Textos AV 18

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  • 5/17/2018 Textos AV 18

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    Libros sin distanciaSobre los 'bestsellers' de arquitectura

    Werner OechslinEI historiador ybibli6fi1o suizoresponde a lapregunta decuales han sidolos Iibros masinfluyentes de losultimos 25 afios.

    i,Cuiiles son los l ibros de arquitectura mas importantesdesde 1965? La pregunta es a la vez absurda y justificada;estimulante, en cualquier caso. i,Existe un Hacia unaarquitectura de los afios sesenta, setenta u ocheota, un libroen el que se condensen de igual forma, con la misma garra,las convicciones de una decada que, como en el caso deaquel y el Movimiento Moderno, se convertirfaposteriormente en epoca? Antes de emitir un juicioprecipitado y demoledor sobre la producci6n editorial denuestro propio tiempo, consolemonos recordando queincluso el citado bestseller de Le Corbusier no era mas queuna recopiJaci6n de articulos publicados anteriormente enla revista L' Esprit Nouveau. La obra no es tan densa, nisiquiera tan homogenea, como desearfan los apologetas delos manifiestos y las 'teorias' bien aireadas. i .Cmil es

    Muchos libros, pocas palabrasi,Hemos de sorprendernos por ello? En absoluto. La mismamodernidad ha rechazado ellibro (en la medida en que es

    entonces ellibro en el caso de Walter Gropius? i,Apollo inthe Democracy? [Scope 01Total Architecture? Ambos sonasimismo recopilaciones de conferencias, manifestacionesmas 0menos espontaneas a las que su 'publicacion en formade libro darla valor de eternidad. i,Y quien lee todavia esoslibros? En su contenido real pronto quedarfan olvidados, aJiguaJ que otros escritos que gozaron de gran fama en sumomento y de los que hoy apena si recordamos el titulo, aexcepci6n de un reducido grupo de aplicados especial istas,cuyas detal ladas lecturas y analisis tam poco encuentrannuevos lectores ni oyentes.

    Fragmento debiblioteca, oleo deJavier Sanchez Bel/ver.

    Arquitectura Viva 18 Mayo-junio 1991 3

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    deell

    algo que s610 contiene texto: series de ideas concatenadas,laboriosamente producidas y expresadas por escrito) sopretexto de llegar al lector apresurado, de a1canzar a travesde la imagen mensajes unidireccionales e inequfvocos, Sinpecar de exageraci6n, podriamos decir que la situaci6ngeneral a la que hemos lIegado con tales urgencias es lasiguiente: cuantos mas libros, menos contenido.Esta aparente paradoja tiene su pro pia razon de ser. A lavelocidad que ha a1canzado hoy la producci6n editorial, nose pueden mantener ni el adecuado ritmo de pensamiento yde razonamiento, ni su laboriosa conversi6n en textoreflexivo, en el que las palabras no se eligen al azar, sino deforma exacta, tras mucho sopesarlas. Asi, existe ya desdehace tiempo un mercado de Iibros sin autor, si es que se lespuede seguir llamando Iibros: composici6n de fragmentos,retazos incomprensibles (por no decir balbuceos)traducido a lecturas descomprometidas.

    Si el arquitecto fuera una figura cultivada, cuyademanda pudiera influir en este mercado, no habria lugar auna opini6n tan sesgada como esta. Pero el arquitectobusca antes que nada la imagen, 10 titulares 0unaafirmaci6n tajante nada mas comenzada la lectura, y evitael texto discursivo. Prefiere las oraciones principales a lassubordinadas, la frases claras, a las que sacrifica con gustotoda argumentaci6n diferenciadora. Y los estudiantesj6venes, avidos de saber, que empiezan dirigiendo suatenci6n hacia algo mejor, enseguida tienen queabandonarlo al imponerseles otras prioridades. (Lo cierto esque 10 que vende no es la cultura, sino la demostraci6nvisible de los resultados, y estes son espectaculares cuandose trata de dibujos y maquetas que se pueden reproducir adiscreci6n y sin costes de traducci6n.)

    Por ejemplo, a1gunas escuelas de arquitectura sededican hoy a ensefiar las maneras de dar un toqueintelectual a los dibujos. Ye asf c6mo obviamente sesustituyen todas las funciones que antes se reservaban altexto y sus formas de argumentaci6n. Lo que antes sejuzgaba charlataneria se convirti6 hace tiempo en UD artedotado de elevado senti do estetico, ya DO de vanguardia,sino de establishment.Los 'clasicos' permanecenHay que tener en cuenta todo esto antes de comparar loslibros de los iiltimos veinte afios con los cldsicos delMovimiento Moderno: una comparaci6n que de no ser asftal vez resultaria demasiado incisiva. E igualmente ilfcitoresulta reclamar para los libros mas recientes la misma

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    clarificadora distancia de que gozan ya desde hace tiempo,por ejemplo, los libros de Le Corbusier que, como es biensabido, tampoco fueron recibidos sin oposici6n en su propiaepoca.

