Christina Dodd Suflete Pereche

  • View
    2.473

  • Download
    575

Embed Size (px)

DESCRIPTION

Christina Dodd

Transcript

SUFLETE PERECHE

CHRISTINA DODDCAPITOLUL 1 Moricadia,1849

Orchestra de patru oameni se opri din cntat.Sesiznd momentul,contele Cloutier spuse fraza care urma cu siguran s captiveze atenia tuturor oaspeilor din jur:

-Lady Lettice,ai auzit de fantoma care clrete n noapte?

Fraza i atrase atenia englezului Michael Durant,motenitor al ducatului din Nevitt.Michael nu se lsase impresionat de balul sofisticat organizat de Lord i Lady Thibault.Era o copie identic a tuturor balurilor englezeti la care participase vreodat,ca s nu mai vorbim de balurile prusace,franuzeti,

veneiene...Fcuse Turul Europei i descoperise c bogaii se imitau unii pe alii i l plictiseau de moarte.Acum,n seara asta,muzicanii cntau,oaspeii dansau,

mncarea era la mod i salonul n care se jucau cri era plin.Prinul Sandre i grzile lui se foiau de colo-colo,conferind balului i patina regal.

Dar nu era nimic demn de raportat...pn acum.Iar momentul se datora doar faptului c Cloutier nu-i ddea seama ce gaf fcuse.Nu-i ddea seama c a doua zi pe vremea aceea avea s fi fost deja izgonit din Moricadia i n drum spre Frana,blestemndu-i propria nclinaie spre brf.

Prefcndu-se interesat Michael se apropie si el de grupul de muzicani.

nainte ca Cloutier s apuce s rspund,Lady Lettice se ntoarse spre nsoitoarea ei,o fat de douzeci i ceva de ani,i se rsti:

-F-i treaba,fato! F-mi vnt cu evantaiul!Am obosit dansnd cu atia admiratori.

Tnra-slab de parc s-ar fi lsat luat de prima adiere de vnt,cu o bonet de dantel peste un pr aten i cu nimic remarcabil-ncuviin fr nici o vorb.

Scoase un evantai de filde i dantel din sculeul pe care l inea legat la mijloc,se post n dreapta lui Lady Lettice,care avea faa roie i transpirat,i ncepu s-i fac vnt.

-Este prea cald aici,se plnse Lady Lettice.Nu crezi,Lord Escobar?

Escobar,care sttea n stnga ei,rspunse:

-Avei dreptate,seorita,este o sear de var neobinuit de cald.

S o numeti pe Lady Lettice senorita era o curtoazie exagerat-era o vduv la patruzeci de ani,cu flcile lsate,semn c ncepea s mbtrneasc.Dar snii ei erau imeni i bine pui in eviden de corsajul cu dantele extrem de decoltat,iar talia ii fusese strns n balene ca s par subire,dei abia mai putea s respire din cauza lor.Nici nu era de mirare c dansul o obosise att.

ns nimic din toate acestea nu conta n comparaie cu averea ei,iar cei ase brbai care i ddeau trcoale tiau i ei asta.Se nghionteau ca s ajung ct mai aproape de scaunul ei miglos sculptat,i ofereau pahare cu ampanie rece,

zmbeau cu toi dinii i n acelai timp aruncau ocheade domnioarelor debutante care erau aliniate lng perete,fete mai drgue i mult mai tinere,dar prea srace ca s fie o partid bun.

-Deci,Cloutier,mai spune-mi despre fantoma asta,zise Lady Lettice,scond o batist alb de bumbac dintre sni i tamponndu i buza de sus transpirat.

-Fantoma asta-este numit Moartea.

Clrete noaptea,dar fr nici un sunet.E o apariie uria,nfurat n zdrene albe,i clrete un cal alb uria,Pielea lui e putrezit,hainele rupte de vreme i n loc de ochi are dou guri.O artare nfricotoare-i totui,ranii spun c ar fi fantoma lui Reynaldo,ultimul rege nscut n Moricadia,care a murit acum dou sute de ani,i vorbesc de el cu drag.

-rnoi,spuse dezgustat Lady Lettice.Ce s tie rnoii?

