Estado y mejora de la agricultura, ganader­a, apicultura .Estado y mejora de la agricultura, ganader­a,

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  • Estado y mejora de la agricultura, ganadera,apicultura y oficios en Blesa (Teruel), en la segunda

    mitad del siglo XVIII.Anlisis de un informe de 1782 que aporta datos sobre las causas de un

    crecimiento de produccin y poblacin

    por Fco. Javier Lozano Allueva

    blesa.gaceta@gmail.com

    Sumario. Anlisis del informe de 1782 remitido a la Real SociedadEconmica Aragonesa de Amigos del Pas (en adelante R.S.E.A.A.P.) sobre laagricultura, la ganadera lanar, la apicultura, cultivos para elaborar tejidos, yoficios en la localidad de Blesa, actual provincia de Teruel (Aragn, Espaa), deunos 1.120 habitantes a la sazn. Trasciende el inters local al ofrecer razonesde un crecimiento de produccin y poblacin que tuvo lugar, y datar laintroduccin de mejoras tcnicas (aperos, abonado). Incluye datos deproduccin comparativos de dcadas previas y aadimos de los siglos XIX y XX.Un vocabulario y notas aclaran los significados perdidos por la evolucin dellenguaje, las unidades de peso y moneda.

    Summary. Analysis of a 1782 report about agriculture, sheep, bee-keeping, fabriccultivation and trades in Blesa village (Teruel province Spain). The population of this village was1120 persons at that time. This has a local as well as general interest, because these data explainthe growing of production and of the population in the 18th century. This text date theintroduction of fertilization and of some tools. This report gives us information of production, andwe compare these data with previous and subsequent decades or centuries. A vocabulary helps usto clarify the meaning of some ancient words, coins and weights.

    Palabras clave: siglo XVIII, 1782, Aragn, Blesa, Teruel, Real Sociedad EconmicaAragonesa de Amigos del Pas, Reales sociedades econmicas, agricultura, abono, fertilizantestradicionales, cereales, camo, lino, azafrn, ganadera, cabaas, lana, seda, precios, oficios,crecimiento poblacin, alimentacin de corderos, mendicidad, frailes mendicantes.

    Keywords: 18th century, 1782, Aragn, Blesa, Teruel, Spain, Royal Economy Society,agriculture, fertilizer, cereal, flax/linen, saffron, livestock farming, wool, silk, prices, trade,growth population, lamb feeding, mendicant, order that subsists on alms, beggar.

    Abril de 2012

    1 edicin del artculo: 12 de abril de 2012. Revisin del 20 de junio.Publicado en Internet en "Blesa, un lugar en el mundo" en:

    http://www.blesa.info/1782-EstadoBlesa-AgriculturaArtes_RSEAAP.pdf

    Estado y mejora de la agricultura, ganadera, apicultura y oficios en Blesa (Teruel), en la segunda mitad del siglo XVIII 1

  • Introduccin

    La Real Sociedad Econmica Aragonesa de Amigos del PasEn el archivo y biblioteca de la Real

    Sociedad Econmica Aragonesa de Amigos delPas (R.S.E.A.A.P.) existen numerosascomunicaciones entre particulares y la institucin,informes solicitados por sta a localidades oespecialistas1. Esta Sociedad Econmica nacicomo fruto de las corrientes de renovacin de lastcnicas y las ciencias en el siglo XVIII, que sesustentaban en la Enciclopedia, y las hizo nacer alo largo de toda Espaa. Se institucionaliz enZaragoza en 1776 y numerosos ilustradosaragoneses colaboraron para estudiar la realidad,defectos y oportunidades de la naturaleza y gentede Aragn, ayudando a circular nuevos mtodos,tcnicas, ideas, cultivos y cuanto pudiese fomentar el progreso econmico.

    Es una Sociedad todava viva, gestionada por la actual entidad bancaria Ibercaja,que fue fundada por la R.S.E.A.A.P. en 1876 como la Caja de Ahorros y Monte de Piedadde Zaragoza (luego ampliada en los aos 40 del siglo XX absorbiendo a otras entidades deAragn y Rioja).

    Aunque su archivo no se mantuvo intacto por las vicisitudes de tan largo perodode tiempo, por suerte para la localidad de Blesa, una de las comunicaciones que seconserva es un completo informe de 1782 que se remiti desde dicho pueblo,respondiendo a un cuestionario sobre el estado de la agricultura, ganadera, oficios yposibilidades de mejora de la economa y cultivos.

    La R.S.E.A.A.P naci durante el reinado de Carlos III de Espaa, as como elinforme en que se basa este artculo.

    1 Para introducirse en la temtica de sus fondos recomendamos leer el artculo de FORNIS CASALS,Jos Francisco (1980) "Fuentes para el estudio de la sociedad y la economa aragonesas entre 1776 y 1808: Losdocumentos citados en las actas de la Real Sociedad Econmica Aragonesa de Amigos del Pas". Revista:"Jernimo Zurita. Cuadernos de Historia", nms. 35-36, 1980, pp. 173-319.

