que era

melhor para todos nós, mas meu pai disse que não havia limites e essa não era a maneira de passar

sobre ele. E Helen disse que ele não sabe como é, quando você quase nunca o visitava e então eu

sabia que eles estavam brigando por minha causa. Que em si não era coisa nada incomum.

O que realmente me assustou foi que para a primeira vez, meu pai iria contra-atacar.

"Você não força algo assim para alguém. Especialmente sem o seu conhecimento." Meu pai nunca

gritou, sua voz era tão baixa como sempre, mas foi mais frio do que eu jamais ouvi, e duro como

ferro.

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"Isso é apenas lixo", disse Helen. "Os pais sempre tomam decisões pelos seus filhos, em seus

melhores interesses, especialmente quando se trata de médicos".

"Esta não é uma questão médica." Desta vez a voz de meu pai se levantou. "É..."

"Não é um problema médico! Essa é uma nova altura de negação mesmo para você! Eles cortam

metade do cérebro dele no caso de você o perder! Você acha que ele pode se recuperar disso sem

ajuda? É que amor mais duro de seu pai iria brilhar? Porque não basta lhe negar- comida e água

enquanto você está nisso!"

"Se mu-ops foram chamados para eles teriam sido prescritos."

Senti meu rosto estalar com a palavra desconhecida. Algo pequeno e branco acenou do balde de

lixo aberto.

"Jim seja razoável. Ele é tão distante, ele quase não fala comigo."

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"Eles disseram que levaria tempo."

"Mas, dois anos! Não há nada de errado em ajudar a natureza um pouco, não estamos sequer

falando de mercado negro. É algo alternativo pelo amor de Deus!"

"Esse não é o ponto."

Um frasco de comprimidos vazios. Isso é o que um deles tinha jogado fora, antes de esquecer-se

de fechar a tampa. Eu salvo da cozinha e descartado soou como uma etiqueta na minha cabeça.

"Talvez o ponto devesse ser que alguém que está mal na casa três meses do ano tem a maldita

coragem de me julgar em minhas habilidades paternas. Se você tem uma palavra a dizer na forma

como ele é criado, então você pode muito bem pagar algumas das nossas dívidas atrasadas. Mas

até lá, e apenas foder com tudo logo depois."

"Você não vai colocar essa merda no meu filho nunca mais", disse meu pai.

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"Reforçando os laços entre mãe e filho desde 2042"

"Sim. E como é que vai me parar, você pequeno nerd, não pode sequer fazer a tempo de descobrir

o que está acontecendo em sua própria família? Você acha que pode me controlar, nessa porra de

órbita de qualquer maneira. Você acha?"

De repente, nada veio da sala de estar, mas suaves sons de asfixia. Eu olhei em torno do canto.

Meu pai tinha pegado Helen pela garganta.

"Sim eu acho", ele rosnou: "que eu possa impedi-la de fazer qualquer coisa contra o Siri. E eu

acho que você sabe disso.".

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E então ela me viu. E então ele. E meu pai recolheu a mão dele em volta do pescoço da minha

mãe, e seu rosto estava totalmente ilegível.

Mas não havia dúvidas sobre o triunfo dela.

*

Eu estava fora do sofá, com as minhas mãos na cabeça. Chelsea ficou de olhos arregalados diante

de mim, a borboleta ainda, como a morte em sua bochecha.

Ela pegou minha mão. "Oh, Deus. Eu sinto muito."

"Você, você viu isso?"

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"Não, claro que não. Ele não pode ler mentes. Mas isso obviamente não foi uma lembrança feliz."

"Não foi tão ruim assim."

Senti dor aguda e desencarnada de algum lugar próximo, como uma mancha de tinta em uma

toalha branca. Depois de um momento que eu fixei o olhar: os meus dentes em meus lábios.

Ela passou a mão até meu braço. "É... você está realmente estressado. Seus sinais vitais... - você

está bem?"

"Sim, é claro. Não é grande coisa."

"Estou curioso sobre algo, no entanto."

"Sim pode me perguntar".

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"Por que você faria isso comigo?"

"Porque nós podemos fazer isso e ir embora, Cisne. Esse é o ponto inteiro. Seja lá o que for o que

você não gosta sobre isto, sabemos onde este pensamento está agora. Podemos voltar e deixa-lo

úmido assim. E então nós teremos alguns dias para conseguir retirá-lo permanentemente, se é isso

que você quer. Basta colocar a tampa sobre e...".

Ela me abraçou-, me chamou- pra perto. Ela cheirava a areia e suor. Eu amava o jeito que ela

cheirava. Por um tempo, eu pude sentir um pouco seguro. Por um tempo eu podia sentir como o

fundo não ia desistir a qualquer momento. De alguma forma, quando eu estava com a Chelsea, eu

me importava.

Eu queria que ela me segurasse para sempre.

"Eu não penso assim", eu disse.

"Não?" Ela piscou, olhou para mim. "Por que não?"

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Dei de ombros. "Você sabe o que dizem sobre as pessoas que não se lembram do passado."

"Predadores correm para o seu jantar. Presas correm por suas vidas."

-Velho provérbio ecologista.

Estávamos cegos e impotentes, presos em uma bolha frágil por trás das linhas inimigas. Mas,

finalmente, os murmuradores ficaram em silêncio. Os monstros tinham ficado fora das cobertas.

E Amanda Bates estava lá com eles.

"Que merda", Szpindel respirava.

Os olhos por trás de sua face estavam ativos e atentos. "Você pode ver?" Eu perguntei.

Ele balançou a cabeça. "O que aconteceu com Bates? Seu traje foi violado?"

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"Eu não penso assim."

"Então o que ela quis dizer, que ela já estava morta? O que...".

"Ela quis dizer isso literalmente," Eu disse a ele. "Eu não sou tão bom quando morto ou eu vou

morrer mesmo. Morta era o que ela significava agora. Como se ela fosse um cadáver falando."

"Como é que..." você sabe? Pergunta estúpida. Seu rosto teve tique nervoso e tremeu no capacete.

"Isso é loucura, hein?"

"Defina uma loucura."

O Grupo flutuava silenciosamente, atrás Szpindel no recinto apertado. Cruncher tinha parado com

a obsessão com a perna logo que tinha selado. Ou talvez ele simplesmente fosse substituído, e eu

pensei que eu vi as personalidades de Susan na contração muscular dos dedos grossos das mãos

enluvadas.

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A respiração Szpindel ecoou na segunda mão sobre o link. "Se Bates está morta, então nós

também estamos."

"Talvez não. Aguardamos o pico, temos de sair daqui. Além disso," eu adicionei, "ela não estava

morta. Ela só disse que ela estava.".

"Porra", Szpindel estendeu a mão e apertou sua mão enluvada sobre a pele da cabine. Sentiu-se

para trás e para frente ao longo do tecido. "Alguém colocou um transdutor"

"Oito horas", eu disse. "Cerca de um metro." A mão de Szpindel veio para descansar do outro lado

da parede do casulo. Meu HUD inundado com os números de segunda mão, vibrou baixo do braço

e retransmitidas para os nossos fatos.

Ainda cinco e Tesla lá fora. Queda, no entanto. A cabine expandiu em torno de nós como se a

respiração se encolhesse no segundo seguinte, quando algum da frente de baixa pressão transiente

passou movendo-se.

"Quando foi que sua visão voltou?" Eu perguntei.

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"Logo quando chegamos lá dentro."

"Mais cedo. Você viu a bateria."

"Me atrapalhei." Ele resmungou. "Não que eu esteja sendo muito estúpido mesmo quando eu não

estou cego, não é? A Bates! Está lá fora?"

"Você chegou para ele. Você quase a pegou. Isso não foi mero acaso."

"E não foi mero acaso. A Visão cega. Amanda? Responda, por favor."

"Que Visão cega?"

"Não há nada de errado com os receptores", disse ele distraidamente. "O cérebro processa a

imagem, mas não pode acessá-la. O tronco cerebral assume."

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"Seu tronco pode ver, mas você não pode?"

"Algo mais ou menos assim". Cale a boca e me deixe falar com ela...

-Amanda, você consegue me ouvir?"

"... Não..."

Não de qualquer um na cabine, aquela voz. O braço de Szpindel tinha estremecido baixo, quase

inaudível, com o resto dos dados. Do lado de fora.

" Major Mandy!" Szpindel exclamou. "Você está viva!"

"... Não..." Um sussurro, como o ruído branco.

"Bem, você está falando para nós, então é certo que a maldita não está morta."

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"Não..."

Szpindel e eu trocamos olhares. "Qual é o problema, Major?"

Silêncio... O Grupo colidiu suavemente contra a parede atrás de nós, todas as personalidades

opacas.

"Major Bates? Can you hear me?"

"Não." Era uma voz sedada morta, presa em um aquário, transmitida através de membros e levava

a uma taxa de três dígitos de transmissão. Mas era definitivamente a voz de Bates.

"Major, você tem que entrar aqui", disse Szpindel. "Você consegue entrar?"

"... Não...".

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"Você está ferida? Você está presa por algo?"

".. N-não".

Talvez não fosse dela a voz, depois de tudo. Talvez apenas fossem suas cordas vocais.

"Olhe. Amanda, é perigoso. É um maldito mundo quente pra caralho lá fora, você entende?

Você..."

"Eu não estou aqui fora", disse a voz.

"Onde você está?"

"... Nada".

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Olhei para Szpindel. Szpindel olhou para mim. Nenhum de nós falou.

James falou. Finalmente, e em voz baixa: "E onde você está Amanda?".

Nenhuma resposta.

"Você é Rorschach?"

Aqui no ventre da besta, que era tão fácil de acreditar.

"Não..."

"Então o que é?"

"Nada. N.". A voz era plana e mecânica. "Eu não sou nada."

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"Você está dizendo que não existe?" Szpindel disse lentamente.

"Sim".

A cabine soprou ao nosso redor.

"Então, como você consegue falar?" Susan perguntou para a voz.

"Se você não existe, com o que, estamos falando?"

"Alguma coisa... outra coisa." Um suspiro. Uma lufada de estática.

"Não eu."

"Merda," Szpindel murmurou. Sua superfície iluminada com determinação e visão súbita. Ele

puxou a mão da parede, com o meu HUD diluído instantaneamente.

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"Seu cérebro está fritando. Temos que levá-la para dentro." Ele chegou para o lançamento.

Eu coloquei a minha própria mão. "A-spike"

"Já, disse o coroado comissário. Estamos passando o pior."

"Você está dizendo que é seguro?"

"É letal. É sempre letal, e ela está lá fora, ela pode fazer alguns danos sérios a si mesmos em sua

presença"

Algo esbarrou na cabine do lado de fora. Algo agarrou a captura exterior e puxou.

Nosso abrigo abriu-se como um olho. Amanda olhou pra Bates e para nós através da membrana

exposta. "Estou lendo três vírgula oito", disse ela. "Isso é tolerável, não é?"

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Ninguém se moveu.

"Vamos lá, pessoal. A Ruptura acabou."

"Aman..." Szpindel olhou. "Você está bem?"

"Estou aqui, não estou? Não é provável. Mas nós temos um trabalho a fazer."

"Você existe?" Eu perguntei.

"Que tipo de pergunta estúpida é essa? Szpindel, como vai essa força de campo? Podemos

trabalhar nela?"

"Hum..." Ele engoliu audivelmente. "Talvez devêssemos abortar, Major. Esse aumento foi...".

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"De acordo com minhas leituras, o pico é muito alto. E nós temos menos de duas horas para

concluir a configuração, execute as verdades na nossa plataforma, e vamos sair daqui.

Conseguiremos fazer isso sem alucinações?"

"Eu não acho que nós vamos sacudir e ter calafrios," Szpindel admitiu. "Mas não devemos nos

preocupar com os efeitos extremos até o outro ponto."

"Bom".

"Que pode ser a qualquer momento."

"Nós não estávamos tendo alucinações", James disse calmamente.

"Podemos discutir isso mais tarde", disse Bates.

"Agora"

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"Houve um padrão de lá", James insistiu. "Nos campos. Na minha cabeça. Rorschach estava

falando. Talvez não para nós, mas ela estava falando."

"Bom". Bates se encostou de volta para nos deixar passar. "Talvez agora nós possamos finalmente

aprender a voltar a falar."

"Talvez possamos aprender a ouvir", disse James.

*

Fugimos como crianças assustadas com rostos corajosos. Saímos de um acampamento de base

deixado pra trás: Jack, ainda miraculosamente funcional em seu vestíbulo; um túnel para dentro da

mansão assombrada; magnetômetros forlorn deixadas para morrer na tênue esperança o que não

podia. Pyronometros brutos e termógrafos, dispositivos antigos à prova de radiação que mediam o

mundo através do trecho flexível de guias de metal e gravando suas descobertas em rolos de

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plástico. Globos brilhantes e gaiolos de mergulho e cordas amarradas guiavam um para o outro.

Deixamos tudo para trás, e prometemos voltar em 36 horas se vivêssemos por tanto tempo.

Dentro de cada um de nós, lacerações infinitesimais foram transformando as nossas células em

mingau. Membranas de plasma surgiam de vazamentos incontáveis. Enzima de reparo oprimida se

agarrou desesperadamente aos genes desfiados e apenas adiaram o inevitável. Ansioso para evitar

o ímpeto, de fragmentos de meu revestimento intestinal que começou a descamação afastada antes

do resto do corpo, havia uma chance de morrer.

Pelo tempo encaixado com a Theseus tanto Michelle e eu estávamos sentindo náuseas. (O resto do

grupo, estranhamente, não sentiu, eu não tinha ideia de como isso fosse possível.) Os outros

seriam apresentados aos mesmos sintomas em poucos minutos. Sem intervenção estaríamos todos

vomitando e nossos intestinos estariam para fora pelos dois dias seguintes. Em seguida, o corpo

tentaria fingir se recuperar, pois talvez passasse uma semana e nós não sentíssemos dor e também

não teríamos futuro. Gostaríamos de andar e falar e se mover como qualquer outra coisa viva, e

talvez convencer-nos que fossemos imortais depois de tudo.

Então entraria em colapso dentro de nós mesmos, de dentro para fora. Gostaríamos de sangrar de

nossos olhos e bocas e agir como idiotas, se algum Deus fosse misericordioso para que

morrêssemos antes de nos separarem, algo aberto se pudesse.

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Mas com a Theseus é claro, nossa Redentora, nos salvaria de tal destino. Entramos no ônibus

espacial em um grande balão que Sarasti tinha erguido para capturar os nossos pertences pessoais;

quando os derrubamos de nossos trajes espaciais, e roupas contaminadas e saímos nus para a

coluna. Passamos de um único arquivo através do tambor, a Morte voando em formação. Jukka

Sarasti, discretamente distante na viragem do chão pulou em nosso rastro e desapareceu na ré,

para alimentar nosso lixo radioativo para o decompilador.

Para a cripta. Nossos caixões estavam todos abertos no anteparo traseiro. Afundou-nos com

gratidão e sem palavras em seu abraço. Bates tossiu sangue, quando as tampas desceram.

Meus ossos cantarolavam quando o capitão começou a me fechar do lado de fora. Fui dormir

como um homem morto. Eu tinha apenas a teoria e as garantias de máquinas companheiras para

que eu jamais fosse nascer de novo.

*

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Keeton vem para fora.

Acordei faminto. Desmaiando vozes sem rumo de frente do tambor. Eu flutuava no meu casulo

por algum momento, com os olhos fechados, saboreando ausências: sem dor, sem náuseas.

Nenhum sentido aterrorizante subliminando de seu próprio corpo, lamacento quase se

transformando em mingau. Sentia fraqueza, fome e, em caso contrário eu me sentia bem.

Abri os olhos.

Algo como um braço. Cinza e brilhante, muito-muito atenuado ser humano. Nenhuma mão na sua

ponta. Juntas demais, um membro quebrado em uma dúzia de lugares. É prorrogado a partir de um

corpo pouco visível sobre o lábio do casulo, uma sugestão de massa escura e outros membros em

movimento disjuntos. Pairou imóvel diante de mim, como se assustado no meio de algum ato

vergonhoso.

Até o momento eu tinha fôlego suficiente para gritar, ele tinha batido em retirada foi para trás para

fora da vista.

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Eu estourei do casulo, meus olhos agora o estavam procurando em toda parte. Agora eles não

viram nada: uma cripta vazia, um anotador nu. Antepara espelhada refletem as vagas para ambos

os lados. Liguei para ConSensus: todos os sistemas nominais.

Não refletia, eu me lembrava. Os espelhos não o mostravam.

Fui à ré, o coração ainda batendo. O tambor aberto em torno de mim, Szpindel e o Grupo

conversando de volta em voz baixa. Szpindel olhou para cima e acenou com a mão tremendo de

saudação.

"É preciso eu verificar lá fora," eu chamei. Minha voz não era tão firme como eu esperava.

"Admitir que você tenha um problema é o primeiro passo", Szpindel chamou de volta. "Só não

espere milagres." Ele se virou para o Grupo, James em cima, eles se sentaram em um sofá de

diagnóstico olhando para alguns testes padrão de vislumbre no anteparo traseiro.

Eu agarrei a ponta de uma escada e me arrastei para baixo. Coriolis me empurrou para o lado

como uma bandeira ao vento. "Ou eu estou ficando alucinando aqui, ou há algo a bordo."

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"Você está tendo alucinações."

"Estou falando sério."

"Eu também estou. Tome um número. E espere a sua vez."

Ele estava falando sério. Uma vez que eu me forcei a acalmar e ler os sinais, eu conseguia ver que

ele nem sequer ficou surpreso.

"Acho que você está com muita fome depois de tudo, esgotado por aí, hein?" Szpindel acenou

para a galera. "Coma alguma coisa. Seja com você em alguns minutos."

Obriguei-me a trabalhar até minha última sinapse enquanto eu comia, mesmo só tendo metade da

minha mente funcionando, a outra ainda tremia escravizada residual de luta-fuga. Tentei distraí-la

tocando a alimentação do BioMed.

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"Foi real," James estava dizendo. "Todos nós vimos."

Não. Não poderia ter sido.

Szpindel limpou a garganta. "Experimente um presente."

A alimentação mostrou o que viu: um pequeno triângulo preto sobre um fundo branco. No instante

seguinte ele se espatifou em uma dúzia de cópias idênticas, em uma dúzia de dúzias. A rodada

ninhada proliferando ao redor do centro da tela, primitivas geométricas, como uma dança de salão

em formação precisa, cada pedaço de triângulos menores de suas dicas, fractacionalmente,

girando, evoluindo para uns azulejos, infinitos intrincados ...

Um bloco de notas, eu percebi. Uma testemunha ocular da reconstrução interativa, sem o

palavreado. O padrão próprio de Susan coincidentemente reagiu ao que ela viu, não, havia mais

deles, não, a orientação está errada, sim, é isso, mas a maior máquina que Szpindel escolheu

dessas reações assim que saiam da sua cabeça e alterar a exibição em tempo real. Foi um grande

passo a partir dessa solução meia-boca chamado linguagem. Facilmente poderia ter

impressionado, e até mesmo a chamou de leitura da mente.

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E não era, no entanto. Foi tudo um feedback justo e correlacionado. Não é preciso ser um telepata

para transformar um conjunto de padrões em outro. Felizmente.

"É isso aí! É isso aí!" Susan gritou.

Os triângulos tinham iterado para fora da existência. Agora a tela estava cheia de intertravamento

de pentagramas assimétricos, uma teia de escamas de peixe.

"Não nos dizem que o ruído aleatório", disse ela triunfante.

"Não", Szpindel disse: "É uma Klüver constante.".

"A..."

"É uma alucinação, Suze."

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"Claro. Mas plantou algo na nossa cabeça, certo? E...".

"Está em sua cabeça o tempo todo. Está na sua cabeça desde o dia que você nasceu."

"Não."

"É um artefato de profunda estrutura cerebral. Mesmo congenitamente cega para vê-los às vezes."

"Nenhum de nós os temos visto antes. Nunca."

"Eu acredito em você. Mas não há nenhuma informação lá, não é? Isso não foi Rorschach falando,

era apenas uma interferência. Como tudo o mais."

"Mas era tão viva! Não que a cintilação do canto-de-seu-olho coisas que vi em toda parte. Isso foi

sólido. Foi mais real do que real."

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"Isso é como você pode dizer que não era. Desde que você possa não vê-lo, não há óptica ocular

confusa para limite de resolução".

"Oh," disse James, e depois, em voz baixa: "Merda".

"Yeah. Desculpe." E então, "Toda vez que você estiver pronto.".

Olhei para cima; Szpindel acenou pra mim. James se levantou de sua cadeira, mas foi Michelle,

que lhe deu um apertão rápido desconsolado e Sascha, que reclamou por mim a caminho de sua

cabine.

No momento em que cheguei até ele, Szpindel tinha desdobrado o sofá em um meio-berço.

"Deite-se".

Eu deitei. "Eu não estava falando de volta com a Rorschach, você sabe. Eu quis dizer aqui. Eu vi

alguma outra coisa agora. Quando eu acordei."

"Levante a mão esquerda", disse ele. Então:

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"Assim deixou o seu cérebro, hein".

Baixei a minha mão direita, se encolheu na alfinetada. "Isso é um pouco primitivo."

Ele olhou para a tina cheia de sangue entre o polegar e o indicador: uma tremenda lágrima de rubi

do tamanho de uma unha. "Amostra aquosa é melhor ainda para algumas coisas."

"Não são os casulos que devem fazer tudo?"

Szpindel assentiu. "Chame-lhe um teste de controle de qualidade. Mantenha a nave em suas

mãos." Deixou cair à amostra sobre a bancada mais próxima. A gota achatada e explodiu; a

superfície bebia meu sangue quando se secou. Szpindel estalou os lábios. "Elevados inibidores da

colinesterase. Um."

Por tudo que eu soubesse os resultados realmente faziam o meu sangue ser de bom gosto para o

homem. Á Szpindel não bastava ler os resultados, ele os sentia, cheirava e viu e experimentou

cada dado como gotas de citros na língua. Todo o BioMed subdrum era apenas uma parte da

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"prótese" Szpindel: um corpo estendido com dezenas de diferentes modos sensoriais, forçados a

conversar com um cérebro que conhecia apenas cinco.

Não é à toa que ele tinha ligado com Michelle. Ele havia quase sinestesiado á si mesmo.

"Você gasta um pouco mais lá do que o resto de nós" comentou.

"Isso é importante?"

Um encolher de ombros sacudindo. "Talvez os seus órgãos tenham sofrido um pouco mais que os

nossos. Ou talvez você só tenha uma constituição delicada. Seu casulo teria pegado qualquer coisa

iminente, hum eu acho."

"O quê?"

"Algumas células ao longo de seu crânio estão entrando em sobrecarga. Mais na bexiga e nos

rins."

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"Os tumores?"

"O que você esperava? Rorschach tem SPA de rejuvenescimento".

"Mas pode?"

Szpindel fez uma careta; sua ideia de um sorriso tranquilizador.

"Reparos em ponto 99 nove por cento de dano, com certeza. No momento em que você chega ao

último ponto entre o zero e um, você está em retorno decrescente. Este pequeno, comissário.

Provavelmente, o seu próprio corpo tomado cuidado com eles. Se não, nós sabemos onde eles

vivem."

"Os no meu cérebro. Poderiam estar causando...".

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"Sem chance". Ele mordeu o lábio inferior por um momento. "O Curso, o câncer não é a coisa que

causa tudo em nós."

"O que eu vi. Acima na cripta. Tinha essas armas múltiplas juntas de uma massa central. Era

grande como uma pessoa, talvez."

Szpindel assentiu. "Acostume-se a ele."

"Os outros estão vendo essas coisas?"

"Eu duvido. Todo mundo tem uma opinião diferente, como" o rosto se contorcendo transmitido,

atrevo-me a dizê-lo? "Borrões de Rorschach".

"Eu estava esperando alucinações no campo", eu admiti, "mas aqui em cima?".

"São os efeitos TMS" Szpindel estalou os dedos "eles são pegajosos, né? Neurônios chutam em

obter um estado, demoram um pouco para que fracassassem. Você nunca teve um TAT? Um

menino bem ajustado como você?".

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"Uma ou duas vezes", eu disse. "Talvez."

"É o mesmo princípio."

"Então, eu vou continuar vendo essas coisas?"

"Eles desaparecem com o tempo. Uma semana ou duas e você voltará ao normal. Mas aqui fora,

com aquela coisa..." Ele deu de ombros. "Também há muitas variáveis. Não menos do que são,

presumo que vamos continuar indo para trás até que Sarasti diga o contrário."

"Mas eles são, basicamente, efeitos magnéticos."

"Provavelmente. Embora eu não esteja apostando em qualquer coisa por onde esse filho da puta

ande."

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"Poderia ser outra coisa fazendo com que elas, essas coisas apareçam?" Eu perguntei. "Ou alguma

outra coisa nesta nave?"

"Como o quê"? '

"Eu não sei. Vazamento na blindagem magnética da Theseus, talvez."

"Não é normalmente o Curso, Todos temos poucas redes implantadas em nossas cabeças, né? E

você tem todo um hemisfério de próteses lá em cima, quem sabe que tipo de efeitos colaterais

desses possa fazê-lo parar. E por quê? Rorschach não é um bom motivo suficiente para você?"

Eu os vi antes, eu posso ter dito.

E depois Szpindel diria Oh, quando? Onde?

E talvez eu respondesse, quando eu estiver espionando sua vida privada e qualquer chance de

observação não invasiva seria levada até os átomos.

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"Provavelmente não seja nada. Acabei de ficar apreensivo recentemente. Pensei ter visto algo

estranho na parte da coluna vertebral, de volta antes que pousamos em Rorschach. Só por um

segundo, você sabe, e ele desapareceu tão logo eu me concentrei nisso."

"Braços múltiplos juntos com uma massa central?"

"Deus não. Apenas um lampejo, realmente. Se fosse alguma coisa, que provavelmente seria

apenas uma bola de borracha de Amanda flutuando lá em cima."

"Provavelmente." Szpindel pareceu quase divertido. "Não foi possível saber para verificar se há

vazamento na blindagem, no entanto. Apenas no caso. Não como se precisássemos de algo mais

nos fazendo ver essas coisas, não é mesmo?"

Eu balancei minha cabeça lembrando dos pesadelos. "Como estão os outros?"

"O Fino Grupo, está um pouco decepcionado. Não vi a Major." Ele deu de ombros. "Talvez ela

esteja me evitando."

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"Ele bateu muito difícil."

"No pior do que o resto de nós, realmente. Ela pode até não se lembrar mais dela mesma."

"Como quando, ela pudesse acreditar que ela nem sequer existe?"

Szpindel balançou a cabeça. "Não acredito nisso. É preciso conhecer. para concluir este fato."

"Mas como?"

"O Indicador de carga em seu carro, certo? Às vezes os contatos corroem. Congela a leitura em

vazio, assim você acha que ele está vazio. O que mais você deveria pensar, não? Como se você

pudesse entrar e contar os elétrons."

"Você está dizendo que o cérebro tem algum tipo de medidor de existência?"

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"O cérebro tem todos os tipos de medidores que você possa conhecer que você está cego, mesmo

quando você não está. Você pode saber que você pode ver, mesmo quando você está cego E sim,

você pode saber que você, não existe, mesmo quando você existe. É uma longa lista, comissário.

Tem o Cotard, de Anton, e a doença de Damasco. Só para começar."

Ele não teria dito isso às cegas.

"E como foi?" Eu perguntei.

"Como?" Embora soubesse exatamente o que eu quis dizer.

"Será que o seu braço se move sozinho? Quando ele estendeu a mão para pegar a bateria?"

"Oh. Não. Você ainda está no controle, é você que finaliza, você começa com um sentimento, é

tudo. A noção de onde chegar. Uma parte do cérebro jogando charadas com outra, né?" Ele

apontou para o sofá. "Get off. Atividade bastante de sua coragem, feia por enquanto. E enviar até

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Bates se você puder descobrir onde ela está se escondendo. Provavelmente se voltando para uma

Fabulosa construção de um exército maior."

As dúvidas brilhavam fora dele como a luz solar. "Você tem um problema com ela..." eu disse.

Ele começou a negá-lo, então me lembrei que ele estava falando. "Não pessoalmente. Apenas um

nó humano em execução de infantaria mecânica. Os reflexos eletrônicos acoplados a reflexos de

carne. Diga-me onde o ponto fraco está."

"Abaixo em Rorschach, eu tenho que dizer que todas as ligações são muito fracas."

"Não fale sobre Rorschach", disse Szpindel. "Nós vamos lá. O que os impede de vir aqui?"

"Eles".

"Talvez eles não chegassem ainda", admitiu. "Mas quando o fizerem, eu estou apostando que

estaremos indo contra algo maior do que os micróbios anaeróbicos." Quando eu não respondi, ele

continuou sua voz baixa.

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"De qualquer forma, o Controle da Missão não sabia de porra nenhuma sobre Rorschach. Eles

pensaram que estava nos enviando algum lugar onde drones podem fazer todo o trabalho pesado.

Mas eles simplesmente odeiam não estar no comando, hein? Não podem admitir um grunhido

mais esperto do que o dos generais. Então nossas defesas vão se comprometendo por políticas de

aparências, não que isso seja sobre qualquer meio de notícias, e eu não sou um "cabeça vazia",

mas me parece uma estratégia real ruim.".

Lembrei-me de Amanda Bates, a parteira do nascimento de suas tropas. Eu sou mais uma

precaução de segurança...

"Amanda" eu comecei.

"Como Mandy bem. Mamífero agradável. Mas, se formos num cruzeiro em uma situação de

combate não quero minha bunda coberta por alguma rede retida pelo seu elo mais fraco."

"Se você estiver rodeado por um enxame de robôs assassinos, talvez".

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"Sim, as pessoas continuam dizendo que não podem confiar em máquinas, gostam de falar acerca

do mau funcionamento do computador, e quantas guerras acidentais que poderiam ter evitado

porque um ser humano sempre tinha a palavra final, e até a, mas engraçada, comissário;...

Ninguém fala de quantas guerras intencionais começaram pelo mesmo motivo. Você ainda está

escrevendo aqueles cartões postais para a posteridade?"

Eu balancei a cabeça, e não estremeci interiormente. Foi apenas o velho Szpindel.

"Bem, fique à vontade para manter esta conversa mais próxima a que você fizer. Por todo o bem

que vou fazer."

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Imagine que você é um prisioneiro de guerra.

Você tem que admitir que você os viu chegando. Você foi bater em biosois de tecnologia e

semeadura de um por sólidos 18 meses, isso é uma boa para os padrões de alguém. Sabotadores

não realistas, como regra, e desfrutam de longas carreiras. Todo mundo é pego eventualmente.

Nem sempre foi assim. Houve um dia que você poderia ter e, até esperava por uma aposentadoria

tranquila. Mas então eles trouxeram os vampiros de volta do período Pleistoceno e Grande Luto

do Grupo que já fez virar a balança do que poderia ser de cabeça para baixo. Aqueles filhos da

puta estão sempre dez passos à frente. Ela só faz sentido, afinal, as pessoas de caça semelhante ao

que as sanguessugas evoluiriam para fazer.

Há esta linha de um livro pop-dyn cedo, muito antigo, talvez até TwenCen. É uma espécie de

mantra, talvez a oração fosse uma palavra melhor entre aqueles em sua profissão. Predadores

corriam para pegar o seu jantar. E as presas corriam por suas vidas. A moral supostamente está,

em média, quando a caça foge dos caçadores porque ela está mais motivada.

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Talvez isso fosse verdade quando tudo acabou até que correu mais rápido. Nem parecem ter de

correr, quando a estratégia envolve a previsão tática e fode, porém o duplo-reverso da mente. Os

vampiros ganham a cada vez.

E agora você está preso, e enquanto ele pode ter sido um vampiro que preparava a armadilha, era o

regular homem vira-casaca de linha de base, que puxou o gatilho. Por seis horas agora você foi

lagarteado para a parede de algum centro de detenção sem nome não cotadas de metro,

observando alguns desses seres humanos iguais jogando jogos com o seus namorados e co-

conspiradores. Estes não são os seus jogos da média. Elas envolvem um alicate e fios brilhantes, e

partes do corpo que não foram projetadas para destacar. Desejar, até agora, que o seu amante

estivesse morto, como os dois outros na sua cela cujas partes estão espalhadas pela sala. Mas eles

não estão deixando isso acontecer. Eles estão se divertindo muito.

Isso é o que tudo vem para baixo. Isso não é um interrogatório; existem formas menos invasivas

para poder obter respostas mais confiáveis. Estes são apenas alguns vândalos mais sádicos com

Autoridade, matando o tempo e outras coisas, e você só pode chorar e apertar os olhos bem

apertados e choramingar como um animal, mesmo que não tenham colocado a mão em você

ainda. Você só poderia desejar que não tivesse salvado você por último, porque você sabe o que

isso significa.

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Mas de repente os seus torturadores param no meio do jogo e uma torneira de suas cabeças como

se estivessem ouvindo uma voz coletiva interior. Provavelmente, ela lhe diz para levá-lo para fora

da parede, trazê-lo para a próxima sala e sentar-se em uma das duas cadeiras gel acolchoadas- em

lados opostos de uma mesa inteligente, porque é isso que eles fazem, muito mais suave do que

você pode esperar, antes de se aposentar. Você pode também assumir que quem deu essas

instruções está descontente, porque todos os arrogantes imprudentes e sádicos têm drenado de suas

faces no espaço de um batimento cardíaco.

Você se senta e espera. A mesa com brilhos macios, símbolos crípticos que não seriam de nenhum

interesse terreno para você, mesmo que você pudesse entendê-los, mesmo que contivesse o

segredo dos vampiros muito propriamente. Uma pequena parte de você se pergunta se este último

desenvolvimento pode ser motivo de esperança, o resto de vocês não se atreve a acreditar. Você

odeia a si mesmo para se preocupar com sua própria sobrevivência, quando pedaços de seus

amigos e aliados ainda estão quentes do outro lado do muro.

Uma mulher forte Ameríndia aparece na sala com você, vestido de militar sem nenhuma

descrição. Seu cabelo é curto zumbi, sua garganta enervada com a malha fraca de uma antena de

sub-q. Seu tronco cerebral vê que ela é de dez metros de altura, embora algum overlay

impertinentemente gelatinoso insista que ela tem apenas a altura média.

A etiqueta com o nome em seu seio esquerdo diz Bates. Você não vê nenhum sinal de hierarquia.

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Bates extrai uma arma da bainha em sua coxa. Você recua, mas ela não a aponta para você. Ela

coloca sobre a mesa, facilmente ao seu alcance, e se senta em frente a você.

Uma pistola de micro-ondas. Totalmente carregada, destravada. Em sua configuração mais baixa

que provoca queimaduras e náusea. Em seu mais elevado flash que-ferve o cérebro dentro do

crânio. Em qualquer ajuste, que inflija dor e lesão em incrementos tão bons quanto a sua

imaginação.

Sua imaginação foi refeita para uma grande sensibilidade ao longo de tais escalas. Você olha

entorpecido na pistola, tentando descobrir o truque.

"Dois dos seus amigos estão mortos", diz Bates, como se você não apenas não os assistisse morrer.

"Irrecuperavelmente assim."

Irremediavelmente mortos. Uma boa.

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"Nós poderíamos reconstituir os corpos, mas a lesão cerebral..." Bates limpa a garganta, como se

estivesse desconfortável, como se estivesse envergonhada. É um gesto surpreendente para um

monstro humano. "Estamos tentando salvar o outro". Sem promessas.

"Precisamos de informações", diz ela, o corte à perseguição.

É claro. O que veio antes foi à psicologia, suavizando as coisas. Bates é uma boa policial.