-De acord cu dumneata,spuse Cloutier.Dar nu doar ranii au vzut acest spectru.

Cltori venii de departe s joace cri sau s se urce pe corbii l-au vzut i ei.Zvonurile spun c dac nu eti din Moricadia i ai ghinionul s vezi Moartea,

ai face bine s fugi imediat unde vezi cu ochii,pentru c aceast fantom nspimnttoare-Cloutier i cobor vocea i ncheie pe un ton optit-e semn c se va ntmpla ceva groaznic.Michael pufni,iar sunetul sparse tcerea ocat care se lsase.Lady Lettice l pironi imediat cu privirea.

-Eti un impertinent.tii cine e dnsul? ntreb ea,artnd spre Cloutier.

nsoitoarea ei era timid i nensemnat,dar n acelai timp inteligent i cu spirit de observaie.Scoase un sunet slab n semn de avertisment i ncepu s fluture evantaiul i mai tare,dar Lady Lettice nu o lu n seam.

-El este contele Cloutier i membru al uneia dintre cele mai de seam familii nobile din Frana.Nu se cade s pufneti cnd vorbete contele.

-Dect dac eti Michael Durant,motenitor al ducatului Nevitt,spuse Cloutier,fcnd o plecciune spre Michael.Lady Lettice nu se obosi s se ruineze de reacia ei.Era captivat la gndul c i sosise un nou peitor.

-Ah.Milord.Alte,se blbi ea,netiind cum s l numeasc.Cloutier i Michael se privir n ochi.tiind c Lady Lettice intete prea sus,contele fcu prezentrile.

-Lady Lettice Surtees,acesta este lordul...Michael ridic o mn.

-Te rog.Numele meu este respectat n Anglia,dar n Moricadia sunt doar un simplu prizonier politic,o non-entitate,un brbat care s-a lsat izgonit din ara lui de familia regal i de prinul Sandre.Spune-mi Durant.E un titlu suficient pentru un brbat czut n dizgraie...i mrturisesc c mi-ar fi ruine s-mi folosesc astfel numele,ncheie el ntr-o oapt rguit.

-Prizonier politic? spuse ngrozit Lady Lettice.Sunt ocat,domnilor.ocat! Cum e posibil aa ceva?

-Eu sunt singura fantom din Moricadia,milady.Abia astzi mi s-a permis s ies n societate.Pn n seara asta am fost doar un zvon.Michael fcu o plecciune i se ndeprt,nvluit de o aur tragic pentru care l-ar fi invidiat i Edmund Kean,actorul.

-Bietul om,opti Lady Lettice att de tare c se fcu auzit n toat sala.Ce-a fcut? Michael se opri n spatele unei coloane de marmur,ascultnd rspunsul.Nimeni nu spuse nimic o vreme; apoi Escobar rspunse,fr tragere de inim:

-Durant a avut un conflict cu familia de Guignard.ara asta e a lor.Ei o conduc.Prinul de Guinard l-a detronat pe regele Reynaldo-l-a ucis cu snge-rece-,iar acum urmaii lui in toat ara sub clci.Escobar i cobor vocea i mai mult.Se zvonete c va fi o revoluie i regele de drept se va ntoarce s-i recucereasc tronul.

-Ce romantic! spuse Lady Lettice,strngndu-i minile la piept.

-Da,dar familia de Guignard l-a acuzat pe Durant de colaborare cu rebelii.n ultimii doi ani l-am crezut mort cu toii.Abia de curnd s-a aflat c Lord i Lady Fanchere,aliai de ncredere ai prinului Sandre,l in arestat n castelul lor.Abia optind,Escobar adug: Se zvonete c Durant i-a petrecut cea mai mare parte din ultimii doi ani n nchisoarea medieval de sub palatul lor.Grupul se ntoarse spre Sandre,privindu-l n tcere.Prinul sttea de cealalt parte a slii de bal,lng scena cu orchestra,suav i scrobit n uniforma de ceremonie,cu pieptul ncrcat de medalii.n jurul lui se strnsese o mic mulime de linguitori,iar prinul i juca rolul cu o dexteritate exersat,fermecndu-i pe bogaii venii n Moricadia s joace cri i s socializeze cu vreun membru al unei case regale accesibile.Michael l dispreuia pe Sandre pentru ceea ce era,dar i pentru ceea ce se voia s par.

