SUPERGENES de Deepak Chopra

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    Gracias a la revolucin gentica que est sucediendo por todas partes

    a nuestro alrededor, un nuevo y poderoso aliado ha aparecido para

    ayudar a la felicidad humana. Que el aDn contiene el cdigo de la vida

    no es una idea nueva, pero es muy nuevo decir que puedes usar tus

    genes. El aDn no est encerrado como una cuenta de banco con gelada

    de la cual no puedes retirar dinero. Como mencionamos antes, la

    vieja creencia de que la biologa es destino ya no tiene la fuerza de

    hierro que tuvo alguna vez. La ciencia de la transformacin cuenta una

    nueva historia, de infinitas posibilidades que surgen del aDn. Pero para

    comprender dicha historia, necesitamos mirar el aDn en toda su fan

    tstica complejidad.

    La evolucin de toda la vida planetaria est condensada en el ci

    do desoxirribonucleico, que es el nombre completo del aDn. Una sola

    cadena de aDn mide tres metros de largo, aunque cabe en un espacio

    de dos a tres micrones cbicos en el ncleo de la clula (un micrn es

    igual a una millonsima de metro, o alrededor de una millonsima de

    yarda). Slo tres por ciento de nuestro aDn est compuesto por genes,

    que proveen el esquema para las protenas y el cido ribonucleico

    (arn), el facsmil del aDn del que estn hechas las protenas o que re

    gulan la actividad de los genes. stos, junto con la grasa, el agua y una

    gran multitud de microbios amigables, constituyen nuestro cuerpo

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  • LA CIENCIA DE LA TRANSFORMACIN36

    fsico. Para un genetista, eres una colonia altamente compleja cons

    truida por el aDn, y ests siendo reconstruido sin cesar.

    La superestructura del cuerpo est en revisin constante a partir

    de cmo vives tu vida. Lo que se conoce como expresin gentica

    los miles de productos qumicos producidos por los genes es muy

    maleable. Esto va en contra lo que sabe o cree la mayora de la gente.

    Por ejemplo, cuntas veces has escuchado estas frases comunes?: De

    tal palo, tal astilla; La manzana no cae lejos del rbol; Es igual a

    su pap. Qu tan ciertos son los viejos dichos? En realidad somos

    tan slo la biologa repetida y la personalidad continuada de nuestros

    padres, con unas cuantas variaciones?

    La nueva gentica dice que no. Al igual que tu cerebro, que res pon

    de a cada decisin que tomas, tu genoma responde de forma constante.

    Aunque los genes de tus padres que te fueron transmitidos no se harn

    nuevos tu huella nica permanece igual a lo largo de tu vi da, la

    actividad gentica cambia de manera fluida y a menudo muy rpida.

    Los genes son susceptibles a los cambios adversos que pueden ocurrir

    como resultado de la alimentacin, la enfermedad, el estrs y otros

    factores. Por eso las decisiones en el estilo de vida cotidiano tienen re

    percusiones a nivel gentico. Es por medio de la expresin gentica que

    la inteligencia del cuerpo adquiere forma fsica. Lo que es an ms asom

    broso, como veremos ms adelante, es que la forma en que influ yes

    en tu cuerpo hoy podr sentirse en el bienestar de tus hijos y nietos en

    el futuro lejano.

    Adems del aDn, tu genoma est compuesto por protenas espe

    ciales que soportan y amortiguan el aDn. El aDn mismo est compues

    to por cuatro bases qumicas que se emparejan para formar peldaos

    en la doble hlice.

    Las cuatro bases son la adenina (abreviada como a), timina (t),

    citosina (c) y guanina (G). El hecho de que un alfabeto de slo cuatro

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  • LA CIENCIA DE LA TRANSFORMACIN 37

    letras sea responsable de toda forma de vida sobre la Tierra no deja de

    ser asombroso. He aqu cmo de la simplicidad surge la complejidad:

    a se empareja con t, y c se empareja con G. Tu genoma nico toma tres

    mil millones de estas bases de cada uno de tus padres. Estas tres mil

    millones de bases son repartidas en 23 cromosomas, marcados del 1

    al 22 ms los cromosomas sexuales, x y y. La madre siempre le da a

    su beb un cromosoma x. Si el padre da un cromosoma y, el sexo del

    beb ser masculino; si le da un cromosoma x, ser femenino. Ya que

    cada uno de tus padres te dio un total de 23 cromosomas y tres mil

    millones de bases de aDn, tus clulas contienen un total de 46 cromo

    somas y seis mil millones de bases. Entonces es posible ver ya cmo

    la Naturaleza se proporcion a s misma suficiente material de construc

    cin para crear una polilla, un ratn o un Mozart a partir de cuatro letras.

