Diversity of Stingless Bees in Bamenda Afromontane Forests ¢â‚¬â€œ Cameroon ... Diversity of Stingless Bees

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  • Institut für Nutzpflanzenwissenschaften und Ressourcenschutz

    Rheinische Friedrich-Wilhelms-Universität Bonn

    Diversity of Stingless Bees in Bamenda Afromontane Forests – Cameroon:

    Nest architecture, Behaviour and Labour calendar

    Dissertation

    zur

    Erlangung des Grades

    Doktor der Agrarwissenschaften

    (Dr. Agr.)

    der Hohen Landwirtschaftlichen Fakultät

    der Rheinischen Friedrich-Wilhelms-Universität

    zu Bonn

    vorgelegt am 04. November 2009

    von

    Moses Tita Mogho Njoya

    aus Lobe Estate, Kamerun

  • Referent: Prof. Dr. D. Wittmann

    Korreferent: Prof. Dr. A. Skowronek

    Tag der mündlichen Prüfung: 22. Dezember 2009

    Diese Dissertation ist auf dem Hochschulschriftenserver der ULB Bonn http://hss.ulb.uni-bonn.de/diss_online elektronisch publiziert Erscheinungsjahr: 2010

  • Dedication

    To my parent who are of blessed memory:

    Chui George Ntobukeu NJOYA and Tohjeuh Elizabeth Bah.

  • ABSTRACT

    Until now almost nothing was known of invertebrates such as wild bees in the Bamenda

    highland forest region in Cameroon. This study focuses on honey producing bee species which

    do not possess functional stings. The diversity of the stingless bees in this area as well as their

    nest biology and behaviour was studied.

    In all, Six species of stingless bees grouped into four genera exist in the Bamenda afro-montane

    forests. The four genera are: Meliponula (3 species), Dactylurina (1species), Hypotrigona (1

    species) and Liotrigona (1species). The most represented of the species in Bamenda was

    Liotrigona.

    Stingless bees were found to have huge variations in habitat preferences and in nest

    architectures. Nest designs differ with species as well as the habitats. Nest were found in tree

    trunks, mud walls, traditional hives, in soils or even just attached to tree branches. Brood cells

    and storage pots differ from species to species. Some species constructs combs while others

    construct cluster cells. Cell arrangement varied between horizontal and vertical doubled layered

    combs to clusters of cells.

    Analysis of the behavior of stingless bees in an observation hive showed that the queen spends

    most part of her life on already provisioned cells. Workers clean the nest during the early hours

    of the day and dump the dirt just below the nest entrance. Workers were never seen laying

    trophic eggs. Bees are generally calm during manipulation. No case of attack on body parts was

    registered during the research period. The queen only become aggressive when disturbed from

    laying egg.

    Results from study on division of labour among workers, showed that the lifespan of a workers

    of M. becarri range between 24- 73 days with an average longevity of 52.7days. Young workers

    2 - 29 days were engaged nest construction. Workers starts foraging at the 25th day and last till

    they are 68 days old. The workers become guards after 55days. The most frequent tasks

    performed by surviving workers were: collection of resin (34.8%), construction of involucrum

    (33.3%), construction of pillar (31.1%) cerumen works (25.3%) and pollen collection (24.5%).

    Only 60% of surviving workers carried out foraging activities.

  • KURZFASSUNG Über die Wirbellosenfauna im Bamenda Hochlandgebiet Kameruns ist bislang wenig bekannt. In

    der vorliegenden Arbeit wurden die Bienengemeinschaften dieser Lebensräume unter besonderer

    Berücksichtigung der Stachellosen Bienen untersucht. Neben der Erfassung der Artenvielfalt

    wurde hierbei die Biologie bestimmter Arten Stachelloser Bienen näher untersucht.

    Insgesamt wurden 6 Arten von Stachellosen Bienen im Untersuchungsgebiet nachgewiesen, die

    sich auf 4 Gattungen verteilen: Meliponula (drei Arten), Dactylurina (eine Art), Hypotrigona

    (eine Art) und Liotrigona (eine Art). Die Anzahl nachgewiesener Nester deutet auf einen

    Rückgang Stachelloser Bienen im Untersuchungsgebiet innerhalb der letzten Jahrzehnte hin.

