Panait Istrati - Kira Kiralina

  • View
    532

  • Download
    4

Embed Size (px)

Transcript

1 I - STAVRU Adrian strbtu, buimac, scurtul bulevard al Maicii Domnului, care, la Brila, duce de la biserica cu acelai nume la Grdina public. Ajuns la intrarea grdinii, se opri, ncurcat i necjit. Ce dracu! exclam el cu voce tare, nu mai sunt copil! i cred c am tot dreptul s neleg viaa cum o simt. Erau orele ase seara. Zi de lucru. Aleile grdinii erau aproape pustii ctre cele dou pori principale; soarele crepuscular aurea nisipul, n vreme ce boschetele de liliac se scufundau n umbra serii. Liliecii zburau de colo-colo, zpcii. Bncile pe alee erau aproape toate libere, afar de cele din colurile ascunse ale grdinii, unde perechi de tineri se mbriau amoros i deveneau serioase la trecerea inoportunilor. Adrian nu ddu atenie nici unuia din oamenii ce ntlni n drum. El sorbea lacom aerul curat, care se ridica din nisipul de curnd udat amestec mblsmat de miros de flori i se gndea la ceea ce nu putea nelege. El nu nelegea mai ales mpotrivirea mamei sale la legturile lui de prietenie, mpotrivire care dduse natere la o ceart violent ntre mam i fiul ei unic. Adrian i zicea: Pentru ea, Mihail e un strin, o haimana suspect, servitorul plcintarului kir Nicola. Dar, ce? Eu ce sunt? Un zugrav de case i, pe deasupra, o fost slug a aceluiai plcintar! i dac mine am s m duc n alt ar, numai pentru atta trebuie s fiu socotit ca o haimana?. 2 Aat, el lovi din picior: Ei drcia dracului!... E o nedreptate revolttoare pentru bietul Mihail! Eu l iubesc pe omul sta, fiindc e mai detept ca mine, mai nvat, i fiindc rabd mizeria fr s se plng. Cum? Pentru c nu vrea s-i strige pe acoperiuri numele, ara i numrul dinilor care i lipsesc, nu e dect o haimana?... Ei bine, eu vreau s fiu prietenul acestei haimanale! i sunt foarte fericit de asta. Adrian i continu mainal plimbarea, odat cu critica mintal a celor ce-i spusese mam-sa; i totul i pru absurd: i povestea asta cu nsurtoarea? N-am dect optsprezece ani i ea se gndete s-mi arunce o neroad n spinare, o neroad sau poate o puioas, care s m copleeasc cu dragostea ei i s fac din odaia mea o hazna!

Ei drace! S-ar zice c nu e nimic mai inteligent pe lume dect s prseti la proti, s umpli lumea de sclavi i s devii nsui primul sclav al acestei prsile! Nu, nu!... Mai bine un prieten ca Mihail, fie el i de zece ori mai suspect! Ct despre nvinuirea c trag oamenii de limb pentru a-i face s vorbeasc pe legea mea, nici eu nu tiu prea bine de ce-mi place s trag oamenii de limb! Asta-i, poate, pentru c lumina vine din vorba celor tari, prob Dumnezeu care a trebuit s vorbeasc ca Lumina s se fac. n linitea acelei seri primvratice, sirena unui vapor sgeta aerul cu fluieratul ei strident. Tnrul se trezi, n vreme ce o adiere parfumat de trandafiri i garoafe l ntmpin. 3 Adrian se ndrept spre marea alee care se ntinde de-a lungul malului nalt ce domin portul i Dunrea. El se opri un minut pentru a privi miile de lmpi electrice care scnteiau pe vapoarele ancorate n port i pieptul i se umfl ntr-un nestpnit dor de duc. Doamne! Ce bine trebuie s fie s te gseti pe unul din aceste pacheboturi, care alunec pe mri i descoper alte rmuri, alte lumi!... Necjit de a nu-i putea mplini dorul, el porni din nou cu capul n jos; dar se auzi deodat chemat din urm: Adrian! Se ntoarse. Pe o banc, prin apropierea creia trecuse, sta un om, cu picioarele ncruciate, i fuma. Miopia i ntunericul mpiedicar pe Adrian s-l recunoasc. Omul se ridic, i Adrian se apropie de el oarecum contrariat, cnd o exclamaie de bucurie i scp: Stavru! i strnser minile i Adrian se aez alturi. Stavru, negustor ambulant numit limonagiul din cauza mrfii ce vindea prin blciuri era vr de-al doilea, dup mam, cu Adrian, i o figur foarte cunoscut altdat n cercurile bieilor de via din mahala. El era acum uitat, ngropat sub dispreul unui scandal pe care firea sa l pricinuise cu treizeci de ani n urm. De talie deasupra mijlociei, blond splcit, foarte slab i foarte zbrcit; ochii si albatri i mari, cnd deschii i sinceri, cnd ascuni i vicleni, dup mprejurri, nfiau toat viaa lui Stavru. Existena de burlac hoinar, zvrlit de ici-colo de natura lui nomad i ciudat; viaa prins 4 la vrsta de douzeci i cinci de ani n tristul angrenaj al

