Iluzii Pierdute - Honore de Balzac

  • View
    171

  • Download
    15

Embed Size (px)

DESCRIPTION

iluzii pierdute

Text of Iluzii Pierdute - Honore de Balzac

uzii pierduteTRADUCERE DE DINU ALBULESCU NOTE EXPLICATIVE DE THEODOSIA IOACHIMESCU

Ilustraia copertei: colaj de Andrei Olsu/iet; dup originale de Charles Huord

BIBLIOTECA PENTRU TO TI

]97i ar fi, ti sau m roman gset e. i la ' direct ' orul e bine pe soia gener mareali "nzul de a al al corecta H ame finan ele* ranoaste e Serisy i pe i preedin 'eosebirea minun dintre I ". ata nefavorabil fcut r>r mainal. r ; ns vei Sacagiu vedea atta !' u-i & sa sar n ochi L vede Cm ca s u dac isei. Cnd. pe la ase, isprvir masa, mai 19 recu- 18 n strada Faubo urg7Sa intHonor e, la doi pai de doam n1 Ochii" fac compa rai S mi Ure a . dalt ei

doamna de Bargeton i fcu semn lui Lucien s vin l ns> dmsa pe canapeaua ubred, mbrcat n stamb rosi ( n'c pe^ provinciali. A doua zi, pentru prima oar, Lucien grij dect toaletele. O femeie care frecventeaz i-o^ gsi pe Louise acas. Doamna de Bargeton ieise s bun nu poate tri altfel. Dac vrei s-i capei doi; ac unele cumprturi de care nu se putea lipsi. Se dude Bargeton un post important n finane sau n ca ese anume s consulte gravele i renumitele autoriti gal, nu trebuie s pari a fi mbrcat cu zgrcenir n matere de mbrcminte femeiasc pe care i le reconu se cptuiesc dect bogaii. Noroc c l ai pe Ge:; mandase du Chtelet, deoarece i trimi:p vrrh .-mr ri'i? s te nsoeasc, i pe Albertine ca s te mbrace, p mar-pa ,-i j pre "- v.\,c u IIUJUM^M. \urud ' . j^rea ei la Paris. Dei doamna c servitorii cost o avere la Paris ! Vei lua rar ncrederea n sine pe care i-o ddea o acas, cu cte cunotine o s ai. Doamna de Bargeton i baronul statur de vor pre Paris. Du Chtelet i povesti noutile zilei, '- mujj. ^ ,. ' ----"" ""- K-H^I utp.uu iui ic nimicurile pe care trebuie s le tii ca s nu se zic e primele impresii, si, cu toate c se tia n stare fel c nu trieti la Paris. Apoi i ddu lui Nais sfat P? se ridice uor la nivelul femeilor superioare, ca doamna cu privire la magazinele unde avea s-i fac dh"^. f p _a ; Sirn ea nevoie totui la nceput de bunvoin"""* """ ~ OO 1-1 v t - , - ^ . ! ^ u __. * *

nimic din ceea ce i-ar fu foarte recunosc-indicase mijlocul de a s_i.c*\^ vi ..'-* k * * 4 MIA^.-J-J^.

^. >-

-_._

~. ..* ^ ^. ,^y ^ - ..---------------j

*, *

-i-** ~ ; J1

La revedere, zise ea. A doua zi? doamna de Bargeton cut s-i alctuiasc o mbrcminte de diminea cit mai potrivit ca s se duc la verioara ei, doamna d'Espard. Era cam rece afar ; printre vechiturile aduse de la Angouleme, nu gsi nimic mai nimerit dect o rochie de catifea verde, cu . nite garnituri cam nstrunice. La rndul su, Lucien simi nevoia s-i pun faimosul frac albastru, cci nu mai suferea redingota demodat, dorind acuma s se arnte totdeauna bine mbrcat la gndul c ar putea s-o r

la stofe

, ca s-o ascund, i ncheie , - - , pantaloni de nancriin nu rnd. Lumea bine purta nite de un alb imaculat. sinur disonan, ca i n condiii trebuie'" 3 J 16 ^ 1 "* 1 tota l a artei nsei, ale crei* '1

* - l l J L l l J n i ] | C Q

Ki l t

" . i " "

l

.

w

'Uh^n^n^^^^a Cd mal mi'C amnUnt' Chtelet O rifrf6'^- dJmn ? ntreb marchiza artndu-1 pe 03A '.' va3 s deci . i pe doamna de Serisy ? ca r e a avut e v estit a l atite' doamn de Serisy, "tindeni! ' ^ aven turi i care e totui primit pre-

37

Un lucru nemaipomenit, draga mea, rspunse mat chixa, un lucru explicabil, dei neexplicat ! Oamenii Ce mai de temut i snt prieteni. De ce ? nimeni nu cuteaz s ptrund aceast tain. Domnul acela este aadar ar bitrul eleganei din Angouleme ? A ! baronul du Chtelet, spuse Ana'is, care di r nitate ii reddu la Paris titlul pe care i-1 contesta a; torului su, e un om care a fcut vlv. E tovarul n ului de Montriveau. Vai ! exclam marchiza, de cte ori aud de nu acesta, nu pot s nu-mi amintesc de srmana duce-Langeais ', care a pierit ca o stea cztoare. lat-i, con ea artndu-i o loj, pe domnul de Rastignac i pe do; de Nucingen -, nevasta unui furnizor, bancher, om de ceri, negustor de antichiti n stil mare, un om cai impune prin avere, dei cam nepstor fa de mijii; prin care i-o sporete ; nu tie ce s mai fac spre crezut c e devotat familiei regale, a ncercat s aj i la mine n cas. Lund loja doamnei'de Langeai> vast-sa a crezut c i va moteni si farmecul, spirit succesele Venic, fabula coofenei care se mbrac penele punului ! Cum fac domnul si doamna de Rastignac, care mai mult de trei mii de franci rent, din cte tim ca s-si in fiul la Paris ? o ntreb Lucien pe doa. de Bargeton, mirat de elegana i de luxul acestui tin Se vede c vii din Angouleme, rspunse mard ll/ cu destul ironie, continund s se uite n sal. LiUcien nu pricepu, era cu ochii numai la loji, n < 3' ghicea vorbele ce se rosteau pe socoteala doamnei de !Personaj de aristocrat trufa, care cade victim prof ei defecte, n romanul lui Balzac, Ducesa de Langeais (1833 2 Rastignac, fostul student din Mo Goriot, care, n acela mn, o cunoate i o iubete pe una din fiicele lui Goriot, phine, soia bancherului Nucingen, s-a mbogit i a p;"' datorit legaturilor cu familia Nucingen (v. Banca381

eeton precum i curiozitatea strnit de el nsui. La rndul ei', Louise era grozav de dezamgit de puina atenie care marchiza o acorda frumuseii lui Lucien. H Va s zic, nu-i att de frumos cum l credeam !" i spuse ea. De aici pn la a-i gsi i mai puin haz nu mai era dect un pas. Cortina se lsase. Chtelet, care venise s-o vad pe ducesa de Carigliano, n loja vecin cu cea a doamnei d'Espard, o salut de acolo pe doamna de Bargeton, care rspunse cu o nclinare a capului. O femeie de lume vede tot, i marchiza observ numaidecit inuta distins a lui du Chtelet. In acel moment, patru persoane intrar pe rnd n loja marchizei, patru celebriti pariziene. Cel dinti era domnul de Marsay ', vestit prin pasiunile ce le inspira, deosebit mai ales printr-o frumusee feminin, molatic, compensat ns de o privire fix, calm, slbatic i stpnit, ca de tigru : plcea, dar niiora. i Lucien era frumos : la el ns privirea era att de blnd, ochii lui albatri erau att de limpezi, nct nu prea s aib fora si autoritatea care le cucerete pe fe-,mei' Pe a^tel, nimic nu-1 punea nc pe poet n valoare, pe ct vreme de Marsay avea o verv, o ncredere in suc- T t! mbrcmint e potrivit cu nfiarea lui, care-i pe?. " p e t0 ^ riv al ii di n J' ur - Gndii-'v ce putea fi, P Ung el, Lucien, scrobit, pomdat, eapn, rigid ca i obr - P e e l ! e M a rs a y dobndise dreptul s spun -nec T10" datorit spiritelor n care le nvemnta i far'loamn ^frsonal.cu care le nsoea. Felul n care l'primi icestu' 9 spa rd " arat doamnei de Bargeton puterea are n m' A1 doilea era ur>ul din cei doi Vandenesse, cel ----J^rovocase scandalul cu lady Dudley, un tnr blnd,l Ai.

C m C din romanele lui

' '

Balzar (v. Fata

39

ffi'SirS Seal^e^S W ,"T'" f. - ***>*'i*l.

e ^ s s / "

ceea ce dum

-

insultele liberalilor, _______ ,.-- ~^**--^. Vznd aceste patru figuri att de impuntoare, doamaa cu de Bargeton i explic neatenia marchizei fa dp Lu cien. Apoi, cnd ncepu conversaia, cnd fiecare d patru i art spiritul att de subtil si delicat prin mai adnci i mai cuprinztoare dect tot ce auzea n provincie ntr-o lun ntreag, cnd mai ales rsur cea marelui poet n care vibra tot simul pozitiv al c dar i harul poeziei, Louise nelese tot ce-i spuse Chtelet n ajun : Lucien nici nu mai exista. Fiec; uita cu o nepsare att de crud la srmanul

s^Si^^i nt.rs ss^^^sr de pa * ^-o y?szs ^^s^i ns u rsmsa dumneavoastr ne-at

c,

r "val:

luni .ara Jacare care sttea acolo ca un strin ce nu cunoate limbc lui, nct marchizei i se fcu mil. D-mi voie, domnule, i spuse ea lui Canalis,CHnul din Vale VPnHP > care l ive Vendenesse, dar se sacrific pentru soul ei boln

.