"Eu não tenho nada a dizer-lhe," você gerencia. São cento e dez desafios, noventa por cento de

dedução: não teria sido capaz de pegá-lo em primeiro lugar, a menos que eles já soubessem de

tudo.

"Então precisamos de um acordo", diz Bates. "Precisamos chegar a algum tipo de acomodação."

Ela tem que estar brincando.

Sua incredulidade deve estar se mostrando. Bates endereçou que. "Eu não sou completamente

insensível, meu intestino não gosta muito da ideia de substituir a realidade pela simulação, e não

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comprar o que de verdade faz girar o corpo econômico e vende para contorná-la. Talvez não haja

razão para ter medo não o meu problema, não o meu trabalho, apenas a minha opinião e que eu

pudesse estar errado. Mas se matar uns aos outros, entretanto, e não descobrir de qualquer

maneira. É improdutivo."

Você vê os corpos desmembrados dos seus amigos. Você vê pedaços no chão, ainda um pouco

vivo, e essa bucetuda tem a coragem de falar sobre a tal da "produtividade"?

"Nós não começamos isso", você diz.

"Eu não sei e não me importo. Como eu disse, não é o meu trabalho." Empurrões de Bates um

polegar por cima do ombro em uma porta na parede atrás dela, a porta que ela deve ter

completamente entrado. "De lá", diz ela, "são aqueles que mataram seus amigos. Eles foram

desarmados. Quando você passa por aquela porta da sala vai permanecer off-line e não será

monitorado por um período de sessenta segundos. Ninguém além de você, nunca vai segurar você

nem te fazer responsável por tudo o que acontece lá durante esse tempo.".

É um truque. Tem que ser.

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"O que você tem a perder?" Bates maravilhada. "Nós já podemos fazer o que queremos para você.

Não é como nós precisamos de você para nos dar uma desculpa."

Hesitante, você pega a arma. Bates não para você.

Ela está certa, você percebe. Você não tem absolutamente nada a perder. Você está e, de repente,

sem medo, aponte a arma para seu rosto. "Por que ir lá? Eu posso te matar aqui mesmo".

Ela encolhe os ombros. "Você poderia tentar. Resíduos de uma oportunidade, se você me

perguntar."

"Então eu vou lá, e se eu sair em 60 segundos, e depois?"

"Então, nós falamos."

"Só nós dois?"

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"Pense nele como um gesto de boa-fé", diz ela. "Até mesmo uma Restituição."

A porta se abre em sua abordagem, se fecha em sua vigília. E lá estão eles, todos os quatro deles,

espalhados por todo o muro como um coro de Cristos em cruzes. Não há brilho nos seus olhos

agora. Há apenas um terror animal brilhante e o reflexo de mesas viradas. Dois dos Cristos

manchando suas calças quando você olha nos olhos deles.

O que resta? Talvez 50 segundos?

Não é muito. Você poderia ter feito muito mais com um pouco de tempo extra. Mas é o suficiente,

e você não quer impor as boas graças dessa mulher chamada Bates.

Porque e se ela pudesse finalmente ser alguém que você pudesse lidar com eles.

*

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Em outras circunstâncias, a tenente Amanda Bates teria sido submetida a côrte marcial e

executada dentro do mês. Não importa que os quatro que houvessem morrido haviam sido

culpados de acusações múltiplas de estupro, tortura e homicídio, que é exatamente o que as

pessoas faziam em tempos de guerra. É o que eles sempre fizeram. Não havia nada educado sobre

a guerra, nenhum código honroso para além da cadeia de comando e os círculos de vagões. Lidar

com indiscrições se for preciso; punir os culpados, se você tiver que julgar, pela aparência, se nada

mais. Mas pelo amor de Deus fechar as portas em primeiro lugar. Nunca dê o seu inimigo a

satisfação de ver a discórdia nas suas fileiras, mostrar-lhes nada, mas a unidade e se o desumano

olhar resolver. Pode haver assassinos e estupradores em nosso meio, mas por Deus, eles são

nossos assassinos e estupradores.

Você certamente não dá direito de vingança para alguns terroristas com mais de cem escalpos

amigáveis em seu cinto.

Ainda assim, foi difícil argumentar com os resultados: um cessar-fogo negociado com a terceira

maior franquia realista no hemisfério. Um declínio imediato cento e 46 em atividades terroristas

nos territórios afetados. O cancelamento incondicional de várias campanhas em andamento que

pudessem ter comprometido seriamente três grandes catacumbas e levado para fora do Grounds

Staging Duluth inteiramente. Tudo porque a tenente Amanda Bates, sentindo o seu caminho

através de seu primeiro comando de campo, tinha jogado na empatia como estratégia militar.

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Ele estava colaborando com o inimigo, era traição, era traição à classificação e arquivo.

Diplomatas e políticos deveriam fazer essas coisas, e não soldados.

Ainda. Com resultados.

Estava tudo lá no registro: iniciativa, criatividade, vontade de ter sucesso por todos os meios

necessários e custe o que custar. Talvez essas inclinações precisassem ser punidas, talvez apenas

temperadas. O debate poderia ter seguido para sempre se a história não tivesse vazado, mas tinha,

e de repente os generais tinham um herói em suas mãos.

Em algum momento durante sua corte marcial, a sentença de morte de Bates se transformou em

uma reabilitação; a única questão era saber se teria lugar na paliçada ou no Colégio do Escritório.

Como se viu, Leavenworth tinha tanto, que a levou para seu seio e apertou com força o suficiente

para praticamente garantir a promoção, se não matá-la primeiro. Três anos mais tarde a Major

Bates era ligada para as estrelas, onde foi ouvido a dizer.

Nós estamos quebrando e entrando, Siri...

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Szpindel não foi o primeiro a registrar dúvidas. Outros tinham se perguntado se sua atribuição

deveu tanto à qualificação superior como o fez para a resolução inconveniente do PR. Eu, é claro,

não tinha opinião de um jeito ou de outro, mas eu poderia ver como ela pode atacar alguns como

uma espada de dois gumes.

Quando o destino do mundo está na balança, você quer manter um olho em alguém cuja carreira

de definição e de momento envolve confraternizar com o inimigo.

"Se você puder vê-lo, as chances são de que ele não exista."

-Kate Keogh, Motivos de suicídio.

Cinco vezes nós fizemos isso. Mais de cinco órbitas consecutivas nos jogaram mesmos entre as

mandíbulas do monstro, deixá-lo mastigar para nós com um trilhão de dentes microscópicos até

Theseus nos lendo e nos costurando de volta juntos. Nós rastejamos através barriga de Rorschach

aos trancos e barrancos, concentrando-se da melhor maneira possível nas tarefas na mão, tentando

ignorar os fantasmas que faziam cócegas mesocefálicas em nós. Às vezes, as paredes estavam

flexionadas sutilmente ao nosso redor. Às vezes a gente só pensava que elas estavam. Às vezes a

gente se refugiava na nossa gaiola de mergulho enquanto as ondas de carga e magnetismo espiral

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languidamente passado, como bolo de ectoplasma correndo pelo intestino de algum deus

poltergeist.

Às vezes a gente era pego em campo aberto. O Grupo teria de brigar entre si, persona que incerta

era qual. Uma vez eu caí em uma espécie de paralisia ao acordar enquanto mãos alheias me

arrastavam para fora no corredor, felizmente outras mãos me trouxeram para casa, e vozes que

afirmaram ser reais me disseram que eu tinha feito à coisa toda. Duas vezes Amanda Bates

encontrou Deus viu o filho da puta ali mesmo na frente dela, sabia que para além de qualquer

sombra de dúvida que o criador não só existiu, mas falou com ela, e ela em paz. Ambas às vezes

ela perdeu a fé que uma vez que temos a para o sino, mas foi tocar e ir por um tempo; seu zangão

guerreiro poderia estar bêbado, mas ainda ao controle da linha de visão de escalonados a partir de

seus perímetros e apontou suas armas ao longo de rolamentos muito próximos do conforto.

Os grunhidos acabaram rápido. Alguns mal duraram uma incursão única; alguns morreram em

poucos minutos. A mais longa duração foram os mais lentos no sorteio, meio cego, estúpido, todos

os comandos e resposta no gargalo pelo som de alta frequência primeiro zumbindo em seus

tímpanos blindados. Às vezes a gente fazia o backup com os outros que falavam opticamente:

mais rápido, mas nervoso, e ainda mais vulnerável. Juntos, eles guardavam uma oposição, que

ainda não havia mostrado sua face.

Dificilmente tinha que mostrar. Nossas tropas caíam mesmo, na ausência de fogo inimigo.

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Nós trabalhamos o tempo todo, através de ajustes e alucinações e convulsões ocasionais. Nós

tentamos assistir de costas uns para os outros enquanto anéis magnéticos puxavam os nossos

ouvidos interiores e nos causou enjoo. Às vezes a gente vomitava em nossos capacetes e, depois,

tínhamos acabado de pendurar, de cara branca, sentindo o ar azedo com os dentes cerrados,

enquanto a reciclagem de pedaços filtrados e as gotas do nosso capacete espacial. E nós damos

graças e misericórdia silenciosa á pequena folha antiaderente, estática e repelente folha de rosto.

Ele rapidamente se tornou óbvio que a minha presença serviu como mais do que carne para

canhão. Não importava que eu não tivesse competências linguísticas no Grupo, ou a expertise de

Szpindel em biologia, eu estava em outro conjunto de mãos, em um lugar onde qualquer um

poderia ser colocado para fora a qualquer momento. Quanto mais pessoas Sarasti mantinha em

campo, maior a probabilidade de que pelo menos um deles, seria meio caminho funcional, a

qualquer momento. Mesmo assim, estávamos em quase todas as condições para realizar qualquer

coisa. Cada incursão era um exercício de descuido.

Fizemo-lo de qualquer maneira. Era isso ou ir para casa.

O trabalho começou em incrementos infinitesimais, paralisados em todas as frentes. O Grupo não

estava encontrando qualquer evidência de sinalização ou de fala para decifrar, mas a mecânica

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bruta dessa coisa era bastante fácil de observar. Às vezes Rorschach particionada em si, cumes

entrudados em torno de suas passagens, como os aros cartilaginosos circundando uma traqueia

humana. Mais de hora alguns deles poderiam se desenvolver em contração de íris, em septos

completos, preguiçosos como cera de vela quente. Parecíamos estar testemunhando o crescimento

da estrutura em segmentos distintos. Rorschach cresceu principalmente a partir da ponta dos seus

espinhos; que tinha feito centenas de nossa incursão de metros mais próxima, mas, evidentemente,

o processo prolongado, pelo menos, está de volta agora.

Se fosse parte do processo de crescimento normal, porém, era um eco fraco do que deve ter estado

acontecendo no coração das zonas apicais. Nós não poderíamos observar eles diretamente, e não

de dentro; quase uma centena de metros em direção ao espinho do tubo cresciam ainda de forma

muito letal, mesmo para um cara suicida. Mas ao longo das cinco órbitas, Rorschach cresceu oito

por cento, de modo irracional e mecânicos como um cristal em crescimento.

Por tudo isso que tentei fazer o meu trabalho. Eu compilei e, tratei de dados que eu jamais

entenderia. Eu assisti os sistemas em volta de mim o melhor que pude, consignado cada traço na

mistura. Uma parte da minha mente produzia sinopses e sínteses, enquanto outra parte de mim

assistia incrédulo e sem entender. Nem a parte de poder rastrear de onde essas percepções

tivessem vindo.

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Foi difícil, no entanto. Sarasti não iria me deixar de fora do sistema. Cada observação foi

contaminada por minha própria presença de confusão na mistura. Eu fiz o meu melhor. Não fiz

nenhuma sugestão que pudesse afetar as decisões críticas. No campo eu fiz o que foi dito para

fazer, e nada mais. Eu tentei ser como um dos *zangões (robôs espiões) de Bates, uma ferramenta

simples, sem iniciativa e sem influência na dinâmica de grupo. Eu acho que eu os puxei, em sua

maior parte.

Meus *nonsights (contrasensos) acumulados dentro do cronograma e empilhados na transmissão

da Theseus ainda não enviadas. Havia muita interferência local para obter um sinal através da

Terra.

*

Szpindel estava certo: os fantasmas nos seguiriam de volta. Começamos a ouvir outras vozes que

Sarasti, sussurrava até a coluna vertebral. Às vezes até mesmo o mundo envolvente

brilhantemente iluminado, do tambor iria deformar e se agitar a partir do canto do meu olho e mais

de uma vez eu via fantasmas sem cabeças com braços demais, aninhados no andaime. Eles

pareciam ser suficientemente sólidos a partir do canto do meu olho, mas eu me concentrei

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qualquer ponto em alguma sombra desbotada, a uma translúcida mancha escura contra o fundo.

Eles eram muito frágeis, esses fantasmas. O simples ato de observação faziam furos através deles.

Szpindel havia desfiado os estados de demências como gotas de chuva. Fui a um ConSensus para

perto da iluminação e encontrei um auto todo enterrado abaixo do sistema límbico, abaixo do

rombencéfalo, abaixo até mesmo do cerebelo. Ele viveu no tronco cerebral e era mais velho do

que os vertebrados. Era autossuficiente: ele viu e ouviu e se sentiu independente de todas as outras

partes que superavam em camadas como uma reflexão tardia evolutiva. Ele não morava em nada,

mas na sua própria sobrevivência. Não tinha tempo para o planejamento ou análise abstrata, ou

poupado esforço para apenas o processamento sensorial mais rudimentar. Mas foi rápido, e foi

dedicado, e ele poderia reagir a ameaças em uma fração do tempo que levou os seus mais

inteligentes colegas de quarto, que sequer tomaram conhecimento deles.

E mesmo quando não tivessem tomado, quando o obstinado, inflexível neocórtex se recusou a

deixá-lo fora do controle, ainda que tentasse passar sobre o que viu, e Isaac Szpindel

experimentou uma sensação inefável de onde chegar. De certa forma, ele tinha uma versão

reduzida do Grupo em sua cabeça. O que também todo mundo tinha.

Olhei mais longe e encontrei Deus em Si mesmo na carne do cérebro, encontrei a estática que

tinha deixado Bates em êxtase, e deixou Michelle ter convulsões. Eu segui na Síndrome de Gray

para suas cabeceiras no lobo temporal. Ouvi vozes proseando no cérebro dos esquizofrênicos.

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Encontrei infartos corticais de alguma pessoa inspirada rejeitando seus próprios membros

imaginei campos magnéticos que devem ter atuado em seu lugar quando Cruncher tentou se

desmembrar. E fora em algum local infestado semiesquecido do século XX, estudos de caso

arquivado em Síndrome de Cotard...Eu encontrei Amanda Bates e outros de sua espécie, em seus

cérebros o torque da negação do próprio eu.

"Eu costumava ter um coração", um deles disse indiferente dos arquivos.

"Agora eu tenho algo que bate em seu lugar." Outro deles me pediu para ser enterrado, porque seu

corpo já estava fedendo.

Havia mais, um catálogo completo e bem afinado de disfunções que Rorschach ainda não havia

infligido sobre nós. Sonambulismo. Agnosias. Hemineglect.O ConSensus servindo um show de

horrores para fazer qualquer carretel com a mente em sua própria fragilidade: uma mulher morre

de sede a uma curta distância da água, não porque ela não conseguia ver a torneira, mas porque ela

não pôde reconhecê-la. Um homem para quem o lado esquerdo do universo não existia que

poderia nem perceber nem conceber o lado esquerdo de seu corpo, de um quarto, de uma linha de

texto. Um homem para quem, o próprio conceito de lado esquerdo havia se tornado literalmente

impensável.

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Às vezes, nós poderíamos conceber as coisas e ainda assim não vê-las, embora elas estivessem

bem diante de nós. Arranha-céus apareciam do nada, a pessoa que fala conosco transformados em

outra pessoa durante uma distração momentânea e não notamos. Não era mágica. Foi mesmo má

orientação. Eles o chamaram de cegueira por desatenção, e que tinha sido conhecida há um século

ou mais: uma tendência para o olho simplesmente não perceber, as coisas que a experiência

evolutiva classificava como improvável.

Eu encontrei o oposto da visão cega em Szpindel, uma doença em que não aquele que avista

acredita que ela seja cega, mas aquela em que os cegos insistem que eles podem ver. A própria

ideia era absurda até insanidade e ainda lá, estavam eles, com as retinas descoladas, nervos ópticos

queimados, qualquer possibilidade de visão negada pelas leis da física: eles esbarram em paredes,

tropeçando em móveis, inventando infinitas explicações absurdas para a sua falta de jeito. As

luzes, inesperadamente desligadas em alguma outra parte. Um pássaro colorido vislumbrado

através da janela, distraindo a atenção do obstáculo à frente. Eu posso ver muito bem, obrigado.

Não há nada de errado com meus olhos.

Um modelo de cabeça, Szpindel lhes dera. Mas havia outras coisas lá também. Havia um modelo

do mundo, e nós não olhamos para fora como um todo; nossos eus conscientes viam apenas a

simulação em nossas cabeças, uma interpretação da realidade, infinitamente renovada pela entrada

dos sentidos. O que acontece quando esses sentidos ficam no escuro, mas o modelo jogado

indisposto por algum trauma ou tumor não se atualizar? Quanto tempo é que vamos olhar aquilo

nos tornando obsoletos, a reciclagem e tratando os mesmos velhos dados em um ato desesperado

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subconsciente de negação totalmente honesta? Quanto tempo antes que amanheça em nós que o

mundo que vemos, já não reflete o mundo em que vivemos, que estamos cegos?

Meses, às vezes, de acordo com os casos de arquivos. Para uma mulher pobre, um ano é muito

mais.

Apela para a lógica não totalmente. Como você poderia ver um pássaro, quando não há janela?

Como você pode decidir sobre a sua visão da metade do mundo, se você não pode ver a outra

metade para pesá-la contra? Se você estiver morto, como você pode cheirar seu próprio fedor? Se

você não existe, Amanda, quem está falando conosco agora?

Inúteis. Quando você está no aperto de Síndrome de Cotard, ou hemineglect você não pode ser

convencida por argumentos. Quando você está no encalço de algum artefato alienígena que você

sabe que o eu se foi, que a realidade termina na linha média. Você sabe que com a mesma certeza

inabalável de qualquer homem sobre a localização de seus próprios membros, com essa

consciência maquinada que não precisa de confirmação de outras. Contra essa convicção, o que é

a razão? Qual é a lógica?

Dentro de Rorschach, elas não tinham um lugar em tudo.

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*

Na sexta órbita agiu.

"Ele está falando para nós", disse James. Seus olhos estavam arregalados por trás do painel

frontal, mas não brilhante não maníaco. Em torno de nós a coragem Rorschach e o lodo e

rastejando no canto do meu olho, ela a nave, ainda levou meu esforço para ignorar a ilusão.

Palavras estrangeiras rasparam como pequenos animais abaixo do meu tronco cerebral enquanto

eu tentava me concentrar em um anel de dedo do tamanho com a saliência dum azulejo num

pedaço de parede.

"Ela não está falando", disse Szpindel de toda a artéria. "Você está ficando alucinada novamente."

Bates não disse nada. Dois grunhidos pairavam no meio do espaço, vindos de três eixos.

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"É diferente desta vez", Susan James insistiu. "A geometria não é tão simétrica. Quase como o

disco de Phaistos". Ela girou lentamente, apontou para a passagem: "Eu acho que esteja mais forte

aqui em baixo ..."

"Ei,traga Michelle para fora", Szpindel sugeriu. "Talvez ela possa falar de algo que faça sentido

para você..."

Susan James riu fracamente. "Nunca diga morra, não é?" Ela puxou sua pistola e a encostou em

profunda melancolia. "Sim, é definitivamente mais forte aqui. Não há conteúdo, sobreposto".

Rápido como um piscar de olhos, Rorschach cortou.

Eu nunca tinha visto nada se mover tão rápido antes. Não havia nenhum dos languidos que tinham

crescido acostumados a partir dos septos de Rorschach, sem desvios preguiçosos de contração; a

íris fechou em um instante. De repente, a artéria que acabara de terminar três metros à frente, com

uma membrana de preto fosco filigrana em espiral.

E o Grupo dos Quatro foi para o outro lado.

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Os grunhidos vieram sobre ele imediatamente, torresmos á lasers através do ar. Bates estava

gritando... para trás de mim! Aderem às paredes, ela correu para o espaço como uma acrobata em

salto com vara, tendo algum terreno tático alto que deve ter sido óbvio para ela, pelo menos. Em

gumes para o perímetro. Os tópicos de plasma superaquecidos cortaram o ar, cintilante. Szpindel,

no canto do meu olho, abraçou o lado oposto do túnel. Tateando as paredes. Eu podia ver os lasers

tomando um pedágio; septos descascados de volta de seu toque como a queima de fumaça de

papel, preto oleoso contorcendo-se de suas bordas e sendo decisivos.

A luminosidade súbita, em toda parte. Um motim de luz fraturado inundou a artéria, uma mudança

de ângulos de mil incidências e reflexões. Era como estar preso na barriga de um caleidoscópio,

apontando para o sol. Somente luz...

E a dor da agulha afiada no meu lado, no meu braço esquerdo. O cheiro de carne queimada. Um

grito, cortou o ar.

Susan? Você está aí, Susan?

Nós estamos levando você primeiro.

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Em torno de mim, a luz apagou; dentro de mim, um enxame de moscas volantes misturaram-se

com as meia-visões crônicas que Rorschach, já havia plantado na minha cabeça. Os alarmes

gorjearam irritantemente no meu capacete havia os dizeres VIOLAÇÃO, VIOLAÇÃO,

VIOLAÇÃO, até o tecido inteligente do traje amolecido e congelado onde os furos tivessem sido

feitos. Algo irritantemente me picava no meu lado esquerdo. Eu me senti como se eu tivesse sido

marcado.

"Keeton! Verifique o Szpindel!" Bates tinha chamado fora dos lasers. Os grunhidos fechados para

mão-de-mão, chegando com bicos de fogo e com garras ponta de diamante para lidar com algum

material prismático brilhante suavemente por trás que a pele queimada de volta.

O refletor fibroso, eu percebi. Ele tinha quebrado a luz laser, transformou-a em estilhaços

luminosos e jogados de volta na nossa cara. Foram inteligentes.

Mas sua superfície ainda estava acesa, mesmo com os lasers para baixo; um brilho difuso,

mergulhando, filtrada através do outro lado da barreira, enquanto os zangões mastigavam

obstinadamente através do próximo túnel. Depois de um momento ela me surpreendeu: a luz

vindo de James.

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"Keeton!"

Á direita. Szpindel.

Seu painel frontal estava intacto. O laser tinha derretido a gaiola de Faraday laminada sobre o

cristal, mas o processo foi de vedação do buraco minúsculo mesmo agora. O buraco atrás,

perfurado ordenadamente permaneceu através de sua testa. Os olhos debaixo olhavam para o

infinito.

"Então?" Bates perguntou. Ela podia ler seus sinais vitais tão facilmente como eu, mas a Theseus

era capaz de nos reconstruir no post-mortem.

Restrição de danos cerebrais. "Não."

O barulho da broca e da retalheira parou; o ambiente se iluminou. Desviei o olhar a partir dos

restos de Szpindel. Os grunhidos tinham sido cortados em um buraco que estava no substrato

fibroso do septo nasal. Um deles em forma o seu nariz até o outro lado.

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Um novo som subiu na mistura, um lamento animal macio, assombrado e dissonante. Por um

momento eu pensei que Rorschach estivesse sussurrando para nós de novo, as suas paredes

pareciam contrair-se ligeiramente em torno de mim.

"James?" Bates agarrou. "Susan!"

Não era James. Uma menina no corpo de uma mulher em um traje espacial blindado, com medo,

completamente fora de si.

O grunhido cutucou as costas do corpo enrolado em cima da nossa nave. Bates tomou-o

suavemente. "Susan? Volte Suze. Você está segura."

Os grunhidos rocadores alienígenas pairaram inquietos, alertas em todas as direções, fingindo que

tudo estava sob controle. Bates poupou-me um olhar "pegue o Isaac." E se virou para James.

"Susan?"

"N-n-não", choramingou uma voz pequena, uma voz de menina.

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"Michelle? É você?"

"Havia uma coisa", disse a menina. "Ela me agarrou. Ela agarrou minha perna."

"Nós estamos saindo daqui." Bates puxou o Grupo de volta ao longo da passagem. Um grunhido

alienígena roncador retardatário, observando o buraco, o outro tomou ponto.

"Ele se foi", disse Bates suavemente. "Não há nada lá agora. Veja, olhe o monitor?"

"Você não consegue vê-lo." Michelle sussurrou. "É isso ele é visível...".

O septo recuou em torno de uma curva como nós recuamos. O buraco rasgado através de seu

centro nos observava como a pupila irregular de alguns grandes olhos sem piscar. Ela ficou vazia

desde que ficou à vista. Nada saiu depois de nós. Nada que pudéssemos ver. Um pensamento

começou a andar de bicicleta pela minha cabeça, alguns elogios meia-boca roubados de um

confessionário intrometido, e como eu poderia tentar eu não conseguiria desligá-la.

Isaac Szpindel não havia feito as semifinais depois de tudo.

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*

Susan James voltou a nós no caminho para cima. Isaac Szpindel não.

Despojamos-nos de palavras no balão de desconstrução. Bates, em primeiro lugar de seu traje,

estendeu a mão para Szpindel, mas o Grupo á parou com uma mão e um sinal de negação com a

cabeça. No segmento de personalidade de uma para outra como tiraram o corpo. Susan havia

removido o capacete, mochila e o peitoral. Cruncher os descolavam de sua pele prateada com

chumbo desde a gola até os pés. Sascha despido do macacão e o que o deixou com a carne pálida

nua e exposta. Exceto com as luvas. Eles deixaram suas luvas de gabarito no lugar; seu alcance

para ser sempre tátil, a carne dentro sempre dormente. Por tudo isso, olhou sem piscar Szpindel

com o buraco na testa. Seus olhos vidrados focados em quasares distantes.

Eu esperava que Michelle fosse aparecer por sua vez e fechá-lo, mas ela nunca o fez.

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"Você tem olhos, mas não vê".

-Jesus, o Nazareno.

Eu não sei como me sentia sobre isso, pensei. Ele era um homem bom. Ele foi decente, ele foi

gentil comigo, mesmo quando ele não sabia que eu estava ouvindo dentro eu não o conhecia de

longa data, e ele não era exatamente um amigo, mas ainda assim. Eu deveria sentir sua falta. Eu

deveria lamentar.

Eu deveria sentir mais do que esse medo afundando doente que eu poderia ser o próximo...

Se Sarasti não tivesse desperdiçado qualquer momento. O substituto de Szpindel nos conheceu

quando saímos, estava recém-descongelado, cheirava a nicotina. A reidratação de sua carne estava

em andamento a salina e a bexiga agarrou-se a cada coxa-embora nunca inteiramente apagasse a

nitidez de suas características. Seus ossos rachados quando se moviam.

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Ele olhou por mim e tiraram o corpo. "Susan-Michelle... Eu...".

O grupo desviou.

Ele tossiu, começou a atrapalhar um preservativo corpo sobre o cadáver. "Sarasti quer que todos

no tambor...".

"Estamos quentes", disse Bates. Mesmo cortado, a excursão tinha empilhado uma contagem letal

Seivert. Leves náuseas fazendo cócegas no fundo da minha garganta.

"Descontaminar mais tarde." Um gole de um zíper e Szpindel tinha ido embora, envolto em uma

mortalha cinza oleosa. "Você" ele se virou na minha direção, apontando para os buracos no meu

macacão chamuscado. "Comigo."

Robert Cunningham. Outro protótipo. Cabelos escuros, face encovada, uma mandíbula que você

poderia usar como uma régua. Tanto mais suave e mais dura do que o homem que ele tinha

substituído. Onde Szpindel tinha tique nervoso e sacudiu como se tivesse sentido a estática, face

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de Cunningham realizou toda a expressão de um boneco de cera. O objeto aquoso que correu nos

seus músculos tinham sido recrutas forçados em outras atividades. Mesmo os tremores que

afligiam o resto de seu corpo foram silenciados, aliviados pela nicotina, que ele empatou com em

cada segundo de sua respiração.

Ele não tinha nenhum cigarro agora. Ocupou apenas o corpo envolto de sua sorte rígido primário e

seu desgosto, curso recém-descongelado para o sintetista da nave. Seus dedos tremiam.

Bates e o Grupo moveu-se silenciosamente até a coluna vertebral. Cunningham e eu segui,

guiando o Sudário de Szpindel entre nós. Minha perna e lateral sentiram as picadas de novo, agora

que Cunningham tinha lembrado que eles. Não haveria muito que ele pudesse fazer sobre eles, no

entanto. As vigas teriam cauterizado a carne em seu caminho, e se eles tivessem atingido qualquer

coisa vital e eu já estaria morto.

Na escotilha que quebrou em arquivo único: Szpindel em primeiro lugar, empurrando o

Cunningham em seus calcanhares. Até o momento eu emergi no tambor, Bates e sua turma já

estava no convés e tomando os seus lugares de costume. Sarasti, na carne, os assistia a partir do

final da mesa de conferência.

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Seus olhos estavam nus. A partir deste ângulo suave, a luz de espectro total do tambor lavado o

brilho deles. Se você não olhar muito de perto, por muito tempo, você poderia quase pensar que

aqueles olhos eram humanos.

BioMed tinha sido girado para baixo para minha chegada. Cunningham apontou para um sofá de

diagnóstico em uma seção do pavimento que serviu como confessionário a nossa enfermaria, eu

flutuava sobre mim mesmo e amarrado dentro á dois metros de distância, passando por um

parapeito à altura da cintura que tinha ressuscitado do deck, o resto do tambor rolou suavemente

passando. É Bates se arrastando e o Grupo e Sarasti ao redor como pesos em uma corda.

Digitei no ConSensus para ouvi-los. James estava falando, calmamente e sem expressão.

"Percebi um novo padrão nas constantes formas. Algo na grade. Parecia um sinal. Ele ficou mais

forte quando eu fui para baixo do túnel, eu o segui, e apaguei. Não me lembro de mais nada até

que nós estávamos em nosso caminho de volta. Michelle me encheu, tanto quanto podia. Isso é

tudo que eu sei. Desculpe-me."

Uma centena de graus de distância, na zona de gee, Cunningham manobrou seu antecessor em um

caixão com opções diferentes do que os da frente. Eu me perguntei se iria embarcar em uma

autópsia durante o interrogatório. Eu me perguntei se seria capaz de ouvir os sons que fez.

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"Sascha," Sarasti disse.

"Sim". Sascha falava arrastado, essa era a sua marca infectada, a própria a voz.".

Eu estava andando mãe. Indo cego, surdo e mudo e acabado pra caralho, quando ela desmaiou. Eu

tentei tirar mais, mas algo estava me bloqueando. Michelle, eu acho. Nunca pensei que ela tinha

dentro dela. "Eu não consegui nem ver."

"Mas você não perdeu a consciência."

"Eu estive acordado o tempo todo, até onde eu sei. Apenas completamente no escuro."

"E o cheiro? Ou sentiu algo tátil?"

"Eu pude sentir isso quando Michelle ficou puta no processo. Mas eu não notei nada."

Cunningham estava de volta ao meu lado. O cigarro inevitável tinha aparecido entre os seus

lábios.

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"Nada te toca", supôs o vampiro. "Nada agarra sua perna."

"Não", disse Sascha. Ela não acreditava nas histórias de Michelle sobre os monstros invisíveis.

Nenhum de nós acreditou, por que se preocupar, quando a demência pode facilmente explicar

qualquer coisa que experimentarmos?

"E o Cruncher".

"Não sei de nada", eu ainda não estava acostumado com a masculinidade da voz agora que

emanava da garganta de James. Cruncher era um workaholic. Ele quase nunca aparecia em

sociedade de economia mista.

"Você estava lá", lembrou Sarasti. "Você deve se lembrar de alguma coisa"

"Mamãe me mandou padrões para analisar. Eu estava trabalhando com eles. Eu ainda estou

trabalhando neles", acrescentou enfaticamente. "Eu não notei nada. É só isso?"

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Eu nunca tinha sido capaz de obter uma boa leitura sobre ele. Às vezes Cruncher parecia ter mais

em comum com as dezenas de módulos inconscientes trabalhando na cabeça de James do que com

hubs sencientes que compõem o resto do Grupo. "Você não sente nada?" Sarasti pressionou.

"Apenas os padrões."

"Qualquer coisa significativa?"

"Espirais Padrão phenomath e grades. Mas eu não terminei. Posso ir agora?"

"Sim. Chame Michelle, por favor."

Cunningham havia esfaqueado minhas feridas com anabolisers, resmungando para si mesmo.

Fumaça azul fraca enrolada entre nós.

"Isaac encontrou alguns tumores", observou.

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Eu balancei a cabeça e tossi. Minha garganta estava ferida. A náusea tinha crescido pesada o

suficiente para afundar por debaixo do meu diafragma.

"Michelle". Sarasti repetiu.

"Eu vejo um pouco mais aqui", Cunningham continuou. "Ao longo da parte inferior do seu

cérebro. Somente uma dúzia de células, até agora, não vale a pena queimar ainda."

"Aqui". Michelle a voz era quase inaudível, mesmo através do ConSensus, mas pelo menos era a

voz de um adulto. "Estou aqui".

"Do que você lembra, por favor?"

"Eu... eu senti, eu estava apenas andando, com a minha mãe e então ela se foi e não havia mais

ninguém, então eu tive que presumir...".

"Você vê o fim do septo?"

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"Na verdade não". Eu senti que tudo escureceu, mas quando me virei já estávamos presos. E então

eu senti algo atrás de mim, não era alto ou sólido é apenas uma espécie de batida, e me agarrou,

e...

"Sinto muito", disse ela após um momento. "Eu sou um pouco bobo...".

Sarasti esperou.

"Isaac", Michelle sussurrou. "Ele..."

"Sim". Uma pausa. "Estamos muito tristes com isso."

"Talvez, ele possa ser corrigido?"

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"Não. Há lesões cerebrais." Havia algo como simpatia na voz do vampiro, a afetação praticada de

um mímico. Havia algo mais, também, uma fome em todos-mas-imperceptível, uma vantagem

sutil de tentação. Eu não acho que ninguém ouviu falar, mas eu ouvi.

Estávamos doentes, e ficando doentes. Os predadores são atraídos pelos os fracos e feridos.

Michelle tinha caído em silêncio novamente. Quando ela continuou, a voz dela só vacilou um

pouco:...

"Eu não posso dizer muito, ele me agarrou ele me deixou ir, eu fiquei aos pedaços, e eu não posso

explicar por que, exceto nessa porra de lugar que só trama as coisas contra você, e eu estava fraca.

Sinto muito. Não há mais nada, pra dizer. "

"Obrigado", Sarasti disse depois de um longo momento.

"Eu gostaria de sair, se estiver tudo bem."

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"Sim", Sarasti disse. Michelle caiu abaixo da superfície como o Commons da rodada passada. Eu

não vi que tomaram seu lugar.

"Os grunhidos, não vi nada", comentou Bates. "No momento em que quebrou através do septo do

túnel por trás estava vazio."

"Qualquer fantasma ou espectro, teria tido tempo de sobra para fugir", disse Cunningham. Ele

plantou os pés no convés e agarrou um apoio, o subdrum começou a se mover. Eu caminhei sem

rumo, obliquamente contra as minhas restrições.

"Eu não discordo disso", Bates disse: "Mas se há algo que aprendemos sobre esse lugar, é que não

podemos confiar nos nossos sentidos."

