RESUMEN DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA

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  • CUERPO TCNICO DE HACIENDA

    ECONOMA TEMA 19 Pg. 1 C/ Francisco Silvela 106, 28002 Madrid Tlfn.: 917824342 / 30 www.grupocto.com / oposicioneshacienda@grupocto.com

    TEMA 19

    LA ACTIVIDAD ECONMICA La actividad econmica. Sistemas econmicos. Tipos de organizacin de la actividad econmica. Funciones de un sistema econmico. I. LA ACTIVIDAD ECONMICA. La economa forma parte de nuestra vida, ya que todos nosotros tomamos decisiones econmicas a diario. Por otra parte, en la prensa y en la televisin son constantes las alusiones a trminos y cuestiones econmicas: descenso de los tipos de inters, presupuestos, distribucin de la riqueza, paro, inflacin... Por eso debemos conocer cul es el significado y la importancia de todo ello. Una rebaja impositiva, un incremento de las pensiones o una bonificacin del gobierno a la hora de comprar un coche son aspectos que condicionan nuestras decisiones de produccin o consumo. Por tanto, lo que estudiamos en economa son problemas reales que nos afectan de forma directa.

    Hace pocos aos nadie pensaba que bamos a tener microondas, ordenadores personales o nuevos medios para combatir enfermedades. Todo ello es producto de una economa en crecimiento y diversificacin, capaz de crear productos innovadores que consiguen elevar el nivel de vida. De forma opuesta nos encontramos con el desempleo, la inflacin y el subdesarrollo, problemas de indudable importancia cuya solucin hunde las races en la economa.

    Hay que tener en cuenta, que la economa no es slo grficos y estadsticas, ya que sus resultados permiten mejorar el mundo en el que vivimos. Para ello, necesitamos utilizar los recursos existentes de la mejor manera posible. sa es la esencia de la economa, es decir, el estudio de cmo deben asignarse los recursos escasos de una sociedad para satisfacer las necesidades de sus miembros. Ahora bien, en una sociedad existen normas e instituciones muy concretas que dependen de las decisiones polticas. La organizacin de los Estados, las leyes y normas establecidas suponen un nexo vital entre la economa y la poltica. Slo cabe estudiar los problemas econmicos delimitados por los estrechos mrgenes y vaivenes que la poltica ofrece, y ser sta la que facilite o dificulte el proceso de desarrollo y crecimiento econmico.

    1.1. DEFINICIN DE ECONOMA. Antes de adentrarnos en los problemas bsicos vamos a definir lo que es la Economa. En principio podremos decir que la Economa es la ciencia de la eleccin. Por tanto, su objeto no es un campo concreto de la actividad y relaciones humanas, sino un aspecto, que podemos resumir como la necesidad de cualquier persona de elegir cuando intenta satisfacer sus necesidades. La Economa se ocupa de las cuestiones que surgen en relacin con la satisfaccin de las necesidades de los individuos y de la sociedad. Las necesidades son mltiples. Pueden ser necesidades materiales

    La caracterstica fundamental de la Economa es la necesidad de eleccin entre las alternativas posibles. Todo el anlisis econmico se refiere al estudio del comportamiento de alguien (individuo, empresa, Estado) que debe elegir una alternativa entre varias que estn a su disposicin.

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    (alimentos, vivienda, vestido, etc.) o necesidades inmateriales, entre las que estn la sanidad, el ocio o la educacin. Lo que pretende la Economa es facilitar y hacer eficiente este proceso. Nos vamos a enfrentar con mltiples problemas, desde detectar lo que la poblacin est demandando hasta la seleccin de una maquinaria y unos trabajadores. La Economa trata de ofrecer un mtodo para establecer las prioridades a la hora de tomar las decisiones que afectan a las necesidades, ya sean individuales o colectivas, que se desea satisfacer. La Economa se preocupa precisamente de la forma en que se administran o se asignan los recursos escasos. Teniendo estos hechos en cuenta, una definicin ms sistemtica de lo que entendemos por Economa es la siguiente: La Economa estudia el modo en que los individuos, las empresas, el Estado y otras entidades de

    nuestra sociedad eligen cmo utilizar los recursos productivos escasos y susceptibles de usos alternativos para producir bienes econmicos y distribuirlos entre los distintos individuos o grupos que componen dicha sociedad.

    En primer trmino, hay que aclarar el concepto de bien econmico, ya que no todos los bienes son econmicos. Un bien que es escaso y deseado est sujeto a intercambio y a precio, motivo por el que recibe el nombre de bien econmico. Una puesta de sol no es un bien econmico, puesto que no es escaso. Sin embargo, dedicar tiempo a observar una puesta de sol s lo tenemos que considerar como un bien econmico, ya que nuestro tiempo no es ilimitado y hemos elegido emplear determinados minutos del da en deleitarnos con la cada del sol en lugar de hacer cualquier otra cosa.