___ _. .v* -L* owiiiiaiiLU lit^L'Ul

s mai 'i precum i celebriti Ourika 1 i ctiva nrw,

40

41

Doamna de Bargeton i mulumi verioarei prim cien si-i adres un mic salut scurt i rece cu care un om privire plin de recunotin. desconsider pe un altul, artnd lumii locul nensemnat Nu te tiam gelos pe oamenii de litere, i spu Montriveau lui de Marsay. FgrislieLji ucide pe pe care acesta l ocup n societate, i nsoi salutul cu o privire sardonic, prin care parc ntreba : Cum de se poe afl aici biatul sta ?" Du Chtelet fu priceput numaideDe aceea domnul cautlFs se~msoafe? contii ct, cci de Marsay se plec spre Montriveau ca s-i spun dandy-ul adresndu-se lui Canalis ca s vad dac la ureche, n n^a fel nct s fie auzit de baron : doairt acesta care pare un d'Espard se va simi atins de aceast vorb. Canalis ddu din umeri, iar doamna d'Espard, bui Du Chtelet vorbi ceva la urechea tovarului su, prieten cu doamna de Chaulieu, ncepu s rd. avnd aerul c rennoiete cunotina, dar fr ndoial Lucien, care se simea n hainele lui ca o mumie egi: c-si fcu praf rivalul. Mirat de uurina acestor oameni tean n teaca ei, era ruinat c nu gsea nimic de rspuc de a gsi cuvintul potrivit, de fineea cu care i formulau n fine, cu vocea-i drgstoas, i spuse marchizei : rspunsurile, Lucien era mai ales uluit de ceea ce se nu Buntatea dumneavoastr, doamn, m osnr' *e mete vorb de spirit, neptur, ca i de degajarea din nu am dect succese. vorbe si maniere. Luxul, care de diminea l zpcis In clipa aceea, intr i du Chtelet, prinznd d b cnd privise lucrurile din jurul lui, l ntlnea acum i n prilejul de a fi prezentat marchizei de ctre Mon unul : ?,ntreba prin ce mister oamenii acetia gseau pe din regii Parisului. O salut pe doamna de 13 i i o nersuflate replici spirituale, rspunsuri pe care el nu rug pe doamna d'Espard s-i ierte ndrznea -~ fi le-ar ti ticluit dect dup o ndelungat cugetare. i apoi ptruns n loja ei : de-atta vreme fusese separa 1 SrtiV "" Oa- meni erau la largul l r nu ""mai n convervarul su de cltorie ! Montriveau i cu el se re -.1 e, ci l in hainele lor : nu purtau nimica nou, dar nici pentru ntiia oar de cnd se despriser n deert -ni. La ei, nimic nu btea la ochi, dar totul atr S te despari n deert i s te ntlneti la zise Luxul lor de ieri era cel de azi, i cu siguLucien. fi i Cel de mine el ---f - Lucien i ddu seama c E ntr-adevr o revedere cum numai n te a mUl mbrcase ele ant poate ntmpla, spuse Canalis. oar ta via ta ** ^ S Pentru Prima Montriveau l prezent pe baronul du Chtele; i spunea de Marsay lui Felix de Vanchizei, iar marchiza i fcu fostului secretar particul sstignac se nal de parc ar fi un alteei imperiale o primire cu att mai curtenitoare & l vzuse ptrunznd n alte trei loji, tiind c doamn acuma la marchiza de Listomere, face te Serisy nu accepta deet persoane bine, i aflnd acu progrese prin lornion ; l cunoate, pare-se, -domn fusese i tovarul lui Montriveau. Recomandaia ac dcmdy-ul adresndu-se lui Lucien, dar din urm avea atta pre, nct doamna de Bargeton s-i prjve observa n tonul, n privirile si n purtarea celor patr l recunoteau fr discuie pe du Chtelet ca pe unul lor. tinrul?l- reU' ' spllnse doamna de Bargeton, ca nu-1 geniu de Nais i explic ndat purtarea de sultan a lui telet care sntem mndri s nu fi ajuns43

O fi

pn la dnsul ; sora lui 1-a auzit de curnd pe domnul c Rubempre citindu-ne nite versuri foarte frumoase. Felix de Vandenesse si de Marsay o salutar pe mc chiz i trecur apoi n loja doamnei de Listomere, soi lui Vandenesse. Actul al doilea ncepu, si toi i lsar [ doamna d'Espard, pe vara ei i pe Lucien singuri. Uniii duser s le explice ce-i cu doamna de Bargeton femeii curioase de prezena ei ; alii povestir sosirea poetului rser de mbrcmintea lui. Canalis se napoie n Io; ducesei de Chaulieu si nu se mai art. Lucien fu ncnt; de diversiunea ce o producea spectacolul de pe scen Toate temerile doamnei de Bargeton cu privire la Lucie fur sporite de atenia pe care var-sa i-o acordase ban

nului du Chtelet i care avea cu totul alt caracter dec politeea protectoare fa de Lucien. Tot timpul actului; doilea, loja doamnei de Listomere nu se mai goli de lui prnd frmntat de o conversaie n care era vorba c doamna de Bargeton si de Lucien. Tnrul Rastignac pan a fi animatorul ntregii loji, strnind rsul parizian car cutndu-si zilnic alt prad, se grbete s stoarc t 1 ce poate dintr-un subiect nou, trasformndu-1 ntr-o di! n ceva vechi i trecut. Doamna d'Espard, nelinitit, ; c o brfeal nu e inut ascuns mult vreme celor; care i rnete si atepta sfrsitul actului. Cnd sentinif tele au pornit a face cale ntoars, ca la Lucien si doarn de Bargeton, se petrec lucruri ciudate ntr-un timp fo^ 1 scurt :

revolu iile morale se produc dup legi cu e'foarte rapid. Louise avea n minte vorbele nelept6

profeie, iar Lucien se nsrcinase p 3'; s le mplineasc pe toate. Pierzndu-i iluziile asup doamnei de Bargeton, dup cum doamna de Bargetofl le pierdea pe ale sale asupra lui, srmanul copil, a c" soart se asemna ntructva cu a lui J.-J. Rousseat-imit pn ntr-atta pe acesta, nct fu vr'jit de

diplom atice pe care du Chtele t i le spusese despre LUCI| dup ce se napoia ser de la teatrul Vaude ville. Fie"3 fraz se dovede a o44

d'Espard si se ndrgosti pe loc de dnsa. Tinerii, sau aceia care i mai amintesc de emoiile tinereii, vor -nelege c icest lucru era foarte posibil i firesc. Cu purtarea ei rsfat, cu vorbirea ei aleas, cu glasul ei dulce, femeia aceasta delicat, nobil, sus-pus, invidiat, regina aceasta i apru poetului aa precum doamna de Bargeton i apruse la Angoulerne. Caracterul lui nestatornic l fcu repede s doreasc nalta ei protecie ; mijlocul cel mai sigur era de a o avea pe aceast femeie, cci atunci ar avea totul. La Angouleme izbutise, de ce n-ar izbuti i la Paris ? Fr s vrea, i cu toat vraja, nou pentru el, a Operei, privirea, mereu atras de aceast minunat Celimen, i fugea n tot momentul spre ea ; i cu ct o vedea, cu att dorea s-o mai vad ! Dsamna de Bargeton surprinse_una din privirile aprinse ale lui Lucjejri ; l observ i-1 vzu mai preocupat de marchiz dect de spectacol. Cu drg-mim S"-ar f lsat prsit pentru una sau chiar toate cele cincizeci de fiice ale lui Danaos ', ns cnd o privire mai ambiioas, mai arztoare, mai plin de neles dect celelalte i lmuri ceea ce se petrecea n sufletul lui Lucien, atunci fu cuprins de gelozie, mai puin pentru viitor cit mai ales pentru trecut. nu s a uitat astfel la mine " > g ndi ea. Da, avea H dreptate !" i ddu atunci seama ct ~

Kfemeie ajunge s se ciasc de slbiciunile ei, totul nri etele ' parc > P este toat via t a ' ca s tearg stpni eca e ^ P vire de-a lui Lucien o nfuria, se Pe domn, i P auz de , ' Marsay se ntoarse, aducndu-1 i altul nernf f Listomer inf eCei doi brbai, unul grav si c biatul i ? tlin ar t ndat pe semea marchiz Primi n i . 1 5 npoPt onat pe care fcuse greeala de a-1 _______ioja nu purta numele de Rubempre. Lucien eraavut1 fitolSic, Danaos, regele Egiptului i apoi al Arlegenda ba w- cincizeci de fiice. Aluzie la cele odieune care le interpreteaz.4 5

fiul unu spier, anume Chardon. Domnul de Rastignac foarte la curent cu ceea ce se petrece la Angouleme, fcui pn acum s rd dou loji pe socoteala acelei mumii p care marchiza o prezenta drept vara ei, precum i de griji acestei cucoane de a avea tot timpul alturi un spia pentru a-i ntreine, de bun seam cu leacuri, viai artificial. In sfrit, de Marsay nir cteva din miile di ruti la care se dedau ntr-o clip parizienii i carf snt apoi uitate cu 'aceeai iueal cu care se i spun, dai ndrtul crora se afla Chtelet, urzitorul acestei trdn cartagineze. Draga mea, i zise de dup evantai doamna d'Espart doamnei de Bargeton, spune-mi, te rog, dac protejaii dumitale se numete ntr-adevr de Rubempre. i-a luat numele mamei, rspunse Ana'is ncurcat i care e numele tatlui ? Chardon. i ce era acest Chardon ? Farmacist. Eram sigur, drag prieten, c nu putea s rdi tot Parisul de o femeie pe care o iau eu sub oblduire Nu-mi face ns nici o plcere s vd venind aici glumt ncntai s m gseasc alturi de biatul unui spier dac m-ai crede, am pleca mpreun i chiar acuma. Doamna d'Espard lu un aer nepat, fr ca Luci*' s poat ghici prin ce anume strnise aceast schimbaila fa. Ii trecu prin cap c vesta lui era de prost gu* ceea ce era adevrat, c modelul fracului su era de croial exagerat, ceea ce era tot att de adevrat, ddu seama cu amrciune c trebuia s se mbrace, un croitor bun i se hotr ca a doua zi s se duc la mai vestit, ca s poat rivaliza lunea viitoare cu menii pe care i va ntlni n casa marchizei. Dei P 1 dut n gnduri, nu-i mai lu, de cnd ncepuse actul treilea, ochii de pe scen. Urmrind fastuosul specta nu nceta o clip s viseze si la doamna d'Espard. **