    Die Nester der Stachellosen Bienen wurden in unterschiedlichen Habitaten gefunden. Die

    Anordnung der Brutzellen variierte zwischen horizontal und, vertikalen doppellagigen Waben

    bis zu clustern von Brutzellen. Außerden wurden unterschiedliche Formen bei den

    Nesteingängen gefunden.

    Die Analyse des Verhaltens Stachelloser Bienen in den Kunstnestern zeigte, dass taglich Königin

    den größten Teil ihres Lebens zwischen den Brutwaben verbringt. Die Arbeiterinnen reinigen ihr

    Nest vor Beginn der Flugperiode und laden Abfälle unter dem Nest-Eingang ab. Arbeiterinnen

    wurden nicht bei der Eiablage beobachtet. Königinnen verhielten sich ausschließlich dann

    gegenüber Arbeiterinnen aggressiv, wenn sie von diesen während der Eiablage gestört wurden.

    Ein Experiment, bei dem 90 Arbeiterinnen individuell markiert wurden zeigte, dass die

    Lebensspanne von M. becarri zwischen 24-73 Tage beträgt. Bei den Arbeiterinnen von M.

    becarri ist in den bestimmten Altersstadien eine gewisse Spezialisierung bei der Übernahme von

    Aufgaben, wie die Reinigung des Nestes und Wächteraufgaben, zu beobaditen. Ein Wechsel

    zwischen bestimmten Aufgaben wurde nur in wenigen Fällen beobachtet. Junge Bienen inAlter

    von 2-29 Tagen bauen am Involucrum und Brutzellen. In alter von 25-68 Tagen werden die

    Bienen zu Sammlerinnen. Nach dem 55 Tag übernehmen die Arbeiterinnen Wächterdienste an

    Nesteigang. Mit den folgenden Arbeiten waren die Bienen am meisten bescäftigt: Sammeln von

    Harz 34.8 %, Bau des Involucrums 33.3 %, Bau der Wabe (31.1 %) Bau des Cerumens (25.3 %)

    und Pollensammeln (24.5 %). Im Gegensatz zu anderen Arten Stachelloser Bienen betrug der

    Anteil des Nahrungssammelns bei Arbeiterinnen von M. becarri an dem Gesamtumfang

    durchgeführter Arbeiten nur mit bis zu 60 %.

  • TABLE OF CONTENTS page

    Chapter One: General introduction

    1.1 Taxonomy and phylogeny of stingless bees……………………............................................1

    1.2 Diversity and distribution of stingless bees.............................................................................1

    1.3 Differences between honey and stingless bees………………………………………………2

    1.4 Importance of stingless bees…………………………………………………………………2

    1.5 Reproduction in stingless…………………………………………………………………….3

    1.6 Brood organization, cell provisioning and oviposition………………………………..……..3

    1.7 Temporal sequences of provisioning and oviposition process (POP).……………..………...6

    1.8 Division of labor among workers of stingless bees……………………..………………........8

    1.9 Communication and foraging in stingless bees……………………………..………………..8

    1.10 Research goals………………………………………………………………………………8

    1.10.1 Research questions……………………………………………………………………......8

    1.10.2 Specific objectives………………………………………………………………………...9

    1.11 Study area……………………………………………………………………………….....10

    1.11.1 Why Bamenda highlands?..……………………………………………………………...10

    1.11.2 Vegetation and relief……………………………………………………………………..11

    1.11.3 Climate…………………………………………………………………………………...11

    Chapter Two: Distribution of stingless bees in the Bamenda highlands

    2.1 Abstract……………………………………………………………………………………...12

    2.2 Materials and methods………………………………………………………………………12

    2.3 Results……………………………………………………………………………………….14

    2.3.1 Identification of bees ……………………………………………………………………...14

    2.3.2 Abundance and Distribution of stingless bees in Bamenda highlands………………….…15

    2.4 Conclusion...………………………………………………………………………………....17

    Chapter Three: Nest architecture of six species of stingless bees in the Bamenda

    Afromontane forests

    3.1 General summary……………………………………………………………………………18

  • 3.2 Introduction………………………………………………………………………………….18

    3.3 Materials and methods…………………………………………………………………….…20

    3.4 Nest Architecture of Mel