    Los bienes que no son econmicos, como la puesta del sol o el aire que respiramos, se denominan bienes libres o gratuitos. Al no ser escasos no estn sujetos a intercambio. Por ejemplo, no hay que realizar ningn tipo de transaccin para obtener un puado de arena del desierto.

    Pero los bienes gratuitos no lo son en todo lugar ni a lo largo de todo el tiempo. Hay bienes que solan ser gratuitos pero que actualmente son bienes econmicos como las algas o el salvado del pan. Es decir, algo que no era escaso ahora s lo es. Esto viene motivado porque en algn momento su abundancia era tal que no poda ser nunca considerados como escasos, o tambin porque no eran valorados, nadie los deseaba, y ahora s. En definitiva, sobre los bienes gratuitos no va a tratar la economa porque no son escasos y, por consiguiente, no estn sujetos a eleccin.

    Cuando hablamos de necesidades nos referimos a todo aquello que satisface deseos, sean cuestiones vitales o bien superficiales. Por lo tanto, en trminos econmicos podemos identificar necesidades y deseos.

    La palabra bien econmico hay que entenderla en un amplio sentido. Incluye mercancas fsicas y servicios. No nos referimos necesariamente a algo concreto, sino a algo escaso, sujeto a intercambio, preferencia y precio.

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    En segundo trmino, cualquier decisin no es una decisin econmica. En principio, las decisiones econmicas son aquellas que implican eleccin y que se toman teniendo en cuenta la satisfaccin que nos producen. De hecho, muchas de las decisiones que estudian los economistas pueden formularse de la siguiente forma: hay que hacer la actividad z?. Para decidir de forma racional si se ha de llevar a cabo la actividad en cuestin debemos de comparar los beneficios y los costes que conlleva. ste es el objeto del anlisis coste-beneficio (ACB), en el que se valoran los costes y beneficios en trminos monetarios y se decide realizar la actividad si el beneficio que nos reporta es mayor que su coste. Es decir, realizaremos la actividad z s B(z) > C(z). Ahora bien, para realizar correctamente el ACB tenemos que tener en cuenta un concepto nuevo: el coste de oportunidad. Como mencionamos anteriormente, sabemos que debemos elegir entre los diferentes bienes que deseamos, esto implica que siempre que realizamos una eleccin estamos dejando de lado otras opciones. Es decir, nos quedamos con una posibilidad, con una alternativa entre otras, lo cual implica un coste. Por este motivo, el coste de una actividad no es slo su precio, sino tambin la valoracin que demos a la mejor opcin que rechazamos. Por tanto, el coste de oportunidad es el valor de la mejor actividad alternativa. Para analizar este concepto, habra que incluir el anlisis de la Frontera de Posibilidades de Produccin (FPP) de un pas. Con ella, se puede entender el concepto de eficiencia, escasez y coste de oportunidad. La FPP indica las posibilidades mximas de produccin de un pas, con la tecnologa y los recursos disponibles. Se estar produciendo eficiente y ptimamente si se aprovecha toda la tecnologa y los recursos disponibles (puntos A y B situados sobre la FPP). Se producir ineficientemente cuando no se utilicen todos los recursos disponibles (puntos interiores, como C ). BIEN Y A C B FPP

    (0,0) BIEN X

    Pongamos un ejemplo. Un estudiante puede elegir entre ir al cine o cuidar a sus sobrinos. La satisfaccin que le reporta ver una pelcula tiene para el estudiante un valor de 12 euros, mientras que los costes del cine son de 6 euros (entrada, transporte y palomitas). Por otra parte, si no va al cine el estudiante obtiene una gratificacin de 9 euros, a pesar de que estara dispuesto a cuidar a sus sobrinos gratuitamente. Por lo tanto, la pregunta que se debe hacer el estudiante es la siguiente: debo ir al cine o cuidar a mis sobrinos? Para contestar econmicamente empleamos el ACB, es decir, comparamos los costes y los beneficios que le reporta al estudiante ir al cine teniendo en cuenta que ste ir si:

    B (cine) > C (cine)

    Las decisiones econmicas se basan nicamente en los bienes econmicos y son, por tanto, las que implican un proceso de seleccin, que se realiza teniendo en cuenta la satisfaccin que nos produce el resultado, entre bienes que son escasos y deseados.

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    En este caso, los costes en que incurre el estudiante son iguales a los costes explcitos (6 euros), ms el coste de oportunidad de los ingresos qu