dezndjduit de aceast brusc rceal ce nu se potri vea de loc cu avntul cu care pornise el, deocamdat n gnd, la noua-i dragoste, nesinchisind u-se de piedicile uriae ce le ntrezrea, dar pe care plnuia totui s le nving. In sfrit, lsnd spectacolul, si ntorcnd capul spre noul su idol, vzu c e singur ; auzise el, ce-i drept, un zgomot tr-or, de u nchis, cnd doamna d'Espard i lu de acou verioara. Lucien fu nespus de mirat de aceast plecare, dar nu ntrzie mult cu gndul la ea, tocmai pentru c i se prea inexplicabil. Dup ce cele dou femei se urcar n trsura care le ducea prin strada Richelieu n cartierul Saint-Honore, marchiza spuse cu o suprare ascuns n glas : Unde i-a fost gndul, var drag ? Ateapt nti ca fiul unui spier s fie cu adevrat celebru, pentru ca s te interesezi de el. Ducesa de Chaulieu nu se d nc n vileag cu Canalis, si doar el e celebru, i e i gen tilom. Biatul acesta nu e nici fiul, nici amantul' dumilale, nu-i aa? adug trufaa marchiz zvrlindu-i verioarei o privire cercettoare i tioas. (Ce noroc pe mine c* 1-am inut la distan pe bieaul sta, i c nu i-am dat nimic !" gndi doamna de Bargeton.) Ei, atunci, relu marchiza, care socoti expresia ochilor verioarei drept un rspuns, las-1 s-i vad de treburi si nu te mai ocupa de el, te rog din suflet. Poftim ! s-i ia un Asta e ndrzneal pe care societatea o dmit era al mamei ns ' gndeste-te, draga Umai regele are dre tul tr-c nrH P s confere, prinnumele de re din a Rubempre fiului unei domnioaea amilie ra est f - Cnd e caz de mezalian, favoaimens T 0 3 ' i ca s - ob ii trebuie s posezi o avere mari Fel l 3dUS servicii deosebite si s ai protectori duminica 1 !! CU! T era mbracat - ca un 'biat de prvlie Vedeie nU'{ nici bSat> nid Sentilom - fi-* dar mi se pare tare prostu, nu tie nici47

s se poarte, nici s vorbeasc : ntr-un cuvnt, nu-i g lat. Cum se face c-1 protejezi ? Doamna de_Bargeton, care se lepd de Lucien, 3 cjiim si acesta se lepdase de ea n gnd, se teniu gros ca verioara s nu afle adevrul asupra cltoriei sal Vai ! scump verioara, la gndul c te-am con promis nu mai am linite. Eu nu m pot compromite, zise zmbind doumr d'Espard. M gndesc numai la dumneata. Dar 1-ai invitat luni la mas. Luni voi fi bolnav, rspunse repede marchiz dumneata l vei ntiina, iar eu le voi spune servitorili s nu-1 lase nuntru sub oricare din cele dou nun s-ar prezenta. Lui Lucien i veni n gnd s se plimbe n pauz pi foaier, vzncl c toat lumea se duce acolo. In prim rnd, nici una din persoanele care veniser n loja doar nei d'Espard nu-1 salut i nici nu-i ddu atenie, c\ 'a i se pru nespus de curios poetului din provincie. '" doilea rnd, du Chtelet, de care ncerca s se aq pndea cu coada ochiului i se feri tot timpul de el. ce se convinse, uitndu-se la cei care miunau prin c era mbrcat destul de caraghios, Lucien se duse aez iar n colul lojii i rmase tot restul reprc iei absorbit, rnd pe rnd, de pomposul spectacol de l let din actul al cincilea, celebru mai ales prin scena jernului, de privelitea slii pe care o cerceta loja i loj, ca i de propriile-i cugetri, adnci i amare, ce j pricinuia societatea parizian. Aa arat prin urmare regatul meu ? i zi se. t Asta e lumea pe care urmeaz s-o supun ?" Se ntoarse acas pe jos, gndindu-se la tot ce ser personajele venite s-i prezinte omagii d'Espard ; manierele lor, gesturile, felul de a intra a iei, toate i revenir n minte cu exactitate. A

zi pe la prnz, prima lui grij fu s se duc la Staub, croitorul cel mai vestit de pe vremea aceea. Dup multe rugmini i datorit banilor pein, obinu ca hainele s-i fie gata pentru faimoasa luni. Staub i fgdui o redm-ot minunat, o vest i un pantalon pentru ziua cea mare. Lucien i comand cmi, batiste, n fine un tru-sou ntreg la o lenjereas, i lu msur pentru pantofi si ghete la un cizmar renumit, i cumpr un bastona frumos la Verdier, mnui i butoni de cma la doamna Irlande ; n sfrit cut s fie n rnd cu oricare dandy. Dup aceasta, se duse n strada Neuve-duLuxembourg i o gsi pe Louise plecat. Ia masa la doamna marchiz d'Espard i o s se napoieze trziu, i spuse Albertine. Lucien se duse s mnnce ntr-un birt ieftin de la Palais-Royal, i se culc devreme. Duminic, se nfiina la Louise acas de la unsprezece dimineaa ; dnsa nu se deteptase nc. La dou reveni. Doamna nu primete nc, i zise Albertine, dar mi-a lsat un bileel pentru dumneavoastr. Nu primete nc, repet Lucien ; dar eu nu snt un oarecare... Nu tiu, rspunse pe un ton foarte obraznic Albertine. Lucien, mai puin mirat de rspunsul Albertinei dect ae fptuirea primete o scrisoare de la doamna de Barf,eton, lu biletul i citi pe strad rndurile acelea deznadajduitoare : , i ( / u se simte bine i nu va putea s * um ' eu nsumi snt cam bolnav, totui m sp e a m d ru d j "ce s-i in de urt. mi pure foarte tul 1 - ac .east mic suprare, dar am ncredere n talen- z u i snt sigur c vei rzbate i fr neltorii.C

n Tn-ini-cl nu isclei?te !" i zise care se pomeni m ss fr s tie cum. Lucien, TuiJenes fr s sti P n,,m '49

A doua vedere, darul oamenilor de talent, l fcu sj bnuie catastrofa pe care o vestea acest bilet rece. Umbla pierdut n gnduri, drept nainte, privind monumentele din piaa Ludovic al XV-lea. Era timp frumos. Trsuri scumpe treceau mereu pe sub ochii lui ndreptndu-se spre marea alee Champs-Elysees. Se inu i el dup mulimea ce se plimba i vzu atunci cele trei-patru mii d? trsuri care se mbulzesc acolo n duminicile cu soare, ca la Longchamp. Zpcit de luxul cailor, al rochiilor i al livrelelor, mergea tot nainte i ajunse astfel n faj Arcului de Triumf nc neterminat'. Cum se simi ei cnd, la napoiere, le vzu venind spre dnsul pe doamna d'Espard i pe doamna de Bargeton ntr-o cleasc trasa de nite cai stranici i la spatele creia se unduiau penele valetului mbrcat n verde cu broderii de aur, dup care l recunoscu ? irul se opri din pricina nghesuielii la o ntretiere de strzi. Lucien putu s-o vad pe Louise sub noua ei nfiare : era de nerecunoscut. Culorile rochiei erau alese ca s-i scoat n eviden tenul ; rochia i era minunat ; prul potrivit cu graie i edea bine, iar plria, de un gust desvrit, atrgea privirile, cu toate c sta alturi de a doamnei d'Espard, care ddea tonul modei. Exist un fel de a pURta plria greu de explicat: dac pui plria prea pe ceaf, ari obraznic ; prea P 6 frunte, dai de bnuit; pe-o parte, pare brbteste ; & meile din lumea bun i pun plriile cum vor i ara totdeauna bine. Doamna de Bargeton rezolvase u' aceast problem. O centur de gust i ncingea mijloc^ subire. Luase gesturile si felul de a se purta ale yeri' oarei ; aezat n aceeai poz, se juca cu o eleganta t;1 solet prins de unul din degetele minii drepte cu ^ lnior, artndu-si astfel mna fin i bine nmnuat fr s aib aerul c ar vrea s-o arate. Intr-un cuvnt,Construirea lui a fost decretat de Napoleon n 1806 ; i f rupt o dat cu cderea lui Napoleon (1814), construcia a /reluat n 1823 i terminat n 1836.501

copia ntocmai pe doamna d'Espard, fr s-o maimureasc ns ; era demna verioar a marchizei, care la rindu i prea mndr de eleva ei. Femeile i brbaii care se* plimbau pe osea se uitau la trsura elegant purtnd stemele familiei d'Espard si Blamont-Chauvry zugrvite la spate. Lucien se mir de marele numr de persoane care le salutau pe dorul de rzbun are puser stpnire fi kflat cest f a_dispreuiV; dac doamna de Bargeton s-ar el^arji trns-o de..gt ; ar fi vrut s numai pentru plcerea de-a o trilic ]'r\"^'~Ti?v*lle- Antains Quentin (17461795), acuzator 1 'oumnului revoluionar.5 1

