Artículo de Investigación

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  • 1CUBO DE SEVERINO, Liliana (Coord.) (2005) Los textos de la ciencia. Principales clases del discur-so acadmico-cientfico. Crdoba, RA: Comunic-arte Editorial, pp. 23-91.

    [23]

    EELL AARRTTCCUULLOO DDEE IINNVVEESSIIGGAACCIINN CCIIEENNTTFFIICCAA

    Hilda Elena Puiatti de Gmez

    1. INTRODUCCIN

    1.1. El lugar del artculo de investigacin cientfica entre los DACLos discursos acadmico-cientficos (DAC) constituyen el conjunto de textos relevantes para laconstruccin del conocimiento y la mediacin comunicativa y social entre cientficos. En efecto, lasactividades discursivas de los grupos de ciencias se llevan a cabo mediante clases textuales diversasque responden a los objetivos de construir, difundir y significar los nuevos saberes producidos porlos investigadores. Todos los textos son eventos comunicativos organizados en torno al proceso deinvestigacin.

    Este ltimo se inicia, generalmente, con la presentacin de un proyecto de investigacin por par-te de un cientfico o un equipo de cientficos ante alguna unidad de investigacin y concluye, des-pus de un tiempo estipulado, con un informe de investigacin, tesis o tesina, que comunican losresultados del proceso para ser validados por jurados o comits.

    Otras clases textuales se orientan a la difusin de los nuevos conocimientos. Algunas funcionancomo mecanismos de comunicacin entre los investigadores en el contexto particular de la comu-nidad cientfica. Por ejemplo, los artculos de investigacin cientfica, las ponencias y los psteres.Los primeros se transmiten mediante soporte escrito o virtual y relacionan a cientficos de institu-ciones dedicadas a la investigacin (institutos, universidades, centros, etc.); mientras que las po-nencias y los psteres son formas mixtas (escritas y orales) que se emplean en reuniones cientficas(simposios, encuentros, congresos, jornadas, seminarios, etc.).

    Los manuales, artculos de divulgacin cientfica, guas de estudio, etc., proyectan la comunica-cin de los conocimientos en los mbitos cientficos y acadmicos y en otros de divulgacin msvastos. Igualmente, el grupo de textos formado por reseas y conferencias expande sus alcancesdebido a que est dirigido tanto a pares cientficos, como tambin a un pblico ms extenso y, enocasiones, menos experto.

    Por lo expuesto, se concluye que las clases textuales mencionadas presentan caractersticas simi-lares y diferentes. Las primeras, establecidas por las convenciones propias de la comunidad deciencias y de las disciplinas acadmicas, permiten integrarlas en un conjunto bajo la denominacinde discursos acadmico-cientficos (DAC). Las diferencias tienen relacin directa con los contextosen que ocurren, las instituciones y eventos que las emplean, el uso de soportes propios y diferencia-dos para la produccin y difusin de las informaciones y la variedad de propsitos comunicativos.[24]

  • 2En este captulo, dentro del panorama general de los DAC, caracterizaremos el artculo de inves-tigacin cientfica (en adelante AI). Para ello, delimitaremos los aspectos que comparte con otrasclases del conjunto y los especficos que distinguen su rol particular dentro de la comunidad cient-fica. Como clase textual, el AI tiene la finalidad bsica de contribuir a la comunicacin de los co-nocimientos producidos por dicha comunidad. Pero, adems, la elaboracin del texto da lugar, demanera paralela y simultnea, a la organizacin y produccin de conocimientos nuevos. Sus metasson la difusin y la construccin del saber.

    Otra propiedad de la clase textual es que los interlocutores, escritores y destinatarios, son cient-ficos que se relacionan entre s mediante los textos de las instituciones que representan. Por ello, laproduccin de AI requiere que las informaciones transmitidas sean originales y significativas en elrea temtica o dominio especfico de la ciencia. Asimismo, que las mismas estn organizadas enestructuradas retricas que proyecten los pasos del proceso de investigacin. Por ltimo, los AI separticularizan por ser escritos evaluados, antes de su publicacin, por rbitros especializados con lafinalidad de garantizar su valor y pertinencia.

    Las caractersticas sealadas consolidan el AI como la clase textual retrico-lingstica ms ade-cuada e idnea para construir saberes nuevos, formalizar y exponer teoras, informar sobre descu-brimientos, estudios, avances y aportes en distintas reas disciplinares y sobre las tareas de la inves-tigacin.

    En la actualidad, se ha afianzado su rol de principal medio de comunicacin entre cientficos ex-pertos, hecho que se manifiesta en el crecimiento numrico de las publicaciones escritas y virtuales.La prctica del AI, discurso comn de la comunidad de ciencias1, favorece que los cientficos secomuniquen, interacten, compartan metas, intereses y tareas con sus pares, independientementedel tiempo, la distancia o de sus diferentes lenguas. Por otra parte, la adquisicin de las cienciasimplica, para quienes pertenecen o quieren acceder al campo de la investigacin y de la construc-cin del saber en el mundo, la interpretacin y produccin de discursos acadmico-cientficos, par-ticularmente de AIs, que requieren del desarrollo de competencias comunicativas, discursivas ylingsticas especiales.