societii (cstorie cu o fat bogat, frumoas i sentimental), din care iei dup un an acoperit de ruine, cu inima sfiat, cu caracterul falsificat. Adrian cunotea vag povestea. Mam-sa, fr a intra n amnunte, i-o da exemplu de ticloie, dar Adrian trgea ncheieri cu totul opuse; i nu o dat, cu instinctul care era la baza sufletului su, el se plecase asupra lui Stavru, aa cum te pleci asupra unui instrument muzical pe care vrei s-l auzi sunnd; instrumentul se mpotrivise. De altminteri, ei nu se vzuser dect de vreo trei sau patru ori, totdeauna pe strad. Casa mamei sale era nchis pentru Stavru, ca toate casele cinstite. i apoi, ce ar fi putut el s spun, derbedeul tuturor iarmaroacelor, bieandrului rsfat i inut din scurt? Stavru trecea drept un flecar pentru toat lumea i era n adevr, voia s fie. n costumul su prpdit i boit chiar cnd era nou; cu nfiarea sa de ran orenit, cu cmaa neclcat, fr guler, cu aerul su de geamba hooman, el se deda la o parad de vorbe i de gesturi care amuzau pe oameni, dar care lui nu-i aduceau dect umilire, dispre. El i striga cunoscuii n plin uli cu porecle potrivite i comice, niciodat suprtoare. Multe dintre ele prinseser. Dac cineva i plcea, l lua cu el la crcium, comanda o jumtate de kilogram de vin, dar dup ce ciocnea un pahar, ieea n curte pentru o mic trebuin i nu se mai ntorcea, lsnd pe invitat s plteasc! Iar dac ntlnea vreun plicticos, el i zicea iute: Cutare prieten te ateapt n cutare cafenea; alearg repede!. 5 Dar ceea ce entuziasma pe Adrian erau glumele lui Stavru, cu capetele de ri i cu tabachera. n cursul unei conversaii, limonagiul scotea din buzunar un cap de r i-l atrna pe poala hainei altui flecar ca el. Bietul om pleca i se plimba pe strad cu capul de r atrnat de hain, spre cea mai mare desftare a trectorilor. Gluma cu tutunul era i mai bun. Stavru nu pregeta s acosteze pe orice cunotin i ieea n cale i s-i cear s rsuceasc i el o igar, dar de ndat ce era servit, n loc de a napoia tabachera cu mulumire, el o bga n propriu-i buzunar, care era spart, de unde ea ndat cdea, rostogolindu-se pe pmnt. Atunci se repezea, o ridica, o tergea, se scuza, i voind s-o bage n buzunarul proprietarului, el o scpa pe de lturi. Biata cutie, care era din metal nichelat ori din carton presat, cdea din nou pe pavaj!