    En ella le el interesante apunte de la existencia de una comunicacin: "Estado antiguo y moderno dela agricultura y artes en Blesa (Teruel). (A. 29-XI-1782, ff. 188-191)." Estaba marcada con XXX indicacin deque no s saba si se conservaba. Gracias a las circunstancias histricas y el celo de la persona que atiende laspeticiones se pudo encontrar. Y por otro lado hay que consultar el siguiente libro:

    CANELLAS LPEZ, ngel. (1988) Inventario del archivo de la Real Sociedad Econmica Aragonesa deAmigos del Pas; Zaragoza : Librera General

    El archivo y biblioteca de la Real Sociedad Econmica Aragonesa de Amigos del Pas tiene su sede en unedificio anejo a la oficina de la caja de ahorros (ahora banco) Ibercaja de la calle San Jorge de Zaragoza. Paraconsultar los fondos hay que solicitarlo previamente. Telfono 976 296868.

    2 Fco. Javier Lozano Allueva Publicado en www.blesa.info/1782-EstadoBlesa-AgriculturaArtes_RSEAAP.pdf

  • El autor del informeEstamos ante un muy buen informe en seis pginas de perfecta caligrafa, donde el

    sacerdote mosn Hermenegildo Bened, se volc, no slo con la informacin mnima,sino amplindolo con comparaciones histricas y consejos ms o menos desinteresados,con cario, inters y crtica. Nos ha legado, as, informacin irrepetible por otrasfuentes, de inters para los agricultores, ganaderos, o apicultores curiosos ehistoriadores. l estaba en una posicin privilegiada para conocer de los frutos,beneficios y prdidas de productos, pues era receptor de los diezmos y encargado deelaborar informes para su Arzobispo.

    Conservamos informacin de la vida y obra de mosn Hermenegildo Bened (Huesadel Comn, 1730-1812)2 generoso, buen administrador y trabajador, implicado eniniciativas. En la bibliografa figuran ms, pero destacamos aqu la que fue el levantar ypromover en Blesa un nuevo hospital de beneficencia y patrocinar cultivos y laborescomo la de la seda. El informe sobre l es de 1803.

    En este lugar de Blesa no haba Hospital para los pobres, y compadecindose de ellos Mn Hermenegildo Bened, beneficiado de esta Yglesia hizo una casa por su cuenta en el barrio bajo a la entrada del lugar, para recibir en ella a los pobres, as sanos como enfermos y expositos, como se executa y otracasa inmediata a la misma para que vivan en ella los que cuidan a los enfermos. Ha puesto en ella las camas y mueble para los enfermos. Paga todos los gastos que ocurren en dicho Hospital, y cuando hay enfermo largo se hace limosna por el[folio 15 reverso] lugar para ayuda a los gastos que ocurran. Ha hecho en el corral dedicho Hospital un hilador de seda para poner tres tornos en donde se hila toda laseda que se coge en dicho lugar, sin estipendio alguno por el dicho sitio. Para que se mantenga dicho hospital y casa. El expresado ha hecho una renuncia irrevocable a todos sus bienes para despus de sus das, ass muebles como sitios."3

    Unos datos sobre la poblacin local y economa en dicha pocaBlesa era una poblacin eminentemente agrcola y ganadera, con "450

    vecinos de 1120 personas" segn la visita pastoral de 1771 o "390 vecinos y 1105personas de comunin" segn la de 1785, o "400 vecinos, y 826 Almas deComunin", en la de 1803. No ha estado exenta de cierta prosperidad relativarespecto a su entorno, ya que por la extensin de su trmino pudo tener grandesrebaos, aunque la sequedad y dureza del terreno no fueron propicios para tenerbuenos pastos, ni cosechas abundantes, adems de la irregularidad de lasmismas, ni bosques o minerales que proporcionasen alguna actividad ms alldel sector primario.

    Sobre la extensin del trmino, actualmente tiene 80 km2, pero en lasdcadas del informe an seguan unos pleitos antiguos con el municipio deMoneva por unas partidas que en tiempos ha se compartieron con acuerdos.

    2 LOZANO ALLUEVA, Fco. Javier (2005) "El hospital de Blesa. Nacimiento y funcionamiento del hospitalde beneficencia." Publicado en internet en "Blesa, un lugar en el mundo" en[http://www.blesa.info/hishospital.htm]

    3 A.D.Z. Visita pastoral de Blesa, 1803, fol 15.

    Estado y mejora de la agricultura, ganadera, apicultura y oficios en Blesa (Teruel), en la segunda mitad del siglo XVIII 3

    http://www.blesa.info/hishospital.htm

  • En el primer tercio del siglo la hacienda local estuvo, como muchas otras,en quiebra, y sus ingresos y gastos en manos de los acreedores (los"conservadores de la concordia"), uno de los cuales era el Captulo eclesisticode Blesa. Durante el XVIII, parte de los ingresos que los blesinos obtenanpasaban a la realizacin de la obra de la gran iglesia parroquial (por diezmos,primicias y limosnas), que en ese siglo se estaba levantando sobre la anterior,recrecindola en todas sus dimensiones, y con una elevada torre digna de unaciudad.

    Sabemos que en 1771 tuvieron unos aos de malas cosechas, segn elinforme de la visita pastoral (lo que afectaba a las limosnas dedicadas a lasobras de la iglesia), pero la poblacin haba ido creciendo al principio del sigloXVIII, y luego especialmente desde 1758.

    En el escueto informe de Madoz de 1850, ve