    1.2. El artculo de investigacin cientfica. Origen y rasgos distintivosEl diccionario de la RAE dispone de numerosas acepciones para definir artculo. La ms aproxi-mada lo caracteriza como un escrito breve que forma parte de los peridicos o de publicacionesanlogas. Por lo general, integra alguna serie articulada de escritos de publicacin peridica. Otracaracterstica est relacionada con los posibles mbitos de desarrollo temtico, que permiten distin-guir distintas clases de artculos, por ejemplo, artculos de investigacin cientfica, artculos de ne-gocios, artculos de divulgacin cientfica, artculos de divulgacin de cultos, etc. En este sentido,el AI presenta los rasgos de brevedad y de comunicacin en soporte peridico que caracterizan es-tos escritos y la especificacin del espacio que le compete: la transmisin de los resultados de in-vestigaciones en ciencias.

    Considerada un informe de las diferentes instancias del proceso de investigacin, cuyas princi-pales metas son la reconstruccin del evento y la transmisin de los resultados, la clase textual hasufrido modificaciones en el tiempo, tanto en la organizacin retrica como en la expresin lings-tica. El registro de los cambios, investigados y narrados por estudiosos del tema, especialmente deescritos en ingls, resulta relevante para explicar el desarrollo, los propsitos comunicativos, laorganizacin y la funcin textual de los textos actuales. Entre las variantes textuales observadas, lamayor parte estn relacionadas con la naturaleza y el [25] carcter de las investigaciones y se refie-

    1 La comunidad de ciencias se considera un grupo socio retrico porque los cientficos manejan una lingstica y retri-ca especiales del discurso. En ella, las clases textuales constituyen un modo de conducta lingstica funcional, desarro-llada y mantenida intencionalmente. (SWALES, 1990:21 y ss.)

  • 3ren al formato, la extensin y presentacin de las referencias, la inclusin de material grfico, lasexigencias de publicacin, etc.

    Los historiadores del gnero certifican su origen en cartas personales que los cientficos inter-cambiaban con sus pares con la finalidad de ofrecer y recibir informacin sobre los resultados desus respectivas tareas de investigacin (SWALES, 1990:110ss.). Dichas cartas, consideradas los pri-meros intentos de comunicacin entre los hombres de ciencias, evolucionaron hacia el formatoestndar de los actuales informes.

    Los primeros artculos de investigacin cientfica, publicados en el peridico ingls The Philo-sophical Transactions of the Royal Society (1665), conservan la organizacin y formulacin lin-gstica de las cartas, ya que, adems de las descripciones de los experimentos, incluyen las tpicasfrmulas de saludo, la organizacin descriptivo-narrativa y el uso de la primera persona.

    En la evolucin de la clase textual, un hito importante lo constituye la figura del cientfico fsicoy qumico ingls Roberto BOYLE (1626-1691), quien, junto con un equipo de colegas, manifestuna gran preocupacin por la produccin de los tratados cientficos, particularmente en lo referentea las relaciones entre hacer investigacin y escribir investigacin. BOYLE propuso un conjunto depautas y normas para la publicacin de los tratados, basadas fundamentalmente en el reconocimien-to de la relevancia de emplear estrategias especficas de la comunicacin para la publicacin de losartculos de investigacin cientfica. El cientfico redact una serie de recomendaciones y de requi-sitos para la elaboracin de los informes que resultaron fundantes del AI como clase textual emer-gente. Entre ellos: la obligacin del registro previo de los experimentos, la necesidad de su valida-cin, la exigencia de una descripcin o relato ordenado y detallado de las investigaciones, la inclu-sin de ilustraciones realistas y exactas de las mquinas y aparatos empleados, la narracin de losexperimentos fallidos y, sobre todo, el especial cuidado de la expresin verbal.

    Tambin resultaron importantes los estudios de BAZERMAN2 (1983) para conocer el desarrollo dela clase textual en el siglo XX. Este investigador analiz los AIs en Transactions (perodo 1665-1800) y en Physical Review (perodo 1893-1980) y registr algunos hechos que reflejan sucesivasmodificaciones en la presentacin de los experimentos hasta lograr el estilo particular que los ca-racteriza. Por ejemplo, hace referencia a la organizacin de los AIs, a la presentacin de las refe-rencias, a la extensin de los textos, que ha sido fluctuante en las exigencias sobre el nmero depalabras desde 1980.

    En la actualidad, uno de los rasgos distintivos del AI es su incorporacin a las publicaciones online y el empleo de medios tecnolgicos. Junto a las ediciones impresas en papel coexisten publica-cio