Ah, ct sunt de stngaci! Nu e nimic, rspundea de obicei pclitul, examinndu-i scula turtit, n vreme ce privitorii se prpdeau de rs. Dar Stavru nu se mai ntlnea dup aceea cu tabacherele pe care le batjocorise o dat. Astfel, Adrian ncepuse s iubeasc acest om pentru farsele sale. Cu toate astea, lucruri ciudate se ntmplaser, care-l tulburau i-l ncurcau: cteodat n plin glum i nzdrvnie, Stavru, serios, se ntorcea ctre Adrian pironindu-l n ochi cu o privire limpede, linitit i stpnitoare, cum facem cnd ne uitm n bunii i naivii ochi ai unui viel. Atunci el se simea micorat de acest limonagiu de blci, de acest analfabet. I se prea straniu 6 i se puse s-l observe. Dar prilejurile erau rare. Privirea misterioas i tulburtoare pa care Adrian o numea n tain cellalt Stavru se arta rar i numai pentru el. Totui, ntr-o zi era cu cteva luni nainte de ntlnirea din grdin ntovrind pe limonagiu la bcanul su un grec btrn i tcut care-i furniza zahrul i lmile el vzu deodat aprndu-i cellalt Stavru. Adrian se nfipse n ochii lui. ntr-un col al magazinului puin luminat, Stavru cu zbrciturile feei suprimate, cu trsturile ndulcite, cu ochii mari deschii, fici i luminoi, privea pe bcanul cu chip umflat i posac i zicea, sfios, dar hotrt, n vreme ce cellalt l aproba cu capul: Kir Margulis... Merge prost... Nu e cald i limonada nu se vinde. mi mnnc economiile mele i zahrul d-tale... Prin urmare, ai neles? Nici de data asta nu pltesc. Ce zici? O s fie ca i celelalte di: dac mor o s pierzi zece lei. i negustorul zgrcit, dar cunosctor la oameni, acorda creditul cu o strngere de mn seac, cum i era i viaa. Afar, cu marfa sub bra, Stavru se grbea s fac o glum, s arunce o salutare vreunei vagi cunotine i s sar ntr-un picior: L-am pclit, Adrian, l-am tras pe sfoar, optea el, la urechea tnrului. Ba nu, Stavrule! protest Adrian; nu l-ai pclit deloc, o s plteti! Da, Adrian, o s-i pltesc de n-oi muri... i dac o s mor, o s-i plteasc dracu! 7 Dac mori!... Asta e altceva. Dar tu zici c l-ai pclit:

asta ar nsemna c eti necinstit... Poate c sunt... Nu, Stavrule, vrei s m neli; tu nu eti un om necinstit! Stavru se opri brusc, i trase tovarul lng gard i lundu-i pentru moment nfiarea-i rar, de sfial i subjugare n acelai timp, zvrli n nasul lui Adrian: Da, sunt necinstit! Din nenorocire, Adrian, sunt necinstit! i zicnd acestea, el voi s-i reia drumul, dar Adrian, cuprins de un fel de fric, l apuc de reverul hainei, l reinu i-i strig cu o voce nbuit: Stavrule, stai! Ai s-mi spui adevrul! Eu vd n tine doi oameni: care e cel adevrat? cel bun sau cel ru? Stavru se mpotrivea: Nu tiu! i smulgndu-se brutal din minile lui Adrian: Las-m-n pace! strig el suprat. Apoi, niel mai departe, socotind c a jignit pe tnr, adug: i voi spune, cnd o s-i creasc tuleile mai mari! De atunci ei nu se mai vzur: Stavru btnd blciurile ntre martie i octombrie, iarna vnznd castane coapte, Dumnezeu tie pe unde. Pe la Brila, nu venea dect s se aprovizioneze. 8 Adrian a fost tot att de mulumit s-l ntlneasc acum pe banc n grdin, cum trebuie s fie mulumite rurile cnd se unesc cu fluviile cnd se pierd n snul mrilor. Stavru, contrar obiceiului su, a fost mai puin vorbre i asta fcu i mai mult plcere lui Adrian. i examin figura n lumina palid a serii i o gsi aceeai. Nimeni n-ar fi putut s-i ghiceasc etatea. Totui, Adrian bg de seam c, pe la tmple, blondul palid al prului se fcuse alb-fumuriu. Ce ai de te uii aa la mine? ntreb Stavru, plictisit; nu sunt de vnzare. tiu, dar a vrea s-mi dau seama dac eti tnr sau ai nceput s mbtrneti. Sunt tnr i btrn: ca vrbiile. Adevrat: ce