-Dar nu neleg,insist Lady Lettice.Cum ndrznete familia de Guignard s in ostatic un englez?

-Familia de Guignard a ndrznit mereu s rite,spuse Cloutier plin de venin; familia lui nu reuise s ajung la fel de sus n ultimii dou sute de ani.

-n Moricadia au ctigat,l-au ucis pe toi urmaii regelui Reynaldo...sau cel puin aa susin,dei rebelii sunt de alt prere.Oricum,i-au nsuit totul...Escobar fcu semn cu minile spre fereastr,de unde se vedeau case luminate,cazinouri i bi termale profitnd de izvoarele Pirineilor.Dar noi nu ndrznim s vorbim despre asta.Lady Lettice fcu ochi mari.

-De ce nu?

-Pentru c spionii prinului Sandre sunt peste tot,i Altea Sa nu suport s aib ceteni nemulumii.Escobar fcu o plecciune.Acum v rog s m scuzai,dar trebuie s-mi salut un vechi prieten.Michael iei din spatele coloanei i i fcu semn din cap lui Escobar,cnd acesta trecu pe lng el.Escobar era un brbat nelept.Avea s-i caute o alt vduv,una care s nu rite un ntreg scandal.

Domnul Graf,un tnr bine mbrcat la vreo douzeci i doi de ani,cu prulblond i crlionat,i lu imediat locul lui Escobar.Domnul Graf avusese ghinion la masa de joc noaptea trecut; avea nevoie imediat de o mireas bogat,nainte ca tatl lui din Germania s afle ci bani pierduse.Desigur,nici domnul Graf,nici ceilali nu-i ddeau atenie nsoitoarei lui Lady Lettice,care i fcea vnt n continuare cu evantaiul stpnei sale.Erau nite proti cu toii.Fata era speriat ca un iepure.Purta o rochie simpl,din ln gri,care nu fcea dect s-i scoat n eviden tenul palid.Rochia era croit astfel nct s-i ascund formele,i oricum nu putea fi vorba de aa ceva; fata era extrem de slab.Avea trsturi tipic englezeti.Poate era totui drgu,dar i inea brbia n jos,privirea plecat i umerii grbovii,de parc s-ar fi ateptat s fie plesnit peste fa n orice clip.

Dup prerea lui Michael,toi gentlemenii i lorzii care sperau s se cstoreasc ntr-o bun zi cu Lady Lettice ar fi trebuit s acorde mai mult atenie servitoarei ei umile.Michael nu tia dac fata fusese dintotdeauna timid,dar ar fi pus pariu pe orice c Lady Lettice o transformase ntr-o epav.Fata arta de parc nu mai avusese parte de o mas sntoas de cnd lumea.i cu siguran prea ngrozit.

Da,Lady Lettice i ascundea biciul acum,dar cel care avea s o ia de nevast urma s-l descopere curnd.Domnul Graf cel ghinionist ncepu s se lupte pentru o poziie mai avantajoas cu ambiiosul conte Rambaudi din Piedmont i cu lordul Bedingfield din Anglia.Rezultatul fu dezastruos-pentru nsoitoarea doamnei.Cineva o izbi peste cot.Evantaiul lovi ceafa lui Lady Lettice,fcndu-i buclele de la urechi s tremure.Doamna se ntoarse spre servitoare ca o lupoaic turbat.

-Fat nerecunosctoare ce eti! Cum ndrzneti s-i loveti stpna?

-N-am vrut...Vocea fetei se potrivea perfect cu aspectul ei;era joas,tremurnd,plin de team.Lady Lettice i ajust agrafele din cteva micri rapide.Fata ncerc s o ajute,dar doamna o plesni imediat.

-Pleac de-aici,proasto.Ar trebui s te dau afar n clipa asta.Aa ar trebui!

-Nu,doamn,v rog.Nu o s se mai ntmple.