Anibal Quijano Colonial Id Ad Del Poder Modern Id Ad Racionalidad

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LOS CONQUISTADOS. 1492 y la poblacin indgena de las americas. Heraclio Bonilla, Copilador. Editores Tercer Mundo. Bogota 1992. Pg. 438-450

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Anbal Quijano

Con la conquista de las sociedades y de las culturas que habitan lo que hoy es nombrado como Amrica Latina comenz la formacin de un orden mundial que culmina, 500 aos despus, en un poder global que articula todo el planeta. Ese proceso implic, por una parte, la brutal concentracin de los recursos del mundo, bajo el control y en beneficio de la reducida minora europea de la especie y, ante todo, de sus clases dominantes. Aunque moderado por momentos frente a la revuelta de los dominados, eso no ha cesado desde entonces. Pero ahora, durante la crisis en curso, tal concentracin se realiza con nuevo mpetu, de modo quizs an ms violento y a escala largamente mayor, global. Los dominadores europeos "occidentales" y sus descendientes euro-norteamericanos son todava los principales beneficiarios junto con la parte no europea del mundo que, precisamente, no fue antes colonia europea, Japn principalmente. Y en cada caso, sobre todo sus clases dominantes. Los explotados y dominados de Amrica Latina y del frica son las principales vctimas. Por otra parte, fue establecida una relacin de dominacin directa, poltica, social y cultural de los europeos sobre los conquistados de todos los continentes. Esa dominacin se conoce como colonialismo. En su aspecto poltico, sobre todo formal y explcito, la dominacin colonial ha sido derrotada en la amplia mayora de los casos. Amrica fue el primer escenario de esa derrota. Posteriormente, desde la segunda guerra mundial, frica1

Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Per.

y Asia. As, el colonialismo, en el sentido de un sistema de dominacin poltica formal de unas sociedades sobre otras, parece asunto del pasado. El sucesor, el imperialismo, es una asociacin de intereses sociales entre los grupos dominantes (clases sociales o "etnias") de pases desigualmente colocados en una articulacin de poder, ms que una imposicin desde el exterior. Empero, la estructura colonial de poder produjo las discriminaciones sociales que posteriormente fueron codificadas como "raciales", "tnicas, "antropolgicas" o "nacionales", segn los momentos, los agentes y las poblaciones implicadas. Esas construcciones intersubjetivas, producto de la dominacin colonial por parte de los europeos, fueron inclusive asumidas como categoras (de pretensin "cientfica" y "objetiva") de significacin ahistrica, es decir como fenmenos naturales y no de la historia del poder. Dicha estructura de poder fue y todava es el marco dentro del cual operan las otras relaciones sociales, de tipo clasista o estamental. En efecto, si se observan las lneas principales de la explotacin y de la dominacin social a escala global, las lneas matrices del poder mundial actual, su distribucin de recursos y de trabajo entre la poblacin del mundo, es imposible no ver que la vasta mayora de los explotados, de los dominados, de los discriminados, son exactamente los miembros de las "razas", de las "etnias", o de las "naciones" en que fueron categorizadas las poblaciones colonizadas, en el proceso d formacin de ese poder mundial, desde la conquista de Amrica en adelante. De la misma manera, no obstante que el colonialismo poltico fue eliminado, la relacin entre la cultura europea, llamada tambin "occidental", y las otras, sigue siendo una relacin de dominacin colonial. No se trata solamente de una subordinacin de las otras culturas respecto de la europea, en una relacin exterior. Se trata de una colonizacin de las otras culturas, aunque sin duda en diferente intensidad y profundidad segn los casos. Consiste, en primer trmino, una colonizacin del imaginacin de \ los dominados. Es decir, acta en la interioridad de ese imaginario. En una / medida, es parte de l. Eso fue producto, al comienzo, de una sistemtica represin no slo de especficas creencias, ideas, imgenes, smbolos o conocimientos que no sirvieranCOLONIALIDAD Y MODERNIDAD

para la dominacin colonial global. La represin recay ante todo sobre los modos de conocer, de producir conocimiento, de producir perspectivas, imgenes y sistemas de imgenes, smbolos, modos de significacin; sobre los recursos, patrones e instrumentos de expresin formalizada y objetivada, intelectual o visual. Fue seguida por la imposicin del uso de los propios patrones de expresin de los dominantes, as como de sus creencias e imgenes referidas a lo sobrenatural, las cuales sirvieron no solamente para impedir la produccin cultural de los dominados sino tambin como medios muy eficaces de control social y cultural, cuando la represin inmediata dej de ser constante y sistemtica.440