L4

mite pe doamna d'Espard la eafod ; iar pe de Mrav l-ar fi supus unuia din acele chinuri rafinate, nscocii de slbatici, l vzu trecnd clare pe Canalis, elegant cu i se cade celui mai dezmierdtor dintre poei, i salutn. du-le pe femeile cele mai frumoase. ,,Doamne ! d-mi aur ! D-mi aur cu orice pre ! \ nrui ziarist, pentru care nutrea prietenie fr ns a rspltit cu acelai sentiment, nu mai ddea pe la Flico-, leaux. Lucien pndea vreo ntmplare fericit care n> mi venea. La Paris nu exist ntmplri fericite deci pentru oamenii cu multe relaii ; cu ct numrul relaiilor se mrete, cu att cresc i ansele succesului n ontf domeniu, i chiar hazardul trece de partea rndurilor prosate. Lucien, n care mai struia ceva din prud oamenilor din provincie, nu vru s atepte chiar pJ 1 clipa cnd nu-i vor mai rmne dect civa gologani . hotr deci s dea piept cu editorii. ntr-o diminea rece de septembrie, porni pe stri* de la HarjiH i1. tiHJtJ tlOTiJrjTiani.is.rr''co si'K brn Merse pir;' J a cheiul des Augustins, se plimb de-a lungul trotuar 1; lui, uitndu-se cnd la apa Senei, cnd la vitrinele li^ 1 riilor, de parc un geniu bun l povuia s se ar y n mai bine n ap dect s se apuce de literatur. Dup $Actori celebri de la Comedia Francez (teatrul naionm) vremea lui Balzac.1

vieli sfisietoare, dup o cercetare amnunita a figurilor nfi mult sau mai puin duioase, deschise, posomorite v^ e'e sau triste pe care le zrea prin geam sau n pragul uilor alese o prvlie n dreptul creia nite biei gr bii "mpachetau, crti. Se fceau expediii, iar pereii erau acoperii de afie ca :DE VlNZARE S O I, I T A l U L, de vicontele d'Arlincourt *, ediia a treia LKONIDE-, de Victor Ducange; cinci volume in-12, tiprite pe hrlie de lux. Preul 12 franci I N D U C I U N I M O R A L E, de Keratry 3

Ce fericii snt tia ! exclam Lucien. Afiul, creaie nou i original a faimosului Ladvocat4, nflorea pe atunci, pentru ntia oar, pe toate zidurile, n scurt timp Parisul fu mpestriai de imitatorii acestui procedeu de anunuri, surs a "unui nou venit public. In cele din urm, cu inima strns, Lucien, cndva att de celebru la Angouleme, iar la Paris att de nensemnat, se strecur '3e. ^nS case si-i adun tot curajul ca s intre n prvlia plin de vnztori, de clieni, de editori... i poate i de autori!" gndi Lucien. A vrea s vorbesc cu domnul Vidai sau cu domnul - orchon, i zise el unui vnztor. Citise pe firm, cu litere mari : VJDAL i PORCHON", noran comisionari, pentru Frana i strmSRlter--------cut TY, ^?r de literat ur emfatic, cu subiecte istorice, era cunosmai ales pentru romanul Solitarul (1812). cele mai bune opinii l-h romane (1823) ale scriitorului cu C> urmrit de U7831853 guvernul Restauraiei, Victor Ducange dect lto nttleil"Clal.

de K ratr

^

y (17691859) a fost mai mult om politic

turilor^rn^ J-librar Parizian cu vaz mai ales pe vremea ncepu"Percle i,? v- mului- cnd a editat Odele i baladele lui V. Hugo, gny l ale Kyron. 'ui Sainte-Beuve, precum i traduceri din

66

6 7

Anindoi au treaba acum. i rspunse un vin/atg, treact. - O s-astept. l lsar pe poet n prvlie, unde sttu dou ceas privind titlurile, deschiznd crile, citind cte o paginai ici, pe colo. Pn la urm, Lucien se^ rezem cu umrul i un1 geamlc cu perdelue verzi, ndrtul cruia bnui i se " afla sau Vidai sau Porchon, i auzi conversaia urm toare : Vrei s-mi cumprai cinci sute de exemplare?' le trec atunci la cinci franci cu rabatul respectiv. La ce pre revin n cazul sta ? Cu optzeci de centime mai puin. La patru franci douzeci ? ntreb Vidai sau Porci pe cel care i oferea crile. Da, rspunse vnztorul. O trecem n cont ? ntreb cumprtorul. mechere ! si m-ai deconta peste optsprezece Iu n polie pe un an ? , Nu, decontate imediat, rspunse Vidai sau P< Pe ce termen, nou luni ? l ntreb pe libr torul sau autorui care oferea desigur o carte. Nu, domnul meu, pe un an, rspunse unul doi librari-comisionari. Se fcu o clip tcere. M omor i ! exclam necunoscutul. Dar parc noi o s plasm ntr-un an cinci ' exemplare din Leonide ? i rspunse librarulcom editorului lui Victor Ducange. Dac s-ar vinde dup cum ar voi editorii, am fi milionari, scumpe t re ; dar ele se vnd dup cum vrea publicul. Ro" lui Walter Scott se desfac cu un franc volumul i ncata vrei s vnd crile dumitale mai scump ? Dfi< s-i lansez romanul sta, f-mi i mie avantaje. Un omule gras se deprta de casa de bani i se de ei, cu un toc pe dup ureche.

_- intima data end ai fost n provincie. dU Ducange ; niasat ? l ntreb Porchon. _ Dou sute din Moneagul din C alai s : ns am fost nevoit, ca s le plasez pe astea, s depreciez n schimb alte dou lucrri la care aveam o remiz mai mic, si care au ajuns privighetori. Mai lrziu Lucier, avea s afle c porecla de privighetoare se d de ctre librari crilor rmase cocoate pe veci n rafturi, prin fundul prvliilor. De altminteri, relu Vidai, tii c Picard pregtete ste romane 1 . Ni le d cu douzeci la sut rabat, ca s .em grij s aib succes. Bine. fie, pe un an, rspunse jalnic editorul fulgerat vorbe k "> urm aleMui Vidai ctre Porchon. S-; ut trgul ? l ntreb lmurit* Porchon pe neinoscut Da. Editorul iei. Lucien l auzi pe Porchon zicndu-i lui :dal : Ni SP ceruser trei sute de exemplare pn acum, ' sa-i prelungim decontarea, o s vindem Leonide cu cinci Cariei bucata, o s ni-1 decontm. n ase luni, i... i zise Vidai, am ctigat o mie cinci sute de franci. _ Am vzut eu c o duce greu. cj 7~ Se duce la fund ! i pltete lui Ducange patru mii irancijje dou mii de exemplare. ^ucieri l opri pe Vidai n ua acelei mici ncperi. ; v saltlnil0r> le SPUSG el Celr doi asociati> am onoarea Arrii de-abia l . . autorul unui roman inspirat din istoria Frani iv iv Walter Scott, co care e n Arcaul : ''carni _ i i, care e intitulat ai IX-lea vi-1 ofer spre cumprare.u s-

' auto/" nm noscu Picard (^691828) era director s de scrie (18'>3^ t de comedii, cnd era s-a actor, - apucat '. m care n-a excelat.

salutar.3 9

Por-dion arunc nspre Lucien o privire rece n " 1 - '"' '"" pe .

v-/n> si n dosul copertei mai multor romane ' "e SS R .bln-ul lUr al M Bl ose. ,t r T-, , r - t^i cn acel neastmpr luntric ce li-1 pricinuiete com^io^aTct'd", 01 Sntem libra '-''-editori, ci libra,Sor oamenilor cu imaginaie sigurana unei lupte. Iri as a dec"? cu mim ilp . arm \ c ^ ^ contul nostru, nu f at !prSe gsi un moneag ciudat, una din figurile origicrKserioase, lucrri istorice sau rexumate. vSr-itn * ',,fartea ,mea Vfarte serioas, descrie sub ad cerea "s f ie ascuite. Avea o vest de stof proast, n vprnarn Jum 'na Jupta dintre catolici, care ineau lajirouri de felurite culori, din care spnzurau, n dreptul xerna ea absoluta, si protestani, care voiau s as.a decit cu numejansate. De altfeJ, nu cumprm donate de editori din timpul imperiului. Doguereau purta ".........................................." un f ra c negru cu cozile ptrate, pe cnd moda de-atunci cabu de la tnr la tnr, dezleag Gre - " Amndo coborr mpreun strada des atunci -l M-HPtndU"Se Ctre strada de la Har Pe-sPUse L3 s . 1e U< len Cn m plimb prin Luxembourg, ' m; : - d ai apucat s iei din cas, e greu s ^ ntorci la lucru. iit ^' Pierzi irul ideilor, relu necunoscutul. Dar pari JJlt. domnule?

1T

Mi s-a ntmplat ceva foarte neplcut. rspun, Lucien. Ii povesti vizita fcut pe chei, apoi la btrnul eJlt; precum i propunerile acestuia ; dup aceea se prezen i-i zugrvi n cteva cuvinte situaia lui. De aproape o Im ncoace, cheltuise aizeci de franci ca s triasc, treizei de franci cu casa, douzeci de- franci cu spetacolele, z franci cu cabinetul literar, n total o sut douzeci t franci ; nu-i mai rmneau acum dect o sut douze de franci. Domnul meu, i spuse necunoscutul, povestea duir. tale e povestea mea i a vreo mie o mie dou sute t tineri care, n fiecare an, vin din provincie la Paris. N nu sntem chiar cei mai nefericii. Vezi teatrul acesta? zise el artndu-i cldirea Odeon-ului. Intr-o zi veni s locuiasc, ntr-o cas din acelea care dau spre pia, un c de talent ce se blcise pn atunci n adncurile mizerie nsurat, nenorocire n plus care nu ne-a lovit nc pe n. unul din noi doi, cu o femeie pe care o iubea ; mpovi sau miluit, cum vrei s-o iei, cu doi copii ; dator vndut, d ncreztor n pana lui. Prezent Odeon-ului o comedie cinci acte ; e primit, e trecut naintea altora, actorii repet, iar directorul d ghes repetiiilor. Aceste cinci' riciri alctuiesc cinci drame nc i mai greu de real" dect cinci acte de scris. Bietul autor, locuind ntr-un P pe care-1 poi vedea de aici, i cheltuiete ultimele t' cc mii ca s poat tri ct timp se pregtete reprezentat piesei, soia i pune hainele amanet la muntele de pi g|a familia ntreag nu mai mnnc dect pine. In ziua ultj repetiii, n ajunul reprezentaiei, familia datora cind z de franci n cartier, la brutar, la lptreas, la prepri 6 Poetul i pstrase numai strictul necesar : un frac, y reche de pantaloni, o vest i ghetele. Sigur de izbind 3' duce s-si mbrieze soia i s-i vesteasc sfritu^ norocirilor. In fine, nimic nu ne mai st n78