"Confie em Michelle", Sarasti disse. Abriu uma janela quando eu cresci mais pesado: uns

grunhidos, uma visão, uma bolha, vaga e brilhante por trás da tecelagem translúcida de papel

encerado, de fibras do septo da pele. O farol de James, do lado errado da barreira. A imagem

tremeu um pouco quando o zangão cambaleou por alguns locais da bolsa de magnetismo, então

repetiu. Vacilou, e repetiu. Num ciclo de seis segundos.

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"Viu alguma coisa ao lado do Grupo?".

Os não vampiros veriam tal coisa. Sarasti congelou a imagem, evidentemente e percebeu.

"Os padrões de difração não são consistentes com uma única fonte de luz em espaço aberto. Vejo

elementos ligando, elementos reflexivos. Dois objetos escuros juntos, tamanho similar,

espalhamento de luz aqui" um cursor apareceu em dois pontos absolutamente indescritíveis na

imagem... "e aqui. Um deles é o nosso Grupo. Os outros desapareceram."

"Só um minuto", disse Cunningham. "Se você pode vê-lo em tudo isso, por que não supor, que

Michelle não viu nada?"

"Synesthesia", Sarasti lembrou ele. "Você vê. Ela se sente."

O BioMed puxou um pouco, o bloqueio em rotação sincronia com o tambor, a barreira de guarda

afundou de volta para o deck. Fechada em algum canto longínquo, algo sem olhos me viu

assistindo.

"Merda," Bates sussurrou. "Não há casa de alguém."

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*

Eles nunca falaram assim, pelo caminho. Você ouviria o jargão, uma meia dúzia de línguas, uma

Babel de todas as pessoais expressões idiomáticas, se eu falasse na sua voz real.

Alguns dos tiques simples fazê-lo através: a beligerância de Sascha é bem-humorada, a aversão de

Sarasti ao passado. Cunningham perdeu a maior parte dos pronomes de seu gênero a um pulso

aleatório imprevisto durante o trabalho em seu lobo temporal. Mas foi além disso. O lote inteiro

deles jogou Inglês e Hindi Hadzane e em cada segundo do período; á nenhum cientista real seria

permitido que os seus pensamentos ficassem paralisados pelas limitações conceituais de uma

linguagem única. Outras vezes, eles agiram quase como synthesists por direito próprio,

conversando em grunhidos e gestos que não teriam sentido a qualquer linha de base. Não é tanto

que a borda da maldita falta de habilidades sociais é só que, depois de ter passado certo ponto, o

discurso formal é lento demais.

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Exceto para Susan James. A contradição ambulante, a mulher tão dedicada à comunicação, como

a Unificadora que ela cortou o próprio cérebro em pedaços os desunindo para fazer o ponto. Ela

foi à única que já parecia se importar com quem ela estava falando. Os outros falavam apenas por

si mesmos, mesmo quando falavam uns com os outros. Mesmo James, outros núcleos falariam

suas próprias mentes em sua própria maneira, e deixar todo mundo traduzir da melhor forma

possível. Não foi um problema. Todos na Theseus puderam ler todos os outros.

Mas isso não importava para Susan James. Ela se encaixa em cada uma de suas palavras para o

seu destinatário, a ela acomodado.

Eu sou um conduto. Eu existo para fazer a ponte, e eu apenas lhe digo o que disserem essas

pessoas. Por isso, estou lhe dizendo o que elas significavam, e vai significar tanto para você

quando você puder as manipular.

Exceto para Susan James a linguista e líder, a quem eu confio para falar por si mesma.

*

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Quinze minutos para o apogeu: a distância de segurança máxima, no caso de Rorschach decidiu

revidar. Muito abaixo, o campo magnético é pressionado o artefato na atmosfera Ben é como

dedinho de Deus. Nuvens enormes e escuras convergentes por trás dele; turbulentas do tamanho

da Lua arabescos colidiam em seu rastro.

Quinze minutos para o apogeu, e ainda estava esperando Bates, Sarasti mudaria sua mente.

De certa forma, isso foi culpa dela. Se ela tivesse acabado os tratados neste novo trabalho de parto,

como mais uma cruz para carregar, talvez as coisas tivessem sido mais ou menos como antes.

Teria havido uma vaga esperança de por Sarasti, vamos cerrar os dentes e seguir em frente, agora

cercado por molas e alçapões, bem como o desafio comum de Seiverts e ímãs e monstros do id.

Mas Bates tinha feito um problema com isso. E não era apenas outro pedaço de merda no esgoto

dela: era a única coisa que entupiu o cano.

Estamos à beira como ela é apenas sobrevive no ambiente de linha de base desta coisa. Se é que

comecei a tomar as contramedidas deliberadamente... Eu não vejo como conseguiremos arriscar.

Catorze minutos para o apogeu, e Amanda Bates ainda estava lamentando essas palavras.

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Em expedições anteriores nós tínhamos cartografado 26 septos em vários estágios de

desenvolvimento. Nós os radiografamos. Tínhamos feito o ultrassom. Nós os tínhamos observado

o limo no seu caminho através de passagens ou a diminuição lenta da volta para as paredes. A íris

que tinha fechado atrás do Grupo dos Quatro tinha sido uma espécie totalmente diferente.

E quais são as chances de que o primeiro com um fio de cabelo-disparador por acaso também vier

com antilasers prismáticos? Que não era caso de crescimento de rotina. Essa coisa foi criada por

nós.

Definida pelo...

Que foi a outra coisa. Treze minutos para o apogeu, e Bates estava preocupada com os inquilinos.

Ela sempre foi quebrando e entrando, é claro. Que não tinha mudado muito. Mas quando nós

arrombamos a fechadura que a gente achou que estávamos vandalizando uma casa de verão vazia,

ainda em construção. Pensávamos nos proprietários que deverão estar fora de vista durante algum

tempo. Nós não esperávamos um deles para nos pegar no seu caminho para ter uma noite de fim

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de urina. E agora que tinha uma, e desapareceu no labirinto, era natural que querer saber que tipo

de armas, eles podem manter escondidas debaixo do travesseiro...

Os septos podem na primavera em nós a qualquer momento. Quantos são? São fixos ou portáteis?

Não conseguiremos continuar sem saber essas coisas...

No primeiro momento, Bates tinha sido surpreendida e ficou encantada quando Sarasti concordou

com ela.

Doze minutos para o apogeu. A partir deste terreno elevado, bem acima da estática, a Theseus

olhou para baixo através de anatomia arrancadas e torcidas de Rorschach para manter-se nas

rochas, os olhos constantes sobre a ferida pequena que tinha queimado no seu lado. Nossa cabine

cobriu como uma bolha, dentro, Jack nos informou num segundo, com a visão em primeira pessoa

do desdobrado experimento.

Senhor. Sabemos que Rorschach é habitada. Queremos provocar o risco adicional de habitantes?

Queremos correr o risco de matá-los?

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Sarasti ainda não tinha olhado para ela, e não tinha falado muito. Se tivesse, ele poderia ter dito

que não entendia como ele sobreviveu até a idade adulta.

Á onze minutos do apogeu, e Amanda Bates estava lamentando o fato de não, pela primeira vez,

que essa missão não estar sob jurisdição militar.

Estávamos esperando por uma distância máxima antes de executar o experimento. Rorschach

poderia interpretar isso como um ato hostil, Sarasti tinha admitido em uma voz que não continha

qualquer traço de ironia. Agora ele apareceu diante de nós, vendo jogar um ConSensus sobre a

mesa. As reflexões se contorciam em seus olhos nus, não exatamente mascarando a reflexões mais

profundas por trás deles.

Dez minutos para o apogeu. Susan James estava desejando que Cunningham colocasse qual

cigarro maldito. Cheirava a fumaça em seu caminho para os ventiladores, e mesmo assim, não era

necessário. Era apenas uma afetação anacrônica, um dispositivo para obter atenção, se ele

precisava de um patch de nicotina poderia ter acalmado seus tremores tão facilmente, sem a

fumaça e o fedor.

Que não foi tudo que ela estava pensando, no entanto. Ela estava se perguntando por que

Cunningham tinha sido convocado para quartos e Sarasti mais cedo no turno, por que ele olhou

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para ela tão estranhamente depois. Eu me perguntei sobre isso a mim mesmo. Uma verificação

rápida em timestamps no ConSensus mostrou que a sua ficha médica havia sido acessada durante

esse período. Eu verifiquei as estatísticas, deixou as formas de rejeição entre os hemisférios: a

parte do meu cérebro bloqueado com a oxitocina elevada como a razão provável para essa

conferência. Havia uma chance de 82 por cento que Tiago havia se tornado muito confiante para o

gosto do Sarasti.

Eu não tinha ideia de como eu sabia disso. E nunca tive a ideia.

Nove minutos para o apogeu.

Apenas uma molécula da atmosfera de Rorschach tinha sido perdida em nossa conta. Que estava

prestes a mudar. Nossa visão do acampamento, a base dividida como uma bactéria se dividindo:

uma janela agora focada na cabine que parecia com moluscos gastrópodes, o outro em um grande

angular aumentando a tática do espaço em torno dele.

Oito minutos para o apogeu. Sarasti puxou o plugue.

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Para baixo em Rorschach, nossa cabine explodiu como um bug debaixo de um boot. Um gêiser

explodiu do ferimento; uma tempestade de neve girava em suas bordas, seus mosaicos cobrados

intrincados como rendas. Jorrou na atmosfera no vácuo, espalhado, cristalizado. Resumidamente,

o espaço em torno do acampamento de base brilhou. Era quase bonito.

Bates não achou que foi belo em tudo. Ela observava que a ferida que sangra com uma cara tão

inexpressiva como Cunningham, mas sua mandíbula foi fechando até o tétano. Seus olhos corriam

entre as vistas: olhando para as coisas, ofegante nas sombras.

Rorschach convulsionada.

Troncos vastos e artérias estremeceram um abalo sísmico que saíu ao longo da estrutura. O

epicentro começou a torcer, um vasto segmento de rotação sobre seu eixo, a meio caminho da

violação longa de seu comprimento. Linhas de tensão apareceram onde o comprimento que girado

cortado contra os comprimentos de ambos os lados que não fosse a estrutura parecia amolecer e

esticar lá, pressionada como um balão alongado grande torcendo-se em ligações salsicha.

Sarasti clicado. Os gatos faziam algo como aquele som, quando avistavam um pássaro do outro

lado de uma janela.

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O ConSensus gemeu com o som dos mundos raspando uns contra os outros: a telemetria dos

sensores no local, os seus ouvidos para o chão. Jack no controle da câmera havia congelado

novamente. A imagem que foi enviada era tremida e granulada. A picape ficou olhando fixamente

para a borda do buraco que tinha furado dentro do submundo.

O gemido diminuiu. Uma nuvem final de poeira estelar, tênue e cristalina dissipada no espaço,

pouco visível mesmo melhorando a imagem ao máximo.

Nenhum corpo. Nada visível, de qualquer maneira.

O movimento brusco no acampamento base. No começo eu pensei que era a estática na

alimentação de Jack, jogando ao longo das linhas de alto contraste, mas não, alguma coisa estava

definitivamente se movendo ao longo das bordas do buraco que tinha queimado. Algo quase se

contorceu lá, um micélio cinza mil extrusões da superfície de corte e contorcendo-se lentamente

na escuridão. "É hum...", disse Bates. "Desencadeada pela queda de pressão, eu acho. Essa é uma

maneira de selar uma violação."

Duas semanas depois que tínhamos feridos ela, Rorschach tinha começado a se curar.

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O apogeu ficou atrás de nós agora. Todos a partir daqui. Theseus começou a longa queda de volta

para o território inimigo.

"Não use septos," Sarasti disse.

"Meus genes foram feitos para enganar meu cérebro

Fazendo essa porra que sinto ser tão grande

É assim que o arrasta pouco a pouco para atingir

Seu plano de foder e replicar

Mas tem truques cerebrais em si, que você vê.

Para obter o estrondo, mas não a mordida.

Eu tenho isso aqui, a vasectomia.

"Meus genes podem se foder esta noite."

-Os seletores r cortados,

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Primeira pessoa do sexo do sexo-real, como Chelsea insistia em chamá-lo, foi um gosto adquirido:

a respiração irregular, os tapa-primas e cheiro de pele suada cheia de poros e defeitos, uma pessoa

totalmente diferente com um conjunto de outras exigências que não gostava. Houve atração

animal definitiva, não há dúvida sobre isso. Esta era, afinal, como nós tínhamos feito isso há

milhões de anos. Mas isto, esta carnalidade do terceiro mundo sempre tinha realizado um

elemento de luta, de padrões assíncronos em conflito. Não houve convergência aqui. Havia apenas

o ritmo dos corpos em colisão, uma luta pelo domínio, cada um tentando forçar o outro em

sincronia.

Chelsea considerava como o amor na sua forma mais pura. Cheguei a pensar nisso como mão-de-

mão combate. Antes, quando as criações transavam, no meu próprio menu ou slip-on peles de

outra pessoa, eu sempre tinha selecionado o contraste e a rez, a textura e a atitude. As funções

corporais, a resistência dos desejos concorrentes, as preliminares intermináveis... que usa a língua

para a raiz e deixa a sua cara pegajosa e brilhante, apenas torções, hoje. Opções para o masoquista.

Mas não havia opções com a Chelsea. Com ela, tudo veio no padrão.

Eu entregava-a. Eu acho que eu não era mais paciente com ela das perversões do que ela estava

com a minha inépcia para eles. Outras coisas feitas que valha a pena o esforço. Chelsea diria sobre

qualquer coisa debaixo do sol, irônica e perspicaz e curiosa como um gato. Ela iria atacar sem

aviso. Retirou-se para a maioria redundante, ela ainda teve a alegria simples, no próprio ato de

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estar viva. Ela era impulsiva e impetuosa. Ela se preocupava com as pessoas. Pag. Comigo. Ela

queria me conhecer. Ela queria me policiar...

Que estava provando ser um problema.

"Nós poderíamos tentar de novo", disse ela uma vez em um rescaldo de suor e feromônios.

"E você não vai nem se lembrar sobre o que, você estava tão chateado. Você não vai nem se

lembrar de você ficar chateado, se você não quiser."

Eu sorri e desviei o olhar, e de repente os planos de seu rosto eram grosseiros e pouco atraentes.

"Que horas são agora? Oito? Nine?"

"Eu só quero que você seja feliz, Cyg. A verdadeira felicidade é um inferno de um dom, e eu

posso dar a você se você me deixar."

"Você não quer me ver feliz", eu disse agradavelmente. "Você quer que eu, me personalize."

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Ela me deixou oco da minha garganta por um momento. Então: "O quê?".

"Você só quer me mudar para algo mais, mais... agradável."

Chelsea levantou a cabeça. "Olhe para mim."

Virei à cabeça. Ela desligou os cromatóforos na sua bochecha, a tatuagem, transplantada, voou

agora em seu ombro.

"Olhe para meus olhos", disse Chelsea.

Olhei para a pele imperfeita ao seu redor, nos cabelos contorcendo todos os fios brancos. Senti

uma confusão distante que tais falhas, órgãos decadentes ainda fossem capazes de me hipnotizar

na ocasião.

"Agora", disse Chelsea. "O que você quer dizer com isso?"

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Dei de ombros. "Você continua fingindo que isso é uma parceria. Nós dois sabemos que é uma

competição."

"A competição?".

"Você está tentando me manipular em jogar por suas regras."

"Quais são as regras?"

"Do jeito que você quer o longo relacionamento. Eu não culpo você, Chelse, e não no mínimo.

Estivemos tentando manipular uns aos outros enquanto estamos nesse inferno, não é mesmo a

natureza humana. É dos mamíferos."

"Eu não acredito nisso." Ela balançou a cabeça. Os cachos do cabelo pegajosos balançaram em seu

rosto. "E pleno meio do século XXI e você está jogando na mina cara, esta guerra dos sexos

besta?"

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"Concedido, seu puxão de orelha é uma iteração bastante radical. Vá direto lá e reprograme o seu

companheiro de servilismo ideal."

"Você realmente acha que eu estou tentando, abrir você a sua cabeça? Você acha que eu estou

tentando treiná-lo como um cachorrinho?"

"Você está apenas fazendo o que vem naturalmente."

"Eu não posso acreditar que você está falando essa merda pra mim."

"Eu pensei que você valorizava a honestidade nas relações."

"O relacionamento? De acordo com você não há tal coisa. Este é o estupro mútuo, ou algo assim."

"É isso que os relacionamentos são."

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"Não puxe essa merda em mim." Ela sentou-se, pôs os pés sobre a borda da cama. Colocando-a de

volta para mim. "Eu sei como me sinto. E eu só queria te fazer feliz."

"Eu sei que você acredita que," eu disse suavemente. "Eu sei que não se sente como uma

estratégia. Nada faz quando é com fio que profundamente. Sinto-me bem, parece natural. É o

truque da natureza."

"É truque porra nenhuma."

Sentei-me ao lado dela, que me deu de ombros. Ela se afastou.

"Eu sei que essas coisas...", eu disse depois de um tempo. "Eu sei como as pessoas... funcionam. É

o meu trabalho."

Era o dela também, nessa matéria. Ninguém que tem o cérebro emendado para uma vida poderia

ter consciência de que toda a fiação básica na sub-caverna cerebral. Chelsea tivesse simplesmente

escolhido para ignorá-la, ter admitido que nada tivéssemos comprometido sua ira.

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Eu poderia ter destacado isso também, eu suponho, mas eu sabia o quanto o stress, o sistema

poderia tomar, e eu não estava pronto para testá-lo até a minha destruição. Eu não queria perdê-la.

Eu não queria perder aquela sensação de segurança, nesse sentido, que fazia a diferença se eu

viver ou morrer. Eu só queria que ela recuasse um pouco. Eu só queria espaço para poder respirar.

"Você consegue ser um réptil, às vezes", disse ela.

Missão cumprida.

*

Nossa primeira abordagem foi com toda a cautela e as margens de segurança. Desta vez nós

viemos como uma força de ataque.

Scylla queimado para Rorschach em mais de dois gees, sua trajetória um arco suave e previsível

terminando no acampamento de base rompido. Ele podia mesmo ter desembarcado ali, pelo que

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sei talvez Sarasti tivesse dois fulanos na missão, a nave programada para alguma coleta própria.

Se assim for, não seria a terra conosco a bordo. Scylla cuspiu-nos para o espaço quase 50

quilômetros aquém da cabeça da nova ponte nos deixaram nus e despencando em alguma

geringonça wireframe com massa de reação apenas o suficiente para um pouso suave e uma fuga

rápida. Nós nem sequer temos controle sobre isso: o sucesso dependia de imprevisibilidade, e

como melhor para garantir que até mesmo do que não conhecemos a nós mesmos, o que

estávamos fazendo?

Sarasti logica est. Lógica vampiríca. Se pudéssemos segui-lo parcialmente: a deformação colossal

que havia selado a violação de Rorschach foi muito mais lenta muito mais cara do que a pequena

ponte que o tinha prendido no Grupo. O fato de que as pequenas pontes não tinham sido utilizadas

implicitamente que teve tempo para implantar a massa e redistribuir o necessário, talvez, ou na

primavera- em seus reflexos. Isso deu-nos uma janela. Poderíamos ainda correr perigo na cova,

enquanto os leões não pudessem prever o nosso destino e montar armadilhas com antecedência.

Desde que saímos de novamente antes que eles pudessem colocá-las depois.

"Trinta e sete minutos", Sarasti tinha dito, e nenhum de nós conseguia imaginar como ele tinha

chegado a esse número. Bates tinha apenas ousado pedir em voz alta, e ele tinha, apenas disse para

ela:". Você não pode seguir".

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Lógica de vampiro. A partir de uma premissa óbvia para uma conclusão opaca. Nossas vidas

dependessem disso.

O retro seguido algum algoritmo pré-programado que copularam no Newton com um rolo dos

dados. Nosso vetor não era completamente aleatório, uma vez que tinha eliminado pistas e zonas

de crescimento, áreas sem rotas de escape, becos sem saída e segmentos ramificados ("Furão,"

Sarasti disse, rejeitando-os), apenas dez por cento do artefato permaneceu na disputa. Agora

vamos cair em direção a um labirinto de espinhos á oito quilômetros do nosso local de pouso

original. Aqui no meio da nossa abordagem final, não havia nenhuma maneira que mesmo que

pudéssemos prever nosso ponto exato de impacto.

Se Rorschach pudesse, ela merecia ganhar.

Caímos. Pináculos e membros retorcidos seccionados o céu onde quer que eu olhe, cortara-a a

Starscape distantes e os superJovianos iminente em um mosaico irregular chegaram à cor preta.

Três quilômetros de distância ou trinta anos, a ponta de algumas extremidades inchadas da

explosão em uma explosão silenciosa de partículas carregadas, um nevoeiro distante da atmosfera,

ruptura de congelamento. Mesmo quando ela desapareceu eu poderia fazer para fora tufos e

flâmulas girando em espirais complexas: o campo magnético de Rorschach, a escultura da sua

respiração o artefato de granizo em radioativos.

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Eu nunca tinha visto a olho nu antes. Eu me senti como um inseto em uma noite de inverno

estrelado, caindo através do rescaldo de um incêndio florestal.

O trenó disparou seus freios. Eu bati de volta contra o cinto do meu cinto, bateu contra o corpo

recuperando me segurando do meu lado. Sascha. Apenas Sascha, lembrei-me. Cunningham tinha

sedado o resto deles, deixou este núcleo solitário e sozinho no corpo do grupo. Eu ainda não tinha

percebido o que era possível com múltiplas personalidades. Ela olhou para mim por trás dela com

outra personalidade. Nenhumas de suas faces se mostravam através do traje. Eu não conseguia ver

nada em seus olhos.

O que estava acontecendo com tanta frequência, nestes dias.

Cunningham não estava conosco. Ninguém tinha perguntado por que, quando Sarasti tinha

atribuído ao cais. O biólogo foi o primeiro entre iguais agora, um backup restaurado sem nenhum

outro atrás dele. O segundo substituível, menos da nossa equipe insubstituível.

Isso me fez um melhor negócio. As chances que eu ganhei tinham aumentado para uma a cada

três.

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A colisão silenciosa estremeceu o quadro. Olhei para frente novamente, Bates passando sobre o

pallet de frente, passando com o drone ancorado que ladeavam as suas duas para cada lado. O

trenó havia lançado seu ataque, uns preâmbulos vestíbulo inflável, montados em um conjunto de

injeção de explosivos que perfuraria a pele de Rorschach como um vírus penetra uma célula

hospedeira. A engenhoca com pernas diminuiu e desapareceu da minha vista. Momentos depois,

um dom de sódio identificado queimado e morreu na paisagem de ébano frente- a carga

antimatéria, tão pequena que você quase conseguiria contar os átomos, atirou diretamente no

casco. Muito mais áspero do que as tentativas preliminares de nosso primeiro encontro.

Pousamos rígidos, enquanto o vestíbulo ainda estava inflando. Os grunhidos estavam fora do trenó

um instante antes do contato, cuspindo puffs minúsculos de gás a partir de seus bicos,

organizando-se em torno de nós em uma roseta de proteção. Bates foi a seguinte, saltando livre de

restrições e sua vela diretamente para o inchaço hab. Sascha e eu descarregando a fibra ótica

clamshell um tambor de meio metro de espessura vezes e três mais largos e arrasta-lo entre nós,

enquanto uns dos grunhidos deslizavam através da câmara membranosa da área principal entre a

porta e o lado de fora.

"Vamos passar, as pessoas." Bates foi pendurado um das pegas do inflável. "Trinta minutos

para...".

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Ela ficou em silêncio. Eu não tenho que perguntar o porquê: o grunhido antecedente tinha se

posicionado sobre a entrada recém-conquistada e a nós tinha sido enviados de volta seu primeiro

cartão.

*

A Luz de baixo.

Você pensaria que teria tornado mais fácil. Nossa espécie tem sempre medo do escuro; por

milhões de anos, amontoados em cavernas e tocas, enquanto coisas invisíveis fungavam e

resmungavam ou apenas esperavam silenciosas e indetectáveis, no escuro profundo da noite. Você

acha que qualquer luz, não importa o quão fraca, eram capazes de despir algumas das sombras,

deixar menos buracos para a mente os preencher com as piores imaginações.

Você pensa.

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Nós seguimos o grunhido para baixo em um brilho ofuscante como sangue no leite coalhado. No

início parecia que a própria atmosfera estava acesa, uma neblina luminosa que obscureceu

qualquer coisa mais do que dez metros de distância. Uma ilusão, como se viu, o túnel que surgiu

em foi cerca de três metros de largura e iluminado por linhas de traços levantou-os brilhantes

tamanhos e formato aproximado de dedos desmembrados humanos feridos em uma hélice tripla

solta ao redor dos muros. Nós tínhamos gravado cumes semelhantes no primeiro sítio, ainda que a

quebra não fosse tão acentuada e os cumes nada havia sido feitos, mas luminosa.

"Algo sólido no infravermelho próximo", relatou Bates, piscando o espectro ao nosso HUDs. O ar

teria sido transparente para as jararacas. Foi transparente ao sonar: o grunhido de chumbo

pulverizado o nevoeiro com o barulho de trens e descobriu que o túnel alargado em algum tipo de

câmara de dezessete metros mais adiante. Vesgo nessa direção que eu poderia apenas fazer para

fora, os contornos subterrâneos através da névoa. Eu poderia simplesmente fazer as coisas me

queixando, puxando para trás para fora da vista.

"Vamos", disse Bates.

Nós conectados aos grunhidos, deixou um guarda a saída. Cada um de nós tomava o outro como

um anjo da guarda em prontidão. As máquinas falaram ao nosso HUDs via link laser; falaram uns

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aos outros ao longo de comprimentos de endureceram desenrolando incontáveis as fibras óticas

blindadas a partir do hub de fuga em nosso rastro. Foi o melhor compromisso disponível em um

ambiente sem qualquer otimização. Nossos guarda-costas amarrados nos manteriam todos em

contato durante as excursões solitárias em torno dos cantos ou para baixo antes de terminarmos

mortos.

Yeah. Excursões solitárias. Forçados a dividir o grupo ou cobrir menos terra, fomos para dividir o

grupo. Estávamos como cartógrafos velozes para poder garimpar ouro. Tudo o que fizemos aqui

foi um ato de fé: fé que os princípios unificadores da arquitetura interna de Rorschach pudessem

ser derivada a partir das dimensões prima o que pegaríamos em fuga. Fé que a arquitetura interna

de Rorschach tivesse mesmo princípios unificadores. Gerações anteriores tinham adorado espíritos

malignos e caprichosos. Nós colocamos sua fé em um universo ordenado. Aqui na Baklava do

Diabo, era fácil saber se os nossos antepassados não tivessem ficado mais próximos da marca.

Nós nos mudamos ao longo do túnel. Nosso destino governado a olhos meramente humanos: A

câmara não tanto como nexo, um nó do espaço formado pela convergência de uma dúzia de túneis

de pesca em diferentes orientações. Malhas de pontos desalinhadas de mercúrio que brilhavam ao

longo de várias superfícies; saliências brilhantes através do substrato como uma rajada com um

tiro de dispersão de rolamentos de esferas pressionados em argila úmida.

Olhei para Bates e Sascha. "Painel de controle?"

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Bates deu de ombros. Sua drones as gargantas em torno de nós, a pulverização para baixo de cada

sonar. Meu HUD esboçou um modelo de três irregulares ecos: faixas de tinta atirados contra

paredes invisíveis. Estávamos á pontos perto do centro de um gânglio, um enxame de parasitas

minúsculos infestam alguns hospedeiro grande oco. Cada túnel curvo afastado em uma espiral

gradual, ao longo de cada orientação diferente. Sonar poderia espreitar em torno dessas curvas

alguns metros mais longe do que nós poderíamos. Os olhos nem viram nada no ultrassom para

distinguir uma escolha da outra.

Bates apontando para baixo uma das passagens "Keeton" e outra "Sascha," antes de ligar a costa

de fora para baixo em seu próprio caminho invicto.

Olhei para baixo, inquieto. "Quanto tempo em particular?"

"Vinte e cinco minutos", disse ela.

Eu me virei e a hidromassagem lentamente á minha passagem que me foi atribuída. A passagem

curvas para a direita, uma longa espiral pouco notável, depois de vinte metros que a curvatura teria

bloqueado qualquer ponto de vista da sua entrada, mesmo que a atmosfera de nevoeiro não tinha.

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Meu zangão mantido do ponto de vista do túnel, o seu sonar fazendo seu barulho ocasional como a

vibração de um milhar de pequenos dentes, desenrolando suas forças de volta para o tambor

distante no nexo.

Foi um conforto, que controle. Foi curto. Os grunhidos poderiam desviar noventa metros e não

mais, e estávamos sob ordens estritas para ficar debaixo das suas asas em todos os momentos. Esta

toca brilhante infestada poderia levar todo o caminho para o inferno, mas eu não iria de esperar

para segui-la tão longe. Minha covardia tinha sanção oficial.

Cinquenta metros a percorrer. Cinquenta metros e eu poderíamos virar e correr com o rabo entre

as pernas. Nesse meio tempo tudo que eu tinha que fazer era cerrar os dentes, e foco, e registrar:

tudo que você vir, Sarasti tinha dito. Tanto quanto possível do que você não puder. E espero que

este novo prazo reduzido morra antes que Rorschach nos perfurasse com a demência.

As paredes em volta de mim se contorciam e tremiam como a carne de algo morto recentemente.

Algo correu para dentro e fora da vista, com uma gargalhada fraca de riso.

Foco. E gravar. Se eu não vir quem fez o grunhido então, não é real.

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Sessenta e cinco metros, com um dos fantasmas que tenho dentro do meu capacete.

Tentei ignorá-lo. Tentei desviar o olhar. Mas esse fantasma não foi vacilante no limite da visão,

que pairou perto do centro da minha placa, flutuando como um ponto de tontura girando entre

mim e o HUD. Eu cerrei os dentes e tentou olhar o passado, olhando para a névoa fraca sangrenta

da meia distância, assisti ao desenrolar a projeção cinematográfica da viagem aos trancos e

barrancos na janelinha que Bates e James rotulavam. Nada havia lá fora. Mas aqui, flutuando

diante dos meus olhos, a mais recente fodedora de mentes Rorschach manchada uma impressão

digital difusa em frente da tela do sonar.

"Sintoma novo," Eu liguei para dentro "alucinação Nonperipheral, estável, muito embora sem

forma. Quero ser forte não que eu possa".

A inserção marcada de Bates derrapou duramente sobre isso. "Keet"

Janela e voz cortar juntos.

Não apenas uma janela, mas, Bates também. A inserção de Sascha e o olho do drone escapavam

do sonar, piscaram e morreram no mesmo momento, despojado meu HUD nu exceto no traje-

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alimenta e uma leitura pouco vermelha piscando Link Down. Eu rodei, mas o grunhido ainda

estava lá, três metros fora, de meu ombro direito. Sua porta óptica era claramente visível, uma

miniatura de rubi definida no plastron.

Suas portas de arma eram visíveis também. Apontando para mim.

Eu congelei. O zangão tremeu em alguns locais no nó eletromagnético, como se ficasse

apavorado. Comigo, ou...

De algo atrás de mim...

Comecei a girar. Meu capacete cheio de estática de repente, e com o que soou-fracamente-como

uma voz:

"-Ucking mover, Kee-não-"

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"Bates? Bates?"Outro ícone tinha aparecido no lugar do Link Down". O grunhido estava usando

rádio, por algum motivo, e apesar de quase perto o suficiente para tocar, eu mal conseguia

entender o sinal.

Um hash de Bates falou: "a sua direita em frente" e Sascha, bem como, um pouco mais

claramente: "-uma t ', você viu ele?...".

"Ver o quê? Sascha Alguém! Diz-me ver o que?"

"Fez a leitura? Keeton, você leu?"

De alguma forma, Bates tinha impulsionado o sinal; a estática rugia como um oceano, mas eu

pude ouvir as palavras por trás dele. "Sim! Que..."

"Keep absolutamente imóvel, você entende? Absolutamente ainda. Reconheça".

"Reconhecido". O zangão me manteve na mira instável, as íris escuras da câmera em som estéreo

espasmos de largura, a gagueira aponta. "O que..."

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"Há algo bem na sua frente, Keeton. Diretamente entre você e o grunhido. Você não consegue ver

isso?"

"N-não. Meu HUD-down".

Sascha interrompeu: "Como ele não consegue ver que ele está certo...".

Bates gritou sobre ela: "... É um homem de tamanho, radialmente simétrico, oito, nove braços

como tentáculos, mas segmentados pontudos".

"Eu não vejo nada", eu disse. Mas eu fiz: eu vi algo chegar para mim, nas minhas costas quando

estive no casulo a bordo da nave Theseus. Eu vi algo enrolado imóvel na coluna da nave, vendo

como nós colocamos os nossos melhores planos.

Eu vi a Michelle anestesiada, enrolada em uma posição fetal: Você não pode vê-lo... É invisível...

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"O que está fazendo?" Eu chamei. Por que não posso vê-lo? Por que não posso vê-lo?

"Apenas flutuante de outra espécie. Acenando. Oh, sh-Keet".

O grunhido derrapou de lado, como se bateu por uma mão gigante. Ela ricocheteou na parede e de

repente a ligação a laser estava de volta, enchendo o HUD com inteligência: em primeira pessoa

da perspectiva de Bates e a corrida de Sascha ao longo dos túneis alienígenas, uma vista de olhos

os grunhidos de um traje espacial com Keeton como estêncil em toda a sua couraça e ali, ao lado

direito, alguma coisa como uma estrela do mar ondulante, com muitas armas.

O cano do Grupo em torno da curva e, agora, eu quase poderia ver alguma coisa com meus

próprios olhos, cintilando como o calor raios-desligados para um lado. Era grande, e ele estava se

movendo, mas de alguma forma os meus olhos só escorregavam cada vez que tentou obter uma

correção. Não é real, eu pensei, tonto de alívio histérico, é só mais uma alucinação, mas depois

Bates navegaram à vista, e foi ali mesmo, sem piscar, sem incerteza, nada mais que uma onda de

probabilidade desmoronou e massa sólida e inegável. Exposto, agarrou a parede mais próxima e

mexida sobre nossas cabeças, braços segmentados nos sacudindo como chicotes. Um zumbido

crepitante súbito na parte de trás da minha cabeça e ficou à deriva livre novamente, carbonizado e

esfumaçado.

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Uma gagueira. A lamentação de máquinas desmultiplicadas. Três grunhidos pairaram em

formação no meio do corredor. Uma enfrentou o alien. Vislumbrei a ponta de algum letal

proboscis deslizando na bainha. Bates fechou o grunhido baixo antes que ele tivesse terminado de

fechar a boca.

As ligações ópticas e três conjuntos de pulmões cheios em meu capacete com um rugido de

respiração pesada.

O grunhido errante ficou off-line no ar sombrio. A carcaça alienígena colidiu levemente fora da

parede, contraindo-se: uma hidra humana de espinhos, queimada e descarnada. Não parece muito

com a minhas visões on-board depois de tudo.

Por alguma razão eu não pude colocar o meu dedo, eu achei que fosse quase reconfortante.

Os dois grunhidos ativos no nevoeiro até Bates deu-lhes novas encomendas, em seguida, um

virou-se para garantir a carcaça, o outro ao companheiro constante a sua caída. Bates agarrou o

grunhido morto e desconectado suas forças. "Queda de volta. Devagar. Estou bem atrás de você."

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Eu religuei meus jatos. Sascha hesitou. As bobinas dos cabos blindados flutuavam sobre nós como

cordões umbilicais.

"Agora," disse Bates, conectando uma fonte de seu próprio traje diretamente nos grunhidos off-

line.

