Virtualizaci£³n de escritorio ofrecida por F3n_ ¢  las PC (Windows XP Incorporado, Linux,

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  • INFORME EJECUTIVO Virtualización de escritorio

    Resumen Todos nos hemos acostumbrado al modelo de PC que permite a cada usuario tener su propia CPU, su disco duro y su memoria para ejecutar aplicaciones. Pero actualmente las computadoras personales se han vuelto tan sofisticadas que la mayoría de las personas seguramente no alcanza a utilizar la capacidad total de procesamiento adquirida. La virtualización de escritorio de NComputing constituye una perspectiva moderna al respetado concepto a través del cual múltiples usuarios comparten la capacidad de procesamiento de una sola computadora. Este enfoque presenta numerosas ventajas sobre el modelo de PC tradicional que incluyen una menor cantidad de gastos generales, más ahorro de energía y administración simplificada.

    Introducción En los últimos 30 años, las PC han cambiado nuestro modo de trabajar, entretenernos, aprender y de pensar en torno a la tecnología informática. Desde el primer microprocesador de un solo chip en 1971 y hasta las más recientes CPU de múltiples núcleos que abastecen a las actuales PC, los usuarios han tenido que controlar y disponer de sus propias capacidades de procesamiento. En gran medida, el éxito de la PC se atribuye al traslado de las capacidades de procesamiento desde el centro de datos y directamente hasta nuestras computadoras de escritorio.

    No obstante, esa capacidad y control también generó responsabilidad — la responsabilidad de resolver rápidamente los problemas, y de mantener y actualizar la PC cuando sea necesario. Después de todo, la PC es una máquina y todas las máquinas necesitan mantenimiento habitual. Como compradores y usuarios de PC, seguramente estemos agradecidos por el incremento de productividad y capacidad que produjo la llegada de la PC, pero nunca nos han advertido que incluso con la ayuda de un departamento de TI dedicado tendríamos que invertir más de 17 horas anuales en el mantenimiento de nuestras propias PC. (El tiempo de mantenimiento anual asciende a 60 horas aproximadamente si usted actúa como su propio departamento de TI).1

    Tendencia de los mercados informáticos El costo de los servicios de TI presenta una tendencia alcista con gastos de software y soporte cada vez mayores. La seguridad, la privacidad de datos, la capacidad de administración, las actualizaciones, el espacio, la potencia y las capacidades de enfriamiento impulsan a muchas empresas a buscar alternativas al modelo tradicional de PC distribuida. Las terminales livianas, conocidas como terminales “thin clients” fracasaron debido a que aún eran “demasiado pesadas” para los sistemas operativos locales similares a los de las PC (Windows XP Incorporado, Linux, etc.), los procesadores de “capacidad completa”, la memoria de PC, las unidades flash locales, las vulnerabilidades de virus y los desafíos de administración relacionados con estos componentes.

    1 Informe Ejecutivo de IDC: “Análisis del Valor de Negocio de Windows Vista”, diciembre de 2006

    Virtualización de escritorio ofrecida por NComputing

  • INFORME EJECUTIVO Virtualización de escritorio

    Aunque el mercado tradicional de PCs no está creciendo de manera tan acelerada, su gran magnitud continúa generando importantes innovaciones como por ejemplo la aparición de procesadores de múltiples núcleos. Como resultado, las actuales PC pueden superar a los servidores sofisticados de tan solo unos pocos años atrás. Esto abre las puertas a una nueva era de informática virtual en donde la capacidad de una PC cotidiana debe adaptarse de la manera más rápida y eficiente posible a las necesidades de múltiples usuarios a la vez.

    Recientemente, el periódico The Wall Street Journal informó en su artículo titulado “The Office PC Slims Down” que la adopción de la informática en red se acelerará debido a que cada vez más empresas intentan utilizar eficientemente sus recursos existentes y minimizar los costos de administración. Las grandes empresas ya no son las únicas que se focalizan en los ajustes de PC. Las escuelas y las pequeñas/medianas empresas también buscan nuevas maneras de brindar acceso al mundo de la informática. Todas estas tendencias favorecen el enfoque de la informática de escritorio virtual promovido por NComputing y que ahora está siendo ampliamente adoptado en todo el mundo. En reconocimiento a este rápido crecimiento y al profundo impacto en la industria informática, NComputing ha recibido de The Wall Street Journal su prestigioso Premio a la Innovación Tecnológica.

    Para comprender íntegramente el significado de la solución ofrecida por NComputing, sería útil retroceder en el tiempo y observar cómo ha evolucionado la tecnología en los últimos años.