vclam el. Ba da, mai e focul, zise soia ; privete : Odeon-ul arde ' !" Da, domnule, Odeon-ul ardea. Aa c nu te mai plnge. Dumneata ai haine, n-ai nici nevast, nici copii, ai o sut douzeci de franci n pung si nu datorezi nimnui nimic. Piesa a fcut mai trziu o sut (incizeci de reprezentaii la Teatrul Louvois. Regele i-a acordat autor..'ui o pensie. Buf fon a spus : geniul nnseamn rbdare. Rbdarea'este ntr-adevr ceea ce, la om, seamn cel mai mult cu procedeul folosit de natur n nfptuirile ei. i ce e arta ? E natura concentrat. Cei doi tineri strbteau aleile grdinii Luxembourg. Lucien afl curnd numele, devenit apoi celebru, al necunoscutului care se strduia s-1 mngie. Tnrul era Daniel d'Arthez, astzi unul din cei mai renumii scriitori ai vremii noastre si unul din rarii oameni care, dup .spusa unui poet, ,.mbin frumuseea talentului cu frumuseea caracterului". Nu poi ajunge om mare cu una, cu dou, i zise JanieJ cu glasul lui blnd. JjberuulJsjud operele cu la-.criSU, Talentul este o fiin"moral care, ortoate JiineleT are o copilrie supus bolilor. Jtnrietutte. Cine vrea s se ridice deasupra" TeTortrebtiie-s se pregteasc de lupt, s nu dea napoi faa nici unei greuti. Un scriitor mare e un martir nu va muri, asta e totul. Dumneata pori pe frunte Pecetea geniului, i spuse d'Arthez lui Lucien cuprinznn-ai |.ntr;0 privire; dac nu pori n suflet i voina, dac te-ar^d ra, area ngereasc proprii geniului, dac, orict broast fP+rta de int ciudeniile soartei, nu reiei, ca -----jj^jestoase, n orice ar s-ar gsi, calea infinituluior i

distrus^- n 17 a 8 . 2 ' a ce s t t ea tr u parizian a fost de mai Probabil n 1818 " ' Cel la care face a!uzie Balzac a ^

multe avut loc79

cu tapetul ecosez nnegrit de fum i de vreme. O dumitale, dup cum ele iau calea oceanului lor dr nunt chiar de astzi. Aadar dumneata te atepi la suferine ? i Lucien. La ncercri de tot fe'lul, la calomnie, la trdare. nedreptate din partea rivalilor mei, la neobrzarea, neiadurarea i vicleniile negoului, rspunse tnrul cu resem nare. Dac opera i-e frumoas, ce importan are ci pierzi la nceput... Vrei s mi-o citetiKi s-mi spui prerea dur. ' -'\ ntreb Luciena-i prezini personajele ; i abia dup ce i-au vorbit, n'rpi Tlerea i aciunea- Antagonismul acesta, necesar Drnhi dramatice ] . as-l mai la urm. Rstoarn terme--i- cuioemeii Ocuiete vorbria ' minunat la Scott. dar att de bi>Te dumneata. cu descrieri care se potrivesc gul s fie r Splntului limbii noastre. La dumneata, dialo-gtirile'' w ^ cmta ateptat care s-i ncununeze pre-nd de-a ^ , ncePut n aciune. Apuc subiectul sc himbnl f ' cnd de la lucr a n r e ca s coad; ntr-un cuvnt, u nou f " . ' nu fii mereu U te pentru acelai. Vei face un ^amei dil t ~ ' istoria Franei, de forma ?li pasiim j 3 sco^ianului. La Walter Scott nu ntl- i e nSdu it d ra| ostei ' el n-o cunoate, sau poate c d de obiceiurile farnice ale rii salo.

Pentru el, femeia e numai datoria ntruchipat, i at prezentat scriitorii protestani. Dup zece ani ae foarte rare excepii, eroinele sale snt absolut acele vei dobndi glorie si avere. folosit pentru toate un singur tipar, cum snt pictor Se'f'cuse nou seara. Lucien imit gestul nemiTurisit l coboar toate din Clarisse Harlowe * ; reducndu-j viitorului su prieten oferindu-i o m'as la Edon, unde toate la o singur idee, nu putea s scoat dect exetnpjj cheltui doisprezece franci. In timpul mesei, Daniel i n de acelai tip, variate doar printr-un colorit mai mult s credina lui Lucien taina nzuinelor i studiilor sale. mai puin viu. Femeia, prin pasiunea ei, pricinuiete j D'Artriez nu admiiea c poate exista talent ieit.din comun tulburri n societate. Pasiunea d natere unui'nut fr.s fie dublat i de adnci cunotine filozofice, tn acel infinit de ntmplri. Zugrvete deci pasiunile, vei j moment, el proceda la cercetarea tuturor comorilor filopune astfel de nite resurse uriae, de care s-a lipsit: zofice din epocile antice .i moderne ca s i le asimileze. rele geniu ca s poat fi citit n toate casele din pud Ca i Molit're, voia s fie un filozof profund, nainte de a comedii. Studia lumea scris i lumea vie, gndirea Anglie. In Frana, vei gsi pcatele ncnttoare i obice scrie si faptele, i fcuse prieteni ciiva savani naturaliti, rile fastuoase ale catolicismului de opus ntunecatelor medici tineri, scriitori politici i artiti, un grup de oa guri ale calvinismului, n epoca cea mai ptima a is meni studioi, serioi, plini de viitor. Tria din articole riei noastre. Fiecare domnie autentic, ncepnd de -contiincioase i prost pltite, strecurate prin diferite dicCarol cel Mare, va avea nevoie de cel puin o lucrare, ionare biografice, enciclopedice sau de tiine naturale ; uneori chiar de patru-cinci, ca de pild pentru Ludf nu scria dect atta ct i trebuia ca s triasc i ca s-i al XlV-lea, Henric al IV-lea sau Francisc I. Vei puteai Pa_t ,vedea nainte de propriile lui preocupri. D'Arthez oper gravi astfel o pitoreasc istorie a Franei 2, n caro de imaginaie numai ca s* poatjsuj3a" _jmbii. (Jartea descrie i costumele, mobilele, casele, interioarele, asta, nc neterminat, luata i upa Toane, o pstra particular, rednd totodat i spiritul epocii, n loc E pentru zilele negre. Era o psihologic Jie-o uall UliULaV vesteti greoi fapte cunoscute. Vei gsi un mijloc P e la unsprezece, tute r SUT^ea s reabilitezi marea si strlucita figur a Catherine' c erie 1P t de emfaz care ai sacrificat-o prejudecilor ce apas nc In P tenie fr margini pentru aceast vir-inor etUlpnU discut ' Pentru aceast fire sublim ce se j sfint fine, zugrvete-1 pe Carol al IX-lea aa cum era, sfaturile lui Daniel, ci le urm i d enie - Talentul acela 1 minunat, maturizat de reflecEroina lui Richardson, autorul romanului Clarisse publicat ntre 17471748 ; este o tnr fat virtuoas, pe Pentr Cli. Ue solitar , original, fcut pentru el i milia o persecut i care se las ademenit de apareni ree n U ] a ^"' ^ deschisese dintr-o dat ua celor mai tuoase ale unui vicios, ceea ce o face s moar de dure;re. 2 al& fanteziei nainte de a ncepe ciclul Comediei umane, Balzac s-^ 'nse de - Buzele provincialului fuseser j an n tciune a gsi '- . P"ns, iar vorbele studentului pari- tare-i la o serie de romane istorice, n genul celor care-1 fcuse .; 1D re ierul Poetului din Angoulcme, ogorul ' epta bru pe Walter Scott; printre picturi a i scris cteva V n j aste' 5 . srn grupate sub titlul Despre Caterina de Medici i publi" ' na. Lucien se apuc s-i refac opera.1836 i 1843.83

.'.&

If

Fericii Plin de iluzii i de iubire, U VOCe care {-ar fi fermecat pe Mozart, pe ia ti h* " Pe Rossini ntnd unele cntece de Beranger tfiche' Oh mima de Pezie- de dragoste ori de speran, *nii iui St.ien' srac ca Lucien, ca Daniel, ca toi prie-ocmea su C1?tlga existenta cu nepsare diogenic. In-^u librari are la lucrrile voluminoase, prospecte pen- lut morm 1 T^ de alt^el asupra concepiilor sale cum e -_ -- _nmtul asupra secretului morii. Acest vesel boem'

182'5enNj!i,^a!nt"?imonist s-a constituit n doctrin mai ales tarea 0 Uii ec " nomice i politice de dup 1830 (dez-l mi5crii tastice. Balzac, care & scris i el, la nceputul carierei sale industrii cre tere de Povestiri sumbre, l apreciaz i-1 citeaz adesea. ,t , di' ^ a contradiciilor capitaliste, intensifi-1 Sterne, Lawrence (17131768), scriitor englez renii:'1.' umorul su, autorul ironicei Cltorii, sentimentale, os'.''- ^ nainta mult preuit de Balzac. 5 r - ~"uon ar*01?**06^ au *cut s creasc numrul adepilor P;.;n* ,n '';tm ' rT V^ aPrPiindu-se acum de proletariat. r ^-Ju . '' ^evoluiei franceze din 1789-1794, Danton i scuti ca fore doctrinare i organizatorice.87

al inteligenei, acest mare om de stat, care poa; e ^ schimbat faa lumii, muri n lupta de la schitul Sa Merry ', ca un simplu soldat. Glonul vreunui neg^ uc ise acolo una din fpturile cele mai alese care au tij pe pmntul Franei. Michel Chrestien pieri pentru ^ credine dect ale sale. Federaia lui era cu mult ma ta