Sascha começou depois de mim. Bates pegou a traseira. Eu vi meu HUD, um enxame de monstros

multiarmados iria aparecer lá a qualquer momento.

Eles não. Mas a coisa enegrecida contra a barriga da máquina de Bates foi real o suficiente. Não

era uma alucinação. Nem mesmo algum artefato compreensível do medo e da sinestesia.

Rorschach era habitada. Seus habitantes eram invisíveis.

Às vezes. Mais ou menos.

E, ahhh sim. Nós tínhamos acabado de matar um deles.

*

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Bates jogou o grunhido desativado para o céu logo que tinha chegado ao vácuo. Seus

companheiros usaram-no para a prática de alvo, enquanto nós amarrados, começamos a atirar até

não sobrar nada, mas vapor de resfriamento. Rorschach fiado mesmo plasma que leve em filigrana

antes que ele desapareceu.

A meio caminho de volta para Theseus, Sascha virou-se para a Major: "Você".

"Não."

"Mas, eles fazem merda por conta própria, certo? Autônomos."

"Não quando eles são escravizados".

"Mau funcionamento? Espinhudos?"

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Bates não respondeu.

Ela ligou para frente. No momento em que conseguiu voltar Cunningham tinha crescido outro

tumor pouco na coluna de Theseus, uma cirurgia remota embalado com teleoperadores e sensores.

Um dos grunhidos sobreviventes agarrou a carcaça e pulou fora do barco assim que passou por

baixo da carapaça, completando a entrega quando nós encaixado.

Nascemos de novo para os frutos de uma necropsia preliminar. O fantasma holográfico estrangeiro

dissecado subiu de ConSensus como se viesse de alguma festa esfolado e horrível. Seus braços

espalhados pareciam humanas colunas vertebrais. Nós nos sentamos à volta da mesa e esperei

alguém para dar a primeira mordida.

"Você teve que filmar com micro-ondas?" Cunningham soltou, batendo na mesa. "Você tinha que

fritar completamente o animal. Cada célula foi soprada para fora do interior."

Bates balançou a cabeça. "Houve uma avaria."

Ele deu-lhe um olhar azedo. "Um mau funcionamento que só acontece a envolver a segmentação

precisa de um objeto em movimento. Não soa aleatório para mim."

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Bates olhou para trás uniformemente. "Algo autônomo capotou, tendo o alvo de off para on. Um

sorteio. Aleatório."

"É randômico..."

"Dá um tempo, Cunningham. Eu não preciso desta merda vinda de você agora."

Seus olhos rolaram naquele rosto liso morto, focado em despesas gerais, de repente alguma coisa.

Eu segui o seu olhar: Sarasti olhou para nós como uma coruja olhava para ratazanas nas pradarias,

à deriva lentamente na brisa Coriolis.

Sem visor desta vez, qualquer um. Eu sabia que ele não tinha perdido.

Ele fixa em Cunningham. "Sua descoberta."

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Cunningham ingerido. Pedaços de anatomia alienígena cintilaram com código de cores destaca

como ele batia com os dedos. "Certo, então. Eu tenho medo eu não posso dar-lhe muito a nível

celular. Não há muito deixados no interior das membranas. Não deixou muitas membranas, para

esse assunto. Em termos de morfologia bruta, a amostra é comprimida e dorsoventralmente

radialmente simétrica como você pode ver. exoesqueleto calcário, cutícula plástica queratinizada.

Nada de especial".

Bates parecia cética. "Pele de plástico não é" nada de especial"?

"Dado o ambiente que eu estava meio que esperando um plasma Sanduloviciu. Plástico é

simplesmente um refinado de petróleo. Organocarbon. Esta coisa é à base de carbono. É mesmo à

base de proteínas, apesar de suas proteínas serem muito mais resistentes do que a nossa. Enxofres

Numerosos cross-bonds de laterais da órtese, tanto quanto eu poderia dizer do que o seu grunhido

não desnatura". Os olhos de Cunningham fitavam a nós todos, sua consciência era, obviamente,

muito para trás, assombrando sensores remotos. "A única coisa dos tecidos estão saturados de

magnetite. Na Terra você encontra esse material no cérebro dos golfinhos, nas aves migratórias,

mesmo em algumas bactérias qualquer coisa que navega ou orienta o uso de campos magnéticos.

Movendo-se para macroestruturas temos um traje esqueleto pneumático, que, como tanto quanto

eu posso dizer dobra como musculatura. tecido contrátil comprime gás através de um sistema de

bexigas que endurecem ou relaxam cada segmento nos braços. "

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A luz voltou para os olhos de Cunningham é o tempo suficiente para se concentrar em seu cigarro.

Ele o trouxe à boca, arrastado profundamente, configurá-lo para baixo novamente. "Observe o

invaginações em torno da base de cada braço." Balões flácidos brilhavam na cor laranja na carcaça

virtual. "Cloaca, você pode chamá-los de tudo se abre para eles. Eles comem, respiram e defecam

através do mesmo compartimento pouco sem outros grandes orifícios."

O Grupo fez uma cara que disse Sascha, extrapolou para fora. "E se essas coisas ficam entupidas?

Parece ineficiente."

"Se um fica ligado, há oito outras portas para o mesmo sistema. Você queria que você estivesse

tão ineficiente na próxima vez que você engasgasse com um osso de galinha".

"O que eles comem?" Bates perguntou.

"Eu não poderia dizer. Encontrei algo como moela contrátil como todo a cloaca, o que implica que

mastigavam alguma coisa, ou que em algum momento de sua história. Outra que essa..." Ele abriu

as mãos, o cigarro deixou flâmulas desmaiar em sua esteira. "Se inflar os contrateis

suficientemente e você criaria um selo hermético, por sinal. Em conjunto com a cutícula, que

permitiria a este organismo para sobreviver brevemente no vácuo. E já sabemos que ele pode

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manipular a radiação do ambiente, embora não me pergunte como. Seja lá o que eles usam para

genes devem ser muito mais resistente do que os nossos."

"Então, eles podem sobreviver no espaço", ponderou Bates.

"No sentido de que um golfinho sobrevive debaixo d'água. Por tempo limitado."

"Quanto tempo?"

"Eu não estou certo."

"E o sistema nervoso central", Sarasti disse.

Bates and the Grupo cresceu de repente, sutilmente ainda. Afetam James infiltrou ao longo de seu

corpo, suplantando Sascha.

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Fumo enrolado da boca e do nariz Cunningham. "Não há nada central sobre o assunto, como

transparece. Não cephalisation, órgãos dos sentidos, mesmo cluster. O corpo é coberto com algo

parecido como olhos, ou cromatóforos, ou ambos. Existem cerdas em toda parte. E, tanto quanto

eu posso dizer todos os filamentos pouco fritados eu tenho sido capaz de colocar de volta em

conjunto após o seu mau procedimento são realmente os nervos e não algo completamente

diferente a cada uma dessas estruturas está sob controle independente".

Bates sentou-se em linha reta. "Sério?"

Ele balançou a cabeça. "Seria semelhante ao controlar o movimento independente de cada cabelo

individualmente em sua cabeça, embora esta criatura seja coberta com poucos pelos de ponta a

ponta. A mesma coisa se aplica para os olhos. Centenas de milhares de olhos, em toda a cutícula.

Cada um é pouco mais do que uma câmera, mas cada uma é capaz de focar independente e eu

estou supondo que todas as entradas diferentes integram em algum lugar acima da linha. As ações

do corpo inteiro, como uma única retina difusa. Em teoria que lhe confere enorme acuidade

visual."

"Uma matriz telescópica distribuída" murmurou Bates.

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"A subjaz cromatóforo de cada pigmento no olho é algum tipo de criptocromo por isso é

provavelmente envolvido na visão, mas também pode ser difusa ou ter contato através do tecido

local. Isso implica padrões de pigmento dinâmicos, como uma lula ou um camaleão."

"Background de correspondência de padrão?" Bates perguntou. "Teria que explicar por que Siri

não pôde vê-lo?"

Cunningham abriu uma nova janela e jogou imagens granuladas de Siri Keeton e seu parceiro de

dança invisível. A criatura que eu não tinha notado era ameaçadoramente sólida para as câmeras:

uma de armas discoides flutuantes duas vezes maior que o meu próprio torso, estendendo-se suas

bordas grossas como cordas com nós. Os padrões ondulados em toda a sua superfície em ondas;

sol e sombra tocando no fundo do mar raso.

"Como você pode ver, o fundo não corresponde ao padrão", disse Cunningham. "Não é nem

perto."

"Você consegue explicar a cegueira Siri para ela?" Sarasti disse.

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"Eu não posso", admitiu Cunningham. "Está além do comportamento cripto-comum. Mas

Rorschach faz você ver todos os tipos de coisas que não estão lá. Não vendo algo que está lá

poderia ver até essencialmente a mesma coisa."

"Outra alucinação?" Eu perguntei.

Cunningham sugando a fumaça. "Há muitas maneiras de enganar o sistema visual humano. É

interessante que a ilusão falhou quando várias testemunhas estavam presentes, mas se você quiser

um mecanismo definitivo você vai ter que me dar mais do que trabalhar com isso." Ele sacudiu as

cinzas com a mão do cigarro.

"Mas..." James respirou, abraçando-se "Estamos falando de algo... sofisticado, pelo menos. Algo

muito complexo. Uma grande quantidade de poder de processamento.".

Cunningham acenou com a cabeça novamente. "Eu estimaria contas de tecido nervoso por cerca

de trinta por cento da massa corporal."

"Então, é inteligente." Sua voz era quase um sussurro.

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"Nem remotamente."

"Mas por cento e meio"

"Trinta por cento do motor e da fiação sensorial." Outra vez ele falou com voz arrastada. "Assim

como um polvo, um enorme número de neurônios, mas metade deles se acostuma em executar os

otários".

"Meu entendimento é que os polvos são muito inteligentes", disse James.

"Pelos padrões dos moluscos, com certeza. Mas você tem alguma ideia de quanto cabeamento

extra que você iria precisar para que se os fotorreceptores nos olhos fossem espalhados por todo o

seu corpo? Você precisaria de cerca de 300 milhões cabos de extensão, para começar, que vão

desde o meio milímetro a dois metros de comprimento que significa que todos os seus sinais são

escalonados e fora de sincronia, o que significa milhares de milhões de portas lógicas adicionais

para aderir à entrada. E que só fica uma única imagem estática, sem filtragem, sem interpretação,

sem séries temporais de integração em todos."

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"Agora multiplique isso por toda a fiação extra necessária para concentrar todos os olhos em um

objeto, ou para enviar todas as informações de volta para cromatóforos individuais, e depois

adicionar no que poderia ser o processamento que você precisa para conduzir os cromatóforos um

de cada vez. Trinta por cento consegue fazer tudo isso, mas duvido fortemente que você teria algo

que sobrasse para ser usado em filosofia ou ciência.

"Ele acenou com a mão na direção geral do porão. "Isso o que é"...?".

"Scrambler", James sugeriu.

Cunningham rolou a língua em torno dele. "Muito bem. Scrambler Isso é um milagre absoluto de

engenharia evolutiva. Também é burro como uma vara."

Um momento de silêncio.

"Então o que é?" James perguntou por fim. "Um pet de alguém?"

"Canários, em uma mina de carvão", sugeriu Bates.

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"Talvez nem isso", disse Cunningham. "A manutenção talvez não mais do que um glóbulo branco

com waldoes, Talvez. Teleoperados, ou instinto-digiridos. Mas as pessoas, estão ignorando

questões muito maiores aqui. Como poderia um anaeróbio mesmo desenvolver uma anatomia

multicelular complexa, que se move muito mais rápido que essa coisa fez? Esse nível de atividade

queima uma grande quantidade de ATP."

"Talvez eles não usem ATP", disse Bates como eu concluí: trifosfato de adenosina. A fonte de

energia celular.

"Ele estava cheio de ATP," Cunningham disse pra ela. "Você poderia dizer muito, mesmo sobre

esses restos. A questão é como você poderia sintetizar as coisas com rapidez suficiente para

acompanhar a demanda. Caminhos puramente anaeróbicos não seriam suficientes."

Ninguém se ofereceu todas as sugestões.

"De qualquer forma," ele disse, "Assim terminou a lição. Se você quer mais detalhes sórdidos,

verifique o ConSensus." Ele mexeu os dedos de sua mão livre: as dissecções espectrais

desapareceram.

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"Vou continuar trabalhando, mas se você quiser qualquer resposta real, vai lá e me traga um deles

vivo." Ele amassou o cigarro contra a antepara e olhou desafiadoramente ao redor do tambor.

Os outros quase não reagiram; suas topologias ainda cintilavam com as revelações de alguns

minutos antes. Talvez o pet de Cunningam seja uma implicância que era mais importante para o

Grande Quadro Geral, talvez, em um universo reducionista, princípios bioquímicos devem sempre

ter prioridade sobre os melhores pontos de ETI e interespécies de etiqueta. Mas Bates and the

Grupo demoraram, com o processamento das revelações anteriores. Não apenas com

processamento, ou com o: chafurdamento. Eles se agarravam aos resultados de Cunningham como

criminosos condenados que tinham acabado de descobrir que pudessem ser libertados por um

detalhe técnico.

Porque o Scrambler foi morto em nossas mãos, não há dúvida sobre isso. Mas não era um

estrangeiro, não realmente. Não foi inteligente. Era apenas uma célula do sangue com waldoes.

Ele era mudo como uma vara.

E com os danos à propriedade é muito mais fácil do que conviver com assassinato.

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"Os problemas não devem ser resolvidos, no mesmo nível de consciência de quem os criou".

-Einstein

Robert Paglino tinha me acertado com a Chelsea, em primeiro lugar. Talvez ele se sentisse

responsável, quando a relação começou a pular os trilhos. Ou talvez Chelsea, Senhora Fix-It que

ela estava, havia se aproximado dele para uma intervenção. Por qualquer motivo, era óbvio no

momento em que nos sentamos no qubit de que o convite não foi totalmente social.

Ele foi para alguns coquetéis neurotropicos sobre as rochas. Eu furei com Richard.

"Ainda na velha escola", disse Pag.

"Ainda nas preliminares," eu observei.

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"Isso é tão óbvio, né?" Ele tomou um gole. "Isso vai me ensinar- a tentar a abordagem sutil com

um jargonauta profissional."

"Nada tem Jargonauta para fazer com ele. Você não teria enganado um border collie." Verdade

seja dita, nunca numa visão topológica, Pag realmente me disse muita coisa que eu já não

soubesse. Eu realmente nunca tinha ido muito além de uma borda na leitura dele. Talvez nós

apenas nos conhecêssemos muito bem.

"Então", disse ele, "derrame".

"Nada para derramar. Ela só tem que saber o verdadeiro eu."

"Isso é ruim."

"O que ela te disse?"

"Pra mim NADA... Em tudo."

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Eu dei-lhe um olhar por cima do meu copo.

Ele suspirou. "Ela sabe que você a está traindo."

"Eu estou o que?"

"Converse. Com a pele."

"É com base na sua!"

"Mas não é ela."

"Não, não é. Não peido ou luto ou me quebro em lágrimas cada vez que você não quer ser

arrastado para atender a sua família. Olho, eu amo a mulher muito cara, mas vamos lá. Quando foi

a última vez que você tentou com primeira pessoa, porra?"

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"Em setenta e quatro", disse ele.

"Você está brincando?" Eu nunca teria adivinhado.

"Será que algum terceiro-mundo do trabalho médico-missionário entre os shows. Eles ainda batem

e trituram no Texas." Pag bebeu seu tropo. "Na verdade, eu achei que estava bem."

"A novidade desgasta."

"Evidentemente."

"E não é como eu estou fazendo nada de anormal aqui, Pag. Ela é a única com a torção. E não é só

o sexo. Ela continua perguntando sobre ela continuar querendo saber as coisas."

"Como o quê?"

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"Negócios e as coisas irrelevantes. Minha vida em tudo. Minha família. Ninguém é uma

superestrela do caralho."

"Ela só está tendo um interesse, não? Todo mundo considera as memórias da infância fora dos

limites, você sabe."

"Obrigado pela compreensão." Como se as pessoas nunca tivessem tido um interesse antes. Helen,

como se não tivesse tomado um interesse quando ela passou por minhas gavetas ou filtrou os meus

e-mails e me seguiu de sala em sala, pedindo as cortinas e os móveis porque eu estava sempre tão

taciturno e retraído. Ela tinha tomado tal interesse que ela não me deixaria do lado de fora da porta

até eu confiar nela. Aos doze anos eu tinha sido estúpido o suficiente para me lançar em sua

misericórdia, É minha mãe, algo pessoal. Eu só não falo sobre isso. Então eu fiz a minha fuga para

o banheiro, quando ela exigiu saber se ele tinha problemas online, ou se tinha problemas na

escola, se era uma menina, ou um menino, ou o que fosse e por que não poderia eu só confiar na

minha própria mãe, não sei que posso confiar nela com alguma coisa? Esperei a bater persistente e

insistente a voz em questão por intermédio da porta e do silêncio, final e relutante que se

seguiram. Eu esperei até que eu estava absolutamente certo de que ela tinha ido embora, eu esperei

uma porra de cinco horas antes de eu vir para fora e lá estavam eles, de braços cruzados no

corredor, os olhos cheios de reprovação e desapontamento. Naquela noite, ela tomou a fechadura

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da porta do banheiro porque a família nunca deve fechar-se mutuamente. Ainda tendo um

interesse.

"Siri", disse calmamente Pag.

Eu diminuí a minha respiração, quando ele tentou de novo:... "Ela não só quer falar sobre a família

Ela quer conhecê-los, ela fica tentando me arrastar para atender dela eu pensei que estava se

ligando na Chelsea, você sabe ninguém nunca me disse que eu teria de compartilhar espaço aéreo

com...".

"Você faz isso?"

"Uma vez". Alcançar, agarrar coisas, fingindo aceitação, fingindo amizade. "Foi ótimo, se você

gosta de descer ritualmente a pata nos outros para poder encenar com estranhos que não

conseguem suportar a visão de você e não ter a coragem de admitir isso."

Pag encolheu os ombros, antipático. "Parece à típica família antiga. Você é um sintetizador,

homem. Você lida com a dinâmica de maneira vacilante do que isso."

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"Eu lido com informações de outras pessoas. Eu não vomito a minha vida pessoal para a esfera

pública. Seja qual forem os híbridos ou as construções com quem trabalho, eles não o fazem".

-Toque-

"Interrogar", eu terminei.

"Você sabia que a Chelse era uma garota à moda antiga, fora do topo."

"Sim, quando convém a ela." Ele engoliu á seco. "Mas ela é de ponta, quando ela tem um splicer

na mão. O que não quer dizer que suas estratégias não poderiam dar algum trabalho."

"Estratégias?".

Não é uma estratégia, pelo amor de Deus! Você não consegue ver, eu estou me machucando?

Estou no maldito chão, Siri, estou enrolado em uma circulo, porque eu estou sofrendo muito e

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tudo que você consegue fazer é criticar a minha tática? O que eu tenho que fazer cortar meus

malditos pulsos?

Eu dei de ombros e me afastei. Truque da natureza.

"Ela chorou", eu disse agora. "Altos níveis lacteis sanguíneos, faz com que seja fácil para ela. É

apenas química, mas ela mantém-se como se fosse algum tipo de IOU".

Pag franziu os lábios. "Não significa que é um ato."

"Tudo é um ato. Estratégia de Tudo. Você sabe disso." Eu bufei. "E ela está irritada porque eu

base de uma pele sobre ela?"

"Eu não acho que é muito a pele real como o fato de que você não disse a ela. Você sabe como se

sente sobre a honestidade nos relacionamentos."

"Mas é Claro. Ela não quer nenhum."

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Ele olhou para mim.

"Dê-me algum crédito, Pag. Você acha que eu deveria dizer-lhe que às vezes a visão dela me faz

tremer?"

O sistema chamado Robert Paglino sentou-se calmamente, e tomou um gole de drogas, e definiu

as coisas que ele estava prestes a dizer em ordem. Ele respirou.

"Eu não posso acreditar, como você consegue ser tão idiota," ele disse.

"Ah, é? Esclareça-me."

"É claro que ela quer que você diga que você só tem olhos para ela, você a ama os poros de sua

respiração de manhã, e por que parar em um tweak como cerca de dez. Mas isso não significa que

ela quer que você minta seu idiota. Ela quer que tudo isso seja verdade. E, bem, por que não

poderia ser?"

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"Não é", eu disse.

"Jesus, Siri. As pessoas não são racionais. Você não é racional. Não estamos pensando, máquinas

não estão sentindo para que isso aconteça para pensar." Ele respirou, e de ainda deu outro golpe.

"E você já sabe que, ou você não consegue fazer seu trabalho. Se você não sabe, o..." Ele fez uma

careta "o sistema sabe.".

"O sistema?".

Eu e meus protocolos, ele queria dizer. Meu quarto chinês.

Eu respirei. "Ele não funciona com todos, você sabe."

"Então, eu tenho notado. Não é possível ler sistemas você está muito envolvido com isso, certo?

Efeito Observador".

Dei de ombros.

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"Ainda bem", disse ele. "Eu não acho que eu gostaria de estar na sala onde vocês ficam."

Ele saiu antes que eu pudesse impedi-lo: "A Chelse diz que prefere... algo real.".

Ele ergueu as sobrancelhas. "Real o quê?"

"Quarto Chinês. Ela diz que teria uma melhor compreensão."

O Qube murmurou e batiam em torno de nós por alguns momentos.

"Eu posso ver por que ela diria isso..." Pag disse por fim. "Mas você, você já fez isso muito bem,

homem-casulo".

"Eu não sei."

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Ele balançou a cabeça, enfático. "Você sabe o que eles dizem sobre a estrada menos percorrida?

Bem, você esculpiu o seu próprio caminho. Eu não sei o porquê. É como fazer caligrafia de

aprendizagem usando os dedos dos pés, sabe? Ou polineuropatia proprioceptivo. É incrível o que

você consegue fazer em todos os, é mindboggling que você realmente tem sido bom nisso".

Eu olhava para ele. "Próprio o que...?"

"Costumava haver pessoas sem qualquer senso de bem, de si mesmo, fisicamente. Eles não

conseguiriam sentir seus corpos no espaço, não tinha ideia de como os seus próprios membros

estavam dispostos ou mesmo se eles tivessem membros. Alguns deles disseram que se sentiam

saindo das cavernas Eles enviam um sinal do motor para a mão e só tenho que levá-la na fé que

chegaram então eles usam a visão para compensar;... não conseguem sentir que a mão foi assim

que olhava para enquanto se movia, usavam a vista como um substituto para a normal fonte de

força, você e eu tomamos por concedido. Eles podem andar, se mantiverem seus olhos focados em

suas pernas e se concentrar em cada passo. Eles se tornam muito bons no que fazem. Mas, mesmo

depois de anos de prática, se você distrai-los nos pequenos passos eles iam mais como um pé de

feijão sem um contrapeso."

"Você está dizendo que eu sou assim?"

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"Você usa o seu quarto chinês da maneira que eles usaram a visão. Você reinventou a empatia,

quase do zero, e em alguns aspectos, não todos, obviamente, ou eu não teria que te dizer isso, mas

de certa forma o seu é melhor do que o original. É por isso que você é tão bom em síntese."

Eu balancei minha cabeça. "Eu só observo isso é tudo. Eu vejo que as pessoas fazem, e então eu

imagino o que iria torná-los fazer isso."

"Parece à empatia para mim."

"Não é. Empatia não é tanto imaginar como o outro cara se sente. É mais sobre imaginar como se

sentiria no mesmo lugar, certo?"

Pag franziu o cenho. "Então?"

"Assim que se você não sabe como se sentiria?"

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Ele olhou para mim, e seu semblante era sério e completamente transparente. "Você é melhor do

que isso, amigo. Você não pode sempre agir como ele, mas, eu sei que você. Eu sabia que você

antes."

"Você sabia que outra pessoa. Eu sou homem, lembra?"

"Sim, isso era outra pessoa. E talvez eu me lembre dele melhor do que você. Mas eu vou te dizer

uma coisa." Ele se inclinou para frente. "Tanto de você já teria me ajudado naquele dia. E talvez

ele tenha lá com empatia adaptada boa quando você tinha que remendar algum tipo de fluxograma

improvisado com peças em excesso, mas isso só torna a sua realização ainda maior. É por isso que

eu continuo a furá-la com você, velho amigo. Mesmo que você tenha uma vara na sua bunda do

tamanho do Rio Aspire."

Ele estendeu o copo. Obedientemente, eu brindei com ele contra a minha própria vontade.

Bebemos.

"Eu não me lembro dele," eu disse depois de um tempo.

"A que, brindamos Siri? Pré-Casulos, Siri?"

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Eu balancei a cabeça.

"Absolutamente nada?"

Eu pensei de volta. "Bem, ele foi sacudido por convulsões o tempo todo, certo? Não haveria dor

constante. Eu não me lembro de nenhuma dor." Meu copo estava quase vazio, eu bebia para torná-

lo passar. "Eu sonho com ele algumas vezes, no entanto. Sobre o bem estar dele."

"Como é?"

"Foi-coloridas. Tudo estava mais saturado, você sabe? Sons, cheiros. Rica como a vida."

"E agora?"

Olhei para ele.

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"Você disse que era colorido. O que mudou?"

"Eu não sei. Talvez nada. E eu realmente não me lembrava de mais dos sonhos quando eu

acordava."

"Então, como você sabe que ainda os têm?" Pag perguntou.

Foda-se pensei, e inclinado para trás o último da minha pinta em um único gole. "Eu sei".

"Como?"

Eu fiz uma careta, surpreso. Eu tive que pensar por alguns instantes antes de eu me lembrar.

"Eu acordei sorrindo," eu disse.

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"Grunhidos olham o inimigo nos olhos. Grunhidos conhecem o jogo. Grunhidos sabem o preço da

estratégia pobre. O que os generais sabem? Sobreposições e táticas parciais. Toda a cadeia de

comando está de cabeça para baixo."

-Kenneth Lubin, Zero Sum.

Foi ruim a partir do momento em que violado. O plano tinha chamado para os precisos massacres

ao longo da cabeça de ponte nova, sutilmente arranjado para prender um pouco de sangue de

células-com-waldoes como ele procurou reparar os danos. Nosso trabalho tinha sido para definir a

armadilha e ficar para trás, confiando em Sarasti garantias de que não teríamos tempo para

esperar.

Nós não tivemos nenhuma hora em tudo. Algo se contorcia no pó agitando o momento em que foi

violado, o movimento serpentino no buraco que instantaneamente chutou Bates iniciativa campo

de renome em alta velocidade. Ela mergulhou através de grunhidos e pegou um Scrambler

espasmódico em sua mira, agarrando-se à parede do corredor. Deve ter sido atordoado com a

explosão da nossa entrada, um caso clássico de lugar-errado e hora-errada Bates tomou uma

fração de segundo para avaliar a oportunidade e o plano era plasma.

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Um dos grunhidos ligado o Scrambler com um dardo de biópsia antes mesmo que eu tivesse a

chance de piscar. Teríamos ensacado todo o animal bem, então se a magnetosfera de Rorschach

não tivesse escolhido aquele exato momento de chutar areia em nossos rostos. Como era no

momento em que o nossos grunhidos cambaleavam para trás em ação a presa já estava

desaparecendo em torno da curvatura. Bates ficou amarrada a suas tropas, que puxou para baixo o

coelho buraco ("Set it up!", Ela gritou de volta em Sascha) no momento em que deixá-los soltos.

Eu estava amarrado a Bates. Mal tive a chance de trocar um olhar com os olhos arregalados com

Sascha antes de ser arrancado por sua vez. De repente eu estava lá dentro de novo, saciada a

biópsia, o dardo ricocheteou no meu rosto e piscou passado, ainda ligado a alguns metros de

monofilamento descartados. Esperemos que Sascha fosse buscá-lo enquanto Bates e eu estava de

caça, pelo menos, a missão não seria uma perda total que nunca fizemos isso de volta.

O grunhido arrastou-nos como isca no anzol. Bates voou como um golfinho logo à frente de mim,

mantendo-se sem esforço para o centro do furo com um ocasional puxão de seus jatos. Eu me

inclinei fora das paredes logo atrás, tentando estabilizar a mim mesmo, tentando olhar como se eu

também pudesse estar no controle. Era uma pretensão importante. Todo o ponto de ser um

chamariz é passar-se fora como um original. Eles até me deram a minha própria arma, a precaução

pura, é claro, mais para o conforto do que para proteção. Ele abraçou meu braço e disparou balas

de plástico impermeáveis a campos de indução.

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Apenas Bates e eu, agora. Um soldado pacifista, e as chances de um sorteio.

A pele arrepiada picando a minha pele como sempre. Os fantasmas de costume rasparam as garras

em minha mente. Desta vez, porém, o medo pareceu mudo. Distante. Talvez fosse apenas uma

questão de tempo, talvez estivessem nos movendo tão rapidamente através da paisagem magnética

que nenhum fantasma teve a chance de lutar. Ou talvez fosse outra coisa. Talvez eu não tivesse

tanto medo de fantasmas, porque desta vez estávamos diante de monstros.

O Scrambler parecia ter jogado fora o que quer fosse da nossa entrada teias de aranha tinham fiado

que subiu ao longo das paredes agora a toda a velocidade, atirando os braços à frente, como uma

sucessão de cobras impressionante, atirando o corpo para frente tão rápido que os zangões mal

conseguiam mantê-lo à vista, uma silhueta contorcendo-se no nevoeiro. De repente ele pulou para

o lado, na vela em toda a largura do corredor e para baixo alguns tributários menores. Os

grunhidos desviaram em perseguição, batendo nas paredes, tropeçando...

-Parem-

E de repente Bates fez uma travagem brusca, atirando para trás por mim quando eu me debati com

a minha pistola. Eu tinha passado os zangões no instante seguinte, o meu correia abriu apertada e

retrucou, trazendo-me a um ponto morto à deriva. Por um segundo ou dois eu estava na linha de

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frente. Por um segundo ou dois eu estava na linha de frente, Siri Keeton, o anotador, o molenga, o

profissional incompreendido. Eu só flutuava lá, rugindo respiração em meu capacete, como alguns

metros à frente nas paredes...

Contorceu-se...

Peristaltismo pensei em primeiro lugar. Mas este movimento foi totalmente ao contrário do lento,

ondas ondulantes que normalmente ondulavam ao longo das passagens da Rorschach. Então, na

alucinação, eu pensei em vez de em seguida, contorcendo-se aquelas paredes estendiam-se a mão

com mil línguas como chicotes calcários que agarraram nossa pedreira de todas as direções e

rasgou-a em pedaços...

Algo me agarrou e me girou ao redor. De repente eu estava trancado contra o peito de um dos

grunhidos, disparando suas armas traseiras como nós recuamos de volta pelo túnel em plena

velocidade. Bates foi nos braços do outro. O movimento fervilhante recuado atrás de nós, mas a

imagem ficou presa às costas dos meus olhos, alucinatória e à queima-roupa em sua clareza:

Scramblers, em toda parte. A infestação fervilhando se contorcendo através das paredes,

estendendo a mão para o intruso, saltando para dentro do lúmen da passagem para pressionar o

contra-ataque.

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Mas não era contra nós. Eles tinham atacado um dos seus. Eu tinha visto três de seus braços

arrancados antes de ter desaparecido em uma bola se contorcendo no centro do corredor.

Fugimos. Eu me virei para Bates, eu ia perguntar se ela tinha visto aquilo, mas segurei minha

língua. A concentração mortal em seu rosto era inconfundível, mesmo através de duas placas

dianteiras e três metros de metano. De acordo com HUD ela lobotomizou tanto grunhidos,

contornado tudo o que o maravilhoso circuito de tomada de decisão era inteiramente autônomo.

Ela estava correndo ambas as máquinas, manualmente como marionetes.

Ecos granulados turbulentos apareceram no visor do sonar traseiro. Os Scramblers tinham

terminado com seu sacrifício. Agora eles estavam vindo atrás de nós. Meu grunt tropeçou na

carenagem contra o lado da passagem. Fragmentos irregulares de decoração alienígena cavados

nas goivas paralelas em toda a minha face, pedaços amaciados da coxa através do tecido blindado

do meu traje. Eu me apoiei em um grito. Ele saiu de qualquer maneira. Algum alarme ridículo no

traje gorjeou indignado um instante antes de uma dúzia de ovos de casulo que pareciam se quebrar

dentro do meu capacete. Eu tossi. Meus olhos ardiam e regados a um cheiro forte, eu mal pude ver

o Seiverts no HUD, piscando instantaneamente mudando para a cor vermelha.

Bates levou-nos sem uma palavra.

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Minha placa curado o suficiente para desligar o alarme. Meu ar começou a clarear. Os Scramblers

tinham ganhado; pelo tempo que eu pude ver claramente outra vez eles estavam a apenas alguns

metros atrás de nós. À frente de Sascha entrou em exibição em torno da curvatura, Sascha que não

tinha backup, cujos outros núcleos haviam sido desligados das encomendas de Sarasti. Susan tinha

protestado primeiro...

"Se houver alguma oportunidade de se comunicar"

"Não haverá", ele disse.

-Então não havia Sascha que era mais resistente à influência Rorschach, de acordo com algum

critério que eu nunca entendi, enrolado em uma bola fetal com suas luvas presas contra o seu

capacete e eu só poderia esperar que alguma divindade empoeirada que ela preparou a armadilha

antes, se neste lugar tivesse chegado a ela. E aqui veio os Scramblers e Bates estava gritando

"Sascha! Saia do caminho, porra!" e frenagem maneira dura, muito cedo, a horda de scrambling

beliscando em nossos calcanhares como uma correnteza e Bates gritou "Sascha!" novamente e,

finalmente, Sascha se moveu, chutou-se em artes e fora da parede mais próxima e fugiu de volta

até o buraco que tinha explodido no meio. Bates arrancou algum joystick em sua cabeça com o

capacete da nossa guerreira, com as faíscas girando e as balas mergulhando atrás dela.

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Sascha havia estabelecido a armadilha apenas dentro da boca da violação. Bates armada que, de

passagem com a batida de uma mão enluvada. Os sensores de movimento supostamente fariam o

resto, mas o inimigo estava logo atrás, e não havia espaço de sobra.

Ele saiu exatamente quando eu estava emergindo para a área onde estava a porta da nave. A rede

de tiro de canhão para fora atrás de mim numa gloriosa explosão cônica, pegou alguma coisa,

retrucou a "toca do coelho" e bateu no meu grunt de trás. O recuo nos chutou contra a parte

superior da área foi tão difícil eu pensei que o tecido teria se destruído. Considerei, e atirou em nós

de volta contra as coisas se contorcendo enredadas em nosso meio.

Contorcendo-se em todos os lugares nas vertebras. Braços articulados, atacando como chicotes

ósseos. Um deles entrelaçados na minha perna e me apertou como uma cobra python num tijolo.

As mãos de Bates acenaram em uma dança frenética antes de mim e que o braço se desfez em

segmentos desmembrados, saltando ao redor do recinto.

Isto foi tudo errado. Eles deveriam estar na rede, eles deviam ser contidos...

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"Sascha, Lançamento!" Bates latiu. Outro braço separado do seu corpo e carenagem na parede,

enrolando e desenrolando.

O buraco tinha sido inundado com aerossol de com núcleo de espuma logo que tinha saído da

rede. A Scrambler em sua convulsão meio-enterrado em que a matriz, pegou apenas uma fração de

segundo quando foi tarde demais, a sua massa central se projetou como um grande tumor rodado

contorcendo-se com vermes monstruosos.

"SASCHA!"

