Felder Convertibilidad Estado y sindicatosecaths1.s3. Ruth Felder “Auge y crisis de las reformas neoliberales

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    Ruth Felder Auge y crisis de las reformas neoliberales y transformacin del estado en la Argentina. En Fernndez, Arturo (editor), Estado y sindicatos en perspectiva latinoamericana, Buenos Aires, Prometeo, 2007

    1. Introduccin

    Luego de una dcada de estancamiento, alta inflacin y crisis recurrentes, a principios de los 90 Argentina inici un programa de reformas estructurales y estabilizacin macroeconmica cuyos resultados inmediatos llevaron los defensores del neoliberalismo a mostrar al pas como el ejemplo a seguir para superar la inestabilidad, atraer inversiones y salir definitivamente del atraso y las crisis. En pocos aos, las perspectivas optimistas se veran frustradas por crecientes dificultades fiscales, el crecimiento de la deuda pblica, un largo perodo de recesin, creciente desempleo y empobrecimiento y un generalizado malestar social que desembocaron en la crisis econmica sin precedentes y la fractura social y poltica de fines de 2001.

    El estallido de la crisis fue seguido por una de las mayores cesaciones de pagos del capitalismo contemporneo y por el abandono del rgimen de tipo de cambio fijo y convertibilidad de la moneda. La devaluacin de la moneda abri paso a una etapa de reacomodamientos econmicos e institucionales y de disputas por la distribucin de los costos de las reformas y por la definicin de las prioridades que guiaran la recuperacin. El perodo de crisis y recomposicin iniciado a principios de la dcada del 2000 estuvo adems signado por la deslegitimacin social de la estrategia neoliberal de reformas y de los supuestos neoliberales de primaca del mercado y subsidiariedad del estado.

    El rpido viraje del auge a la crisis en Argentina ha dado lugar a intensos debates acerca de los problemas de concepcin e implementacin de la estrategia neoliberal de desarrollo en los que se trataba de dirimir cules son las condiciones de posibilidad de las reformas y qu sali mal en el pas. Buena parte de los trabajos se centra en algunas dimensiones especficas del proceso de auge y crisis de la convertibilidad y apertura al mercado pero tiende a prestar poca atencin a la dinmica compleja y conflictiva de la etapa neoliberal de desarrollo capitalista y a las cambiantes relaciones entre fuerzas locales e internacionales que subyacen al ajuste estructural y a la reformulacin de las modalidades de integracin econmica y financiera de la argentina en la economa global.

    En este trabajo voy a reflexionar acerca de la dinmica del ajuste estructural, identificando las tensiones y ncleos conflictivos que llevaron a su crisis. Para hacerlo, voy a tener en cuenta el desarrollo de los procesos histricos y las relaciones de fuerzas que subyacen a los esquemas legales e institucionales mediante los cuales se concretaron las reformas y, ms recientemente, se alteraron algunas de las reglas de juego impuestas durante los 90.

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    2. La interpretacin de las reformas neoliberales1

    Algunos autores que se han preguntado por las causas de la crisis en Argentina han planteado que las reformas haban quedado inconclusas y han identificado el exceso de regulaciones y rigideces econmicas y la falta de disciplina fiscal como las causas del fracaso de las reformas (Krueger, 2002; Mussa, 2002; FMI, 2003; Caballero y Dornbusch, 2002; Perry y Servn, 2002). Desde estas perspectivas, algunos autores explican que una de las palancas que permitieron llevar adelante las reformas fue el mantenimiento de enclaves iliberales (Bambaci, Saront, & Tommasi, 2002), esto es, de reas que no fueron (suficientemente) liberalizadas. Se apunta particularmente a la regulacin del mercado de trabajo y a la falta de una reforma fiscal como los factores que permitieron lograr el apoyo sindical y de las autoridades y polticos provinciales a la vez que limitaron el alcance de las reformas. La falta de consenso para profundizar las reformas se vio reflejada en la imposibilidad de controlar el gasto pblico y, consecuentemente, en el crecimiento de la deuda pblica (Baer, Elosegui y Gallo , 2002).

    Crticos del neoliberalismo han sealado las limitaciones de un esquema de desarrollo basado en la valorizacin financiera el capital y lamentado que el estado y la economa del pas hubieran quedado subordinadas al inters de pequeas fracciones de rentistas (Basualdo y Kulfas, 2002). De modo similar, algunos autores han culpado al FMI y al Banco Mundial, atribuyendo la crisis a la implementacin de esquemas de ajuste errneos impuestos por estas instituciones (Cibils, Weisbrot y Kar, 2002; Minsburg, 2003).