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Los colonizadores impusieron tambin una imagen mistificada de sus propios patrones de produccin de conocimientos y significaciones. Los colocaron primero lejos del acceso de los dominados. Ms tarde los ensearon de modo parcial y selectivo, para cooptar algunos dominados en algunas instancias del poder de los dominadores. Entonces, la cultura europea se convirti adems en una seduccin; daba acceso al poder. Despus de todo, ms all de la represin, el instrumento principal de todo poder es su seduccin. La europeizacin cultural se convirti en una aspiracin. Era un modo de participar en el poder colonial. Pero tambin poda servir para destruirlo y, despus, para alcanzar los mismos beneficios materiales y el mismo poder que los europeos, para conquistar la naturaleza. En fin, para el "desarrollo". La cultura europea pas a ser un modelo cultural universal. El imaginario en las culturas no europeas, hoy difcilmente podra existir y, sobre todo, reproducirse, fuera de esas relaciones. Las formas y los efectos de esa colonialidad cultural han sido diferentes segn los momentos y los casos. En Amrica Latina, la represin cultural y la colonizacin del imaginario fueron acompaadas de un masivo y gigantesco exterminio de los indgenas, principalmente por su uso como mano de obra desechable, adems de la violencia de la conquista y de las enfermedades. La escala de ese exterminio (si se considera que entre el rea azteca-maya-caribe y el rea tawantinsuyana fueron exterminados alrededor de 35 millones de habitantes en un perodo menor de 50 aos) fue tan vasta que implic no solamente una gran catstrofe demogrfica, sino la destruccin de la sociedad y de la

cultura. La represin cultural junto con el genocidio masivo llevaron a que las previas altas culturas de Amrica fueran convertidas en subculturas campesinas iletradas, condenadas a la oralidad. Esto es, despojadas de patrones propios de expresin formalizada y objetivada, intelectual y plstica o visual. En adelante, los sobrevivientes no tendran otros modos de expresin intelectual o plstica formalzada y objetivada sino a travs de los patrones culturales de los dominantes, aun subvirtindolos en ciertos casos, para trasmitir otras necesidades de expresin. Amrica Latina es, sin duda, el caso extremo de la colonizacin cultural de Europa. En Asia y en el Oriente Medio, las altas culturas no pudieron ser destruidas en esa intensidad y profundidad. Pero fueron colocadas en una relacin de subalternidad, no solamente ante la mirada europea sino tambin ante sus propios portadores. La cultura europea u occidental, por el poder poltico-militar y tecnolgico de las sociedades portadoras, impuso su imagen paradigmtica y sus principales elementos cognoscitivos como norma orientadora de todo desarrollo cultural, especialmente intelectual y artstico. Esa relacin se convirti, por consecuencia, en parte constitutiva de las condiciones de reproduccin de aquellas sociedades y culturas, empujadas I hacia la europeizacin en todo o en parte. En el frica, la destruccin cultural fue sin duda mucho ms intensa que en el Asia; pero menor que en Amrica. Los europeos no lograron tampoco all la destruccin completa de los patrones expresivos, en particular de objetivacin y formalizacin visual. Lo que hicieron fue despojarles de legitimidad y de reconocimiento en el orden cultural mundial dominado por los patrones europeos. Fueron encerrados en la categora de "exticos". Eso es, sin duda, lo que se pone de manifiesto, por ejemplo, en la utilizacin de los productos de la expresin plstica africana como motivo, como punto de partida, como fuente de inspiracin, del arte de los artistas occidentales o africanos europeizados, y no como un modo propio de expresin artstica, de jerarqua equivalente a la norma europea. Y esa es, exactamente, una mirada colonial.COLONIALIDAD Y MODERNIDAD

La colonialidad, en consecuencia, es an el modo ms general de dominacin en el mundo actual, una vez que el colonialismo como orden poltico explcito" fue destruido. Ella no agota, obviamente, las condiciones ni las formas de explotacin y de dominacin existentes entre las gentes. Pero no ha cesado de ser, desde hace 500 aos, su marco principal. Las relaciones coloniales de perodos anteriores probablemente no produjeron las mismas secuelas y sobre todo no fueron la piedra angular de ningn poder global. EUROPA, COLONIALIDAD CULTURAL Y MODERNIDAD-RACIONALIDAD442

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Durante el mismo perodo en que se consolidaba la dominacin colonial europea se fue constituyendo el complejo cultural conocido como la racionalidad- modernidad europea, el cual fue establecido como un paradigma universal de conocimiento y de relacin entre la humanidad y el resto del mundo. Tal coetaneidad entre la colonialidad y la elaboracin de la racionalidad-modernidad no fue de ningn modo accidental, como lo revela el modo mismo en que se elabor el paradigma europeo del conocimiento racional. En realidad, tuvo implicaciones decisivas en la constitucin del paradigma, asociada al proceso de emergencia de las relaciones sociales urbanas y capitalistas, las cuales a su vez no podran ser plenamente explicadas al margen del co