Artilharia. O piso do vestíbulo fechou rápido como as armadilhas de mandíbulas e tudo bateram

contra ela, grunhidos, pessoas, Scramblers inteiros e em pedaços. Eu não conseguia respirar. Cada

dedal de carne pesava cem quilos. Algo bateu-nos para um lado, uma mão gigante nos bateu como

um inseto. Talvez fosse uma correção de um curso. Talvez fosse uma colisão.

Mas dez segundos depois, estávamos novamente sem peso, e nada tinha atingido.

Nós flutuávamos como ácaros em uma bola de ping-pong, cercado por uma confusão de máquinas

e partes do corpo se contorcendo. Havia pouco de qualquer coisa que pudesse passar para o

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sangue. O que lá foi lançado de forma clara e esférulas estremecendo. A rede de canhão flutuava

como um asteroide embrulhado em nosso meio. As coisas dentro tinham envolvido seus braços

em torno de si, em torno de si, enrolado em algo tremendo e circular sem resposta. Comprimido

methonia sibilou ao seu redor, mantendo-os frescos para o lar de longa viagem.

"Puta merda", Sascha respirava, olhando pra eles. "A sanguessuga chamou."

Ele não tinha chamado de tudo. Ele não tinha chamado uma multidão de estrangeiros multiarmado

rasgando um deles em pedaços diante dos meus olhos. Ele não tinha visto a vinda deles.

Ou pelo menos, ele não tinha mencionado isso.

Eu já estava sentindo náuseas. Bates foi cuidadosamente trazer-lhe os pulsos juntos. Por um

momento, eu mal pude fazer para fora um fio esticado escuro da freakwire, bem como a fumaça,

entre eles. O cuidado foi bem aconselhado, para que o material teria cortado membros humanos

tão facilmente quanto os alienígenas. Um dos grunhidos preparava seu aparelho bucal em seu

ombro, limpeza nesga de sua mandíbula.

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Os fios das aberrações desapareceram da minha vista. Vista em si foi escurecendo, agora. O

interior deste grande balão de chumbo estava escuro ao meu redor. Estávamos costeando,

puramente balísticos. Tivemos que confiar que Scylla descendo rapidamente por dentro para poder

nos pegar, uma vez que tinha conseguido uma distância discreta da cena do crime. Tivemos que

confiar Sarasti.

Que foi ficando mais difícil a cada hora. Mas ele estava certo até agora. Principalmente.

"Como você sabe?" Bates tinha perguntado quando ele primeiro havia colocado para fora do

plano. Ele não tinha respondido. As chances são de que ele não pudesse ter não a nós, mais do que

uma linha de base poderia ter explicado a teoria da membrana para os habitantes da Flatland. Mas

Bates não tinha sido perguntada sobre as táticas de qualquer maneira, não realmente. Talvez ela

tivesse sido pedindo uma razão, de algo para justificar esta culpa em andamento em solo

estrangeiro, a captura e o abate de seus nativos.

Em um nível ela já sabia o motivo, é claro. Nós todos sabíamos. Não poderíamos dar ao luxo de

meramente reagir. Os riscos eram grandes demais; tivemos que antecipar. Sarasti, sábio além de

todos nós, enxergou isso mais claramente do que nós. Amanda Bates sabia que ele estava certo em

sua mente, mas talvez ela não pressentisse isso. Talvez, pensei que á minha visão não fosse assim,

ela estava pedindo Sarasti para convencê-la.

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Mas isso não foi tudo o que ela estava fazendo.

*

Imagine que você está Amanda Bates.

O controle que exercem sobre suas tropas daria sonhos molhados e pesadelos aos generais de eras

passadas. Você pode cair instantaneamente para o sensorium de alguém sob seu comando, a

experiência do campo de batalha a partir de qualquer número de perspectivas em primeira pessoa.

Cada soldado seu é leal até a morte, sem fazer perguntas, obedecendo todos os comandos com

entusiasmo e dedicação para que a mera carne nunca consiga até aspirar. Você não apenas respeita

uma cadeia de comando: você é a própria.

Está um pouco com medo disso. Está um pouco assustada com as coisas que você já tenha feito

com o comando.

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Receber ordens vem tão naturalmente como dar ordens. Oh, você foi conhecida à questão política

na ocasião, ou procurar uma foto maior que pudesse ser estritamente necessário para o trabalho na

mão. Sua iniciativa de comando tornou-se o material de lendas. Mas você nunca desobedeceu a

uma ordem direta. Quando perguntada sobre sua perspectiva, é servi-lo para cima e sem rodeios,

até que a decisão seja tomada, e as ordens transmitidas. Então você faz o seu trabalho sem dúvida.

Mesmo quando surgem dúvidas, você dificilmente perde tempo perguntando-lhes, a menos que

você espere uma resposta que você poderia usar.

Por que, então, a demanda detalhes analíticos de um vampiro?

Não é para obter informações. Poderia muito bem esperar, que se usasse a visão para explicar a

visão aos cegos de nascença. Não era para conseguir esclarecimento, não havia ambiguidade na

linha de fundo do Sarasti. Nem mesmo para o benefício dos pobres mudos de Siri Keeton, que

pudesse ter faltado algum ponto saliente, mas é muito envergonhado para levantar sua própria

mão.

Não, há apenas uma razão pela qual você pudesse perguntar por detalhes como: desafiá-los.

Rebelar-se, com o grau infinitesimal que a rebelião fosse permitida uma vez que a palavra fosse

dada.

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Você discutiu e defendeu tão fortemente quanto você poderia, de volta quando Sarasti estava

pedindo opiniões. Mas ele ignorou a sua, abandonou qualquer tentativa de comunicação e

antecipadamente invadir território estrangeiro. Ele sabia que Rorschach poderia conter seres vivos

e ainda rasgou-a aberta sem se preocupar com seu bem-estar. Ele poderia ter matado inocentes

indefesos. Ele poderia ter despertado um gigante zangado. Você não sabe.

Tudo o que você sabe é, você foi ajudá-lo a fazê-lo.

Você já viu esse tipo de arrogância antes, entre sua própria espécie. Você esperava que as criaturas

mais inteligentes fossem mais sábias. Ruim o suficiente para ver a estupidez arrogante que tais

coisas infligidas aos desamparados, mas para fazê-lo nestas estacas inacreditáveis. Matar

inocentes é o menor dos riscos que você está correndo, você está jogando com o destino dos

mundos, provocando conflito com uma tecnologia das estelares cujo único delito, foi tirar uma

foto sua sem permissão.

Sua dissidência não mudou nada. Então se você controlá-lo em, tudo o que desliza para fora agora

é questão ocasional sem sentido, sem esperança de uma resposta, a sua insubordinação inerentes

tão profundamente enterrada que você nem consegue vê-la sozinha. Se você viu, você mantem sua

boca fechada totalmente, porque a última coisa que quer, é lembrar Sarasti que você acha que ele

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estava errado. Você não quer que ele te detenha sobre isso. Você não quer que ele pense que você

está tramando algo.

Porque você está. Mesmo se você não estiver pronta para admitir isso a si mesma.

Amanda Bates está começando a contemplar uma mudança de comando.

A laceração do meu traje teria feito um número real nas engrenagens. Levou três dias inteiros para

a Theseus me trazer de volta à vida. Mas a morte não era desculpa para ficar atrás da curva, eu

ressuscitei com a cabeça cheia de atualizações entupidas no meu cursor de rotas.

Folheei-as, descendo no tambor. O Grupo dos Quatro sentou-se e a galera abaixo de mim, olhando

para porções intocadas de mingau nutricionalmente equilibrado em seu prato. Cunningham, ao

longo de seu domínio herdado, grunhiu com a minha aparência e voltou ao trabalho, os dedos de

uma mão tocando compulsivamente na área de trabalho.

A órbita da Theseus havia aumentado durante a minha ausência, e a maioria de suas

excentricidades havia sido planejadas á distância. Agora nós mantivemos a nossa meta em vista de

um leque mais ou menos constante de três mil quilômetros. Nosso período orbital defasado e

Rorschach por um estrangeiro a rastejou implacavelmente pela frente ao longo de sua trajetória de

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baixa, mas complementar queimando combustível a cada duas semanas seriam suficientes para

mantê-lo à vista. Tivemos espécimes agora, que as coisas sejam examinadas em condições de

nossa própria escolha; nenhum ponto em arriscar qualquer abordagem mais próxima até que

tivesse torcido cada dado útil do que tínhamos.

Cunningham tinha expandido seu espaço de laboratório durante o meu tempo no sepulcro-casulo.

Ele tinha construído canetas de exploração, uma para cada Scrambler, módulos divididos por uma

parede comum e instalados em um novo hab. A carcaça queimada com as microondas havia sido

afastada como um brinquedo descartado de um aniversário anterior, embora de acordo com os

logs de acesso, Cunningham ainda a havia visitado de vez em quando.

Não que ele visitou qualquer parte da nova ala em pessoa, é claro. Não que ele fosse mesmo capaz

de, não sem se vestir e saltar do outro lado da espera. Todo o compartimento tinha sido desligado

de seu bloqueio espinhal e empurrou para um meio de ancoragem amarrado entre coluna e da

carapaça: ordens de Sarasti, dada para minimizar o risco de contaminação. Não era a pele de nariz

de Cunningham. Ele era mais feliz de deixar seu corpo em pseudogravidade de qualquer maneira,

enquanto sua consciência esvoaçava entre os waldoes e sensores e o bric-e-brac em torno de seus

novos animais de estimação.

A Theseus me viu chegando e empurrou um squeeze de eletrólitos açucarado do dispensador na

cozinha. O Grupo não olhou para cima quando passei. Um indicador bateu distraidamente contra o

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templo, os lábios franzidos e se contorceu no modo característico que disse diálogo intraje em

andamento. Eu nunca poderia dizer que estava em cima quando eles eram assim.

Eu bebi com o squeeze e olhar para dentro nas canetas. Dois cubos inundados na luz vermelha

pálida: em um Scrambler flutuando no centro do palco, agitando os braços segmentados como

algas em ondas suaves. O outro ocupante da gaiola ficou espremido em um canto, quatro braços

espalhados pelas paredes convergentes; outros quatro estendidos, agitando novamente, em espaço

aberto. Os corpos a partir da qual essas armas foram germinadas esferoides, discos não achatados,

como nossa primeira amostra, tinha sido. Eles estavam apenas ligeiramente comprimidos, e de

seus braços não brotou uma única faixa equatorial, mas de toda a superfície.

Totalmente estendido, o Scrambler flutuante era de mais de dois metros de diâmetro. O outro

parecia ser mais ou menos do mesmo tamanho. Nem se movia exceto aqueles braços à deriva. O

mosaico Azul-marinho, quase preto na longa onda, pequena ondulação através de suas superfícies

como os padrões de vento na grama. Gráficos sobrepostos traçados metano e hidrogênio para

tranquilizar as normas de Rorschach. Temperatura e iluminação, idem. Um ícone para

eletromagnetismo ambiente ficou escuro.

Mergulhei nos arquivos, assisti a chegada dos estrangeiros a partir de dois dias passados, cada um

caindo sem a menor cerimônia em sua caneta, enrolado, abraçando-se quando eles saltaram

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delicadamente em torno de seus gabinetes. Em posição fetal, pensei, mas depois de alguns

momentos os braços desenrolados, como o desabrochar de flores calcárias.

"Robert disse que Rorschach os criou", disse Susan James atrás de mim.

Eu me virei. James definitivamente pra ela, mas fiquei mudo, de alguma forma. Sua refeição

permaneceu intocada. Suas superfícies eram obscuras.

Exceto os olhos. Esses eram profundos, e uma pequena cavidade.

"Criados?" Eu repeti.

"Em pilhas. Eles têm dois umbigos cada um." Ela conseguiu dar um sorriso fraco, tocou sua

barriga com uma mão e os pequenos de suas costas com a outra. "Um na frente, e outro atrás. Ele

acha que eles crescem numa espécie de coluna, empilhados. Quando o topo se desenvolve até

certo ponto, os gomos de fora da pilha e torna-se de vida livre."

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O Scramblers arquivados estava explorando seu novo ambiente agora, subindo devagar ao longo

das paredes, desenrolando seus braços ao longo dos cantos aonde os painéis chegavam. Aqueles

corpos inchados centrais me surpreenderam novamente. "Assim que o primeiro, com o

achatado...".

"Juvenil", ela concordou. "Fresco fora da pilha. Esses são mais velhos. Eles ficam gordos quando

amadurecem. Foi o que Robert disse", acrescentou ela após um momento.

Eu chupava a borra do meu squeeze. "A nave cria a sua própria tripulação?"

"Se é, que é uma nave." James deu de ombros. "Ou se é, que eles são uma tripulação."

Vi-os passar. Não havia muito para explorar, as paredes estavam quase nuas, inocentes de

qualquer coisa, mas um sensor de algumas cabeças e bicos de gás. As canetas tiveram seus

tentáculos próprios e manipuladores de necessidades de investigação mais invasiva, mas aqueles

tinham sido cuidadosamente revestidos durante a introdução. Ainda assim, as criaturas cobriram o

território em incrementos cuidadosos, movendo-se para trás e para frente ao longo paralelo, em

caminhos invisíveis. Quase como se eles estivessem atravessando correndo.

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James tinha notado isso também. "Parecem muito sistemáticos, não é?"

"O que Robert diz sobre isso?"

"Ele diz que o comportamento de abelhas e vespas Sphex é tão complexo, tem tantas fiações. Nem

são inteligentes."

"Mas as abelhas ainda se comunicam, certo? Elas fazem isso dançando, para dizer a colmeia onde

as flores estão."

Ela deu de ombros, aceitando a ponto.

"Então, você ainda poderia ser capaz de conversar com essas coisas."

"Talvez. Você pensa." Ela massageava sua testa entre o polegar e o indicador. "Não temos

qualquer lugar, porém. Jogamos alguns dos seus padrões de pigmento de volta para eles, com

variações. Eles não parecem fazer sons. Robert sintetizou um monte de ruídos que pudessem

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exprimir de suas cloacas se fossem tão inclinados, mas esses daqui não vai nos levar para lugar

algum também. Peidos harmônicos, realmente."

"Então, nós estamos aderindo ao modelo de sangue células-com-waldoes".

"Muito bonito. Mas você sabe, eles não fazem acrobacias. Animais com fiações que se repetem.

Mesmo em ritmos mais espertos, ou mastigar suas peles. Comportamentos estereotipados. Mas

esses dois, eles deram tudo o que um muito cuidado uma vez mais e, em seguida, apenas

encerrado."

Eles ainda estavam no ConSensus, deslizando através de uma parede, depois outra, depois outra,

uma pista de rosca-lenta, que não deixaria um centímetro quadrado descoberto.

"Será que eles não fizeram nada desde então?" Eu perguntei.

Ela encolheu os ombros novamente. "Nada espetacular. Eles se contorcem quando você os espeta.

Seus braços ondulando para trás e para frente, eles fazem isso muito bem constantemente, mas não

há informações neles que podemos contar. Eles não ficarm invisíveis para nós, nem nada. Nós

cobrimos a parede adjacente por um tempo para que eles pudessem ver cada áudio, outros ainda

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canalizados e Robert pensando que pudesse haver algum tipo de comunicação feromonal, mas

nada. Eles nem sequer reagem uns aos outros."

"Você já tentou, assim, motivá-los?"

"Com o quê, Siri? Eles não parecem se preocupar com sua própria nave. Não podemos suborná-

los com alimentos a menos que saibamos o que eles comem o que sequer nem fazemos ideia.

Robert diz que não está em perigo imediato de sentirem fome de qualquer maneira. Talvez quando

eles ficarem com fome nós possamos lidar com eles."

Eu matei os dados do arquivamento e revertido ao tempo real. "Talvez eles se alimentem eu não

sei, com radiação. Ou com energia magnética. A gaiola pode gerar campos magnéticos, certo?"

"Tente." Ela respirou então quadrado ombros. "Mas eu acho que essas coisas levam tempo. Ele só

tinha um par de dias, e eu só saí da cripta um dia atrás. Nós vamos continuar tentando."

"E sobre o reforço negativo?" Eu me perguntava.

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Ela piscou. "Torturar, você quer dizer."

"Não necessariamente nada de extremos. E se eles não estiverem conscientes de qualquer

maneira?"

Só assim, Susan foi embora. "Por que, Keeton. Você acabou de fazer uma sugestão. Você desiste

de uma coisa completamente sem-interferência?"

"Olá, Sascha. Não, claro que não. Apenas faça uma lista do que foi tentado."

"Bom". Houve uma vantagem em sua voz. "Odeio pensar que você estivesse esmorecendo". Nós

vamos empregar algum tempo até agora, então talvez você possa ir e falar com Cunningham um

pouco. Sim, isso.

"E não se esqueça de dizer a ele sobre a sua teoria sobre a aliens que comem radiação. Aposto que

ele vai dar usar uma boa risada."

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*

Ele estava em seu posto no BioMed, embora sua cadeira vazia estivesse á apenas um metro de

distância. O cigarro pendurado onipresente entre os dedos de uma mão pegou fogo e queimou. A

outra mão tocou com ele mesmo, os dedos tocando contra polegar na sequência, pouco para

Índice, há pouco. Janelas rastreando com inteligência na frente dele, ele não estavam assistindo.

Aproximei-me por trás. Eu assisti a sua superfície em movimento. Ouvi as sílabas moles no

aumento de sua garganta:

"Yit-barah v'yish-tabah v'yit-pa-ar v'yit-romam...".

Não era a sua ladainha usual. Nem mesmo sua linguagem usual; era hebraico, o ConSensus, disse.

Soou quase como uma oração...

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Ele deve ter me ouvido. Sua topologia foi plana e dura e quase impossível de decifrar. Era cada

vez mais difícil obter uma correção em qualquer um destes dias, mas até mesmo por aquelas

cataratas topológicas de Cunningham, como sempre, foi duro ler a maioria.

"Keeton", disse ele sem se virar.

"Mas você não é judeu", eu disse.

"Eu fui". Szpindel percebi depois de um momento. Cunningham não fez pronomes de gênero.

Mas Isaac Szpindel era um ateu. Todos nós éramos. Nós tínhamos acreditado que tudo começou

dessa forma, pelo menos.

"Eu não sabia que você conhecia," eu disse. Certamente não foi político.

Cunningham afundou em sua cadeira sem olhar para mim. Em sua cabeça, e na minha, abriu uma

nova janela dentro de um quadro marcado Eletroforese.

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Tentei novamente. "Sinto muito. Eu não tive a intenção de invadir".

"O que posso fazer por você, Siri?"

"Eu estava esperando que você pudesse me trazer alguma novidade sobre as suas descobertas."

As tabelas periódicas de elementos estranhos apareceram através do monitor. Cunningham

registrou e começou outra amostra. "Eu tenho documentado tudo. Está tudo no ConSensus".

Eu fiz um jogo para o ego: "Seria realmente de ajuda, saber os pormenores de você, embora o que

você ache que é importante pudesse ser tão vital como os dados em si.".

Ele olhou para mim um momento. Ele murmurou alguma coisa, repetitiva e irrelevante.

"O importante é o que está faltando", disse ele após um momento. "Eu tenho boas amostras e

agora eu ainda não consigo encontrar os genes. Síntese de proteína é quase reconformação

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priônica em vez de os usuais caminhos transcritos, mas eu não consigo descobrir como obter os

tijolos encaixados na parede, uma vez que foram refeitos."

"Qualquer progresso no domínio da energia?" Eu perguntei.

"Energia?"

"Metabolismo aeróbico em um orçamento anaeróbio, lembra? Você disse que tinha muito ATP."

"Que eu resolvido." Ele soprou a fumaça do cigarro; longe para uma amostra uma popa de tecido

alienígena liquefeita e faixas em estratos químicos. "Eles estão correndo."

Gire que se você puder.

Eu não poderia. "O que você quer dizer?"

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Ele suspirou. "Bioquímica é uma troca. Quanto mais rápido você sintetizar ATP, mais cara se

torna cada molécula. Acontece que os Scramblers são muito mais eficientes em termos energéticos

do que nós. Eles são apenas extremamente lentos para ele, que não possa ser uma grande

desvantagem para algo que passe a maior parte de seu tempo inativo. Rorschach em tudo e

Rorschach começaram da forma que pode ter usado de tentativa e erro por milênios antes de ser

levada até aqui. Isso é um monte de tempo para construir uma reserva de energia para surtos de

alta atividade, e uma vez que você estabelecesse as bases da glicólises é explosivo. impulsionar

duas mil vezes, e não a demanda de oxigênio."

"Scramblers corriam a toda velocidade. Toda a vida."

"Eles podem vir pré-carregados com ATP e queimar a glicose fora durante toda a sua vida útil."

"Quanto tempo seria isso?"

"Boa pergunta", ele admitiu. "Viva rápido, morra jovem. Se eles se alimentam fora, ficam

adormecidos na maioria das vezes, quem sabe?"

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"Huh". O Scrambler de livre de flutuação tinha se afastado do centro de sua caneta. Um braço

estendido realizado uma parede na baía, os outros continuaram o seu balançar hipnótico.

Lembrei-me de outras armas, o seu movimento não tão gentil.

"Amanda e eu vimos um sendo perseguido na multidão. Isso...".

Cunningham estava de volta em sua amostra. "Eu vi o registro."

"Eles o rasgaram em pedaços."

"Uh huh".

"Qualquer ideia de o por que disso?"

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Ele deu de ombros. "Bates pensou que pudesse haver algum tipo de guerra civil acontecendo lá

embaixo."

"O que você acha?"

"Eu não sei. Talvez seja isso mesmo, ou talvez Scramblers fizessem um ritual canibal, ou eles são

alienígenas, Keeton. O que você quer de mim?"

"Mas eles não são realmente alienígenas. Pelo menos não dos inteligentes. Guerra implica

inteligência."

"As formigas guerreiam o tempo todo. Não prova nada, exceto que eles estão vivos."

"Tem Scramblers vivos?" Eu perguntei.

"Que tipo de pergunta é essa?"

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"Você acha que Rorschach os cultivam em algum tipo de linha de montagem. Você não consegue

encontrar quaisquer genes. Talvez eles sejam apenas máquinas biomecânicas."

"Isso é o que a vida é, Keeton. Isso é o que você é." Outro hit da nicotina, outra tempestade de

números, outra amostra. "A vida não é ou isso / ou aquilo. É uma questão de grau."

"O que eu quero dizer é, eles são naturais? Podem ser criados-cultivados?"

"É um cupinzeiro uma construção? Beaver Dam nave espacial? Claro. Eram construídos por

organismos naturalmente evoluídos, agindo naturalmente? Eles estão sim. Então me diga como

tudo no multiverso todo é profundo, jamais conseguem ser qualquer coisa, mas natural?"

Eu tentei manter a irritação da minha voz. "Você sabe o que quero dizer."

"É uma pergunta sem sentido. Deixe a cabeça fora do Século XX".

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Eu desisti. Depois de alguns segundos Cunningham parecia notar o silêncio. Ele retirou a sua

consciência do maquinário e olhou ao redor com os olhos carnais, como se procurasse algum

mosquito que misteriosamente parou de choramingar.

"Qual é o seu problema, comigo?" Eu perguntei. Pergunta estúpida, pergunta óbvia. Indignos de

qualquer sintetizador de ser tão, tão direta.

Seus olhos brilhavam naquele rosto morto. "Processamento sem compreensão. Isso é o que você

faz, não é?"

"Isso é uma simplificação colossal."

"Mmm". Cunningham assentiu. "Então por que você não consegue parecer inútil para

compreender como é se mantiver á espreita sobre os nossos ombros e escrever o lar de nossos

mestres?"

"Alguém tem que manter a Terra no circuito."

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"Sete meses de cada maneira. Ciclo longo."

"Houve silencio".

"Nós estamos em nosso próprio mundo aqui, Keeton. Você está nos seus próprios domínios. O

jogo vai estar muito mais adiantado para os nossos mestres, mesmo sabendo que sou iniciado." Ele

aspirou a fumaça. "Ou talvez não. Talvez você esteja falando com alguém mais próximo, hm?

Que? É a Quarta Onda dizendo o que fazer?"

"Não existe Quarta Onda. Não que alguém me dissesse, de qualquer maneira."

"Provavelmente não. Eles nunca arriscariam as suas vidas aqui, seriam eles os primeiros? É muito

perigoso, mesmo para pendurar para trás e ver a distância. É por isso que eles nos construíram."

"Estamos todos por conta própria. Ninguém forçou você a ficar".

"Não, ninguém me obrigou a ficar. Eu poderia apenas ter os deixado cortarem o meu cérebro e

embalá-lo e enviá-lo para o céu, eu não poderia? Essa é a escolha que temos. Podemos ser

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totalmente inúteis, ou poderíamos tentar e competir contra os vampiros e as construções e as IAs

(Inteligências Artificiais). E, talvez, você pudesse me dizer como fazer isso sem virar uma

aberração total."

Tanto na voz. Nada no rosto. Eu não disse nada.

"Viu o que eu quero dizer? Sem compreensão." Ele conseguiu dar um sorriso apertado. "Então, eu

vou responder suas perguntas. Vou atrasar meu próprio trabalho e segurar sua mão, porque Sarasti

nos disse- para fazer isso. Acho que a mente superiores dos vampiros veem alguma razão legítima

para satisfazer a sua constante tornozelo-beliscando, e é responsável por isso vai tocar junto. Mas

eu não sou quase tão inteligente por isso você me perdoe se isso tudo parece um pouco tosco".

"Eu estou apenas...".

"Você está apenas fazendo seu trabalho. Eu sei. Mas eu não gosto de ser tocado, Keeton. E é isso

que seu trabalho é".

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*

Mesmo na Terra, Robert Cunningham mal disfarçou sua opinião de comissário de bordo. Tinha

sido óbvio, mesmo para os cegos topologicamente falando.

Eu sempre tive dificuldade em imaginar o homem. Não foi apenas o rosto inexpressivo. Às vezes,

nem mesmo as coisas mais sutis por trás iriam aparecer em sua topologia. Talvez ele reprimisse

deliberadamente, ressentir-se a presença dessa toupeira entre a tripulação.

Dificilmente teria sido a primeira vez que eu encontrei tal reação. Todo mundo me ressentia até

certo ponto. Oh, eles gostavam de mim bem o suficiente, ou que eles tentavam. Toleraram as

minhas intrusões, e colaboram, e contribuí muito mais do que eles pensavam.

Mas sob a camaradagem rude que Szpindel foi, sob explicações pacientes de Susan James, não

havia nenhum respeito real. Como poderia haver? Essas pessoas eram a maldita margem da

sociedade, o ápice incandescente de realização dos hominídeos. Eles eram de confiança para com

o destino do mundo. Eu era apenas uma fofoqueira para mentes pequenas de volta para casa. Nem

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tanto assim, quando a casa recuou muito profundamente na distância. A massa supérflua. Não

poderia ser ajudado. Não adianta ficar preocupado com ele.

Ainda assim, Szpindel só tinha cunhado o termo comissário meio de brincadeira. Cunningham

acreditou, e não riu. E enquanto eu encontrei muitos outros como ele ao longo dos anos, os tinha

apenas tentou esconder-se de vista. Cunningham foi o primeiro que parecia ter sucesso.

Tentei construir o relacionamento todo o caminho através da formação, tentei encontrar as peças

que faltam. Eu o vi trabalhando no teleoperador do simulador um dia, exercendo as interfaces

novinhas em folha que se espalhamo-lo através de paredes e fios. Ele estava praticando suas

habilidades cirúrgicas em alguns alienígenas hipotéticos e o computador tinha conjurado para

testar sua técnica. Sensores e teleops articulados brotaram como as pernas de um caranguejo-

aranha enorme de uma montagem em cima. O espírito possuído, eles mergulhavam e tecida em

torno de alguma criatura semiplausivel holográfico. O próprio corpo de Cunningham apenas

tremia um pouco, um cigarro balançando no canto de sua boca.

Esperei por ele para fazer uma pausa. Eventualmente, a tensão diminuiu de seus ombros. Seus

membros vicariamente relaxados.

"Então". Bati meu templo. "Por que você fez isso?"

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Ele não se virou. Acima da dissecção, virou os sensores e olhou para trás, como pedúnculos

oculares desmembrados. Que era o centro da consciência de Cunningham, mas neste momento

agora não, este corpo manchado de nicotina na minha frente. Aqueles eram seus olhos, ou a sua

língua, ou o que quer inimaginável sentido maldito- que ele usou para analisar o que as máquinas

enviaram. Aqueles agrupamentos visados de volta para mim, para nós, e se Robert Cunningham

ainda possuía qualquer coisa que possa ser chamada de visão, ele estava se assistindo com seus

próprios olhos á dois metros de fora de seu próprio crânio.

"Fazer o quê, exatamente?" disse por fim. "As melhorias?"

Acessórios. Como se tivesse atualizado seu guarda-roupa, em vez de arrancar os seus sentidos e

enxertar novos nas feridas.

Eu balancei a cabeça.

"É vital para manter a corrente", disse ele. "Se você não reconfigurar você não poderá treinar. E se

você não treinar você ficará obsoleto dentro de um mês, e então você não será muito bom em

qualquer coisa, exceto no Céu ou num ditado."

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Eu ignorei a zombaria. "Transformação bastante radical, embora".

"Não nos dias de hoje."

"Não é mudá-lo?"

Seu corpo arrastado sobre o cigarro. A ventilação alvo sugando a fumaça antes de me atingir.

"Esse é o ponto inteiro."

"Certamente você já foi afetado pessoalmente, no entanto. Certamente".

"Ah". Ele balançou a cabeça, na extremidade dos nervos motores compartilhados, teleops

sacudindo em simpatia.

"Alterar os olhos que olham o mundo, mudar eu, é o que procura?"

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"Algo como isso."

Agora ele estava me observando com os olhos carnais. Através da membrana das cobras e

pedúnculos oculares e, retornou ao seu trabalho na carcaça virtual, como se estivesse decidindo

que eles não deveriam perder tempo insuficiente em distrações inúteis. Eu me perguntava qual o

corpo estava.

"Eu estou surpreso que você teria que perguntar" o de carne, disse. "Não a minha linguagem

corporal não lhe diz tudo? Não são jargonautas que supostamente leem as mentes?"

Ele estava certo, é claro. Eu não estava interessado nas palavras de Cunningham, aqueles eram

apenas a onda portadora. Ele não podia ouvir a conversa real que estávamos tendo. Todos os seus

ângulos e superfícies falavam em volumes, e apesar de suas vozes serem estranhamente confusas

com feedback e distorção eu sabia que seria capaz de entendê-los eventualmente. Eu só tinha que

manter ele falando.

Mas Jukka Sarasti escolheu aquele momento para passear sobre o passado e cirurgicamente

mexendo no lixo nos meus melhores planos.

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"O melhor do Siri no seu campo", comentou. "Mas não quando fica muito perto de casa."

Por que o homem deve esperar que sua oração por misericórdia fosse ouvida pelo que está acima

dele, quando ele não mostra misericórdia para com o que está abaixo dele?

-Pierre Troubetzkoy

"A coisa é" Chelsea disse: "essa coisa de primeira pessoa como um todo, exige esforço. Você tem

que cuidar o suficiente para tentar, sabe? Eu tenho trabalhado pra caramba sobre essa relação, eu

tenho trabalhado tão duro, mas você simplesmente não parece se importar...".

Ela achava que estava quebrando a notícia. Ela pensou que eu não tinha visto isso vindo, porque

eu não tinha dito nada. Eu provavelmente já vi isso antes que ela tinha. Eu não tinha dito nada,

porque eu estava com medo de dar-lhe uma abertura.

Eu me senti mal do estômago.

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"Eu me importo com você", eu disse.

"Por mais que você não possa saber de nada", admitiu. "Mas você, quero dizer, às vezes você está

bem, Cygnus, às vezes você é maravilhoso ás vezes é bom estar com você, mas sempre que algo

fica pouco menos intenso que você acabou de ir embora e deixar este, esta batalha de

computadores executando o seu corpo e eu só posso lidar com isso mais...".

Olhei para a borboleta nas costas de sua mão. Suas asas flexionadas e dobrando, preguiçosos e

iridescentes. Fiquei imaginando quantas dessas tatuagens que ela tinha, eu tinha visto cinco delas

em diferentes partes do corpo, embora apenas uma de cada vez. Pensei em pedir a ela, mas isso

não parece ser o momento certo.

"Você consegue ser assim tão brutal, ás vezes," ela estava dizendo. "Eu sei que você não pretende

ser assim, mas... eu não sei. Talvez eu seja sua válvula de liberação de pressão, ou algo assim.

Talvez você tenha que submergir-se tanto sobre o trabalho que tudo apenas, apenas se acumula, e

você precisa de algum tipo de outro meio de escape. Talvez seja por isso que você diz às coisas

que você faz."

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Ela estava esperando por mim para dizer alguma coisa agora. "Eu fui honesto", eu disse.

"Yeah. Patologicamente. Alguma vez você já teve um pensamento negativo que você não dissesse

em voz alta?" Sua voz tremeu, mas seus olhos para uma vez ficar secos. "Eu acho que é tanto

minha culpa quanto sua. Talvez mais. Eu poderia dizer que você estava desconectado-, desde o dia

que nos conhecemos. Eu acho que em algum nível, eu sempre vi isso acontecer."

"Por que até mesmo tentar, então? Se você sabia que estávamos indo só para bater e nos queimar

assim?"

"Oh, Cygnus. Você não é aquele que fala sobre todos os acidentes e queimaduras, eventualmente?

Você não é aquele que diz que nunca dura?"

Mamãe e papai duraram. Mais do que isso, de qualquer maneira.

Eu fiz uma careta, espantado que eu mesmo deixasse a forma de pensamento na minha cabeça.

Chelse leu o silêncio como uma ferida. "Eu acho que, talvez se eu pensasse que eu pudesse ajudar

você sabe? Ajuda á corrigir o que fez você ser assim tão irritado o tempo todo."

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A borboleta estava começando a desbotar. Eu nunca tinha visto isso acontecer antes.

"Você entende o que estou dizendo?", perguntou ela.

"Claro. Eu sou um fixador certo".

"Siri, você não iria mesmo começar um tweak quando eu ofereci. Você estava tão assustado de ser

manipulado que nem sequer tenta uma mentira básica. Você é o único cara que conheço que pode

ser verdadeiramente, eternamente incerto. Eu não sei. Talvez seja mesmo algo para se orgulhar."

Eu abri minha boca, e a fechei.

Ela me deu um sorriso triste. "Nada, Siri? Absolutamente nada? Houve um tempo em que você

sempre sabia exatamente o que dizer." Ela olhou de volta para uma versão anterior de mim.

"Agora eu me pergunto se eu realmente signifiquei algo pra você."

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"Isso não é justo."

"Não." Ela franziu os lábios. "Não, não é. Isso não é realmente o que eu estou tentando dizer... Eu

acho que não é tanto que você não quer dizer nada disso. É mais como você não conhece os meios

de se resolver isso".

A cor tinha desaparecido das asas. A borboleta era um delicado pó de carvão, quase imóvel.

"Eu vou fazer isso agora", eu disse. "Eu vou começar os ajustes. Se é tão importante para você.

Vou fazer isso agora."

"É tarde demais, Siri. Estou esgotada."

Talvez ela quisesse que eu a chamasse de volta. Todas essas palavras que terminam em pontos de

interrogação, todos esses silêncios significativos. Talvez ela estivesse me dando a oportunidade de

defender meu caso, para pedir outra chance. Talvez ela quisesse uma razão para mudar sua mente.

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Eu poderia ter tentado. Por favor, não, eu deveria ter dito. Eu estou te implorando. Eu nunca quis

levá-lo desaparecer completamente, só um pouco, só para uma distância segura. Por favor. Em

trinta longos anos, a única vez, que eu não me senti um inútil era quando estávamos juntos.