    Ellibro de Robert Venturi Complejidad y contradiccionen Laarqui tectura -- entrafia sin lugar a dudas una significaci6nparadigrnatica, que a1guien pudo !legar a intuir en sumomento, pero que inicialmente no se acept6 ni reconoci6sin mas. Si queremos un buen ejemplo de la apertura haciala historia que se produce en los afio se enta -tras unlargo tabu finalmente roto-, este es sin duda alguna ellibro de Venturi, con todas las implicaciones que encierra,y, en particular, su anticipada intuici6n de la arquitecturaposmoderna que irrumpiria mucho tiempo despues (tras laBienal de 1980, como muy pronto). Incluso podriamos irmas lejos y afirmar que despues de Venturi apenas nadie havuelto a formular de una forma tan exacta yconceptual mente tan clara los principios formales de otraarquitectura, nueva y transformadora de la herenciahist6rica. Despues vendrian las ramplonerlas, tanampliamente difundidas, de los posrnodernos, queacarrearfan a su vez un verdadero boom editorial de librosde arquitectura, cuya Iectura nos hace suponer que susautores no cumplieron satisfactoriamente su propia 'tareade lectura' .

    Merece la pena recordar aquf que tambien en elMovimiento Modemo el abuso y la improvisaci6n salieronala zag a de los incunables del nuevo estilo. Hacerresponsable a Venturi del destino posterior de laarquitectura significa 10 mismo que hacer responsable a LeCorbusier -como sucedi6 realmente- de los pararnos dehormig6n de nuestras ciudades. Y asf como se vuelve lamirada hacia los clasicos del Movirniento Moderno cldsico,tambien se volvera en su momenta hacia Complejidad ycontradiccion en la arquitectura, a fin de redescubrir 10 quese creia saber, pero nunca se IIeg6 a leer con atenci6n.

    Ellibro juega aqui con cierta ventaja frente al ajetreadomundo de la actualidad y la moda. En este senti do,afortunadamente, los Iibros que de verdad permanecen nolos deciden ni la estadfstica ni ese mercado editorial que seafana y despedaza por poner todos los meses la mayorcantidad de titulos nuevos e irremplazables sobre las mesasde novedades de las librerias.

    Traduccion de Fernando Inglis

  • 5/17/2018 Textos AV 18

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    EI director deThe Design BookReview -unicarevista dedicadaa los libros dearquitectura-ha elaborado unalista de las 2Sobras que selIevaria consigo aun exilio editorial.

    Una biblioteca lunar1966-1991: 25 afios de lihros

    Richard IngersollNo me resulta facil contestar a la pregunta de cuales hansido los veinticinco libros de arquitectura mas importantesde los iiltirnos veinticinco afios -los veinticinco afiostranscurridos desde la publicaci6n, en 1966, de las primerasediciones orginales de Complejidad y contradiccion en laarquitectura, de Robert Venturi y La arquitectura de laciudad de AJdo Rossi-, pues la pregunta no tiene encuenta cosas tales como: libros importantes, "para quien";i,libros que defiendo 0 libros con los que no estoy deacuerdo?; i,libros escritos por arnigos a los que quieropromocionar?

    Tal vez una manera mas adecuada de plantear lapregunta seria: i,que libros me lIevaria si me exiliaran a laluna? En ese caso la elecci6n no seria dificil: no memolestaria en llevarme ningun libro de arquitectura; con unejemplar de Orlando Furioso me daria por contento.Los maestros y los amigosSi el alejarniento de mi tiempo y lugar fuera menosdrastico, si me encerraran en una e cuela de arquitectura,por ejemplo, confiaria en primer lugar en las obras de rnisamigos, con los que querria mantenerme en contacto. EIlibro mas importante seria entonces el de mi queridomaestro Spiro Kostof , A History of Architecture: Settingsand Rituals, 1985 (Historia de la arquitectura, AlianzaForma, 1988), un estudio general, el mas ponderado yrnejor documentado de los existentes, que resinia el acto dedisefiar en el rnarco del problema hist6rico de vivir en lasciudades.

    Un segundo libro que exigiria es Modern Architecture:A Critical History, 1980, 1985 (Historia critica de laarquitectura, Gustavo Gili , 1981), de Kenneth Frampton,que no fue profesor mio, pero a quien considero un amigo(a l igual que me considero amigo de un cincuenta porciento de quienes escriben hoy sobre arquitectura); estaobra, despreciada por ese otro cincuenta por ciento quedetestan el calificativo 'crttica', es una Fuente indispensablede textos, ideas y posiciones criticas, y contiene, en susegunda edici6n, la unica teo ria de la arquitectura valida-Ia del regionalismo critico--- surgida desde la del'cobertizo decorado' de Venturi. Luego escogeria una obrade mis queridos amigos Alex Tzonis y Liane Lefaivre, DeTaal van Klassicistiese Architektuur, 1983 (El clasicismoen arquitectura: la poetica del orden, Hermann Blume,1984), que volvieron nuevo (y original) un tema quesiempre habia considerado viejo y conocido; este libroabri6 el fuego con respecto a la cuesti6n de que todo critico

    interesado en la forma ha de tomar una posici6n conrespecto a la naturaleza del orden. Lars Lerup, que tal vezes mi mejor amigo ---cuando no nos enfadamos-, escribi6un librito sedicioso, Planned Assaults, 1987, que aprecioprofundamente, pues sigue mostrando, en nuestra era de lasautopistas, la divertida impertinencia delflaneur.

    Otros libros escritos por personas de las que quieroseguir siendo amigo son Architecture