Marvin Harris - La Raza y La Variacion Humana. Las Fuerzas de La Evolucion

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TEMA I

TEMA I: Apartado 3

M. Harris. Cap. 6

LA RAZA

LA VARIACIN HUMANA

LAS FUERZAS DE LA EVOLUCINLas razas como poblaciones

En biologa RAZA = gran poblacin geogrficamente aislada dentro de una especie que ha tenido poco o ningn flujo de genes con otras poblaciones durante un largo perodo de tiempo.

PERO COMO

No existe ningn subgrupo de homo sapiens en el lmite de la especiacin.

SURGEN

discrepancias entre las ideas populares acerca de la raza y los principios cientficos modernos de taxonoma y gentica

Por ello:

muchos antroplogos quieren eliminar por completo la palabra raza de los manuales de antropologa y utilizar, en su lugar, el trmino poblacin.

Una poblacin humana es:

cualquier grupo de gente cuyos miembros se cruzan entre ellos con frecuencia ms que fortuita y que muestran frecuencias genticas diferentes cuando se comparan con los grupos vecinos de gente.

Taxonomas raciales tradicionales

El concepto de poblacin en la que aparecen uno o ms genes con una frecuencia caracterstica

contradice

las nociones populares sobre las divisiones raciales del moderno H. sapiens.

Afirma que:

Homo Sapiens est dividido en un nmero pequeo y fijo de grupos raciales cuyos miembros poseen un conjunto de rasgos hereditarios caractersticos que definen una raza.

Pero en la realidad:

Los rasgos de estos conjuntos no permanecen juntos en el tiempo o el espacio. Cada rasgo puede clasificarse independientemente y por separado genticamente.

Consecuencia

Al menos la mitad de la poblacin del mundo exhibe hoy en da paquetes de rasgos raciales con los que no cuentan los estereotipos populares.

Es errneo intentar meter a la fuerza todas las poblaciones en un molde de tres o cuatro categoras raciales.

Por ejemplo, la mayora de los negros americanos poseen un significativo aporte de ancestros blancos, por lo tanto no representan a los negros africanos.

Otro concepto popular errneo acerca de la raza es que existen individuos que son ms representativos que otros de los rasgos, la esencia o el arquetipo de la raza.

Son los denominados

Purasangres

PERO OTRA VEZ EN

REALIDAD SUCEDE QUELos europeos que miden 1,50 m no son menos europeos que los que miden 2 m. Igualmente, tanto los ituri Mbuti, de 1,40 m, como los watusi, de 2,10 m, son negroides. Si se ignora a los individuos que no se conforman a lo que se supone que debe ser el aspecto de un africano tpico, se est violando el concepto de raza como poblacin.

Ni tan siquiera en las tribus actuales (poblaciones ms aisladas) es posible encontrar tipos puros o arquetpicos.La concepcin popular

las razas como ocupantes de territorios delimitados y fijos.

En realidad:

los genes de los caracteres utilizados para definir las categoras raciales aparecen con frecuencias graduales crecientes o decrecientes.

A los cambios graduales en los caracteres y frecuencias genticas que muestran las poblaciones de una especie a medida que aumenta la distancia entre ellas se les denomina CLINALas clinas son el resultado de dos procesos evolutivos:

el flujo de genes

la seleccin

Modelo clinal:

Como resultado, de la propagacin de genes por las poblaciones adyacentes se puede esperar un cambio gradual en las frecuencias de genes con la distancia.

El color de la piel, por ejemplo, tiene un modelo clinal desde las latitudes ms bajas a las ms altas relacionado con la intensidad gradualmente cambiante de los rayos del sol desde las regiones ecuatoriales a las rticas.

El flujo de genes, la mutacin y la seleccin actan constantemente alterando las frecuencias genticas y los lmites de las poblaciones. Por lo tanto no existe un punto de partida con razas puras y sin mezcla.Otro problema al definir las razas utilizando el paquete tradicional de rasgos.

A medida que se aaden ms rasgos al paquete original, especialmente si se trata de rasgos que no son perceptibles externamente, cambian los lmites entre las mismas.

Ejemplo:

Los grupos sanguneos y la raza

Los grupos de sangre mejor conocidos son los controlados por tres alelos que se denominan A, B y O. Estos alelos dan lugar a cuatro fenotipos: A, B, AB y O. Todos los hombres tienen uno de estos cuatro fenotipos de grupo sanguneo. El tipo ms ampliamente distribuido es el O, que se da en todos los continentes y a travs de todas las divisiones raciales.

ALELO = Genes variantes en un locus determinado

GENOTIPO = Combinacin determinada de alelosFENOTIPO = Manifestacin externa de un genotipoRaza y poliformismosLas variaciones en el grupo sanguneo constituyen un ejemplo de polimorfismo gentico (poli = varios, morfismo = forma), que se produce cuando un gen tiene uno o ms alelos.