Mas quando eu olhei para cima novamente a borboleta se foi e ela também, levando toda a

bagagem com ela. Ela carregava dúvida, e culpa por ter me levado adiante. Ela me deixou

acreditando que a nossa incompatibilidade não era culpa de ninguém, que ela tinha tentado com

tanto esforço quanto podia, mesmo que eu tivesse sob o peso trágico de todos os meus problemas.

Ela saiu, e talvez ela nem sequer me culpe, e eu nem sequer sabia quem tinha feito essa decisão

final.

Eu era bom no que eu fazia. Eu estava tão danado de bom, que eu fiz isso, mesmo sem querer.

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*

"Meu Deus! Você ouviu isso?"

Susan James saltou ao redor do tambor como um gnu pronking na metade gravidade. Eu pude ver

o branco dos olhos de noventa graus de distância. "Verifique os seus feeds! Verifique seus feeds!

As canetas!"

Eu verifiquei. Um Scrambler à tona, o outro ainda enfurnado em seu canto.

James pousou ao meu lado com uma batida de dois pés, balançando para o equilíbrio. "Aumenta o

som!"

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O silvo dos condicionadores de ar. O barulho das máquinas distantes ecoando ao longo da coluna

vertebral; usual de Theseus de seus rumores intestinais. Nada mais.

"Ok, eles não estão fazendo isso agora." James trouxe uma janela de tela dividida e jogou-a para

trás. "Não", ela pronunciou, repetindo o recorde com o áudio dobrado e filtrado.

No lado direito da janela, o Scrambler flutuante tinha ido a fim de que a ponta de um braço

estendido escovado contra a parede adjacente a outra caneta. No lado esquerdo, o Scrambler

confuso permaneceu imóvel.

Eu pensei ter ouvido alguma coisa. Apenas por um instante: o zumbido de um inseto breve, talvez,

se o inseto estivesse mais próximo não teria sido a cinco trilhões de quilômetros de distância.

"Replay nisso. Retarde-o."

Um zumbido, definitivamente. A vibração.

"Caminho de Baixo".

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Um barulho de trem, esguichado da testa de um golfinho. Lábios distantes.

"Não, deixe-me." James bulled no capacete de Cunningham e puxou o controle deslizante para a

esquerda.

Tick ??Tick tick ... ... tique tique ... tick ... tick tick tick ...

Desceu baixo perto do zero absoluto, que se prolongou por quase um minuto. Tempo decorrido

real total que foi de cerca de meio segundo.

Cunningham ampliou o splitscreen* (tela dividida). O Scrambler ficara imóvel, exceto para a

ondulação de sua cutícula e a ondulação de seus braços livres. Mas antes eu tinha visto apenas oito

braços, e agora eu podia fazer ver o esporão ósseo de 1 / 9 espreitar por trás da massa central. Um

nono braço, enrolado e escondido da vista, tique tique-taque, enquanto uma outra criatura

encostou-se casualmente no outro lado do muro ...

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Agora, não havia nada. O Scrambler flutuante tinha ido sem rumo de volta para o centro de seu

gabinete.

Os olhos de Susan James brilharam. "Temos que verificar o resto"

Mas Theseus estava assistindo e estava à frente de nós. Ela já havia procurado os arquivos e

serviu-se com os resultados: três bolsas semelhantes ao longo de dois dias, variando em duração

de um décimo de segundo para quase dois.

"Eles estão falando", disse James.

Cunningham deu de ombros, um cigarro esquecido queimando entre os dedos. "Então, fazem um

monte de coisas. E a essa taxa de câmbio que não estão exatamente fazendo cálculos. Você poderá

obter o máximo de informações lá fora, de uma abelha dançando."

"Isso é besteira e você sabe disso, Robert."

"O que eu sei é que...".

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"As abelhas não deliberadamente escondem o que estão dizendo. Abelhas não desenvolvem novos

modos de comunicação configurados especificamente para os observadores se confundirem. Isso é

flexível, Robert. Isso é inteligente."

"E o que é, hein? Esqueça por um momento o fato inconveniente de que estas coisas nem sequer

têm cérebros. Eu realmente não acho que você já pensou sobre isso."

"Claro que tenho pensado nisso."

"Verdade? Então o que você ficar tão feliz? Você nem sabe o que isso significa?"

O súbito formigamento na parte de trás do meu pescoço. Olhei em volta, olhei para cima. Jukka

Sarasti tinha aparecido no centro do tambor, os olhos brilhando, os dentes à mostra, nos

observando.

Cunningham seguiu meu olhar e assentiu. "Eu aposto que ele faz ideia...".

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*

Não houve maneira de aprender o que eles tinham sussurrado através desse muro. Pudéssemos

recuperar o áudio com bastante facilidade, analisar cada tick e tak que eles trocaram, mas você não

pode decifrar um código sem uma ideia do conteúdo. Tivemos padrões de som que poderiam não

ter significado nada. Tivemos criaturas cuja gramática e sintaxe- seu modo de comunicação ainda

continha tais atributos eram desconhecidas e, talvez, incognoscíveis. Tivemos criaturas

inteligentes o suficiente para falar, e inteligentes o suficiente para esconder esse fato. Não importa

o quanto nós queríamos aprender, eles estavam obviamente dispostos a nos ensinar.

Não sem ou como, e se eu colocá-lo em...? - Reforço negativo.

Foi Jukka Sarasti que tomou a decisão. Fizemo-lo em suas ordens, como fizemos todo o resto.

Mas depois a palavra tinha descido após Sarasti tinha desaparecido durante a noite e Bates tinha

recuado na espinha e Robert Cunningham tinha retornado aos seus estudos na parte de trás do

tambor. Eu fui e Susan James ficou. O primeiro a falar em voz alta o pensamento vil, a testemunha

oficial para a posteridade. Eu era o que ela olhou e desviou o olhar, a sua superfície dura e

refratária.

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E então ela começou.

*

Isto é como quando você quebra uma parede:

Comece com dois seres. Podem ser humanos, se quiser, mas isso é quase um pré-requisito. Tudo o

que importa é que eles sabem como falar entre si.

Separem eles. Deixe-os ver um ao outro, deixá-los falar. Talvez uma janela entre suas gaiolas.

Talvez consiga um áudio. Deixe-os praticar a arte da conversa em sua própria maneira escolhida.

Torture-os.

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Pode demorar um pouco para descobrir como isso acontece. Alguns podem encolher de fogo,

outros de gás tóxico ou líquido. Algumas criaturas podem ser invulneráveis a maçaricos ou a

granadas, mas grito de terror com a ameaça de ultrassom. Você tem que experimentar, e quando

você descobrir o estímulo à direita, o equilíbrio ideal entre a dor e o dano, você deve infligir-lo

sem remorso.

Você os deixa numa escotilha de escape, é claro. Esse é o ponto deste exercício: dê uma de suas

disciplinas os meios para acabar com a dor, mas dar ao outro a informação necessária para usá-la.

Para que você possa apresentar uma única forma, enquanto o outro mostrando uma seleção inteira.

A dor vai parar quando o ser com o menu escolhe o item que seu parceiro tiver visto. Então deixe

os jogos começarem. Assista aos seus súditos se contorcerem. Se-quando a visita o interruptor for

desligado, você vai saber, pelo menos, algumas das informações que eles trocaram, e se você

gravar tudo o que se passava entre eles, você vai começar a ter alguma ideia de como eles

mudaram isso.

Quando resolverem um quebra-cabeça, dê-lhes um novo. Misture as coisas. Interruptor de seus

papéis. Ver como eles fazem em círculos contra quadrados. Experimentá-los em fatoriais e

Fibonacci. Continue até que os resultados conseguir a "Pedra de Rosetta".

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Isto é como você se comunica com uma inteligência do companheiro: você irá feri-lo, e ele vai

continuar a doer, até que você possa distinguir o discurso dos gritos.

Susan James estava otimista e -congênita, sacerdotisa da Igreja da Palavra de Cura, foi a melhor

qualificada para projetar e executar os protocolos. Agora, em seu comando, os Scramblers se

contorciam. Puxaram-se em torno de suas gaiolas em loops elípticos, procurando

desesperadamente qualquer cantinho livre de estímulo. James tinha canalizado o feed em

ConSensus, embora não houvesse nenhuma razão de missão crítica para a tripulação de Theseus

inteira para testemunhar o interrogatório.

"Deixe-os bloqueio eles em suas extremidades", ela disse baixinho: "Se eles querem.".

Em toda a sua relutância em aceitar que estes eram seres inteligentes e conscientes, Cunningham

tinha nomeado os prisioneiros. Estiramentos tendem a flutuar de braços abertos; agarre-os foi o

golpe no canto confuso. Susan, jogando ela própria parte desta perversa inversão de papéis, tinha

simplesmente numerado eles entre Um e Dois. Não era que as escolhas de Cunningham eram

demasiadamente extravagantes para o estômago dela, ou que ela se opôs nomes de escravos, em

princípio. Ela tinha acabado de cair de novo, no truque mais velho do Livro do torturador, o que

lhe permite ir para casa para sua família depois do trabalho, e brincar com seus filhos, e dormir à

noite: nunca humanizar suas vítimas.

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Não deve ter sido uma questão tão fácil ao lidar com o metano ou a respiração. Eu acho que cada

uma dessas poucas coisas ajudou.

Biotelemetria dançou em todo o capacete espacial ao lado de cada alienígena, as anotações

luminosas estremecendo através do ar fino. Eu não tinha ideia que constituía leituras normais para

essas criaturas, mas eu não poderia imaginar os picos delta passando por nada, mas uma má

notícia. As criaturas se ferviam sutilmente com belos mosaicos em azul e cinza, os padrões de

fluido ondulando através de suas cutículas. Talvez tenha sido uma reação reflexiva para o

microondas, pois todos sabiam que era um display de acasalamento.

Mais provável é que eles estavam gritando.

James desligou o microondas. No recinto do lado esquerdo, um quadrado amarelo esmaecido, na

direita, um ícone idêntico aninhado entre outros, que nunca tiveram acesso.

O pigmento fluiu mais rápido, na esteira do ataque; os braços reduziram, mas não paravam. Eles

varreram frente e para trás como seres apáticos, enguias esqueléticas.

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"A exposição da linha de base. Cinco segundos, 250 Watts." Ela falou para o registro. Outra

afetação; os registros da Theseus a cada respiração a bordo, cada fio de corrente para cinco casas

decimais.

"Repetir".

O ícone iluminado. Mais padrões de azulejos, flash inundações em toda a pele alienígena. Mas

desta vez, nem alienígena moveu de onde estava. Seus braços continuaram a contorcer-se

ligeiramente, uma variação do torque tremendo sobre a ondulação que efetuada em repouso. A

telemetria foi tão dura como sempre, no entanto.

Eles desamparo aprendido rápido o suficiente, eu refleti.

Olhei para Susan. "Você vai fazer isso tudo sozinha?"

Seus olhos estavam brilhantes e úmidos, quando ela desligou a corrente. O aperto do ícone

esmaecido. O trecho permaneceu dormente.

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Limpei a garganta. "Eu quero falar...".

"Quem mais vai fazer isso, o Siri? Jukka? Você?"

"Ou o resto do Grupo. Sascha poderia?"

"Sascha?" Ela olhou para mim. "Siri, eu os criei. Você acha que eu fiz isso para que eu pudesse

me esconder atrás deles quando, para que eu pudesse forçá-los a fazer coisas como esta?" Ela

balançou a cabeça. "Eu não estou trazendo-os para fora. Nem por isso. Eu não faria isso com meu

pior inimigo."

Ela virou-se para longe de mim. Havia drogas que ela poderia ter tido neuroinibidores para lavar a

culpa, curto a circuito direito para baixo nas moléculas. Sarasti lhes oferecera se como se estivesse

tentando alguns Messias solitários no deserto. James havia se recusado a ele, e não dizer por quê.

"Repetir", disse ela.

A corrente piscava, então fora.

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"Repetir", disse ela novamente.

Nenhuma contração.

Eu apontei. "Eu vejo isso", disse ela.

Se eu tivesse pressionado a ponta de um braço contra o touchpad. O ícone não brilharia como uma

chama de vela.

*

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Seis minutos e meio depois, ele se formou em quadrados amarelos ao tempo decorrido de quatro

poliedros dimensionais. Levou mais tempo para distinguir entre dois dos 26 multifacetados-

sólidos diferentes deslocando por uma faceta em um único frame- quando ele os levou para dizer a

diferença entre um quadrado amarelo e um triângulo vermelho. Intrincados padrões vistos em toda

a sua superfície o tempo todo, quaisquer pontos dinâmicos e mosaicos cintilando quase rápido

demais para se vir.

"Merda", James sussurrou.

"Podem ter habilidades fragmentadas". Cunningham tinha se juntado a nós no ConSensus, embora

seu corpo permanecesse do outro lado do BioMed.

"Habilidades fragmentadas", ela repetiu devidamente.

"Savantismo. Hyperperformance menos um tipo de cálculo não necessariamente conota, alta

inteligência."

"Eu sei o que são habilidades fragmentadas, Robert. Eu só acho que você está errado."

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"Prove isso."

Então ela desistiu da geometria e disse aos Scramblers que um mais um iguala dois.

Evidentemente, eles já sabiam: 10 minutos depois eles estavam prevendo dez dígitos números

primos na demanda.

Ela mostrou-lhes uma sequência de formas bidimensionais; eles escolheram o próximo da série a

partir de um menu de alternativas sutilmente-diferentes. Ela negou-lhes a opção de múltipla

escolha, mostrou-lhes o início de uma sequência nova e lhes ensinou a desenhar na interface

sensível ao toque com as pontas dos seus braços. Eles terminaram a série com a mão livre

precisamente, prestados de uma cadeia de descendentes lógicos terminando com uma figura que

levou inexoravelmente de volta ao ponto de partida.

"Estes não são drones". A voz James estava presa em sua garganta.

"Isso tudo é apenas besteira", disse Cunningham. "Milhões de programas de computador fazem

isso sem nunca acordar."

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"Eles são inteligentes, Robert. Eles são mais espertos do que nós. Talvez eles sejam mais espertos

do que Jukka. E nós somos, por que você não pode simplesmente admitir isso?"

Eu podia ver tudo sobre ela: Isaac teria admitido isso.

"Porque eles não têm o circuito?", Cunningham insistiu. "Como poderiam?"

"Eu não sei como!" ela gritou. "Esse é o seu trabalho! Tudo o que sei é que eu estou torturando

seres que conseguem pensar os anéis em torno de nós...".

"Não por muito mais tempo, pelo menos. Depois de descobrir a linguagem".

Ela balançou a cabeça. "Robert, eu não tenho a menor ideia sobre a linguagem deles. Ficamos

testando eles por durante horas, não é mesmo? O Grupo está todo aqui, as bases de dados de

linguagem de quatro mil anos, e também todos os mais recentes algoritmos linguísticos. E nós não

sabemos exatamente o que eles estão dizendo, nós estamos vendo todas as maneiras possíveis que

eles poderiam estar dizendo isso. Corretos até o Angstrom".

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"Precisamente. So..."

"Eu não tenho nada. Eu sei que eles estão falando através de mosaicos de pigmento. Podem até

haver alguma coisa na forma quando eles movem as cerdas. Mas eu não posso encontrar o padrão,

não consigo mesmo seguir como eles contam, e muito menos lhes digo que eu sou... desculpe...".

Ninguém falou por um tempo. Bates assistiu-nos da cozinha do nosso teto, mas não fez nenhuma

tentativa para se juntar ao processo. ConSensus sobre os misturadores tolerados flutuavam em

suas gaiolas como mártires multiarmados.

"Bem," Cunningham disse finalmente, "uma vez que este parece ser o dia de más notícias, aqui vai

a minha. Eles estão morrendo.".

James colocou seu rosto em sua mão.

"Não é o seu interrogatório, para o que quer que valha a pena", continuou o biólogo. "Até onde

posso determinar, algumas de suas vias metabólicas estão apenas faltando."

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"Obviamente, você só não encontrou ainda." Que foi Bates, falando do outro lado do tambor.

"Não", disse Cunningham, lenta e distintamente, "obviamente, as partes não estão disponíveis para

o organismo. Porque eles estão caindo aos pedaços praticamente da mesma forma que você

esperaria de um de nós, se todos os fusos mitóticos em nossas células somente desaparecessem do

citoplasma, por exemplo. Tanto quanto eu posso dizer que eles começaram a deteriorar no

momento em que nós os tiramos da nave Rorschach".

Susan olhou para cima. "Você está dizendo que eles deixaram parte de sua bioquímica para trás?"

"Alguns nutrientes essenciais?" Bates sugere. "Eles não estão comendo"

"Sim para o linguista. Não para a major." Cunningham ficou em silêncio, eu olhei através do

tambor para vê-lo fumando um cigarro. "Eu acho que um monte de processos celulares nestas

coisas é mediadas externamente. Penso que a razão porque eu não consigo encontrar qualquer

genes nas minhas biópsias é porque eles não têm nenhum gene."

"Então o que eles têm em vez disso?" Bates perguntou.

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"Morfogenes".

Olha em branco, olha legendagem. Cunningham explica de qualquer maneira: "Um monte de

biologia não usa genes que parecem com Girassóis à maneira como eles fazem por causa do

puramente físico estresse de flambagem, você começa as sequências de Fibonacci e os rácios de

Ouro em toda a natureza, e não há nenhum gene que codifica para eles, mas é tudo. apenas

interações mecânicas. Tome um desenvolvimento embrionário e os genes dizem começar a crescer

ou parar de crescer, mas o número de dígitos e o resultado de vértebras da mecânica de células

colidem contra outras células. Esses fusos mitóticos que eu mencionei, absolutamente essenciais

para a replicação em todas as células eucarióticas, e eles agregam como cristais, sem qualquer

envolvimento genético. Você ficaria surpresa com o quanto a vida é assim.".

"Mas você ainda precisaria dos genes", protestou Bates, caminhando para se juntar a nós.

"Genes apenas estabelecem as condições de partida para ativar o processo. A estrutura que se

prolifera mais tarde não precisa de instruções específicas. É complexidade emergente clássica.

Nós sabemos sobre isso por mais de um século." Outro arrastar no falar. "Ou até mais. Darwin

citou como favo de mel em volta dos dezoito centenas."

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"Favos de mel?", Bates repetiu.

"Perfeitos tubos hexagonais embalados em sua matriz. As abelhas são hardwired para colocá-los

para baixo, mas como é que um inseto sabe geometria suficiente, para estabelecer um hexágono

preciso? Ela não sabe. É programada para mastigar cera e cuspi-la ao ligar seu eixo, e que gera um

círculo. Coloque um punhado de abelhas na mesma superfície, a mastigação lado a lado, e os

círculos uns contra os outros, deformam-se em hexágonos, que só acontecerá ser mais eficiente

para fechar a colmeia de qualquer maneira."

Bates atacou: "Mas as abelhas são programadas geneticamente.".

"Você não compreende. Os Scramblers são o favo de mel".

"Rorschach é, como as abelhas", James murmurou.

Cunningham assentiu. "Rorschach é as abelhas. E eu não acho que os campos magnéticos de

Rorschach sejam mecanismos contra intrusão em tudo. Acho que eles são parte do sistema de

suporte de vida. Eu acho que eles mediam e regulam um bom pedaço do metabolismo Scrambler.

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O que nós ' tenho de volta no porão é um par de criaturas arrastadas para fora de seu elemento e

prendendo a respiração. E eles não podem segurá-la para sempre."

"Quanto tempo lhes resta?" James perguntou.

"Como eu vou saber? Se eu estiver certo, eu não estou mesmo lidando com os organismos

complexos aqui."

"Adivinha", disse Bates.

Ele deu de ombros. "Há poucos dias. Talvez."

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"Aquilo que não nos mata, nos torna estranhos."

-Trevor Goodchild

"Você ainda não votou", disse Sarasti.

Não estaríamos liberando os prisioneiros. Muito arriscado. Aqui no deserto sem fim dos Oort, não

havia lugar para viver e deixar viver. Não importa que o outro tivesse feito, ou o que não tivesse:

pensar o que poderia fazer se fosse apenas um pouco mais forte. Pense no que poderia ter feito se

tivéssemos chegado tão tarde quanto devêssemos. Você olha para Rorschach e talvez você veja

um embrião ou uma criança em desenvolvimento, um alien além da compreensão, talvez, mas não

culpado, não por padrão. Mas e se esse for o ponto de vista errado? E se você deve estiver vendo

um onipotente assassinar Deus, um planeta assassino, que ainda não terminou? Eles são

vulneráveis? Só agora, ou são um pouco mais que isso?

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Não havia opacidade vampírica para que a lógica, sem caixas pretas multidimensionais para que

os seres humanos pudessem ignorar e vomitar em suas mãos. Não houve desculpa para o fracasso

em encontrar falhas com o raciocínio de Sarasti, além do fato de que seu raciocínio era sem culpa.

Que o tornou pior. Os outros, eu adivinhei, teriam um pouco do que eu tive para ter um pouco de

fé.

Mas Sarasti tinha uma alternativa à captura de lançamento, que ele evidentemente considerava

muito mais segura. Demorou como um ato de fé para aceitar que o raciocínio, pelo menos, por

qualquer medida que sane beirava o suicídio.

Agora Theseus deu à luz por cesariana. Estes descendentes eram demasiado grandes para caber

através do canal no final da coluna vertebral. A nave os achatou como se ela estivesse constipada,

diretamente para o porão: grandes coisas monstruosas, eriçadas com focinheiras e antenas. Cada

qual ficou três ou quatro vezes a minha altura, um par de massas da cor de cubos com ferrugem,

cada superfície infestada de topografia. A Blindagem escondia a maior parte dela antes da

implantação, é claro. Fitas de tubulação e canalização, reservatórios de munição e de linhas de

dentes de tubarão radiador com as barbatanas, tudo a desaparecer debaixo da suave reflexiva

blindagem. Apenas uma ilha, marcou poucos se elevando acima que a superfície: portas de

comunicação, bicos impulso, visando matrizes. E a porta das armas, é claro. Essas coisas cuspiam

fogo e enxofre a partir de uma boca e meia dúzia de cada.

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Mas por enquanto eles eram apenas fetos gigantes mecânicos, semi-extrudados, os seus planos e

ângulos uns quebra-cabeças de alto contraste de luz e sombra no brilho duro e branco das

lâmpadas fluorescentes do porão.

Voltei-me para a plataforma. "Isso tem que tomar estoques nosso substrato um pouco."

"Blindagem a carapaça era pior." Bates na construção monitorada através de uma tela plana

dedicada e construída a partir da antepara da Fabulosa. Praticando, talvez, nós estaríamos

perdendo nosso curso, logo que a órbita se alterava. "Nós estamos tocando para fora, embora.

Poderemos ter que pegar uma das rochas locais antes do tempo."

"Huh". Olhei para trás para o porão. "Você acha que eles são necessários?"

"Não importa o que eu penso. Você é um cara brilhante, Siri. Porque você não pode descobrir

isso?"

"É importante para mim. Isso significa que é importante para a Terra."

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O que pode significar alguma coisa, se a Terra estava chamando os tiros. Alguns subtextos eram

legíveis não importa o quão profundo o sistema que você veio.

Eu pregado à porta: "Que tal Sarasti e o capitão, então alguma ideia?".

"Você geralmente é um pouco mais sutil."

Que grande parte era verdade. "É, você sabe que Susan foi a que chamou de esticar e tocar joga-

los contra a parede, para frente e para trás, certo?"

Bates estremeceu com os nomes. "Então?"

"Bem, alguns podem achar estranho que a Theseus não teria visto o primeiro. Desde que os

computadores quânticos devem ser tão proficientes em padrões correspondentes."

"Sarasti deixou os módulos quantum off-line. A bordo foi executado no modo clássico desde antes

mesmo de chegar à órbita."

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"Por quê?"

"Ambiente ruidoso. Risco muito grande de computadores serem decoerentes. Quantum são coisas

mimadas."

"Certamente o bordo do blindado. Theseus é blindada."

Bates com a cabeça. "Tanto quanto possível. Mas perfeita blindagem, ela é cega, e essa não é o

tipo de vizinhança onde você quer manter os olhos fechados."

Na verdade, era. Mas eu a levei ponto.

Eu a levei outro ponto, também, o que ela não falou em voz alta: E você perdeu. Algo sentado ali

no ConSensus para qualquer um ver. Um sintetista topo-de-linha como você.

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"Sarasti sabe o que está fazendo, eu acho", eu admiti infinitamente consciente de que ele poderia

estar ouvindo. "Ele não estava errado, no entanto, tanto quanto sabemos."

"Tanto quanto podemos saber", disse Bates.

"Se você pudesse adivinhar o que um vampiro iria fazer, você não precisaria de um vampiro", eu

me lembrei.

Ela sorriu levemente. "Isaac era um homem bom. Nem sempre se consegue acreditar que o PR, foi

embora."

"Você não comprá-lo?" Eu perguntei, mas ela já estava pensando que ela tinha falado demais. Eu

joguei um anzol com a mistura certa de ceticismo e deferência: "Sarasti sabia onde os Scramblers

estariam á quase um metro, desse labirinto todo.".

"Eu suponho que poderia ter tomado algum tipo de lógica sobre-humana", ela admitiu, pensando

que eu era uma porra de um burro que ela não podia nem acreditar.

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"O quê?" Eu disse.

Bates deu de ombros. "Ou talvez ele só percebesse que desde que Rorschach estava criando a sua

própria tripulação, a gente devia correr mais, á cada vez que nós fomos entrando, não importa

onde pousemos".

ConSensus parou em meu silêncio. "Manobra Orbital, a partir de cinco", anunciou Sarasti.

"Cursos e próteses wireless desligadas em noventa segundos. Isso é tudo."

Bates desligou o display. "Eu vou montar esta na Illusion ponte. De controle e tudo isso. Você?"

"A minha cabine, eu acho."

Ela assentiu, e se preparou para saltar, e hesitou.

"Perto de qual caminho," ela me disse, "sim".

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"Desculpe?"

"Você perguntou se eu achava que as posições eram necessárias. Agora eu acho que precisamos de

toda a proteção que pudermos obter."

"Então você acha que Rorschach, poderia...".

"Ei, já me matou uma vez."

Ela não estava falando sobre a radiação.

Eu balancei a cabeça com cuidado. "Isso deve ter sido...".

"Como nada. Você não poderia imaginar." Bates respirou fundo e foi quando o deixou e saiu.

"Talvez você não precise", acrescentou ela, e navegou até a coluna vertebral.

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*

Cunningham e o Grupo no BioMed, trinta graus do arco entre eles. Cada um cutucou seus

prisioneiros de sua própria maneira. Susan James digitando indiferentemente em um teclado

pintado em toda a sua área de trabalho. Janelas para cada lado e olhavam para dentro no alien

Estica e Aperta.

As formas do bolinho cortador rolado por cima da mesa quando Susan James digitou: círculos,

triskelions, um quarteto de linhas paralelas. Alguns deles pulsada como pequenos corações

abstratos. Em sua pena distante, um dos alienígenas estendeu um tentáculo com o desgaste e bateu

alguma coisa na sua vez.

"Qualquer progresso?"

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Ela suspirou e balançou a cabeça. "Desisti de tentar entender a língua deles. Estou à resolução de

um vocabulário rudimentar". Ela tocou um ícone. Aperta desapareceu da sua janela, um

fluxograma hieroglífico surgiu em seu lugar. Metades dos símbolos se contorceram ou pulsaram

infinitamente repetitivos, uma profusão de rabiscos dançantes. Outros simplesmente sentaram-se.

"Base Iconic". James acenou vagamente para o visor. "Sujeito-verbo frases como tornar versões

animadas de ícones substantivos. Eles são radialmente simétricos, então eu modifiquei a matriz

em um padrão circular em torno do tema central. Talvez que venha naturalmente com eles."

Um novo círculo de grifos apareceu debaixo da resposta de James com o alienígena,

presumivelmente. Mas algo no sistema não gostou do que viu. Ícones queimados em uma janela

separada: um contador luminoso brilhou 500 Watts, e manteve-se estável. Na tela, o alienígena se

contorcia. Ele estendeu a mão com contorcendo-se com a sua espinha dorsal armada e golpeou

várias vezes em seu touchpad.

James olhou para longe.

Glifos novos apareceram. Os 500 Watts recuou para zero. Estiramento retornou ao seu padrão de

exploração; os pontos e os entalhes de sua telemetria suavizaram.

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Susan James soltou a respiração. "O que aconteceu?" Eu perguntei.

"Resposta errada". Ela bateu em ração estiramento, mostrou-me a mostrar que no que tinha

tropeçado. A pirâmide, uma estrela, representações simplificadas de um Scrambler e girado

Rorschach no conselho.

"Foi estúpido, era apenas um... um exercício de aquecimento, realmente. Pedi a ele para nomear os

objetos na janela." Ela riu suavemente e sem humor. "Essa é a coisa sobre linguagens funcionais,

você sabe. Se você não pode apontar para lá, você não pode falar sobre isso.".

"E o que ela diz?"

Ela apontou para o primeiro alienígena que parecia com uma espiral Esticada: "O Poliedro estrela

Rorschach estão presentes.".

"Ele perdeu o Scrambler".

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"Faça isso direito pela segunda vez. Ainda assim, é um erro estúpido para algo que consegue

pensar em anéis em torno de um vampiro, não é?" Susan engoliu á seco. "Acho que até os

Scramblers escorregam quando eles estão morrendo."

Eu não sabia o que dizer. Atrás de mim, quase inaudível, Cunningham murmurou algum mantra

de dois tempos a si mesmo em um loop infinito.

"Jukka diz:" Susan parou, começou novamente: "Você sabe que nós temos uma visão cega às

vezes, em Rorschach".

Eu balancei a cabeça, e perguntei o que Jukka tinha dito.

"Aparentemente a mesma coisa pode acontecer com os outros sentidos também", ela me disse.

"Você pode estar com uma visão cega, visão sem cheiro ou visão-surda...".

"Isso seria a surdez."

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Ela balançou a cabeça. "Mas não é verdade, não é? Mais do que é realmente cegueira. Algo em

sua cabeça ainda está tomando tudo dentro algo no cérebro ainda está vendo e ouvindo, mesmo

que você não esteja o reconhecendo. A menos que alguém o obrigue a adivinhar, ou há alguma

ameaça. Você acabou de receber um sentimento muito forte você deve se mover para fora do

caminho, e cinco segundos depois, um ônibus dirige sobre o local que você estava de pé. Você

sabia que ele estava vindo, de alguma forma. Você simplesmente não sabia, ou como você sabia."

"É selvagem", eu concordei.

"Estes codificadores-conhecem as respostas, Siri. Eles são inteligentes, sabemos que eles são. Mas

é quase como se eles não soubessem que sabem, a menos que você os machuque. Como se eles

tivessem uma visão cega distribuída por todos os sentidos."

Eu tentei imaginar isso: vida sem sensação, sem qualquer consciência ativa do próprio ambiente.

Tentei imaginar como seria essa existência, sem ficar louco. "Você acha que isso é possível?"

"Eu não sei. É apenas uma metáfora, eu acho." Ela não acreditava nisso. Ou ela não sabia. Ou ela

não queria que eu soubesse.

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Eu deveria ter sido capaz de dizer. Ela deveria ter sido clara.

"No começo eu pensei que eles estivessem resistindo", disse ela, "mas por que eles?" Ela virou-se

brilhante, implorando os olhos em mim, pedindo uma resposta.

Eu não tinha uma. Eu não tive a menor ideia. Eu me virei de Susan James, só para descobrir-me

diante de Robert Cunningham: Cunningham o Resmungão, com os dedos tocando contra as

interfaces da mesa, olhos interiores cegos, a visão limitada agora ao ConSensus de imagens

esboçadas no espaço aéreo ou jogou contra superfícies planas para todo mundo ver. Seu rosto

ficou tão vazio de sentimentos como nunca tinha sido o resto de seu corpo estremeceu como um

inseto em uma teia de aranha.

E bem que poderia ter sido. Todos nós talvez. Rorschach na teia apenas nove quilômetros de

distância agora, tão perto que poderia ter eclipsado Ben se eu tivesse coragem suficiente para olhar

para fora. Nós tínhamos fechado a essa proximidade insana e estacionado. Lá fora, Rorschach

cresceu como uma coisa viva. De lá, as coisas viviam cresciam, floresciam, como águas-vivas de

algum substrato mecânico demoníaco. Aquela coisa letal, com os corredores vazios e nós

rastejando junto, com medo das sombras plantadas em nossas cabeças, eles provavelmente

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estavam se enchendo de Scramblers agora. Todas aquelas centenas de quilômetros de túneis e

passagens torcidas e câmaras. Enchimento com um exército.

Esta foi à alternativa mais segura Sarasti. Este foi o caminho que tinha seguido, porque teria sido

muito perigoso para libertar os prisioneiros. Estávamos tão profundamente dentro da onda de

choque que tínhamos que fechar o nosso aumento interno, enquanto Rorschach na magnetosfera

estava á ordens de magnitude menor aqui do que dentro da estrutura em si, que sabia se o

alienígena pudesse nos encontrar- era muito tentador um alvo ou ameaça a para uma ótima

oportunidade? Quem sabia quando poderia optar por mergulhar alguns pregos invisíveis através

do coração da Theseus?

Qualquer pulso que pudesse penetrar na blindagem da nave e sem dúvida, fritar o sistema nervoso

da Theseus, bem como a fiação em nossas cabeças. Eu suponho que cinco pessoas em uma nave

morta, teria uma chance ligeiramente maior de sobrevivência se seus cérebros não saíssem faíscas

com o negócio, mas eu duvidava que uma diferença fizesse muita diferença. Sarasti tinha,

obviamente, imaginei as probabilidades de forma diferente. Ele mesmo desligava a bomba

antiEuclideana em sua própria cabeça, recorreriam às injeções manuais para manter-se longe de

um curto-circuito.

Os aliens que apelidamos de "Estica e Aperta" foram ainda mais perto de Rorschach do que nós. O

Laboratório de Cunningham que tinha sido chutado livre da nave, que flutuava agora apenas a

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poucos quilômetros de pináculos ultraperiféricos o artefato é, no fundo das dobras de seu campo

magnético. Se o Scramblers necessários de magnetite radioativa para a função, isso foi o máximo

que eles estavam tentando ganhar: o gosto dos campos, mas não de liberdade. A Blindagem do

laboratório estava sendo dinamicamente aperfeiçoada para equilibrar a necessidade médica contra

o risco tático, da melhor forma dos dados permitidos. A estrutura flutuava na mira dos vigilantes

de nossas plataformas de armas recém-nascidas, estrategicamente posicionadas para ambos os

lados. Aquelas posições poderiam destruir o hab em um instante. Eles provavelmente poderiam

destruir algo que se aproxime deles também.

Eles não poderiam destruir Rorschach, claro. E talvez nada pudesse.

Covert para invulnerável. Na medida em que nós sabíamos que não tinha acontecido ainda.

Presumivelmente a Theseus ainda conseguia fazer algo sobre o artefato acrescentado de fora de

nosso arco, supondo que poderia decidir que coisa fazer. Sarasti não estava falando. Na verdade,

eu não conseguia lembrar a última vez que qualquer um de nós tinha sequer visto um vampiro

vivo. Para vários turnos agora ele tinha limitou-se a sua cabine, falando apenas pelo ConSensus.

Todo mundo estava na borda, e as coisas transitórias tinham ficado tranquilas.