, tot att ct simuncile aveau t -' i nva. uie chipurile tinere ntr-o lumin cereasc, n ate si L, asai uri oarecum zbuciumate, dar totodat ordo-dire > r , 7-, Cate de cu ria vieii lor i de focul din gn- 6raU nalte ' Poetice. Ochii lor vii i eXprimau viat fr josnicii. 6 fceau 2 simite, erau suportate cu eriei Suferinele mi-f- . atta ver U atta ardoare de io V> nct nu alte rau. carac teristic chipurilor acestor tineri nc fe rii de grave, care nu s-au umilit n nici una din89

tranzaciile lase la care te mpinge srcia anevoie tat, dorina de a parveni fr a alege mijloacele sa^ ratica ngduin cu care oamenii de litere primesc sai iart trdrile. Ceea ce face ca prietermle s t'ie tra|| ^i le sporete farmecul e un sSrmfent care lipsete J rii : sigurana. Tinerii acetia erau siguri de ei nii ^ mnui unuia era dumanul tuturor i oricare din ei . fi clcat n-picioare cele mai urgente interese ca s dea ascultare sfintei solidariti a inimilor lor. Incapabili cu toii de vreo laitate, puteau s opun un nu formidabil oricrei acuzaii i s se apere unii pe alii cu deplina siguran. Egal de nobili la suflet ca i de o egal fora n materie de sentimente, puteau gndi orice i spune orite pe trmul tiinei i al inteligenei ; de aici, nevinovia raporturilor lor, veselia din vorbele lor. Avnd sigurana c se neleg unii pe alii, i lsau gndurile s rtceasc n voie ; de aceea nu-i ascundea,u nimic ntre ei, ci ii destinuiau durerile si bucuriile, gndeau si sufereau cu inima deschis. Gingiile ncnttoare, care fac din fabub Cei doi prieteni l o comoar pentru sufletele nobile, erai la ei obinuite. Stricteea n privina admiterii n cerc* lor a unui nou membru se explic prin faptul c ave* p contiin prea adnc de mreia i fericirea lor, pentf; a Ie tulbura lsnd s ptrund printre ei elemente noi 5necunoscute. . ; Uniunea aceasta de sentimente si de interese dm fr nori sau zguduiri timp de douzeci de ani. moartea, care le rpi pe Louis Lambert, pe Meyraux Michel Chrestien, putu rri rndurile acestei nobile iade. Cnd, n 1832, acesta din urm muri, Horace chon, Daniel d'Arthez, Leon Giraud, Joseph Bridau, gence Ridai se duser, neinnd seama de prim 1 demersului, s-i ridice trupul de la Saint-Merry ca1

- 0 oape sub ochii ncruntai ai politicienilor. Ei nsoir, 4tea 'rmiele dragi pn la cimitirul Pere-Lachaise. 'Horace 'Bianchon nvinse toate greutile ce se ivir n cale si nu se ddu 'napoi din faa nici uneia; merse la minitri destinuindu-le vechea lui prietenie pentru federalistul decedat. S a a r te va duce la glorie. A fi n stare ~- e 2 L m Degrab toate relele din lurne'dect s te t np ^ r- 1 - C i n e ? t i e c e m o c i r l a Parisului, cum i-nm ( l e oonien ^' F e r e ? i e ~ t e c u tot curajul de locurile rele, t e r e pe cal r a i ' d e Palavragii i de anumii oameni de l i - i n W'nmt/ e % m n v t a t s -i preuiesc la justa lor valoare " v r e r i L ! l i m e l e l a P * . ' I n t r - u n c u v ' m t , f i i e m u - ol 1fqrea ta ?'' acelor suflete cereti pe care le-am ndr- '' i va'af l a cur nd rspl at a. Adi o, 93t *

scumpe frate, m-ai fcut fericit, cci eu nu m la atta curaj din partea ta. Eve Sechard ctre Lucien Dragul meu, scrisoarea ta ne-a fcut pe toi .s p;;,. gem. S tie i inimile nobile spre care ngerul tu puzhi r te-a cluzit: o mam, o biat femeie tnr se,rw rus; Domnului n fiecare diminea i sear pentru dm.ii.: dac rugciunile noastre fierbini se vor nla pin k tronul lui, ele vor dobndi de acolo binele vostru al tulirora. Da, scumpe frate, numele lor snt ntiprite n ini* mea. i poale c ntr-o zi i voi vedea i eu. De-ar/is fac pe jos tot drumul, voi veni s le mulumesc pentr. prietenia ce i-o arat, care a fost ca un balsam pentru-nnile mele. Aici, dragul meu, muncim ca nite biei /urc lori. Soul meu, omul acesta mare i necunoscut pe w U iubesc cu fiecare zi ce trece lot mai mult aflind me" noi bogii n sufletul lui, a nceput s nu se mai *?" jeasc de tipografie cum trebuie, i ghicesc eu de ce: k rcia ta, a noastr, a mamei l doboar. Iubitul nostru''' vid e chinuit ca Prometeu de un vultur, o mhnire a$ f cu cioc ascuit. Dar el, scumpul, nu se gindele la^ sper s ctige o avere. Tot timpul i-l petrecea M'f experiene asupra fabricrii hrtiei; m-a rugat s v^^ de afaceri, iar el m ajut att cit poate. Din pcate, . nsrcinat ! Acest lucru, care alt dat m-ar fi uiup'u, fericire, m ntristeaz n starea n care ne aflm f'u.. , Biata mama parc a ntinerit; i-a recptat P11*8?^ ngrijete iari de bolnavi. Dac n-ar fi grijile j"1.^, am fi fericii. Blrnul Sechard nu vrea s-i dea j e ^ lui nici o lecaie; David s-a dus la el ca s mp rV ceva bani pentru tine, cci scrisoarea ta l pusese P , raie, l cunosc eu pe Lucien, o s-i ias din riri n' s fac prostii", zicea. L-am mustrat cum - se c "94

le meu s nu-i cunoasc datoria ?... i-am rspuns. -n tie c as ?nuri de durere". Mama i cu mine am Bnetul cteva lucruri, David habar n-are mama o s i'scoat imediat ce ne va fi cu putin. Am adunat aa vreo sut de franci, pe care i i-am trimis cu pota. Dac nu i-am rspuns la prima scrisoare, nu fi suprat pe mine. Eram cu toii ntr-o situaie .att de grea, incit eu lucram i noaptea, ca un brbat .' Ah l nu m tiam atit de voinic l Doamna de Bargeton e o femeie fr inim; era datoare, chiar dac nu te mai iubea, s te ocroteasc si s te ajute, dup ce te-a smuls din braele noastre i te-a aruncat in oceanul Parisului, unde e nevoie de mila Domnului ca s ntlneti o prietenie adevrat printre valurile de oameni i de interese. N-are de ce s-i par ru dup dnsa. i-a fi dorit alturi o femeie devotat ca mine, dar acum, cnd tiu c ai prieteni care i poart de grij ca i noi, snt linitit. Desfoar-i aripile, geniul meu drag ! Tu vei fi gZoria noastr, aa cum eti acum toat iubirea noastr. Eve Scumpul meu copil, mie nu-mi mai rmne decl s te jnecuvnlez dup cele ce-li spune sora ta i s le ncredecTd T.u9"ciunile i gndurile mele nu snl pline, vai l pentru& ~^"e' "* dauna celor pe care i am Ung mine ; se ?t,f Ca,^nf *n"' n care absenii au niietale, aa cumc

-ttt77lp|^ CIL

Mama laa cesta Prietenii r Si _m rum > Pgste dou zile, Lucien putu napoia drag in P utul ce-i fusese oferit cu atta m as d ma ' Niciodata Poate viaa nu-i pru mai fru-'rivirio r ?estul su, pornit din amor propriu, nu scp ;u...... .r ptrunztoare ale amicilor si delicatei lor sen;

a i-ar fi fric s ne datorexi ceva, exclam

A ! bucuria pe care o arat o socotesc grav Michel Chrestien, mi confirm observaiile pe care fcut : Lucien e vanitos. E poet, rspunse d'Arthez. V supr un sentiment att de firesc ? Trebuie s inem seama c nu ni-1 ascund Leon Giraud, e nc sincer ; ns m tem ca mai tir nu ne ocoleasc. i pentru ce ? ntreb Lucien. Pentru c ghicim ce se petrece n inima punse Joseph Bridau. E n tine,-i zise Michel Chrestien, un duh cu care vei justifica n propriii ti ochi lucrurile c potrivnice principiilor noastre : n loc s fii sofist vei fi sofist- n fapte. Da, i eu m tem de asta, spuse d'Arthez. n mintea ta vei susine discuii admirabile n carej mare, dar care te vor duce la fapte rele... N-ai s ciadat mpcat cu tine nsui. Pe ce v ntemeiai rechizitoriul ? ntreb Vanitatea ta, scumpul meu poet, e att de | nct nu te poi lipsi de ea nici n prieteniile tale, ea Fulgence. Orice vanitate de acest fel dovedete un f feroce, iar egoismul e otrava prieteniei. _', O ! Dumnezeule, exclam Lucien, nseamn 5 tii ct v iubesc. Dac ne-ai iubi aa cum ne iubim rrbi !mv> crezi c era nevoie de atta grab i de atta emfa, s ne napoiezi ceea ce nou ne fcuse atta plcere, druim ? Aici nu ne mprumutm nimic, aici ne drU zise brutal Joseph Bridau. Nu ne socoti aspri, biete drag, i spuse ^ Chrestien, sntem doar prevztori. Ne e team s vedem ntr-o zi preferind bucuriile unei mici raz 3 bucuriilor prieteniei noastre curate. Citete'-l pe

