Resumen Final Stiglitz

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CAPITULO I El sector Pblico en una economa mixta

1. El sector pblico en una economa mixta Desde que nacemos hasta que morimos las actividades del Estado influyen en nuestra vida: existencia de hospitales pblicos, certificados de nacimiento, escuelas pblicas, pago de impuestos como el IVA, impuestos a la renta, entre otros; el Estado como empleador, condiciones de empleo y proteccin a la economa nacional, infraestructura pblica tales como carreteras, ferrocarriles; la existencia de un marco normativo jurdico, etc.1.1 El papel econmico del Estado1.1.1 La economa mixta de los pases occidentales Los pases occidentales tienen una economa mixta: aunque muchas de las actividades econmicas son realizadas por empresas privadas, otras son realizadas por el Estado. Adems, el Estado influye en la conducta del sector privado mediante toda una variedad de reglamentaciones, impuestos y subvenciones.1.1.2 Diferentes puntos de vista sobre el papel del Estado Mercantilismo (siglo 18): el Estado deba fomentar activamente el comercio y la industria, especialmente persuasiva para economistas franceses y como reaccin a lo planteado por Adam Smith. Adam Smith (1776): el Estado deba desempear un papel limitado, esto debido a que la competencia y el nimo de lucro llevaba a los individuos (en la bsqueda de sus intereses privados) a servir al inters pblico. Laissez Faire (siglo 19): doctrina de economistas ingleses como John Stuart Mill y Nassau Senior, donde el Estado deba dejar hacer al sector privado y no intentar regular/controlar la empresa privada. La competencia ilimitada era la mejor manera de servir a los intereses de la sociedad Marx (siglo 19): el Estado deba intervenir ms en el control de los medios de produccin. Robert Owen (siglo 19): la solucin no era el Estado ni la empresa privada, sino la formacin de grupos ms pequeos de personas que cooperaran en inters mutuo. Durante la Guerra Fra se manifestaron los dos extremos opuestos de estas teoras: la propiedad privada del capital y la libre empresa versus el control estatal de los medios de produccin. Actualmente est muy extendida la idea de que los mercados y las empresas privadas constituyen la clave del xito de una economa, mientras que el Estado desempea un papel importante como complemento del mercado. El carcter exacto de este papel sigue siendo controversial.1.1.3 Un incentivo para la intervencin del Estado: los fallos del mercado El acontecimiento que cambi la actitud hacia el Estado fue la Gran Depresin de 1929, con el claro fracaso del mercado, lo que dio lugar a presiones para que el Estado hiciera algo. La creencia de que el Estado deba y poda estabilizar el nivel de actividad econmica se termin plasmando en la legislacin estadounidense (Full Employment Act 1946) con la creacin del Council of Economic Advisers para asesorar al presidente y lograr estos objetivos de la mejor manera posible. Para responder frente a la Depresin, los Gobiernos asumieron un papel ms activo para lograr la estabilizacin de la economa, pero tambin se dedicaron a paliar los problemas dando subsidios de desempleo, seguridad social, fondos de garanta de depsitos, los programas de apoyo a los precios agrcolas, mejora de las condiciones laborales, regulacin de la bolsa de valores (New Deal, les suena?) Tras la 2 Guerra Mundial, las economas occidentales disfrutaron un nivel de prosperidad muy bueno, pero qued patente la desigualdad en la distribucin de estas riquezas. Estas diferencias de oportunidades fueron las que impulsaron a los poderes pblicos a la adopcin de programas de lucha contra la pobreza (1960), adems de otras actividades (fomento de vivienda, apoyo a la agricultura, mejoramiento de la formacin profesional, etc). (Se analizan varios casos de fallos de los programas pblicos o ciertos efectos no deseados, como asistencialismo) Los defensores de la intervencin continua del Estado sostienen que los crticos exageran los fallos de los programas pblicos y afirman que la leccin que debe extraerse es que el Estado debe elaborar con ms cuidado los programas pblicos (y no que el Estado debe dejar de intentar resolver los grandes problemas econmicos y sociales de una nacin). Caso de control de alquileres/arriendos: Despus de la Gran Depresin y la 2 Guerra Mundial hubo una escasez de viviendas en Nueva York. Ante la poca oferta y mucha demanda que haba, lo lgico era que los precios subiran. Los legisladores aprobaron una ley de control a estos precios, lo que desincentiv la oferta de viviendas y empeor la calidad de los servicios prestados. Finalmente se tuvo que derogar.1.1.4 Los fallos de la intervencin del Estado Aunque los fallos del mercado impulsaron a los pases occidentales a adoptar los grandes programas pblicos de los aos 1930-1960, 1970, 1980; las deficiencias de estos programas indujeron a economistas y cientistas polticos a investigar los fallos del Estado. En resumen, hay cuatro causas de la incapacidad sistemtica del Estado para