    Debates ms generales acerca de las reformas estructurales de la dcada de los 90 en Argentina y Amrica Latina se centran en la incoherencia terica de los programas de reforma (Felix, 2001); la falta de atencin a las debilidades institucionales del estado y la pobre gobernabilidad de las reformas (Lora y Panizza, 2003; Torre, 1998; Rodrik, 2002; Haggard y Kaufman, 1995), la imposicin de intereses particulares y de desviaciones e interferencias polticas en los programas reformistas (Banco Mundial, 1996; Nam, 1995) y la accin de actores e instituciones transnacionales que han impuesto su voluntad sobre los estados nacionales (Chesnais, 2002; Toussaint, 2002; Green, 1999). Ms all de las profundas diferencias tericas e ideolgicas que existen entre los autores mencionados, estas perspectivas suelen centrarse en alguna(s) dimensin(es) de las reformas neoliberales y de su crisis y dejan de lado otros aspectos que no forman parte de sus modelos explicativos. En general, tienden a sobreestimar o subestimar la accin del estado y a no tomar en cuenta la naturaleza conflictiva del desarrollo capitalista y la dinmica poltica y los efectos contradictorios de la inestabilidad y estabilizacin macroeconmica. En estrecha relacin con estas omisiones, suelen obviar el anlisis de las cambiantes relaciones de fuerzas nacionales e internacionales que subyacen al proceso de reformas neoliberales y a su crisis.

    Otros autores se han centrado en las condiciones histricas de funcionamiento de los estados y en los procesos en los que se redefine el rol y la configuracin del estado. As, la crisis del estado y las reformas que siguieron a sta se entienden como aspectos de la transformacin histrica de las formas nacionales de acumulacin de capital y de la

    1 Lo que sigue no pretende ser una revisin exhaustiva de las discusiones acerca de las reformas neoliberales, tarea que est mucho ms all de los lmites de este trabajo. Se trata solamente de reconocer las claves de las principales interpretaciones de la crisis.

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    integracin de las economas nacionales en la economa global. Desde estas perspectivas, las redefiniciones del rol del estado y la reconfiguracin de las instituciones estatales, as como el desempeo econmico dispar de los pases son parte de procesos ms amplios de transformacin de las relaciones sociales capitalistas (Bonefeld, 2003). El nfasis en la transformacin de las relaciones sociales capitalistas y en las relaciones de fuerzas que estas transformaciones suponen es crucial para trascender las visiones reduccionistas que circunscriben los procesos de ajuste econmico y reforma del estado a sus manifestaciones institucionales y/o econmicas inmediatas. Sin embargo, autores que enfatizan el proceso histrico global en el que se inscriben las reformas econmicas e institucionales tienden a asumir que la dinmica del capital se traduce inmediatamente en cambios en las funciones del estado y en nuevas formas de accin y de disciplina social (Holloway, 1994). En consecuencia, no prestan mayor atencin a las dimensiones institucionales y polticas de las transformaciones liberales y a las formas especficas en que las mismas se manifiestan, y en cierta medida, se reformulan en el mbito del estado y se traducen en polticas estatales.

    Autores que han prestado atencin al rol del estado en la dinmica histrica de transformacin de las relaciones sociales capitalistas ocurridas durante las ltimas dcadas del siglo XX, en general se han concentrado en el anlisis del estado en los pases centrales (Panitch, 1994; Albo, 2003) mientras que han tendido a caracterizar a los pases perifricos como sujetos pasivos de diversas formas de subordinacin, disciplinamiento y reingeniera impuesta desde afuera (Cammack, 2004; Rude, 2004; Harvey, 2003). Sin duda, los pases perifricos no tienen una influencia significativa en la reestructuracin de las relaciones capitalistas globales. Sin embargo, la nocin de que estos pases son meras vctimas de la accin de fuerzas externas simplifica los procesos de reformas y pierde de vista la naturaleza conflictiva de los mismos.

    En lo que sigue, voy a revisar brevemente los antecedentes histricos que hicieron posible la imposicin de las reformas econmicas e institucionales y la particular modalidad de resolucin de la inestabilidad macroeconmica mediante la fijacin del tipo de cambio y la convertibilidad de la moneda. Luego, voy a identificar las principales reformas llevadas a cabo a principios de los 90 y los factores que hicieron posible la recuperacin econmica y la legitimacin de la apertura al mercado y la estabilizacin macroeconmica. A continuacin, voy a referirme al desarrollo de las tensiones que llevaron a perodos de recesin y sembraron dudas acerca de las perspectivas econmicas y a las modalidades de respuesta que se fueron moldeando a partir de estas tensiones. Finalmente, voy a revisar las condiciones en las que estas tensiones se agudizaron para terminar en la crisis de las reformas y en la recomposicin que la sigui. A partir de esta revisin histrica, voy a reflexionar acerca de la dinmica de las reformas neoliberales y voy a plantear algunas preguntas acerca de la etapa de recomposicin.

    3. La prehistoria de los 90

    Las transformaciones econmicas ocurridas durante la ltima dictadura mi