96

ropth e cea mai frum oas oper a acest ui mare geniu , v vedea acolo c poetu lui i plac ntradev r stofel e lucio ase osp urile, trium furile , fala ; ei ! nai dect s fii Tasso dar fr nebu nia lui1. Lume a cu plce rile ei te

Pn sa cinte cocoul a treia oar, spuse Le0i| raud zmbind, omul acesta va trda cauza Muncii ^ cea a Lenii i a Viciilor Parisului. Dar voi, cu munca, unde-ai ajuns? ntreb cien rzind. Cnd pleci de la Paris n Italia, nu gseti Ron mijlocul drumului, spuse Joseph Bridau. Dup tine, zfea ar trebui s creasc mpreun cu sosul. - Aa creste numai pentru ntii nscui ai pail de Frana, zise Michel Chrestien. Noi ns, tia de o semnm, o stropim si ni se pare mai bun. Convorbirea alunecase ctre glum. Minile acele trunztoare. inimile acelea delicate se strduir s-lj pe Lucien s uite de mica sfad, dar el pricepu din e e a l^ur cu v^ C P ~ noastr : ndur ! spuse Bianchon, moment ct era de greu s-i neli. i curnd l n-"^arbaie i nchin-te Muncii ! cuf o dezndejde Jk 1 e,a ce ndurai voi, pentru mine luntric pe care o nseamn ^ L-ucien aprins. ascunse cu grij niJor, lr ; ei i talian fkf epic ? , Torquato Tasso (15441595), autorul temndu-se de predicile >nd d ' eru *aTOZ eliberat, i- a ncheiat viaa de lor necrutoare. su timpumeridional, care .-- poal nervoas provocat de o munc strbtea cu repeziciune exceiUmiri de tot felul. nt gam a sentimentelor, l fcea s ia hcrtrrile cele' 1 opuse. n mai multe rnduri le vorbi de intenia de a se ap de gazetrie, dar de cheam? Stai pe loc, aici... Du n domeniul ideilor tot ceea ee ceri vanitilor tale. i dac e vorba s faci o nebunie, pune virtutea in fapte si viciul n idei ; n loc ca, aa cum i spunea d'Arthez, s gndesti bine i s te pori ru. ii LucienUs capul n jos : prietenii aveau dreptate. Mrturisesc c n-am tria voastr, spuse el zvr|indu-le b privire fermectoare, ca s nfrunt Parisul, ca lupt cu curaj. Natura ne-a nzestrat cu firi si nsuiri deosebite. Voi cunoatei mai bine ca oricine faa ceu-jlalt a viciilor i a virtuilor. Pe cnd eu, drept s v spun, simt de pe acum ostenit. O s te sprijinim noi, zise d'Arthez, tocmai la asta Slujesc prieteniile adevrate. Ajutorul pe care 1-am primit acum e slab, i noi intera la fel_de sraci cu toii, unii ca i alii ; nevoia se a ivi din nou, curnd. Chrestien, care lucreaz pentru ?h y enit ' n "are nici trecere pe lng editori. Bian-" e n afara acestui fel de ocupaii. D'Arthez i cu-- numai pe ediorii de tiin sau de specialitate, face TM U nid le tur cu cei de nouti literare. Ho-nici 'n ,?enc? ?i Bridau lucreaz n alte domenii i n-au |?i eu oi n 'Ci -I1 mmeca cu editorii. Trebuie s-mi aleg

fiecare dat prietenii i spuser: Ferete-te ca de moarte ! Acolo si-ar afla mormntul frumosul, nepriWj Lucien, acela pe care l cunoatem si-1 iubim, zise thez. N-ai putea rezista saltului venic de la mUE

plcere si de la plcere la munc ce caracterizeaz] ziaritilor ; i a rezista este temelia virtuii. Ai fi al ncntat s te joci cu puterea, s ai drept de via moarte asupra operelor cugetrii omeneti, nct ai rist n dou luni. A fi ziarist nseamn a ajunge] consul n republica literelor. Cine poate spune orice s fac orice ! Maxima e a lui Napoleon, se neleg N-o s fii voi alturi de mine? ntre)> LUCI

_ _ N o s m a i f i m , e x c l a m F u l g e n c e . O d a t a j u n s

T "n u

t e a i m a i g n d i l a n o i , d u p c u m n i c i d a n s a ' " ^

oper, iubit i admirat, nu se mai gndeste, 5 trsura cptuit cu mtase, la satul, la vacile i la opincile de la care* a pornit. Tu ai din plin nsuirile zia-istului : strlucirea i repeziciunea gndirii. N-ai renuna la o vorb de duh i Ti iar dac i-ai face un prieten s pling. Ii ntlnesc pe ziariti prin culoarele teatrelor ; mi-e groaz de ei. Gazetria e un iad, un abis de ticloii, de minciuni, de trdri, pe care nu-1 poi strbate i di care nu poi iei neprihnit, dect ocrotit fa Dante de aurul divin al lui Vergiliu. -de

Ne

Cu ct cenaclul i interzicea lui Lucien aceast cale, cu t t dorina lui de a da piept, cu primejdia l mboldea, i ncepea s discute cu el nsui : nu era caraghios s atepte iari s-1 npdeasc srcia fr s fi fcut ceva mpo-:riva ei V De cnd cu insuccesul demersului su cu privire la roman, Lucien nu mai era ispitit s compun un altul. ^altfel, din ce ar tri n timpul ct 1-ar scrie ? Intr-o de^lipsuri i sleise doza de rbdare. N-ar putea el oare face cu noblee ceea -ce ziaritii fceau fr con-> im si fr demnitate ? Prietenii l jigneau cu nencre--' S le arate el tria lui de car acter ! Intr-o zi _ u va ajuta si el : va fi crainicul gloriei lor ! - ^ a Urma urmei, ce nseamn o prietenie care se " d l n f a a capacitii ? n ntreb P el ntr-o ^ -Mlchel Chrestien, pe care l nsoise pn aproape v lm reu P n cu Leon Giraud. p nU ne ^am *n Caturi de la nimic, rspunse ;un anta t sti^n : Dac, din nenorocire, i-ai ucide P'"eui s' e~^ a^uta s ~i ascunzi crima i poate c te-a ' 1 maimi i lt ' d ar dac te-ai face spion, a fugi de Ci ai fi la i ticlos din convingere.

In ' asta-i gazetria. Prietenia iart03

greeala, a pasiunii ; fa de hotrrea de a face

nego cu sufletul, cu spiritul i cu gndul, prieU'ni H buie s se arate ns nenduplecata. N-a putea s m fac ziarist pn ce-mi vnd ' mul de poezii i romanul, si pe urm s m las numai de ziaristic ? Aa s-ar purta Machiavelli, dar nu Lucien de bempre, zise Leon Giraud. Ei, atunci, izbucni Lucien, o s v dovedesc AI pot egala si pe Machiavelli. Ah ! exclam la rndu-i Michel, strngndu-i lui Leon, 1-ai mpins la pierzanie. Lucien, i zise el, i sute de franci n buzunar, cu suma asta trieti tre fr griji ; apuc-te de lucru, mai scrie un roman, thez i Fulgence te vor ajuta la alctuirea planului, mare, vei fi romancier. Eu,"la rndul meu, voi patr ntr-unul din lupanarele gndirii, voi face pe ziai luni, i voi vinde crile vreunui editor cruia i publicaiile, voi scrie articole elogioase pentru ti pune i pe alii s scrie ; vom organiza un succ un om mare i vei rmne Lucien al nostru. Proast prere mai ai despre mine, dac i "' c eu m voi pierde acolo unde tu te vei mrntui poetul. Iart-1, Doamne, c e un copil ! exclam Chrestien. Dup ce-i mai dezghease spiritul n timpul petrecute la d'Arthez, Lucien ncepuse s studieze mele i articolele din ziarele mai mici. Sigur de a * puin egal cu redactorii cei mai cu haz, se apuc ' 1 cuns si el de gimnastica aceasta a gndirii, i ntr-o diminea o porni triumftor n ora cu hotrrea o cere vreunui colonel al trupelor uoare" ale presei^ nroleze i pe el. i pusese hainele lui cele mai b trecu Sena cu gndul c autorii, ziaritii, scriitorii- 0 ] 3 euvnt viitorii lui confrai, se vor dovedi desigur n ' al j mitori i mai dezinteresai dect cele dou soiuri ( l e

de care se izbiser ndejdile sale. De bun seam c '" ' 'ntmpinat cu simpatie, cu o dragoste ca aceea_pe care Ul ntinea n" cenaclul din strada des Quatre-Vents. Stpnit de presimiri cnd favorabile, cnd nefavorabile, aa cum se ntmpl oamenilor cu imaginaie, ajunse n strada Saint-Fiacre, lng bulevardul Monftnartre, i se opri n faa casei unde e aflau birourile micului ziar, cu fiorii inrului care intr ntr-o cas ru famat. Ptrunse to- - ui n birourile de la parter. In prima ncpere, mprit n dou pri egale de un 'perete de scnduri n jos i cu raii n sus pn la tavan, gsi un invalid care, cu sin- >gura lui mn, inea pe cap cteva teancuri de hrtie, iar n dini purta livretul cerut de fisc. Omul acesta, cu faa galben plin de umflturi roii, din care pricin era po- reclit Castravetele, i art ndrtul gratiilor pe cerbe- ruF ziarului. Acest personaj era un ofier btrn, cu deco- rraii, cu nasul ascuns de nite musti crunte, cu o bo- 'net de jntase neagr pe cap i cufundat ntr-o larg ^redingot albastr ca o broasc estoas n carapacea eu ,. ^ m Cfc zi "dorii s nceap abonamentul ? l ntreb ii verul imperiului. ' p" ^~ am ' v enit pentru abonament, rspunse Lucien. etul v zu pe ua din faa aceleia pe care intrase o ar t p e ca re s cr ia ' BIROUL REDACIEI, iar dede!. trar( ; a publicului este interzis. c i ^ P e ntru vreo reclamaie ? relu oteanul lui A nci ' da : am fost cam ri' cu Mariette. Ce vrei, eU n u cu n o s c venit ^i n e cu m stau lucrurile. Dar dac ai la n 0rSa t T 1 " 6 - 1 socoteal > snt gata, adug el uitndu-se i col. Pistoalele din panoplia atrnat ntr-uo '^dactoru? P f n t r urf) as t a