El 30% de los genes humanos son polimorfos

Las ideas tradicionales sobre la raza comprenden ni explican estos polimorfismos y por qu se distribuyen de una poblacin a otra.

Un 85 % de las diferencias genticas se producen dentro de los grupos locales de las principales razas.

Ello implica que:cualquier grupo tnico posee el 85% de la variacin gentica de toda la humanidad en su pool genes.

La Antropologa moderna

considera los polimorfismos genticos desde un punto de vista dinmico evolutivo

Es la seleccin natural y otras fuerzas evolutivas las que producen las variaciones de las frecuencias de genes.

Por ello

El polimorfismo del tipo sanguneo se explica a travs de la historia de las exposiciones transitorias de diferentes poblaciones a diferentes enfermedades que en la estirpe racial.

EJEMPLOSClulas falciformes y polimorfismos conexosUno de los casos ms interesantes de polimorfismo es el de las clulas responsables de la enfermedad que se conoce por el nombre de anemia de clulas falciformes. Los glbulos rojos de las personas aquejadas de este defecto congnito tienen forma de hoz en vez de ser redondos y no son capaces de transportar las cantidades normales de oxgeno.

Un individuo cae vctima de este defecto potencialmente letal slo cuando ambos padres son portadores del alelo de la falcemia. Los individuos que han heredado el alelo de uno solo de los padres muestran nicamente sntomas benignos. Mientras los afectados de la falcemia homocigotos solan morir, los heterocigotos salan adelante. Parece estar relacionado con una mutacin ventajosa para hacer frente a la malaria.

Otra forma similar de polimorfismo equilibrado es la que parece explicar la persistencia de una enfermedad conocida con el nombre de talasemia Esta enfermedad es una forma de anemia que resulta del deterioro en la capacidad para producir el nmero adecuado de glbulos rojos, no de un defecto de las clulas. En su estado homocigoto, el alelo de la talasemia es con frecuencia fatal; en su estado heterocigoto parece que no tiene efectos nocivos.

Otro interesante polimorfismo es la capacidad de degustar la sustancia amarga llamada feniltiocarbamida o PTC, que puede estar relacionada con la capacidad para detectar plantas que afectan negativamente a la funcin del tiroides, y por lo tanto con el bocio.

OTROS EJEMPLOS LIGADOS A SU VALOR ADAPTATIVO

La nariz y la configuracin corporalLos resultados distan de ser concluyentes pero algunas interesantes sugerencias permiten relacionar ciertos rasgos con la temperatura, la humedad y otros factores climatolgicos.

La nariz larga de los europeos resultado de la necesidad de elevar el aire fro y hmedo a la temperatura corporal antes de que alcance los pulmones.

La forma redondeada y rechoncha que se da en los esquimales puede contemplarse como otro tipo de adaptacin al fro.

Forma corporal alta y delgada combina el mnimo de masa corporal con el mximo de superficie, maximizando de ese modo la prdida de calor.

Estas consideraciones pueden explicar la altura y delgadez de los africanos nilticos, que habitan regiones donde se da un calor seco e intenso.

La deficiencia de lactasaLa deficiencia de lactasa constituye tambin otro polimorfismo. La capacidad de digerir leche depende de la capacidad del cuerpo para producir la enzima denominada lactasa, que descompone la compleja lactosa del azcar de la leche en los azcares ms simples de glucosa y galactosa. La mayor parte de los mamferos adultos, incluido el homo sapiens, pierde esta capacidad de producir lactasa al alcanzar la pubertad o la madurez, y de ah en adelante, sufre graves indigestiones cuando ingiere gran cantidad de leche sin fermentar. Presumiblemente esto tiene un valor adaptativo puesto que impide la competencia entre individuos maduros y nios por la leche materna.

Sin embargo, se da una mayor incidencia del alelo que permite a los adultos seguir produciendo lactasa en las poblaciones cuya subsistencia depende de la ingestin de gran cantidad de leche de origen animal. Por ejemplo entre los primitivos europeos del norte y sus descendientes.

La adaptacin y la antigedad racialDesconocemos el paquete de rasgos que caracteriz a las poblaciones de hace ms de 25000 aos.

La creencia de que las razas actuales representan viejas formas aisladas de descendencia

En contradiccin con

Los efectos adaptativos de la seleccin

Los polimorfismos son el resultado de

La seleccin hacia alelos ventajosos. Los tipos raciales actuales no pueden proyectarse en poblaciones que vivieron hace miles de aos.

El color de la pielLa mayor parte de la humanidad no es ni blanca ni negra, sino morena.

Posiblemente ancestros comunes a todos los humanos de hace 15000 aos piel morena.

La piel humana debe su color a la presencia de partculas conocidas como melanina, cuya