    Doble hlice del adnCromosoma

    Ncleode la clula

    Cromosomas

    Paresde

    bases

    Paresde

    bases

    AdeninaTimina

    GuaninaCitosina

    Enlace dehidrgeno

    Fosfato

    Azcar

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  • LA CIENCIA DE LA TRANSFORMACIN38

    La conclusin del Proyecto Genoma Humano en 2003, el cual marc

    una poca junto con estudios subsecuentes, arroj algunos resultados

    sorprendentes, e incluso desconcertantes. Por ejemplo, nuestro geno

    ma contiene alrededor de 23 000 genes, lo que es mucho menos de lo

    que todos suponan. Consideramos al Homo sapiens la forma ms evo

    lucionada de vida sobre la Tierra, pero eso no es lo mismo que te ner

    ms genes: el genoma del arroz, que contiene tan slo 12 pares de cro

    mosomas, tiene 55 000 genes! Cmo pudimos llegar tan lejos como

    especie con menos genes que un grano de arroz? La respuesta tiene

    que ver con lo eficientes que se han vuelto los nuestros, y sobre todo

    con las diversas protenas que cada uno de nuestros genes puede pro

    ducir. La expresin gentica es la clave.

    Comparados con los del arroz, cada uno de nuestros genes puede

    producir muchas versiones diferentes de la misma protena, cada una

    con un rol ligeramente distinto en el cuerpo, ya sea construyendo una c

    lula o regulndola. Gracias a la evolucin del aDn humano, obtenemos

    ms funciones biolgicas a partir de un menor nmero de genes. La

    economa de escala, junto con la redundancia (proveer respaldo para

    que la supervivencia no dependa de un solo sistema gentico), es la regla

    de la evolucin. Nuestros genes an estn evolucionando para sacar

    ms provecho de sus recursos, por as decirlo. Adems, los genes ms

    importantes para la supervivencia de nuestra especie tienen copias de

    respaldo en caso de que algunos se corrompan con mutaciones dai

    nas. Esto es autntica eficiencia y pensamiento progresivo!

    Convertirte en algo nico

    A partir de estos hechos bsicos, es claro que tu conformacin genti

    ca es nica en dos sentidos. Primero, eres nico por los genes con los

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    que naciste, los cuales nadie duplica a menos que seas un gemelo

    idntico. Segundo, eres nico por aquello que tus genes hacen bien en

    este momento, porque esta actividad es tu historia, el libro de la vida

    del cual t eres el autor. El resultado de las decisiones ordinarias en

    el estilo de vida (Voy al gimnasio o me quedo en casa? Chismeo en el

    trabajo o respeto la vida de los dems? Dono mi dinero para la caridad

    o engroso mi cuenta de banco?) depende de una sola pregunta: Qu

    le estoy pidiendo a mis genes que hagan? El intercambio entre t y tu

    genoma es el factor determinante en tu presente y futuro.

    Sin embargo, no es necesario todo el genoma para que seas nico.

    En las tres mil millones de bases de aDn que cada uno de tus padres

    te dieron, existe una diferencia cada mil bases, en comparacin con

    la gran mayora del aDn humano en el planeta. Esto significa que cada

    uno de tus paps te transmiti alrededor de tres millones de bases co

    nocidas como variantes del aDn. Una variante del aDn puede a veces,

    aunque raramente, garantizar cierta enfermedad a lo largo de una vida

    normal o tan slo contribuir a aumentar el riesgo de padecerla pero sin

    garantizar la enfermedad. Por ejemplo, en uno de los tres mil millones

    escalones de la doble hlice, quiz tengas la base a mientras que tu

    hermano tiene una t. Esta diferencia puede derivar en que t tengas

    predisposicin para desarrollar una enfermedad como el Alzheimer o

    una forma particular de cncer, mientras que tu hermano no.

    Contrario a la percepcin general, no existe un gen de la enfer

    me dad. Todos los genes son buenos y aportan una funcin normal

    ne cesaria para el cuerpo. Son las variantes que albergan lo que puede

    traer problemas. Del lado positivo, algunas mutaciones aumentan la

    resistencia a enfermedades. Unas cuantas raras cepas familiares, por

    ejemplo, les han otorgado una inmunidad casi total a las enferme

    dades del corazn. No importa qu tanta grasa incluyan en su dieta,

    el colesterol no se convierte en grasa en la sangre que se acumule en

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    las arterias coronarias en forma de placa. Los genetistas han busca

    do a estas poblaciones aisladas para descubrir qu variante los habr

    do tado con la resistencia a enfermedades del corazn. De la misma

    forma, existen unas cuantas poblaciones en las cuales el Alzheimer

    presenil afecta a casi toda una lnea familiar. Ellos tambin deben ser

    estudiados para descubrir si una marca gentica es responsable de tan

    negativo resultado.

    Rudy tuvo la suerte de estar ntimamente involucrado en los pri

    meros eventos vanguardistas de la revolucin gen