> domnule. Vreau s vorbesc cu

aic ^ Ve - ^ i m e n i mn i P n la patru . l

131

franci ; am primit patruzeci, deci mi mai datorezi se furea foaia hazlie, care l nveselea n fiecare are se bucura de dreptul de a rde de regi, de eve-knentele cincisprezece franci, cum i spuneam... cele mai grave, n sfrsit, de a se aga de orice intr-o Vorbele astea erau rostite de un tnr pipernici vorb de spirit: O porni la hoinrit pe bulevarde, icere faa ncreit de viclenie, de culoarea unui albu nou pentru el, dar care l vrji ntr-atta, nct trezi prost fiert, cu doi qchi de un albastru curat, dar sp ttori de rutate ascuns pn atunci de trupul fost c acele pendulelor de la ceasornicari artau patru ca el militar. Glasul acesta l nghe pe Lucien ; avea ceva s fi bgat de seam c nici nu mncase. Poetul repede calea ntoars ctre strada Saint-Fiacre, urc .ra, mieunatul pisicii i din rsuflarea uierat a hienei. deschise ua, nu-1 mai gsi pe btrnul militar, ci l zu Asa-i, rcane, rspunse ofierul pensionar ; da?J pus la socoteal i titlurile i spaiile. Eu am pe invalid eznd pe livretul pentru fisc, molfind ordin oaj de pine i fcnd de straj la ziar, ca altdat la Finot s adun totalul rndurilor si s le mpart la voad, cu un aer resemnat i fr a-i nelege rostul, nui cum nu pricepuse nici pe acela al marurilor rapide rul cerut pentru fiecare coloan ntreag. donate de mprat. Lucien avu ndrznea idee s-1 pIntrcbuin leasc pe acest slujba de temut : trecu prin faa lui cu J operaia aceasta strangulatorie la articolul ria nfundat pe ochi i deschise^ ca i cum ar fi fost dumitale, ai casei, ua sanctuarului. Biroul redaciei nfi pi igsit trei coloane mai puin. lor sale lacome o mas rotund acoperit cu postav | Uit-te la el, canibalul, nu pltete spaiil de i ase scaune de paie destul de noi. Podeaug vopasociatului i le pui la socoteal. M duc s vor nu era nc stricat, iar curenia camerei dovedea u Erienne Lousteau, cu Vernou... prea era vizitat. Pe cmin, o oglind, un ceas de r't n de Pra *' ciou sfe nice cu cte dou luminri 5 " giab ' n sfrsit' Nu pot s calc consemnul; amice, zise ofi* c ri de vizit mprtiate la urma urmelor, ce ipi aa la ddaca dumitale, mas te t t erau rvite ziare vechi, n jurul clidumneata care scrii un articol ct a fuma eu un u cerneala uscat i mpodobit cu pene de scris, n t. form de raze. Pe nite buci de hr-vzu cte va Ei ! o s le plteti o halb mai puin camarazilor, articole scrise necite, aproape rora c~!?. rupte mtr~ Parte, s mai ctigi o partid de biliard, si asta o s-i sus, de ctre tipografi, c-fulese'' rSemn le serveSte pentru a e l' recunoate articolele -' , J$'-colo, hrtii cenuii cu paguba ! caricaturi destul de te ^. nate de ..oameni care desigur 1 cutaser s-si ob'mPUl' adic mai omornd cte ceva ca Finot face nite economii care o s-1 cosit ! du-te la nepotu-meu Finot ; e biat bun, at pe care l vei ntlni, dac poi c se zbate ca o zvrlug. In mese-

lOii

ria lui, vezi, nu-i atta nevoie s scrii, ct s-i faci pe alii s scrie. Se pare c oamenilor notri le place mai m u ] t s petreac cu actriele dect s mnjeasc hrtia. Oho! snt nite lighioane afurisite ! Am onoarea s v spun la revedere ! Casierul i nvrti prin aer preatemutu-i baston, unul din scuturile lui Gernanicus, si-l ls pe Lucien n mijlocul bulevardului, tot -att de uluit de acest' tablou al redaciei, pe ct fusese de roadele literaturii la Vidai i Porchon. Lucien alerg de vreo zece ori acas la Andoche Finot, directorul ziarului, n strada Feydeau, fr s>l gseasc niciodat. Dis-de-diminea, Finot nu se ntorsese nc acas. La prnz, Finot era dup treburi : lua masa, i se spunea, la cafeneaua cutare. Lucien se ducea la cafenea i, fcndu-i curaj, o ntreba de Finot pe vnztoarea de limonada :' Finot tocmai plecase. In sfrsit, ostenit, l socoti pe Finot un personaj nscocit, un personaj de legend, i i se pru m? simplu s-1 pndeasc pe Etienne Lousteau la Flicoteaux. Tnrul ziarist i va lmuri misterul ce nvluia viaa ziarului la care lucra. Din ziua binecuvntat cnd Lucien l cunoscuse pe Daniel d'Arthqz, i schimbase locul pe care/-l ocupa n mod obinuit la Flicoteaux : cei doi prieteni mncau unul lng altul i stteau de vorb pe optite despre literatura nalt, despre subiecte de tratat, despre felul de a le " zenta, de a le nnoda i de a le deznoda. In acea vre Dar>iel d'Arthez corecta manuscrisul Arcaul lui Ca al IX-lea, refcea unele capitole, scria paginile frumc ce se pot citi i azi, punea minunata prefa care P a ntrece toat cartea i care a mprtiat atta lumin tnra literatur. Intr-o zi, pe cnd Lucien se aeza la n* alturi de Daniel care-1 ateptase i cruia~i inea m ntr-a sa, l vzu la u pe Etienne Lousteau, tocmai apsa pe clan. Lucien ddu numaidect drumul rnu lui Daniel si i spuse chelnerului c voia s ia masa 103

chiul lui loc de ling tejghea. D'Arthez i zvrli lui \cien una din privir ile acelea ngereti, n care iertarea vluie dojana, si care ptrunse att de puternic n mima poetului, nct i apuc din nou' mna lui Daniel ca s i-o mai strng o dat. _ _ g vorba de o afacere foarte' important pe ntru mine, o s-i vorbesc eu, i zise el. Lucien ajunse la fostul su loc n clipa n care Lousteau i-1 lua pe al su; poetul salut cel dinii, con versaia se leg de ndat i urm cu atta nflcrare, nct Lucien alerg s-i aduc de acas manuscrisul Margaretelor, pe cnd Lousteau i isprvea masa. l fcuse pe zi arist s accepte a-i citi sonetele i se bizuia pe bunvoina c e o afia acesta, ca s-i fac rost de un editor sau s in tre la ziar. Cnd se napoie, Lucien l vzu, n colul slii, pe Daniel cu coatele pe mas privindu-1 cu melanco lie ; ns, ros de mizerie i mbo ldit de ambiie, se pre fcu a nu-i vedea fratele de cenaclu i l urm pe Lous teau. Soarele sta s asfineasc pe cnd ziaristul i neofi tu l se a ez a r pe su b co pa c ii grd in ii Luxem bour g, n fff^V, Parte cuprins ntre marea alee a Observatorului si de Vest. Strada aceasta era pe atunci un fel de mocirlos, mrginit de scn duri si bltoac e ; casele a u n u m a i n s p r e s t r a d a V a u g ir a r d ; t r e c e a a t t d e '"- lume pe acolo, nct la vremea cinei doi ndrgostii certe i Putea apoi s-i fac toate avansurile m- t e a m d e a f i Pcr'' v z u i . O s i n g u r f i i n i - a r ' putt . ulbura cm : veteranul care fcea de sentinel la milul ui sb] d d e - f i e r d i n s p r e s t r a d a d e Ve st, d ac ven erab i- a 1 ~ a r fi venit chef s-i prelungeasc cu civa r e f ~ i m o n o t o n . P e a c e a a l e e , p e o b a n c d e t & '' ^ t ^ e n n e ascult sonetele alese ca prob a r e i e Etienne Lousteau, care, dup doi ani de t o c m ai'pe cale s ajung reda ctor, i ca re i P r i etenii f;1 *cuse printre celebritile acelei epoci, 109

era un personaj impuntor pentru Lucien. De aceea cnd i netezea manuscrisul rsucit, poetul de provii^ socoti c e nevoie s fac un fel de introducere. Sonetul e o oper din cele mai grele n poezie. Ace mic poem a cam fost lsat n prsire. Nimeni n Frani nu a putut rivaliza cu Petrarca, a crui limb, mult m; mldioas dect a noastr, admite unele jocuri de gndii respinse de pozitivismul nostru (iertai-mi acest cuvnt ! Am gsit deci c e mai original s debutez cu o culeger de sonete. Victor Hugo a luat oda, Canalis 1 nu mai far dect stane, Beranger monopolizeaz cntecul, Casimi Uelavigne a pus mina pe tragedie i Lamartine pe medi taie. Dumneata eti clasic, sau romantic ? l ntreb Lousteau. Mirarea lui Lucien la aceast vorb arta o att de deplin necunoatere a strii de lucruri din Republica Literelor, nct Lousteau gsi de cuviin s-1 lumineze. Dragul meu, ai sosit aici n toiul unei btlii ndrjite, i trebuie s te hotrti numaidect. Literaturi e mprit n general n mai multe zone ; dar oameni mari snt mprii n dou tabere. Regalitii snt roman tici, iar liberalii snt clasici 2. Deosebirea dintre prerile1 Printre poeii cunoscui ai epocii (V. Hugo, Beranger, " lavigne, Lamartine), Balzac introduce i pe acest Canalis.