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Cunningham murmurou para si mesmo, digitando nos controles que não estão familiarizados com

os dedos inexperientes, amaldiçoou sua falta de jeito próprio. Estímulo e resposta fluíram através

de lasers em seis quilômetros de vácuo ionizado. O cigarro de nicotina sempre presente pendurado

de um canto de sua boca por falta de uma mão livre. Cada agora e então manchas de cinzas se

soltavam e caiam sem destino obliquamente para os ventiladores.

Ele falou antes que eu pudesse. "Está tudo no ConSensus". "Quando eu não deixei ele cedeu, mas

não olhe para mim:". Flecks de Magnetita alinhados assim que tinham passado a frente de onda, as

membranas mais ou menos começaram a fixar-se eles não são tão rápidos, mas não. É ambiente

intraje de Rorschach, que será otimizado para o metabolismo Scrambler. Fora daqui, eu acho que

o máximo que conseguiremos fazer é diminuir a taxa de mortalidade.

"Isso é alguma coisa, pelo menos."

Cunningham grunhiu. "Algumas das peças estão se encaixando. Outras, os seus nervos estão

desgastados, sem uma boa razão. Literalmente. Vazamento de sinal ao longo dos cabos."

"Por causa de sua deterioração?" Eu imaginei.

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"E eu não posso obter a equação de Arrhenius para equilibrar, há toda essa não linearidade em

baixas temperaturas. Preexponential O valor é completamente fodido. É quase como se a

temperatura não se importasse, e. merda".

Alguns valores críticos haviam excedido um limite de confiança em um de seus monitores. "Ele

olhou para o tambor, levantou a voz:". Precisa de outra biópsia, Susan em qualquer lugar central".

"O-oh. Só um segundo." Ela balançou a cabeça e bateu fora de uma espiral breve dos ícones,

como apáticos como os cativos que ela mandou. Em uma de estiramento que Cunningham vista

sua entrada da janela com a sua pele maravilhosa visão. Flutuou sem resposta por um momento.

Então dobrada para trás os braços de frente para uma parede, abrindo um caminho claro para

teleops de Cunningham.

Ele chamou dois deles de suas tocas como uma serpente preênsil. O primeiro empunhava uma

clínica-núcleo classificador, o segundo empunhou a ameaça de violência em caso de resistência

tola. Era um mal necessário. Visão cega ou não, os Scramblers aprendem rápido. Esticam sua

barriga exposta como uma vítima renunciou ao estupro iminente. Cunningham se atrapalhou, o

teleops para choque juntos, brevemente emaranhados. Ele amaldiçoou e tentou novamente, cada

movimento gritando frustração. Seu fenótipo estendido havia sido amputado; uma vez o fantasma

na máquina, agora ele era apenas mais botões e perfuração caros, e...

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-E, de repente, algo fez barulho. Fachadas de Cunningham rodaram a translucidez diante dos meus

olhos. De repente, eu poderia quase imaginá-lo.

Ele acertou o segundo tempo. A ponta de sua máquina disparou como uma cobra impressionante e

disparou de volta, quase rápida demais para ver. Ondas de cor vermelha de lesão por estiramento

como ondulações perseguido água parada por uma pedra que cai.

Cunningham deve ter pensado que ele viu algo na minha cara. "Isso ajuda se você tentar não

pensar neles como pessoas", disse ele. E para a primeira vez que eu poderia ler as entrelinhas, o

mais claro e afiado como vidro quebrado:

Claro, você não acha que de maneira que qualquer um que...

*

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Cunningham não gostava de ser tocado.

Ninguém gostava. Mas a maioria das pessoas não pensa que é o que eu estou fazendo. Eles não

sabem o quanto seus corpos os traem quando fecham suas bocas. Quando falam em voz alta, é

porque eles querem confiar, quando não o fizerem, eles pensam que estão mantendo suas opiniões

para si. Eu os assisti tão de perto, personalizar cada palavra de modo que nenhum sistema já se

sente usado e ainda por alguma razão, que não funcionasse com Robert Cunningham.

Acho que eu estava modelando o sistema errado.

Imagina que tu és um sintetizador. Você lida no comportamento dos sistemas em suas superfícies,

inferir as máquinas debaixo de suas reflexões acima. Esse é o segredo do seu sucesso: é você

entender o sistema através da compreensão dos limites que as contenham.

Agora imagine você encontrar alguém que tenha rasgado um buraco nas suas extremidades e

sangrou além deles.

A carne de Robert Cunningham não poderia contê-lo. Seus deveres o puxaram para fora do saco

de carne; aqui no Oort, a sua topologia em toda a nave. Que era verdade de todos nós, até certo

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ponto; Bates e seus drones, Sarasti e a sua ligação, mesmo límbica do cursor de ConSensus em

nossas cabeças difundidas em nos um bocado, espalhou-nos apenas um pouco além dos limites do

nosso próprio corpo. Mas Bates só havia usado as máquinas, ela nunca havia morado com elas. O

Grupo dos Quatro podem ter de executar vários sistemas numa única placa mãe, mas cada um

tinha sua própria topologia distinta e que só aparecia uma de cada vez. E Sarasti bem, Sarasti era

uma história totalmente diferente, como se viu.

Cunningham não só operava seus muitos controles remotos, ele escapou para eles, usava-os como

uma identidade secreta para esconder a linha de base fraca Humana. Ele tinha sacrificado a metade

do seu neocórtex para a chance de ver os raios-x e gostou das formas de esconder nas membranas

celulares, ele tinha abatido um corpo para se tornar um inquilino passageiro de muitos. Pedaços

dele se escondiam nos sensores e manipuladores que se alinhavam gaiolas que o Scrambler estava,

eu poderia ter recolhido indícios vitais de cada peça de equipamento no subdrum se eu já tivesse

pensado em olhar. Cunningham foi um quebra-cabeça topológico como todo mundo, mas metades

de suas peças estavam escondidas em máquinas. O meu modelo estava incompleto.

Eu não acho que ele sempre aspirasse a tal estado. Olhando para trás, vejo a radiante auto aversão

em cada superfície lembrada. Mas há nos anos finais do século XXI, a única alternativa que ele

podia ver era a vida de um parasita. Cunningham apenas escolheu o mal menor.

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Agora, mesmo que lhe foi negado. A ordem de Sarasti tinha cortando-o de seu sensorium próprio.

Ele não sentia mais os dados em seu interior, ele tinha que interpretá-lo, passo a passo laborioso,

através de telas e gráficos, que reduziu a percepção de taquigrafia vazia plana. Aqui era um

sistema traumatizado por amputações múltiplas. Aqui era um sistema com seus olhos e ouvidos e

cortar a língua para fora, forçou a tropeçar e sentir seu caminho em torno de coisas que outrora

habitada, até nos seus ossos. De repente, não havia outro lugar para se esconder, e todas as peças

distantes de Robert Cunningham caíram de volta em sua carne onde eu poderia vê-los no passado.

Tinha sido meu erro, o tempo todo. Eu estava tão focado em modelagem de outros sistemas que eu

tinha esquecido o único a fazer a modelagem. Maus olhos são apenas uma amargura de uma visão

clara: como pressupostos ruins podiam ser tão cegos, e não foram suficientes para imaginar que eu

era Robert Cunningham.

Eu tive que imaginar que eu estava como Siri Keeton também.

*

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É claro, que só levanta outra questão. Se o meu palpite sobre Cunningham estava certo, por que

meus truques trabalham em Isaac Szpindel? Ele era tão descontínuo como seu substituto.

Eu não pensei muito sobre isso na época. Szpindel tinha ido embora, mas a coisa que tinha matado

ele ainda estava lá, pendurado a direita fora do arco, um enigma grande inchaço que podia optar

por nos esmagar a qualquer instante. Eu estava mais do que um pouco preocupado.

Agora, porém, tarde demais para fazer qualquer coisa sobre isso, e eu acho que eu sei a resposta.

Talvez meus truques não queiram funcionar em Isaac, não realmente. Talvez ele enxergasse

através das minhas manipulações tão facilmente como Cunningham o fez. Mas talvez ele

simplesmente não se importasse. Talvez eu pudesse lê-lo, porque ele me deixou. O que

significaria, não consegue encontrar outra explicação que se encaixe, que ele só gostava de mim,

independente daquilo tudo.

Eu acho que poderia ter feito dele um amigo.

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"Se eu pudesse, fazer as palavras despertarem o sentimento".

-Ian Anderson, Stand Up

Turno da noite. Nenhuma criatura estava mexendo.

Não na Theseus, de qualquer maneira. O Grupo escondeu em sua cabine. A passageira se escondia

peso e silencioso abaixo da superfície. Bates estava na ponte, ela habitava mais ou menos lá em

cima agora, vigilante e consciente, aninhada em ângulos de câmera e sobreposições táticas. Não

havia nada em que ela pudesse virar sem ver algum aspecto da cifra de fora de nossa proa a

estibordo. Ela fez o que bem podia, para o bem que faria.

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O tambor transformou em silêncio, as luzes se apagaram em deferência a um ciclo de diel que em

cem anos de ajustes e reformas não tinham sido capazes de criar ervas daninhas dos genes. Sentei-

me sozinho na cozinha, olhando de dentro de um sistema, cujos contornos ficaram cada vez mais

nebulosos, tentando compilar o mais recente como a minha, que Isaac tinha colocado. – O cartão

postal para a posteridade. Cunningham trabalhava de cabeça para baixo no outro lado do mundo.

Tirando Cunningham ninguém estava trabalhando. Ele ainda não tinha se movido por pelo menos

quatro minutos. Eu imaginava que ele estava recitando o Kadish para Szpindel que o ConSensus

me disse que ele estaria fazendo isso duas vezes por dia para o próximo ano, se vivemos esse

tempo, mas agora, inclinando-se para ver em torno dos feixes da coluna vertebral no núcleo, eu

poderia ler sua superfície tão claramente como se eu estivesse sentado ao lado dele. Ele não estava

entediado, ou distraído, ou até mesmo profundo no pensamento.

Robert Cunningham foi petrificado.

Levantei-me e ritmo do tambor. O Teto transformado em parede; parede em chão. Eu estava perto

o suficiente para ouvir seu suave e incessante resmungo, uma única sílaba indistinta repetidas

várias vezes, então eu estava perto o suficiente para ouvir o que ele estava dizendo...

"Fuck foda foda foda ..."

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E ainda Cunningham não se mexeu, embora eu não fizesse nenhuma tentativa de mascarar a

minha abordagem.

Finalmente, quando eu estava quase perto do ombro dele, ele ficou em silêncio.

"Você está cego", disse ele sem se virar. "Você sabia?"

"Eu não sabia."

"Você ,eu, todos nós..." Ele com os dedos entrelaçados e cerrados como se estivesse em oração,

forte o suficiente para branquear os nós dos dedos. Só então notei: no cigarro.

"Visão é principalmente uma mentira de qualquer maneira", continuou ele. "Nós realmente não

vemos nada, exceto uns poucos graus onde o olho focaliza. Tudo o resto é apenas um borrão

periférico, apenas luz e movimento. Movimento chama a atenção. E seus olhos se movendo o

tempo todo, você sabia disso , Keeton? sacadas, eles são chamados. Imagem obscura, a maneira

muito rápida do movimento para o cérebro de integrar o que o seu olho apenas desliga entre as

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pausas. Ele só pega esses isolados e congelados-frames, mas seu cérebro edita os espaços em

branco e os pontos - numa ilusão de continuidade dentro da sua cabeça ".

Ele se virou para mim. "E você sabe o que é realmente incrível? Se algo que só se move durante

os intervalos, o seu cérebro apenas o ignora. É invisível."

Olhei para o seu espaço de trabalho. A tela dividida usual brilhava para um lado, com as imagens

em tempo real dos misturadores em suas penas, mas Histologia, dez mil vezes maior que a vida,

tomou o centro do palco. A arquitetura neural paradoxal do alien "Estica & Aperta" brilhava na

janela principal, pulsando e rotulado e sobreposto por diagramas de circuitos numa dúzia de

camadas de espessura. Uma floresta densa e anotada de troncos alienígenas e silvas. Parecia um

pouco como Rorschach em si.

Eu não podia analisar nada disso.

"Você está ouvindo, Keeton? Você sabe o que estou dizendo?"

"Você já descobriu por que eu não consegui descobrir, o que você está dizendo sobre essas coisas

se elas pudessem de alguma forma dizer quando nossos olhos estiverem "off-line", e ..."

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Eu não terminei. Ele simplesmente não parece possível.

Cunningham balançou a cabeça. Algo que soava como preocupante uma risadinha escapou de sua

boca. "Eu estou dizendo essas coisas podem ver seus nervos disparando do outro lado da sala, e

integrá-la uma estratégia comportamento criptografado, e em seguida, enviar comandos motores

para agir com base nessa estratégia, em seguida, enviar outros comandos para parar o movimento

diante de seus olhos e eles voltam a ficar "on-line". Tudo em tempo que seria necessário um

impulso nervoso de mamíferos para fazê-lo na metade do ombro até o cotovelo. Essas coisas são

rápidas, Keeton. O caminho mais rápido do que poderíamos ter imaginado, mesmo a partir dessa

linha de sussurro de alta velocidade que eles estavam usando. Eles são malditos supercondutores."

Foi necessário um esforço consciente para manter-se de cenho franzido.

"Isso é mesmo possível?"

"Todo impulso nervoso gera um campo eletromagnético. Isso torna detectável."

"Mas os campos de Rorschach são tão...quero dizer, a leitura do disparo de um único nervo óptico

através de toda a interferência"

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"Não é interferência. Os campos são parte deles, lembra? Isso é provavelmente como eles fazem

isso."

"Então eles não podiam fazer isso aqui."

"Você não está ouvindo. A armadilha que você definiu não teria pego algo do tipo, a não ser que

eles quisessem ser pegos. Nós não pegamos todas as espécimes. Pegamos os "espiões".

O alien Estica e Aperta flutuou na divisão da tela diante de nós, os braços balançando como

espinhas vertebras ondulantes. Padrões Criptográficos jogou lentamente suas cutículas.

"Supondo que seja só instinto", sugeri. "Se debatiam se esconderam no seu contexto muito bem,

mas eles não pensam sobre isso."

"Onde eles estão indo para obter esse instinto, Keeton? Como é que vão evoluir? Sacádicos são

uma falha acidental na visão dos mamíferos. Onde Scramblers ter os encontrado antes de agora?"

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Cunningham balançou a cabeça. "Essa coisa, essa coisa robô que Amanda fritou, desenvolveu essa

estratégia por conta própria, no local. É improvisada."

A inteligente palavra mal englobava um tipo de improvisação. Mas havia algo mais no rosto de

Cunningham, algo mais profundo angustiante aninhada dentro do que ele já me disse.

"O quê?" Eu perguntei.

"Foi estúpido", disse ele. "As coisas que essas criaturas podem fazer, que era uma burrice."

"O que é que você, quer dizer?"

"Bem, não funcionou, não é? Não foi possível mantê-lo na frente de mais de um ou dois de nós."

Porque os olhos das pessoas não piscam em sincronia, eu percebi. Muitas testemunhas que foram

despojadas de cobertura.

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"-Muitas outras coisas que poderia ter feito", Cunningham estava dizendo. "Eles poderiam ter

induzido Anton ou, ou uma agnosia: então poderíamos ter tropeçou em um rebanho inteiro de

misturadores e nem sequer se registrar em nossa mente consciente agnosias acontece por acaso,

pelo amor de Deus Se você tem... os sentidos e os reflexos para se esconder entre as sacadas de

alguém, por que parar lá? Por que não fazer algo que realmente funcione? "

"Por que você acha isso?" Eu perguntei, reflexivamente não diretivo.

"Eu acho que primeiro foi ...você sabe porque você fou um jovem, certo? Talvez fosse apenas

inexperiente. Talvez fosse estúpido, e isso fez uma má decisão. Eu acho que estamos lidando com

uma espécie tão distante de nós que, mesmo suas crianças deficientes, podem religar nosso

cérebro em tempo real, e eu não posso te dizer como medo porra que deve fazê-lo."

Eu podia vê-lo em sua topologia. Eu podia ouvi-lo em sua voz. Seu rosto permaneceu inerte calmo

como um cadáver.

"Devemos simplesmente matá-los agora?", disse ele.

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"Bem, se eles são espiões, eles não conseguiram ter aprendido muito. Eles estão o tempo todo

nessas gaiolas, sem exceção" para o caminho para cima. Eles estavam ao nosso lado toda a viagem

de volta ...

"Essas coisas vivem em respiração. Mesmo atrofiadas, mesmo isoladas, que sabem muito de nossa

tecnologia que poderiam ter acabado de ler através das paredes?"

"Você tem que dizer isso Sarasti," eu disse.

"Oh, Sarasti sabe. Porque você acha que ele não iria deixá-los ir?"

"Ele nunca disse nada a respeito"

"Ele seria louco para nos encher aqui dentro e continuar enviando para lá, lembra? Você acha que

por um segundo ele diz o que ele sabe e depois ajustá-lo solto em um labirinto cheio de leitura da

mente minotaura? Ele sabe, e ele já pegou consignado mil maneiras de domingo. " os olhos de

Cunningham eram pontos chamuscantes brilhantes maníacos em uma máscara inexpressiva.

Levantou-los para o centro do tambor, e não levantam a voz um decibel. "Não é verdade, Jukka?"

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Eu verifiquei o ConSensus para canais ativos. "Eu não acho que ele esteja ouvindo, Robert."

A boca de Cunningham mudou-se em algo que teria sido um sorriso de pena se o resto do seu

rosto tivesse sido capaz de se juntar dentro "Ele não tem que ouvir, Keeton. Ele não tem que nos

espionar. Eles só sabes. "

Os ventiladores, a respiração. O zumbido quase subliminar de rolamentos em movimento. Então a

voz desencarnada de Sarasti tocou para trás através do tambor.

"Todo mundo para Commons. Robert quer compartilhar.

Cunningham sentou-se à minha direita, o rosto dele pareceu ser de plástico iluminado por baixo

pela mesa de conferência. Ele olhou para baixo em que a luz, balançando um pouco. Seus lábios

foram os movimentos em curso de algum encantamento inaudível. O Grupo sentou perto de nós.

À minha esquerda Bates mantinha um olho sobre o processo e outro de inteligência a partir das

linhas de frente.

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Sarasti estava conosco somente em espírito. Seu lugar na cabeceira da mesa ficou vazia. "Diga a

eles", disse ele.

"Temos que sair da h..."

"Desde o início."

Cunningham engoliu e começou novamente. "Os nervos motores desgastados Eu não consegui

descobrir, aquelas inúteis conexões-deles são portas lógicas. Scramblers porção de tempo. Seus

motores sensoriais e plexii duplos como neurônios associativos durante o tempo ocioso, por isso

todas as partes do sistema pode ser utilizado para a cognição, quando não é ocupado de outra

forma. Nada Terra havia evoluído tanto, não igual a eles. Isso significa que eles conseguem fazer

uma grande quantidade de processamento, sem um monte de massa associativa dedicada, mesmo

para um indivíduo. "

"Então, os nervos periféricos conseguem pensar?" Bates franziu o cenho. "Eles conseguem se

lembrar?"

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"Certamente. Pelo menos, eu não vejo porque não." Cunningham puxou um cigarro do bolso.

"Então, quando eles rasgaram aquele Scrambler apart..."

"Não havia uma guerra civil de lixo. Eram os dados. Passando informações sobre nós, o mais

provável."

"Maneira muito radical para manter uma conversa", comentou Bates.

"Não seria sua primeira escolha. Eu acho que cada Scrambler atua como um nó em uma rede

distribuída, quando estão em Rorschach, pelo menos. Mas esses campos seriam configurados até o

Angstrom, e quando nós entramos com a nossa tecnologia e fizemos buracos com a nossa

blindagem e soprando em seus condutores, as cáspulas da rede. Pisamos o sinal local. Então, eles

recorrem a uma internet furtiva ".

Ele não tinha acendido o cigarro. Ele rolou o final filtrado entre o polegar e o indicador. Sua

língua tremulou entre os lábios como um verme atrás de uma máscara.

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Escondido na sua cabine, Sarasti tomou as providências. "Scramblers também usam Rorschach

para processos metabólicos. Algumas vias de conseguir a transferência de prótons através de

átomo pesado de tunelamento. Talvez a radiação ambiente atuasse como um catalisador."

"Tunelamento?" Susan disse. "Como em física quântica?"

Cunningham assentiu. "O que também explica seus problemas de proteção. Em parte, pelo

menos."

"Mas isso é mesmo possível? Quero dizer, eu pensei que esse tipo de efeito só aparecesse sob

forma criogênica"

"Esqueça isso", desabafou Cunningham. "Podemos debater a bioquímica mais tarde, se ainda

estivermos vivos."

"O que poderemos ao invés disso, Robert?" Sarasti disse suavemente.

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"Para começar, a mais idiota dessas coisas podem olhar para sua cabeça e ver que partes do seu

córtex visual estão acendendo. E se há uma diferença entre isso e leitura da mente, o que não é

muito ."

"Enquanto permanecer fora de Rorschach"

"Esse nave já partiu. Vocês já estiveram lá. Repetidamente. Quem sabe o que você já fez lá por

nenhuma razão melhor do que porque Rorschach fez por você?"

"Espere um segundo", objetou Bates. "Nenhum de nós era bonecos lá em baixo. Nós ficamos

alucinados e ficamos cegos e loucos mesmo, mas nunca ficamos possuídos."

Cunningham olhou para ela e bufou. "Você acha que você seria capaz de lutar contra as cordas?

Você acha que você conseguiria mesmo senti-los? Eu poderia aplicar um ímã transcraniano na sua

cabeça agora e você levantaria o dedo médio ou qualquer um de seus dedos do pé ou dar um

pontapé no saco do Siri aqui, e depois jurar sobre o túmulo de sua santa mãe de que você só fez

isso porque você quis. Você poderia dançar como uma marionete e todo o tempo jurar que estava

fazendo isso de livre vontade, e isso é só comigo, isso é apenas algum TOC borderline com um

par de ímãs e um capacete de ressonância magnética." Ele acenou para o vazio imenso

desconhecido para além do anteparo. Os Pedaços de cigarro mutilado flutuando de lado na frente

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dele. "Você quer adivinhar o que eles podem fazer? Para todos nós sabermos que já lhes demos as

especificações técnicas de Theseus, advertiu-os sobre a matriz Icarus, e depois é só decidiu da

nossa própria vontade de esquecer tudo."

"O que nós poderíamos fazer com esses efeitos?...", Sarasti disse friamente. "Como você mesmo

disse. Causar-lhes danos. Tumores. Acidentes aleatórios".

"Randomicos? Eram experimentos, feitos em pessoas! A vivissecção! Eles permitem que você

para que pudessem levá-lo à parte e ver o que faziam com um carrapato e você nem saberia

disso."

"E daí?" o vampiro agarrado de forma invisível. Algo frio e com fome tinha gumes em sua voz. A

topologia humana estremeceu ao redor da mesa, nervosa.

"Há um ponto cego no centro do seu campo visual," Sarasti apontou. "Você não consegue vê-lo.

Você não consegue ver as sacadas no seu timestream visual. São apenas dois dos truques que você

conhece. Muitos outros".

Cunningham foi acenando. "Esse é o meu ponto inteiro. O que Rorschach poderia ser"

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"Não falar sobre estudos de caso. Cérebros não são motores de sobrevivência, detectores de

verdade. Se o autoengano promove aptidões, o cérebro se encontra. Para notar as coisas

irrelevantes. A verdade nunca importa. Aptidão Only. Até agora você não experimentou o mundo

como ele existe em tudo. Sente-se uma simulação construída a partir de suposições. Atalhos.

Mentiras. Espécies inteiras são reconhecidas por padrão. Rorschach não faz nada para vocês, que

vocês já não fizessem para si mesmos. "

Ninguém falou. Ficaram em silêncio vários segundos antes de perceberem o que tinha acontecido.

Jukka Sarasti tinha acabado de dar-nos uma conversa de vitalidade.

Ele poderia ter encerrado poderia , provavelmente, teria encerrardo Cunningham em um completo

motim gigantesco por apenas navegar em nosso meio e arreganhar os dentes. Ao olhar para nós.

Mas ele não estava tentando nos assustar em sua apresentação, já estávamos bastante nervosos. E

ele não estava tentando nos educar também, combater o medo com o fato; os fatos mais que

qualquer pessoa em sã consciência reuniu sobre Rorschach, eles se tornaram dos mais temíveis.

Sarasti estava apenas tentando nos manter funcionais, perdidos no espaço, praticamente no fim de

nossas vidas, nossas cabeças viradas para baixo neste enigma monstruoso que podia nos destruir-

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a qualquer instante, por qualquer motivo. Sarasti estava tentando nos acalmar: boa carne, carne

legal. Ele estava tentando nos impedir de cair aos pedaços. Há lá.

Sarasti estava praticando psicologia.

Olhei em volta da mesa. Bates e Cunningham e o Grupo, ficaram sentados e sem derramamento

de sangue.

Sarasti os chamou para si.

"Temos que sair daqui", disse Cunningham. "Essas coisas estão muito além de nós."

"Nós mostramos mais agressão do que eles têm", disse James, mas não havia confiança em sua

voz.

"Rorschach desempenha as rochas como se fossem mármores. Estamos sentados no meio de uma

galeria de tiro. Toda vez que nos paramos..."

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"Ainda é algo crescente. Ele não terminou."

"Isso é para me tranquilizar?"

"Tudo o que eu estou dizendo é, nós não sabemos sobre nada ainda", disse James. "Poderíamos ter

anos ainda. Séculos."

"Temos 15 dias", anunciou Sarasti.

"Oh merda," disse alguém. Cunningham, provavelmente. Talvez Sascha.

Por alguma razão todo mundo estava olhando para mim.

Quinze dias. Quem sabe o que teria convergido para esse número? Nenhum de nós perguntou em

voz alta. Talvez Sarasti, em outro ataque de psicologia inepta, tinha feito até no calor do momento.

Ou talvez ele tivesse cogitado isso, antes de nós sequer termos entrado em órbita, segurou-a de

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volta contra a possibilidade de somente agora que expirou- ele conseguia ainda nos enviar- de

volta para o labirinto. Eu estava meio cego para a metade da missão, eu não sabia.

Mas de um jeito ou de outro, tivemos o nosso dia de formatura.

*

Os caixões leigos contra o antepara traseira da cripta-sobre o que seria o chão, durante os

momentos em cima e para baixo realizavam qualquer significado. Nós tínhamos dormido por

muitos anos na saída. Nós não tínhamos nenhuma consciência do metabolismo na passagem do

tempo do estar-mortos-vivos- muito lento, mesmo para suportar sonhos, mas de alguma forma o

corpo sabia quando ele precisava de uma mudança. Nenhum de nós tínhamos escolhido dormir em

nossos casulos, uma vez que havia chegado a hora. As únicas vezes que tínhamos feito aquilo

tinha sido sob pena de morte.

Mas o Grupo tinha sido guiado para chegar até aqui, desde que Szpindel havia morrido.

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Seu corpo repousou num casulo ao lado do meu. Eu encostei no compartimento e virei à esquerda

sem pensar. Cinco caixões: quatro abertos e esvaziados, somente um selado. A antepara oposta

espelhada dobrou o seu número e a profundidade do compartimento.

Mas o Grupo não estava lá.

Eu virei à direita. O corpo de Susan James flutuando de volta com o seu próprio reflexo, olhando

para um quadro inverso: três sarcófagos fechados, um aberto. A placa de ébano conjunto na tampa

retraída estava escuro, os outros brilhavam com mosaicos idênticos esparsos de estrelas azuis e

verdes. Nenhum deles mudou. Não houve ECGs de rolagem, sem pico luminosos e vales-traçados

ou marcados cardiopáticos ou cns. Poderíamos esperar aqui por horas, dias, e nenhum dos diodos

brilhariam tanto. Quando você está estado morto-vivo, a ênfase está na segunda sílaba.

Michelle tinha a topologia do grupo, quando eu cheguei, mas foi Susan que falou agora, sem virar.

"Eu nunca a conheci."

Eu segui seu olhar para a etiqueta com o nome dos casulos selado: Takamatsu. O outro lingüista,

alé dos outros ali.

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"Eu conheci todos os outros", Susan continuou. "Treinei com eles. Mas eu nunca conheci o meu

próprio substituto."

Desanimaram-na. Qual teria sido o ponto?

"Se você quiser" eu comecei.

Ela balançou a cabeça. "Obrigado de qualquer maneira."

"Ou qualquer um dos outros, só posso imaginar o que Michelle..."

Susan sorriu, mas havia algo de frio sobre o assunto.

"Michelle realmente não quer falar com você agora, Siri".

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"Ahhh". Eu hesitei por um momento, para dar a ninguém a chance de falar. Quando ninguém fez,

eu me empurrei de volta para a escotilha. "Bem, se alguma de "vocês" mudar de ideia"

"Não. Nenhuma de nós."

Cruncher.

"É mentira", continuou ele. "Eu vejo isso. Todos nós mentimos."

Pisquei. "Mentir? Não, eu"

"Você não fala. Você ouve. Você não se importa com Michelle. Não se preocupa com ninguém.

Você só quer o que nós sabemos. Para fazer seus relatórios."

"Isso não é inteiramente verdade, Cruncher. Eu me importo. Eu sei que Michelle deve..."

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"Você não sabe de merda nenhuma. Vá embora."

"Sinto muito incomodá-la." Rolei no meu eixo e me preparei contra o espelho.

"Você não pode saber Meesh", ele rosnou como eu me empurrando para fora. "Você nunca perdeu

ninguém. Você nunca teve ninguém.

"Você a deixou sozinha."

*

Ele estava errado em ambas as contagens. E pelo menos Szpindel morreu sabendo, que Michelle

cuidou dele.

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Chelsea morreu pensando que eu simplesmente não dava a mínima.

Fazia dois anos ou mais, e enquanto nós ainda usamos a interface ocasionalmente, não tinha

encontrado face a face, desde o dia em que ela havia me deixado. Ela veio para mim á direita fora

da Oort, enviou uma mensagem de voz urgente para o meu cursor: Cygnus. Por favor, ligue

AGORA. É importante.

Foi a primeira vez desde que eu soube que ela já tinha apagado a ótica.

Eu sabia que era importante. Eu sabia que era ruim, mesmo sem a imagem. Eu sabia, porque não

havia nenhuma imagem, e eu poderia dizer que era pior do que a harmônica ruim em sua voz. Eu

poderia dizer que era letal.

Descobri mais tarde que ela tinha apanhado no fogo cruzado. Os realistas tinham semeado uma

variante de fibrodisplasia fora das catacumbas de Boston; um fácil tweak, um retroviral de ponto

cujo único resultado serviram tanto como um ato de terrorismo e um comentário irônico sobre a

paralisia congelada dos ocupantes do céu. Ele reescreveu uma ossificação do gene regulador

controlado no cromossomo 4, e equipado com um desvio metabólico menos três loci em 17.

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Chelsea começou a crescer num novo esqueleto. Suas articulações foram calcificadas dentro de

15 horas de exposição, seus ligamentos e tendões dentro de vinte. Até então eles estavam matando

ela de fome a nível celular, tentando retardar o "bug", privando-a de metabólitos, mas eles só

poderiam ganhar tempo e não muito além. Passadas vinte e três horas, seus músculos estriados

estavam se transformando em pedra.

Eu não descobri isso imediatamente, porque eu não a chamei de volta. Eu não precisava saber os

detalhes. Eu poderia dizer da sua voz que ela estava morrendo. Obviamente, ela queria dizer

adeus.

Eu não conseguia falar com ela até que eu pudesse saber em como fazer isso.

Passei horas vasculhando a noosfera, procurando precedentes. Não há falta de maneiras de morrer,

eu achei milhões de registros de casos lidando com a etiquetado momento. As últimas palavras,os

votos, manuais de instrução para os recém enlutados. Paliativos neuropharm. Estendidos e cenas

de morte expositivas na ficção popular. Eu passei por tudo isso, atribuído de uma dúzia de filtros

de linha de frente para separando o calor da luz.

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Até o momento em que ela chamou novamente a notícia saiu: surto agudo Golem lancing como

uma agulha incandescente através do coração de Boston. Medidas de confinamento durante a

exploração. Céu seguro. Baixas modestas esperadas. Nomes das vítimas retidas na notificação

pendente de parentes.

Eu ainda não conhecia os princípios, as regras: tudo que eu tinha eram exemplos. Últimas

vontades e testamentos; a negociação de entregadores com aqueles que seriam seus salvadores;

diários recuperados de submarinos implodidos ou locais de acidentes lunares. Memórias gravadas

e confissões no leito de morte . Transcrições das caixas pretas de naves espaciais condenadas,

terminando em incêndio e estática. Tudo isso relevante. Nada disso útil; nada disso sobre ela.

Ela chamou de novo, e ainda as ópticas estiveram em branco, e eu ainda não havia respondido.

Mas a última vez que ela chamou, ela não poupou me a vista ao vê-la.

Eles a deixaram o mais confortável possível. O gelpad conformado com todos os membros

torcidos, cada estímulo em erupção óssea. Eles não deixaram ela sentir qualquer dor.

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Seu pescoço tinha torcido para baixo e para o lado como petrificado, deixou seu olhar para a garra

torcida que tinha sido sua mão direita. Os nós dos dedos eram do tamanho de nozes. Chapas e tiras

de osso ectópico da distensão da pele dos braços e ombros, enterradas em suas costelas em uma

esteira fibrosa de carne calcificada.

O movimento era o seu pior inimigo. Golem punido mesmo contração menor, provocou o

crescimento do osso fresco ao longo de qualquer articulações e superfícies conspirando ao

movimento. Cada articulação e tomada teve sua própria ração não-renovável de flexibilidade,

esculpidas em pedra, cada movimento esgotado a conta. O corpo apreendido de forma

incremental. Pelo tempo que ela me deixou olhar para ela, a Chelsea tinha quase esgotado seus

graus de liberdade.

"Cyg", ela falou arrastando. "Sabe que você está lá?"

Sua mandíbula estava trancada semi-aberta; sua língua deve ter endurecido com cada palavra. Ela

não olhou para a câmera. Ela não conseguia olhar para a câmera.

"Acho que sei por que você não está resssspondendo. Vou teeentar não levá-la adiante".

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Dez mil despedidas em leitos de morte, dispostos ao redor de mim, um milhão a mais ao nosso

alcance. O que eu deveria fazer, escolher uma ao acaso? Uni-las em algum tipo de composto?

Todas estas palavras, foram para outras pessoas. Enxerto-las para a Chelsea seria reduzi-las a

cliches, a chavões banais. Aos insultos.

"Queria te dizer que não me sinto mal. Eu sei que apenas não é sua culpa, eu acho. Você poderia

pegar se você pudesse."

E dizer o quê? O que você diria a alguém que está morrendo, rapidamente na sua frente diante de

seus olhos?

"Apenas continue tentando conectar, eu sei.Você não pode me ajudar ..."

Embora o essencial desta despedida sejam exatos, os detalhes de várias mortes foram combinados

para fins dramáticos.

"Por favor? Apenas fale comigo, Cyg ..."

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Mais do que tudo, eu queria.

"Siri, eu ... só ..."

Eu tinha passado todo esse tempo tentando descobrir como.

"Ah esquece...", disse ela, e desconectou.

Eu sussurrei algo no ar morto. Eu nem me lembro o quê.

Eu realmente queria falar com ela.

Eu simplesmente não conseguia encontrar um algoritmo que se encaixasse.

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"Então conhecereis a verdade, e a verdade vos enlouquecerá."

-Aldous Huxley

Que eles esperavam, até agora, terem sido banidos de sono para sempre.