cumplir sus objetivos propuestos:a) Informacin limitada: muchas veces los Gobiernos no disponen de la informacin necesaria para tomar decisiones. b) Control limitado de las empresas privadas: el Estado no controla totalmente las consecuencias de sus intervenciones, tambin a este punto se le llama reducido conocimiento de las respuestas privadas a sus intervenciones. En el libro se toma el ejemplo del Gobierno de E.E.U.U que adopt un programa de asistencia sanitaria y eso le llev a un rpido incremento de los gastos en salud, pues fij los precios de la asistencia hospitalaria y servicios mdicos, pero no pudo controlar la tasa de utilizacin.c) Control limitado de la burocracia: El Poder Legislativo aprueba/crea las leyes, pero son organismos pblicos los encargados de ejecutarlas. A veces las normativas pueden ser ambiguas, poco claras o se dejan los criterios tcnicos a estos organismos. A veces, los burcratas carecen de los incentivos necesarios para poner en prctica la voluntad del Parlamento. Puede ocurrir por ejemplo que al regulador de una industria le beneficie ms complacer a las empresas del sector que defender a los consumidores.d) Limitaciones impuestas por procesos polticos: Los polticos tienen incentivos para actuar en inters de determinados grupos de presin. (Aunque no se menciona, tambin existen disputas y tensiones ideolgicas o entre los partidos polticos) Los detractores de la intervencin del Estado en la economa, como Milton Friedman, creen que estas 4 causas de los fallos del Estado son suficientes como para que se abstenga de intentar resolver las deficiencias supuestas o demostrables de los mercados.1.1.5 Cmo lograr el equilibrio entre el sector pblico y el sector privado Entre los economistas de los pases occidentales (reconociendo las limitaciones tanto del Estado como del mercado) predomina la idea de que una intervencin limitada del Estado puede paliar (pero no resolver) los problemas ms graves. Por poner un caso, el Estado debe preocuparse del mantenimiento del pleno empleo y la reduccin de la pobreza, pero son las empresas privadas las que tienen un papel ms importante en la economa. Hay mucha controversia sobre el grado de intervencin que debe tener el Estado. Las opiniones varan segn lo graves que se consideren los fallos del mercado y lo eficaz que se crea que es el Estado para resolverlos.1.1.6 El nuevo consenso La visin actual del Estado se ha traducido en dos iniciativas: la liberalizacin (reduccin del papel del Estado en la regulacin de la economa) y la privatizacin (transferencia de actividades antes realizadas por el Estado al sector privado). Un caso interesante se dio en Estados Unidos, la privatizacin aprobada en 1997 y culminada en 1998 tuvo profundas consecuencias para la seguridad nacional del pas. Complic los debates sobre desarme nuclear debido a los conflictos de intereses entre las empresas privatizadas (como la de uranio enriquecido que se usa en las bombas atmicas) y la seguridad nacional. 1.2 Qu o quin es el Estado? Muchas veces no est clara la frontera entre las instituciones pblicas y privadas. Cuando el Gobierno crea una sociedad mercantil, una empresa pblica, sta forma parte del Estado? Iberia, que fue constituida por el Gob. Espaol, recibe subvenciones del Estado, pero funciona como empresa privada. La cuestin es an ms complicada cuando el Estado es uno de los principales accionistas de una empresa, pero no el nico. Hasta 1987, el Est. Britnico posea el 50% de las acciones de British Petroleum. Qu los diferencia? El Estado tiene dos caractersticas diferentes:a) Legitimidad: En una democracia las personas responsables de dirigir las instituciones pblicas son elegidas o nombradas por otra persona elegida. b) Derechos de coercin: el Estado puede obligarnos a pagar impuestos, expropiar nuestras tierras para uso pblico, el uso de la polica o milicia para la seguridad nacional. (Personalmente, aunque se pueden agregar otras caractersticas, sumara el hecho de que las instituciones pblicas tienen como fin la promocin y bsqueda del bien comn, mientras que las instituciones privadas buscan fines particulares).1.3 Pensar como un economista del sector pblico Los economistas estudian la escasez. La forma en que las sociedades deciden las formas de utilizar los recursos escasos y se hacen ciertas preguntas fundamentales: Qu producir? Cmo producir? Cmo se toman estas decisiones? Para quin producir? Los economistas del S.P piensan lo mismo, pero centran la atencin en el S.P Qu ha de producirse?: El debate se realiza mediante una Frontera de Posibilidades de Produccin, entre bienes pblicos y bienes privados. Cmo debe producirse? La cuestin es la utilizacin de una combinacin favorable de capital, trabajo y tecnologas. Esta segunda pregunta tiene otras implicancias, la poltica gubernamental afecta la forma en que las empresas producen sus bienes, la legislacin medioambiental limita la contaminacin que pueden producir, las cotizaciones de seguridad social encarecen el trabajo humano, etc. Para quin debe produ