    Mainframes e informática basada en servidores: orígenes Debido a que todos estos años hemos luchado para que cada persona tenga una PC en su escritorio, muchos han olvidado cómo funcionaban las computadoras antes de aparecer la PC. En la época anterior a la PC, la informática dependía de mainframes —grandes compartimentos ubicados en cuartos especialmente refrigerados sobre pisos elevados— que tenían conexiones a terminales “no inteligentes” dispersas en todas las instalaciones. Esta única computadora centralizada realizaba el procesamiento para todos los usuarios. Los usuarios tampoco tenían que administrar aquella computadora —eso era responsabilidad de los técnicos de turno. Si un usuario tenía un problema, todo lo que tenía que hacer era llamar al lugar en donde se encontraba la computadora y pedir ayuda, ya que el soporte debía brindarse de manera centralizada junto con la computadora. Por supuesto, las desventajas más importantes de IBM System/360 fueron los costos (USD133.000 por el modelo básico en 1965)2 y las consideraciones ambientales (espacio, potencia y capacidad de enfriamiento). También requería personal dedicado para soportar y mantener el sistema. Las personas pasaban años capacitándose para comprender y aprender las tareas necesarias a fin de mantener el funcionamiento de estos sistemas. Esto implicaba que la cantidad de personas calificadas para mantener un System/360 era escasa. En consecuencia, System/360 se relegó a grandes empresas, gobiernos e instituciones educativas. El próximo paso fue la minicomputadora, que también utilizaba recursos centralizados, pero a un costo mucho menor que el mainframe.

    2 Museo de la Historia de las Ciencias de la Informática: http://www.computerhistory.org/VirtualVisibleStorage/artifact_frame.php?tax_id=03.02.02.00

  • INFORME EJECUTIVO Virtualización de escritorio

    Con la llegada de la PC (y su primo cercano, el servidor basado en la PC), los mainframes pasaron de moda. Los servidores reemplazaron a los mainframes en los centros de datos y muchos fueron utilizados para realizar la misma tarea. Esto dio lugar al concepto de informática basada en servidores (conocida por sus siglas en inglés como “SBC”), lo cual se asemeja a la informática de mainframe pero con mínimas diferencias. La terminal “no inteligente” es reemplazada por una PC que se comunica con un servidor y recibe una interfaz de pantalla completa que es transferida a través de la red. La aplicación más conocida de la informática basada en servidores ha sido alojar a un pequeño subgrupo de aplicaciones -a las cuales puede acceder cualquier PC cliente- en un servidor. En este caso, la PC aún se utiliza para ejecutar las aplicaciones locales además de ejecutar aplicaciones basadas en el servidor alojadas con el software de Citrix o de Microsoft Terminal Services. En algunas instalaciones SBC, se utiliza una versión reducida de PC con un procesador de bajo costo y almacenamiento flash, denominada terminal “thin client”. Con el enfoque “thin client”, la mayoría —por no decir todas— las aplicaciones se ejecutan en el servidor.

    El propósito del concepto SBC fue brindar las mismas ventajas que la informática de mainframe, mientras se mitigaban ciertos costos y factores ambientales, pero esto generó un grupo completamente diferente de desventajas, las cuales incluyen:

    Experiencia limitada del usuario con escaso desempeño de interfaz de • escritorio, especialmente al utilizar aplicaciones gráficas.

    Terminales “thin clients” costosas que esencialmente aún son PCs pero • generalmente requieren personalizaciones especiales.

    Componentes de servidores costosos y sofisticados.•

    Administración y configuraciones complejas que requieren administradores • de red con capacidades especializadas.

    Próximo paso: La Virtualización de Escritorio de NComputing Entonces la pregunta sería ¿cómo obtener los beneficios de SBC sin experimentar sus desventajas y sin volver a la tecnología de mainframe? La respuesta es el nuevo modelo de virtualización de escritorio de NComputing.

    La virtualización de escritorio de NComputing permite que una sola PC soporte simultáneamente dos o más usuarios –cada uno ejecutando su propio grupo de aplicaciones independientes. La clave de esta solución exclusiva ha sido la optimización de los tres componentes centrales de este tipo de tecnología para poder trabajar en conjunto: el software que virtualiza los recursos en la PC, el protocolo que extiende la interfaz de usuario y el cliente o “dispositivo de acceso”. Debido al alto grado de optimización, las soluciones de virtualización de escritorio ofrecidas por NComputing pueden ejecutarse en el hardware de PC (no solo en el hardware de servidor). La solución resultante brinda así todos los beneficios de SBC sin sus i