Os resíduos foram nada menos do que obscenos: um terço de toda a vida humana passou com seu

corte, insensato, o corpo a queima de combustível, mas não produzia. Pense em tudo o que

poderíamos fazer se não precisássemos , ficar inconscientes a cada 15 horas ou algo assim, se

nossas mentes pudessem ficar acordadas e alertas desde o momento da infância, até a cortina

final, que chamamos de "cento e vinte anos" depois. Acho que de oito bilhões de almas sem se

desligar e sem tempo até que o seus chassis estivessem muito desgastados.

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Por que, nós poderíamos ir para as estrelas.

A coisa não tinha funcionado dessa maneira. Mesmo se tivéssemos crescido com a necessidade de

ficar quietos e escondidos no escuro durante horas, os únicos predadores eram os que tínhamos

trazido de volta a nós mesmos, o tempo cérebral ainda necessário além do mundo exterior.

Experiências tiveram que ser catalogadas e arquivadas, intercalamos as memórias promovidas a

longo prazo,varremos os radicais livres de seus esconderijos entre o lixo. Tivemos apenas de

reduzir a necessidade de dormir, não a eliminar e que o resíduo de tempo de inatividade

incompressível parecia quase incapaz de conter os sonhos e fantasmas deixados para trás. Eles se

contorciam na minha cabeça como criaturas em uma piscina de drenagem das marés.

Acordei.

Eu estava sozinho, sem peso, no centro da minha cabine. Eu poderia jurar que algo bateu nas

minhas costas. Alucinação de sobra, pensei. Um efeito colateral remanescente da mansão

assombrada, indo para um último pedaço de pele arrepiada em rota de extinção.

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Mas aconteceu de novo. Bati contra a curva keelward da bolha, esbarrei novamente, a cabeça e

as escápulas contra a tela, o resto de mim apareceu depois, movendo-se suavemente, mas

irresistivelmente...

Fomos pra baixo.

A Theseus estava acelerando.

Não. Era a direção errada. Theseus estava rolando, como uma baleia num arpão na superfície do

mar. Virando a barriga para as estrelas.

Eu trouxe até um ConSensus que lançou um resumo Nav-tac contra a parede. Um ponto luminoso

surgiu a partir do esboço de nossa nave, rastreada longe do Big Ben deixando um filamento

brilhante gravado em seu rastro. Eu assisti até que os números leram 15G.

"Siri. Na minha cabine, por favor."

Eu pulei. Parecia que o vampiro tinha estado em meu ombro.

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"Vamos".

Um revés ampsat, subiu finalmente a um intercepto com o fluxo de antimatéria da Matriz Icarus.

Em algum lugar atrás da chamada do dever, o meu coração se afundou.

Nós não estavamos trabalhando, os desejos amigos de Robert Cunningham, não eram obstantes.

Theseus estavam estocando as munições.

*

A escotilha aberta ficou boquiaberta como uma caverna em face de um penhasco. A pálida luz

azul da espinha não conseguia chegar dentro. Sarasti era pouco mais que uma silhueta, preto e

cinza, seus brilhantes olhos sangrentos refletindo como um gato, na escuridão circundante.

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"Vem...". Ele foi até os comprimentos de onda mais curtos, em deferência à visão humana. O

interior da bolha iluminada, embora a luz vermelha que se manteve pouco mudou. Como

Rorschach com luz alta.

Flutuei na sala de Sarasti. Seu rosto, normalmente que parecia como um papel em branco, era tão

vermelho que parecia queimado pelo sol. Ele fartaram-se, eu não pude deixar de pensar. Ele bebeu

profundamente. Mas todo o sangue que era seu. Normalmente, ele manteve-o profundamente na

carne, favorecendo a órgãos vitais. Vampiros foram eficientes assim. Eles só lavaram os seus

tecidos periféricos, ocasionalmente, quando os níveis de lactato ficavam muito altos.

Ou quando eles estavam caçando.

Ele tinha uma agulha em seu pescoço, injectou-se com três centímetros cúbicos de líquido claro

que eu assisti. Seus antiEuclideanos. Fiquei imaginando quantas vezes ele teve que substituí-los,

agora que ele tinha perdido a fé nos implantes. Ele retirou a agulha e enfiou-o em uma bainha

geckoed para um suporte conveniente. Sua cor se esvaiu enquanto eu observava, afundando de

volta para o núcleo, deixando sua pele cerosa e cadavérica.

"Você está aqui como observador oficial," Sarasti disse.

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Eu observei. Seus aposentos foram ainda mais espartanos que o meu. Sem efeitos pessoais para

falar. Sem caixão personalizado forrado com shrink-wrapped solo. Nada além de dois macacões,

uma bolsa de higiene pessoal, e meio umbigo desconectado fiberop tão grosso como o meu dedo

mindinho, flutuando como uma lombriga em formalina. Sarasti da linha-dura para o capitão. Nem

mesmo um jack cortical, eu me lembrava. Está conectado à medula, o tronco cerebral. Que era

bastante lógico, que era onde todos os cabos neurais convergiam, o ponto de maior largura de

banda. Ainda assim, foi um pensamento inquietante, que Sarasti ligou a nave através do cérebro de

um réptil.

Uma imagem queimando na parede, sutilmente distorcida contra a superfície côncava: o alien

apelidado de Estica e Aperta em suas células adjacentes, prestados no monitor dividido.

Criptográficos vitais desfigurando grades pouco abaixo de cada imagem.

A distorção me distraiu. Olhei para uma alimentação corrigida no ConSensus, veio vazia. Sarasti

leu a minha expressão: "em circuito fechado."

Até agora os Scramblers teriam parecidos doentes e esfarrapados, mesmo para um público leigo.

Eles flutuavam perto do meio de seus respectivos compartimentos, seus braços segmentados à

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deriva e para trás. Membranosos das manchas de pele, eu suponho, foram descascando as peles,

dando-lhes um aspecto, confuso em decomposição.

"Os braços movem-se continuamente", comentou Sarasti. "Robert diz que auxilia na circulação."

Eu balancei a cabeça, observando a tela.

"As criaturas que se movem entre as estrelas não podem nem mesmo realizar funções metabólicas

básicas sem abanar os braços constante." Ele balançou a cabeça. "Ineficientes. Primitivos".

Olhei para o vampiro. Ele permaneceu fixo em nosso cativos.

"Obsceno", disse ele, e mudou-se os dedos.

Uma nova janela aberta na parede: o protocolo de Rosetta, inicializando. Quilômetros de distância,

as microondas inundavam os tanques de retenção.

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Lembrei-me: Não há interferência. Apenas observação.

No entanto enfraquecido a sua condição, os Scramblers ainda não eram indiferentes à dor. Eles

sabiam do jogo, eles sabiam das regras, eles arrastaram-se a seus respectivos painéis e imploravam

por misericórdia. Sarasti tinha simplesmente chamado um replay passo-a-passo de alguma

seqüência anterior. Os Scramblers passavam por tudo de novo, comprando pausa de alguns

momentos 'intermitente com as mesmas provas de idade e teoremas.

Sarasti fez um barulho, então falou: "Eles se regeneram, nessas soluções mais rapidamente do que

antes, você acha que eles estão acostumados ao poder das microondas?"

Outra leitura apareceu no display; um alarme sonoro começou a chilrear em algum lugar próximo.

Olhei para Sarasti, e voltei a leitura: um círculo sólido da luz de fundo azul-turquesa por um halo

vermelho pulsante. A forma significava da anomalia atmosférica. A cor significava oxigênio.

Eu me senti um momento de confusão (Oxigênio, por que o oxigênio dispararia o alarme?), Até

que eu me lembrei: Scramblers eram *anaeróbios.( Biol. Diz-se dos microrganismos que só podem viver em

ambientes destituídos de oxigênio do ar, utilizando para tanto o oxigênio existente em combinação na matéria orgânica)

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Sarasti silenciou o alarme com um aceno de mão.

Limpei a garganta: "Você está envenenando eles?"

"Observe. O desempenho é consistente. Sem alteração."

Engoli aquilo á seco. Bastava observar.

"Isso é uma execução?" Eu perguntei. "E esta é uma delas , matando um deles sem misericórdia?"

Sarasti olhou por mim, e sorriu. "Não."

Baixei os olhos. "O que é, então?"

Ele apontou para a tela. Eu me virei, reflexivamente obediente.

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Algo pegou a minha mão como um ponto de uma crucificação.

Eu gritei. A dor elétrica sacudiu o meu ombro. Eu puxei minha mão para trás, sem pensar, a

lâmina embutida dividiu sua carne como uma fenda através da água. O sangue pulverizado no ar

ficou lá, a cauda de um cometa de gotículas de rastreamento do arco frenético da minha mão.

O calor escaldante e súbito vindo por trás. A carne queimando nas minhas costas. Eu gritei

novamente, me batendo. Um véu de gotas de sangue girava no ar.

De alguma forma eu estava no corredor, olhando silenciosamente em minha mão direita. Ela havia

sido dividida para o calcanhar da palma da mão, fracassou no final do meu pulso em dois

sangrentos, pedaços bifendidos. Sangue jorrou das bordas rasgadas e não cai. Sarasti avançou

através de uma névoa de trauma e confusão. Seu rosto nadou dentro e fora de foco, rico com o seu

sangue ou o meu. Seus olhos eram brilhantes espelhos vermelhos, seus olhos eram máquinas do

tempo. Rugiu a escuridão ao redor deles, e que me lembrou a Era de meio Milhão de anos atrás, e

que eu era apenas outro pedaço de carne na savana Africana, uma fração de segundo de ter sua

garganta arrancada.

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"Você vê o problema?" Sarasti perguntou, avançando. A santola grande pairou em seu ombro.

Forcei o foco através da dor: um dos grunhidos de Bates, fazendo a pontaria. Chutei cegamente,

bati na escada através puro acaso, na carenagem atrás pelo corredor.

O vampiro veio atrás de mim, seu rosto dividido em algo que teria sido um sorriso de ninguém.

"Consciente da dor, você está distraído pela dor. Você está fixado nela. Obcecado pela ameaça de

uma, você perde a outra."

Eu me debati. A névoa carmesim picada nos meus olhos.

"Assim, muito mais conscientes, muito menos perceptivos. Um autômato poderia fazer melhor."

Ele enlouqueceu, pensei. Ele é insano. E depois não, ele é um transiente. Ele sempre foi um

transiente...

"Eles poderiam fazer melhor", disse ele em voz baixa.

E ele está se escondendo á dias. No fundo. Escondendo os selos.

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O que mais ele faria?

Sarasti levantou as mãos, entrando e saindo de foco. Eu batendo em alguma coisa, chutei sem

apontar, saltado fora através de neblina e vozes assustadas. Do metal rachado no fundo da minha

cabeça e girei ao redor.

Um buraco, uma toca. Um lugar para se esconder. Eu mergulhei completamente, minha mão

rasgada batendo como um peixe morto contra a borda da escotilha. Eu gritei por fora e caiu dentro

do tambor, o monstro nos meus calcanhares.

Gritei assustado, muito perto agora. "Este não era o plano, Jukka! Este não era o plano maldito!"

Que foi Susan James, cheia de indignação, enquanto Amanda Bates rosnou " Aquele porra, está lá

embaixo, á direita agora!" e saltou da plataforma para fazer a batalha. Levantaram-se através do

ar, todos os reflexos e aumenta overclock carboplatinum de Sarasti, mas apenas a golpeou de lado

e continuou chegando. Seu braço disparou como uma cobra impressionante. Sua mão apertada ao

redor da minha garganta.

"É isso que você queria dizer?" James gritou de algum lugar escondido no escuro irrelevante.

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"Este é o seu pré-condicionamento?"

Sarasti me sacudiu. "Você está aí, Keeton?"

Meu sangue respingado em seu rosto como a chuva. Eu balbuciava e gritava.

"Você está ouvindo? Você consegue ver?"

E de repente eu podia. De repente, todo o barulho em foco. Sarasti não estava falando nada.

Sarasti nem sequer existia. Ninguém existia. Eu estava sozinho em uma grande roda girando

rodeado de coisas que eram feitas de carne, as coisas que se moviam por si mesmas. Alguns deles

estavam embrulhados em pedaços de pano. Estranhos sons sem sentido vieram de furos em suas

extremidades superiores e havia outras coisas lá em cima, solavancos e sulcos, e algo como bolas

de gude ou botões pretos, molhados e brilhantes e embutidos nas lajes de carne. Eles brilharam e

balançou e mudou-se como se estivesse tentando fugir.

Eu não entendia os sons que a carne estava fazendo, mas ouvi uma voz de algum lugar. Foi como

se Deus falasse, e que eu não poderia ajudar, mas compreender.

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"Saia da sua cabine, Keeton", ele assobiou. "Pare com a transposição ou interpolação ou de girar,

ou seja, o que é que você faz. Basta ouvir. Pela primeira vez na sua maldita vida, encabine alguma

coisa. Encabine que sua vida depende disso. Você está ouvindo, Keeton?"

E eu não posso dizer o que disse. Eu só posso dizer o que eu ouvi.

*

Você investe muito nela, não é? É o que te eleva acima das bestas do campo, é o que faz você

especial. Homo sapiens, você chama a si mesmo. O homem sábio. Você sabe mesmo o que é essa

consciência que você cita na sua própria exaltação? Você sabe mesmo o que é...?

Talvez você pense que lhe dá o livre arbítrio. Talvez você tenha esquecido que sonâmbulos

conversam, usam veículos de passeio, cometem crimes e limpam depois, inconscientemente o

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tempo todo. Talvez ninguém te disse que, mesmo acordando as almas são escravas somente em

negação.

Fazer uma escolha consciente. Decidir mudar o seu dedo indicador. Tarde demais! A eletricidade

já está na metade de seu braço. Seu corpo começou a agir um total de meio segundo antes de sua

autoconsciente "escolher" mudar para, para a auto escolher nada, outra coisa defini o seu corpo em

movimento, enviou um resumo executivo, quase um adendo para o homúnculo atrás de seus olhos.

Que o homem pequeno, que sub-rotina arrogante que pensa de si mesmo como a pessoa, os erros

de correlação de causalidade: ele lê o resumo e vê a mão se mover, e pensa que levou um do outro.

Mas não é responsável. Você não está no comando. Se o livre arbítrio existe mesmo, ele não

compartilharia espaço com os seus gostos.

Insight, então. Sabedoria. A busca pelo conhecimento, a derivação de teoremas, ciência e

tecnologia e todas aquelas atividades exclusivamente humanas que certamente deve descansar

sobre uma base consciente. Talvez seja por senciência o que seria de ser descobertas científicas

que não nascem totalmente formadas a partir da mente subconsciente, se manifestam em sonhos,

como completamente exausto de percepções após uma noite de sono profundo. É a regra mais

básica do pesquisador impedido: parar de pensar sobre o problema. Fazer outra coisa. Ele virá a

você se você apenas parar de ser consciente disso.

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Cada pianista sabe que a maneira mais segura para arruinar um desempenho é estar ciente do que

os dedos estão fazendo. Cada bailarino e acrobata sabe o suficiente para deixar a mente ir, deixar o

corpo funcionar sozinho. Todo condutor de qualquer veículo manual chega ao destino sem se

lembrar das paradas e voltas a estradas percorridas para chegar lá. Vocês são todos sonâmbulos,

quer escalar os picos criativos ou seguir o caminho difícil através de alguma rotina mundana pela

milésima vez. Vocês são todos sonâmbulos.

Não adianta tentar falar sobre a curva de aprendizagem. Não se preocupe citando os meses de

prática deliberada que precedem o desempenho inconsciente, ou os anos de estudo e experiência

de liderança até o momento presente e embrulhado da palavra Eureka. Assim das suas aulas que

aprendemos conscientemente? Você acha que prova que não existe outra maneira? O Software

heurístico foi aprender com a experiência de mais de cem anos. Máquinas mestres de xadrez,

carros que aprendem a dirigir sozinhos, programas estatísticos enfrentam problemas e projetam

experimentos para resolvê-los, e você acha que o único caminho para a aprendizagem conduz

através de senciência? Você está na idade da pedra nômade, alguma existência marginal na savana

que nega até mesmo a possibilidade da agricultura, porque a caça e a coleta eram boas o suficiente

para seus pais.

Você quer saber pra que a consciência serve? Você quer saber o propósito único e verdadeiro que

serve? Rodinhas. Você não consegue ver ambos os aspectos do Cubo de Necker de uma só vez,

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por isso permite que você se concentre em um e descarte o outro. Essa é uma maneira muito meia-

boca para analisar a realidade. Você sempre estará melhor, quando olhar para mais de um lado de

nada. Vá em frente, tente. Foque. É o próximo passo lógico.

Ah, mas você não pode. Há algo no caminho.

E é contra-atacar.

*

Evolução não tem nenhuma previsão. Máquinas complexas desenvolvem suas próprias agendas.

Cérebros conversam entre si. Loops de feedback evoluem para promover batimentos cardíacos

estáveis, e então se deparam com a tentação do ritmo e da música. A corrida evocada por imagens

fractais, os algoritmos utilizados para a seleção de habitat, metástase em arte. Emoções que uma

vez tinham de ser conquistada em incrementos de aptidão poderia ser agora que tinha de

introspecção inútil. Aumento estético espontaneo a partir de um trilhão de receptores de

dopamina, e o sistema se move para além de modelagem do organismo. Ela começa a modelar o

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próprio processo de modelagem. Que consome cada vez mais recursos computacionais, dos

pântanos para baixo com recursividade infinita e simulações irrelevantes. Como o DNA parasita

que acresce em cada genoma natural, ela persiste e prolifera e produz nada além de si mesmo. Os

Metaprocessos florescem como o câncer, e despertam, e me chamam.

*

O sistema se enfraquece, diminui. Leva muito mais tempo agora a perceber,para avaliar a entrada,

sobre isso, decidem a forma de seres cognitivos. Mas quando a enchente cruza seu caminho,

quando o leão salta em você entre as gramíneas, a auto-consciência avançada é uma indulgência

inacessível. O tronco cerebral faz o seu melhor. Ele vê o perigo, seqüestra o corpo, reage de uma

centena de vezes mais rápida do que o velho e gordo homem sentado em cima do título de CEO

do escritório, mas cada geração se torna mais difícil de contornar esta burocracia neurológica.

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Nos resíduos de potência de energia e de processamento, a auto-obsessão, a ponto de psicose. Os

Scramblers não têm necessidade delas, misturadores são mais parcimoniosos. Com bioquímicas

mais simples, com cérebros menores e privados de ferramentas, de sua nave, mesmo de partes do

seu próprio metabolismo que pensam os anéis em torno de você. Eles se escondem sua linguagem

à vista, mesmo quando você sabe que eles estão dizendo. Eles rejeitam a sua cognição própria

contra si mesma. Eles viajam entre as estrelas. Isto é o que a inteligência consegue fazer, sem

interferência da auto-consciência.

Não é a mente trabalhando, você vê. Para Amanda Bates dizer "eu não existo" seria um absurdo,

mas quando os processos dizem a mesma coisa, eles estão apenas relatando que os parasitas já

morreram. Eles só estão dizendo que eles estão livres.

"Se o cérebro humano fosse tão simples para que nós pudéssemos compreendê-lo, seríamos tão simples que não nós,

iríamos conseguir. "

-Emerson M. Pugh

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Sarasti, sanguessuga você.

Meus joelhos pressionados contra minha testa. Eu abracei minhas pernas dobradas como se

agarrassem a um galho sobre um abismo.

Você imbecil, vicioso. Falta você, monstro sádico.

Minha respiração foi alta e mecânica. Ela quase se afogou para fora do rugido do sangue em meus

ouvidos.

Você me rasgou em pedaços, você fez eu me mijar e me cagar e gritar como uma criança

eviscerada e você me deixou nu, porra você me deixou nessa coisa, você á noite me colocou um

rastreador, você quebrou minhas ferramentas, você tirou dele qualquer coisa que eu tinha que não

deixava ninguém tocar, não era necessário, mas você sabia disso,não? Você só queria brincar. Eu

vi o seu tipo antes, os gatos brincando com ratos, pescar e soltar, um gosto de liberdade e, em

seguida, novamente atacando, mordendo, não dura o suficiente para matar não apenas ainda antes

de você deixá-los soltos de novo, e eles estão mancando agora, talvez seja uma perna quebrada ou

um corte na barriga, mas eles ainda estão tentando, ainda correndo ou rastejando ou arrastando-se

tão rápido quanto eles podem, até que você esteja com eles novamente, e de novo, porque é

divertido, porque lhe dá prazer ,vendo você implorar a esses sádicos de merda. Você nos envia

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para os braços daquela coisa infernal, e ele brinca com a gente também, e talvez você esteja

mesmo trabalhando em conjunto, porque me deixou escapar assim como você fez, deixe-me correr

de volta para seus braços e então você me joga para baixo para alguns animais com meio-cérebro

primo indefesos, não posso girar ou transformar eu não posso nem falar e você...

Você...

Não era nem mesmo pessoal, era? Você nem me odeia. Você só estava doente de manter tudo isso,

doente de restringir-se com toda a carne deste, e ninguém mais conseguia ser poupado de seus

empregos. Este foi o meu trabalho, não foi? Não sintetista, não um condutor. Não um bucha de

canhão,ou até mesmo o chamado do dever. Eu era apenas algo descartável, para você afiar suas

garras.

Eu me machuco muito. Dói só para respirar.

Eu estava tão sozinho.

Faixas pressionadas contra a curvatura das minhas costas, saltou-me gentilmente para a frente

como uma brisa, me pegou de novo. Eu estava de volta na minha cabine. Minha mão direita

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coçava. Eu tentei de flexionar os dedos, mas eles foram embarcados no âmbar. A minha mão

esquerda para a direita chegou, e encontrou uma carapaça de plástico que se estendia até o

cotovelo.

Abri os olhos. Trevas. Números sem sentido e um LED vermelho brilhando de algum lugar ao

longo do meu antebraço.

Eu não lembro de vir parar aqui. Eu não lembro de alguém me fixar ali.

Quebrado. Sendo quebrado. Isso é o que eu me lembrava. Eu queria morrer. Eu queria apenas ficar

deitado ali até secar.

Depois de um tempo, eu me forcei a me desenrolar. Firmei-me, deixando alguma inércia

miniscula me baquear- contra o tecido esticado isolado da minha cabine. Esperei a minha

respiração para firmar. Pareceu levar horas.

Liguei o ConSensus na parede, e um feed do tambor. Vozes suaves, a luz dura queimando contra a

parede: machucando meus olhos,cascas cruas. Eu num visual morto, e ouvi palavras na escuridão.

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"-Uma fase?" alguém perguntou.

Susan James, com sua personalidade restaurada. Eu sabia que era ela de novo: não era mais um

saco de carne e ossos, não era mais uma coisa.

"Teríamos que superar isso." Esta voz era a de Cunningham. Eu sabia que era a dele também. Eu

conhecia todos eles. Seja o que Sarasti tivesse feito pra mim, por mais que ele me arrancasse do

meu quarto, eu de alguma forma caí de volta para dentro.

Ela deve ter se importado mais.

"-Porque de uma coisa, se fosse realmente tão perniciosa, a seleção natural teria...", James estava

dizendo.

"Você tem um entendimento ingênuo, dos processos evolutivos. Não há tal coisa como a

sobrevivência do mais apto. Dos mais adequados, talvez. Não importa se é uma solução ideal.

Tudo o que importa é se ela bate com as alternativas."

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Eu sabia que a outra voz também. Ela pertencia a um demônio.

"Bem, nós vencemos muito bem as alternativas." Alguns harmônicos sutis overdubbed na voz de

James sugeriu um coro: a turma toda, levantando-se como uma só oposição.

Eu não pude acreditar. Eu tinha acabado de ser mutilado, espancado diante de seus olhos e eles

estavam falando sobre biologia?

Talvez ela esteja com medo de falar sobre qualquer outra coisa, pensei. Talvez ela esteja com

medo que ela pudesse ser a próxima.

Ou talvez ela simplesmente não conseguia se importar ao menos o que estava acontecendo

comigo.

"É verdade", Sarasti disse a ela: "que o seu intelecto torna-se para a sua auto-consciência, até certo

ponto. Mas você é como um pássaro voando para uma ilha remota. Você não é, tão bem sucedido,

quando estiver isolado, de qualquer competição real."

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Não está mais preso aos padrões da fala. Sem parafraseados mais concisos. O passageiro tinha

feito a sua morte, descobriu a sua libertação. Agora ele não se importava que sabia que ele estava

por perto.

"É você?" Michelle sussurrou. "Não é?"

"Nós paramos com as corridas há muito tempo," o demônio disse por fim.

"Não é nossa culpa, que não deixam por isso mesmo."

"Ah". Cunningham novamente. "Bem-vindo de volta. Você olhou dentro em Ke..."

"Não." Bates disse.

"Está satisfeito?" perguntou o demônio.

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"Se você quer dizer os grunhidos, estou satisfeito que você esteja fora deles", disse Bates. "Isso

que você fez, quer dizer, foi completamente injustificado, Jukka".

"Não foi."

"Você agrediu um tripulante. Se tivéssemos uma briga você estaria nela pelo resto da viagem."

"Esta não é um nave militar, Major. Você, não está no comando."

Eu não precisava de uma alimentação de visual para saber o que Bates havia pensado sobre isso.

Mas havia algo mais em seu silêncio, algo que me fez trazer a câmera do tambor online. Eu olhava

contra a luz corrosiva, derrubou o brilho até que tudo o que restava era um sussurro fraco em tom

pastel.

Sim. Bates. Pisando fora da escada para o convés...

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"Pegue uma cadeira", disse Cunningham a partir de seu assento no Commons.

"São anos dourados".

Havia algo sobre ela.

"Estou cansado dessa música", disse Bates. "Jogaremos até a morte."

Mesmo agora, as minhas ferramentas lascadas e agredidas, minhas percepções pouco mais de

linha de base, pude ver a mudança. Esta tortura de prisioneiros, este assalto à tripulação, havia

cruzado uma linha em sua cabeça. Os outros não vêem. O capacete sobre ela afetando-a estava a

apertando como um clichê. Mas, mesmo através da penumbra da minha janela a topologia brilhava

ao seu redor como o neon.

Amanda Bates já não havia apenas passado por uma eventual mudança de comando. Agora era só

uma questão de quando.

O universo foi fechado e concêntrico.

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Meu refúgio pequenino estava deitado em seu centro. Fora que era um outro casulo, governado

por um monstro, patrulhados por seus lacaios. Além do que foi outro ainda, com algo ainda mais

monstruoso e incompreensível, algo que em breve deverá devoraria a todos nós.

Não havia mais nada. A Terra era uma hipótese de vaga, irrelevante para este cosmos de bolso. Eu

não vi nenhum lugar em que ela pudesse caber.

Fiquei no centro do universo por um longo tempo, me escondendo. Eu mantive as luzes apagadas.

Eu não comi. Eu rastejei da minha cabine só para irritar, ou merda na cabeça apertado para baixo

na Fabulosa, e somente quando a coluna estava deserta. Um campo de bolhas dolorosas subia nas

minhas costas á queimando, como embalado denso como núcleos em um sabugo de milho. A

menor abrasão rasgou-las abertas.

Ninguém bateu na minha porta, ninguém chamou meu nome pelo ConSensus. Eu não teria

respondido se tivessem feito isso. Talvez eles sabiam que, de alguma forma. Talvez eles

mantiveram distância por respeito à minha privacidade e desgraça.

Talvez eles simplesmente não davam a mínima.

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Eu olhei lá fora agora e então, fiquei de olho no Tactical. Vi Scylla e Charybdis subir no cinto de

acréscimo e a massa da reação de retorno, o reboque capturado em uma malha, de grande

distensão entre eles. Eu assisti o nosso satélite amplificador chegar ao seu destino no meio do

nada, vi o fluxo de antimatéria em impressos azuis quantum para baixo na resistência de Theseus.

Massa e especificações combinadas em Fabulosa, superou as nossas reservas, forjou as

ferramentas que Jukka Sarasti necessitava para seu plano, seja esse o que quer, que ele fosse.

Talvez ele perdeu. Talvez Rorschach iria matar a todos nós, mas não antes de ter jogado com a

maneira com que Sarasti, com que Sarasti tivesse jogado comigo. Que quase o tornou útil. Ou

talvez um motim de Bates viria em primeiro lugar, e teria sucesso. Talvez ela iria matar o monstro,

e comandar a nave, e levar a todos em segurança.

Mas então me lembrei: o universo era fechado, e assim muito pequeno. Não havia realmente

nenhum lugar para ir.

Eu coloquei minha meu fone no feedback de toda a nave. Ouvi instruções de rotina do predador,

murmurando conversas entre as presas. Levei em único som, nunca visto; um video teria

derramado luz em minha cabine, me deixou nu e exposto. Então eu ouvia na escuridão como os

outros falaram entre si. Não aconteceu muitas vezes mais. Talvez muito já tinha sido dito, talvez

não havia mais nada a fazer, mas mente estava a contagem regressiva. Às vezes, passava horas

com não mais de uma tosse ou um grunhido.

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Quando eles falavam, eles nunca mencionaram o meu nome. Nem apenas uma única vez, eu ouvi

um deles sequer sugerir minha existência.

Cunningham, conversando com Sascha sobre zumbis. Ouvi-los na cozinha durante o café,

excepcionalmente falador. Sascha não tinha sido solto por um tempo, e estava a recuperado do

tempo perdido. Cunningham o deixou, por razões próprias. Talvez seus temores tivessem sido

aliviados de alguma forma, talvez Sarasti tivesse revelado seu plano mestre. Ou talvez

simplesmente Cunningham cravou sua distração da iminência do inimigo.

"Sem bug em você?" Sascha estava dizendo. "Pensar que a sua mente, a mesma coisa que você

faz, não é nada, mas algum tipo de parasita?"

"Esqueça as mentes", disse ela. "Digamos que você tem um dispositivo projetado para monitorar-

oh, raios cósmicos,como dizem. O que acontece quando você gira em torno de seu sensor de modo

que não está apontando para o céu mais, mas em suas entranhas?" Ele respondeu a si mesmo antes

que ela pudesse: "Ele faz o que é construído para medir os raios cósmicos, mesmo que ele não

esteja olhando para eles, mais ele analisa seus próprios circuitos em termos de raios cósmicos

metáforicos, porque aqueles se sentem bem, porque... sentem ao natural, porque não podiam olhar

para as coisas de outra maneira. Mas é a metáfora errada. Assim, o sistema não entende tudo sobre

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si. Talvez isso não fosse um grande e glorioso salto evolutivo, depois de tudo. Talvez seja apenas

uma falha de design".

"Mas você é o biólogo. Você sabe que mamãe estava certa e mais ninguém. Cérebro é um grande

devorador de glicose. Tudo o que faz os custos através do seu nariz."

"É verdade", admitiu Cunningham.

"Então tem sensibilidade tem que ser bom para alguma coisa, então. Porque é caro, e se ele suga a

energia sem fazer nada de útil, então vai da evolução de plantas daninhas por fora apenas como

aquele."

"Talvez ele faça." Ele fez uma pausa longa o suficiente para mastigar os alimentos ou aspirar

fumaça.

"Os chimpanzés são mais inteligentes do que orangotangos, você sabia ? Quociente de

encefalização superior. No entanto, eles não conseguem sempre se reconhecer no espelho. Mas os

Orangotangos conseguem."

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"Então, qual é o seu ponto? Inteligencia animal, e menos auto-conhecimento? Os chimpanzés

estão se tornando sencientes?"

"Ou eles eram, antes de tudo pararam de ser, no caminho."

"Então por que não fez isso acontecer conosco?"

"O que faz você pensar, que não aconteceu?"

Foi uma pergunta tão estúpida que, obviamente, Sascha não teria uma resposta para ele. Eu

poderia imaginá-la aberta no silêncio.

"Você não está pensando sobre isso," Cunningham disse. "Nós não estamos falando de algum tipo

de zumbi cambaleando por aí com seus braços esticados para fora, jorrando teoremas

matemáticos. Um autômato inteligente iria misturar-se dentro e iria observar aqueles em torno

dele, imitar seu comportamento, agir como todo mundo. Durante todo o tempo completamente

inconsciente do que estava fazendo. Desconhecendo até mesmo de sua própria existência. "

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"Por que te incomoda? O que isso motiva?"

"Enquanto você puxa sua mão para longe de uma chama aberta, quem se importa se você o faz

porque dói ou porque algum gabarito de algoritmo diz retirar-se se o fluxo de calor excede o

crítico padrão T? A seleção natural não se preocupa com motivos. Se os aumentos de alguma

aptidão personificada, então a natureza irá selecionar os bons imitadores sobre os maus. Mantê-lo

o tempo suficiente e não estar consciente seria capaz de escolher o seu zumbi de dentro de uma

multidão. " Outro silêncio, eu pude ouvi-lo mastigar por ele. "Ela vai mesmo ser capaz de

participar de uma conversa como esta. Poderia escrever cartas de casa, passar por reais

sentimentos humanos, sem ter a menor consciência de sua própria existência."

"Eu não sei, Rob. Apenas é, o que parece "

"Oh, não podem ser perfeitos. Conseguem ser um bocado redundantes, ou recorrem as

informações expositivas ocasionais. Mas, mesmo pessoas de verdade fazem isso, não é?"

"E, eventualmente, não há pessoas reais. Basta que robôs finjam ser, dá na mesma merda."

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"Talvez depende da dinâmica da população, entre outras coisas, mas eu acho que pelo menos tem

uma coisa, que o autômato não tem, é a empatia;. Se você não pudesse sentir, você não poderia

realmente se relacionar a algo que faz, mesmo se você mostrasse como se faz. O que torna

interessante notar como muitos sociopatas aparecem em altos escalões do mundo, heinn? Como

crueldade e a linha de fundo de auto-interesse são tão elogiados acima da estratosfera, enquanto

ninguém, mostrando essas características ao nível do solo do menu que fica fora em detenção com

os Realistas. Quase como se a própria sociedade estivesse sendo remodelada de dentro para fora."

"Oh, vamos lá. A sociedade sempre foi bonita, espere, você está dizendo a elite empresarial do

mundo são sencientes?"

"Não Deus, não. Quase. Talvez eles estejam apenas começando por esse caminho. Assim como os

chimpanzés."

"Sim, mas sociopatas não se misturam bem."

"Talvez os que recebem o diagnóstico não, mas, por definição, eles estão no fundo da classe. Os

outros são espertos demais para serem pegos, e autômatos reais fariam ainda melhor. Além disso,

quando você começa pode ser o suficiente, você não tem necessidade de agir como as outras

pessoas. Outras pessoas começam a agir como você. "

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Sascha assobiou. "Uau. Um perfeito jogo de ator".

"Ou, não tão perfeito. Isso se parece com alguém que conhecemos?"

Eles devem ter falado sobre alguém completamente diferente, eu suponho. Mas que estava tão

próximo de uma referência direta a Siri Keeton que eu ouvi em todas as minhas horas em minha

vida inteira. Ninguém mais me mencionou, mesmo de passagem. Que foi estatisticamente

improvável, dado o que eu tinha acabado de passar na frente de todos eles, alguém deviria ter dito

alguma coisa. Talvez Sarasti ordenou-lhes para não discuti-lo. Eu não sabia por quê. Mas era

óbvio agora, que o vampiro tivesse orquestrado as suas interações comigo por algum tempo.

Agora eu estava escondido, mas ele sabia que eu ouvia em algum ponto. Talvez, por algum

motivo, ele não queria que minha vigilância se contaminasse...

Ele poderia simplesmente ter me trancado fora do ConSensus. Ele não trancou. Que significava

que ele ainda me queria no circuito.

Zumbis. Autômatos. A porra da senciência.

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Pela primeira vez na sua vida maldita, entenda alguma coisa.

Ele disse isso para mim. Ou alguma coisa assim. Durante o assalto